Știri

Istoricul câștigă grantul pentru studiul automatelor medievale

Istoricul câștigă grantul pentru studiul automatelor medievale

Elly Truitt, profesor asistent de istorie la Colegiul Bryn Mawr, a primit un premiu Scholar’s ​​de la National Science Foundation pentru a finanța timp de un an cercetând și scriind noua ei carte, intitulată provizoriu Mecanisme magice: automate în vestul medieval.

„Automatele - obiecte artificiale care sunt sau par a fi în mișcare de sine - erau semnificative din punct de vedere cultural în Europa medievală”, spune Truitt în descrierea subiectului ei de cercetare. „Ele apar ca daruri diplomatice de la conducătorii îndepărtați către instanțele europene; în povești și legende și cronici ale țărilor și timpurilor îndepărtate; ca manifestări ale cunoașterii ezoterice și uneori interzise; în cadre curtenești de mare lux; atașat la ceasuri monumentale; ca exemple de inovație tehnologică și în slujba Bisericii ”.

Proiectul de cercetare al lui Truitt examinează prezența automatelor sub formă vizuală, textuală și materială în Europa medievală și, în cursul examinării, urmărește interpenetrarea ideilor științifice, a dezvoltărilor tehnologice, a teoriilor filosofice și a istoriei culturale.

Mecanisme magice: automate în vestul medieval, se bazează pe cercetări pe care Truitt le-a început în timp ce își obținea doctoratul. în istoria științei la Universitatea Harvard.

Truitt aranjează automatele medievale în trei mari categorii: automatele istorice (obiecte presupuse că au existat de fapt, pe baza înregistrării istorice - cum ar fi un ceas de apă dat lui Carol cel Mare de califul Bagdadului - sau planuri pentru obiecte care au fost proiectate, dar niciodată construite) ; automatele textuale (obiecte fantastice fantastice care apar într-un context magic în literatură); și o categorie mult mai mică, obiecte supraviețuitoare (dintre care cel mai vechi este un cocoș mecanic din Strasbourg, în nord-estul Franței, datând din 1350).

Au existat și „artefacte legendare ciudate”, cum ar fi capetele vorbitoare profetice care au fost animate de demoni sau alinierea stelelor, spune Truitt.

Multe dintre aceste obiecte au intrat în conștiința europeană prin contactul cu estul. „Cadourile diplomatice sau lucrurile despre care călătorii au văzut sau au auzit au apărut ulterior sub formă modificată sau mai elaborată în literatura de specialitate”, spune Truitt. „Oamenii se confruntau cu Estul ca un loc cu tehnologii și cunoștințe științifice mult mai avansate. Acest lucru a fost văzut ca fiind incitant, dar tulburător din punct de vedere intelectual și moral ”. În timp, spune ea, obiectele „devin decuplate de originile lor„ problematice ”din Est”.

Premiul va permite Truitt să angajeze cel puțin un asistent de cercetare studențesc și să călătorească în Anglia, Scoția, Franța și Italia pentru a căuta colecții de manuscrise pentru imagini și informații despre automatele medievale. Plănuiește, de asemenea, o călătorie la Los Angeles pentru a examina manuscrise la Getty Research Institute.

Pe lângă cercetarea și scrierea cărții, Truitt va lucra și la două articole, unul care are legătură cu următorul ei proiect de cercetare, la curțile medievale ca centre importante de cunoaștere și practică științifică și unul care se referă la definițiile în schimbare ale ficțiunii. și istorie în secolul al XIII-lea.

Programul NSF pentru Știință, Tehnologie și Societate finanțează de obicei doar 20% din propunerile pe care le primește în fiecare an și un procent și mai mic de propuneri de la cercetători în domeniul umanist.

„Experiențele pe care le-am învățat studenții lui Bryn Mawr m-au ajutat cu adevărat să-mi pregătesc propunerea de finanțare și, sper, mă vor ajuta să-mi scriu cartea. Abilitățile pe care le-am învățat în timpul predării - și anume, cum să creez o narațiune coerentă pentru persoanele care nu cunosc un subiect și să evidențieze ce este important și de ce - sunt fundamentale pentru cercetarea și scrierea mea ”, a spus Truitt.

Truitt, care predă un curs de magie, spune că distincția dintre știință și magie este „mai puțin o linie și mai mult o suprapunere”. Ambele sunt investigații în lumea naturală, notează ea. „Distincțiile sunt foarte neclare și foarte permeabile.”

Mai mult, spune Truitt, oamenii din Evul Mediu s-au confruntat cu multe dintre aceleași probleme pe care oamenii de știință de azi le investighează: inteligența artificială, unde ar trebui să trasăm linia dintre viață și „nu viață” și întrebările etice și morale implicate în reproducerea naturii .

În epoca medievală, notează Truitt, inovația științifică și tehnologică se desfășura într-o gamă variată de cadre - „în universități, în călătorii, în curte, de către artizani, constructori de nave și teologi”.

Cu toate acestea, Truitt subliniază, în afară de studiul medicinei medievale, pe care ea îl numește „un câmp vibrant și incitant”, multe aspecte ale științei medievale rămân neexplorate. „Subdomeniul s-a concentrat istoric asupra filosofiei, opticii și fizicii aristotelice”, spune ea. „Dar sunt atâtea lucruri pe care nu le știm despre istoria naturală”, inclusiv, de exemplu, viziunea oamenilor medievali asupra fosilelor.

Sursa: Bryn Mawr


Priveste filmarea: 10 idei de afaceri sub euro. antreprenor 2019 (Octombrie 2021).