Articole

Un caz de indiferență? Crima de copil în Anglia medievală ulterioară

Un caz de indiferență? Crima de copil în Anglia medievală ulterioară

Un caz de indiferență? Crima de copil în Anglia medievală ulterioară

Sara Butler

Jurnalul de istorie a femeilor: Vol.19: 4 (2007)

Abstract

Articolul din 1973 al istoricului de artă Barbara Kellum despre uciderea copiilor în Anglia medievală face o imagine a unei lumi pline de mame singure nemiloase și ucigașe care au scăpat de consecințele legale ale acțiunilor lor din cauza unui sistem instanțial indiferent care a ales să închidă ochii la moartea copii mici. În ciuda tonului exagerat al lucrării sale, acesta rămâne cel mai sistematic studiu al crimelor copiilor în contextul englezesc medieval. Folosind un eșantion de 131 de cazuri de crimă a copiilor (inclusiv 144 de victime), extrase din instanțele regale și ecleziastice de la sfârșitul secolului al XIII-lea până la începutul secolului al XVI-lea, ancheta actuală ne cere să regândim aceste concluzii timpurii. Infanticidul a fost o crimă în Evul Mediu și nici jurații, nici oficialii regali nu au tratat cu indiferență crimele copiilor. Cu toate acestea, este clar că atât genul, cât și starea civilă au ghidat instanțele în deciziile lor pe tot parcursul procesului legal în ceea ce privește acuzarea, urmărirea penală și condamnarea inculpaților în cazurile de crimă a copiilor.

Introducere

În 1517, Alice Ridyng, fiica lui John Ridyng de Eton din eparhia Lincoln, și-a dat seama că este însărcinată. Pentru Alice, aceasta nu a fost o revelație veselă. Nu numai că era necăsătorită și fără mijloace de sprijin independent, dar un duhovnic local și-a născut copilul ilegitim, astfel că nici măcar nu se putea aștepta să-și rezolve situația cu o nuntă pripită. Din orice motiv, Alice a ales să nu urmărească avortul prin plante medicinale cumpărate de la medicul local sau moașă, chiar dacă englezii medievali au menținut o atitudine destul de tolerantă față de avort. Alice nu a formulat niciodată în mod oficial motivul deciziei sale de a nu avorta. Poate că nu a recunoscut că este însărcinată până destul de târziu în sarcină și apoi s-a temut de posibilitatea urmăririi penale sau excomunicării; poate că se temea că avortul i-ar putea pune viața în pericol; poate credea că apelarea la ajutorul altora îi va expune sarcina și o va supune ridicolului și dezaprobării comunale. În schimb, ea a optat pentru o soluție mai puțin eficientă și infinit mai periculoasă: ascunderea.

Nu a povestit nimănui despre sarcină, nici măcar mama și tatăl ei. Înșelăciunea ei nu a reușit cu totul. Unele femei din Eton și Windsor bănuiau că ar putea fi însărcinată, dar ea a negat întotdeauna acest lucru spunând „altceva nu era în regulă cu burta”. Când a venit timpul pentru muncă, ea a ales în mod periculos să nască singură, fără ajutorul unei moașe, în casa tatălui ei. În patru ore de la naștere, ea și-a așezat mâna peste gura fiului său nou-născut și l-a sufocat, apoi l-a îngropat într-o grămadă de balegă în livada tatălui ei. Secretul ei cumplit a fost dezvăluit două zile mai târziu, când a fost luată de „femeile și soțiile cinstite” ale lui Eton și Windsor și examinată fizic; burtica ei gelatinoasă și sânii umflați și care alăptau au dat-o departe. Au adus-o în fața oficialilor episcopului de la Lincoln, unde și-a mărturisit păcatele, jurând cu jurământ că „nu a fost cunoscută niciodată carnal” de nimeni altul decât tatăl copilului ei. Cu spiritul rupt, aștepta judecata asupra penitenței sale.


Priveste filmarea: Dasaev Cel Mai Sangeros Interlop (Septembrie 2021).