Articole

Angela Burdett-Coutts

Angela Burdett-Coutts

Angela Burdett-Coutts, cea mai tânără dintre cei șase copii ai lui Sir Francis Burdett, parlamentar radical, s-a născut la 80 Piccadilly, Londra, pe 21 aprilie 1814. Mama Angelei, Sophia Coutts, era fiica lui Thomas Coutts, bogatul bancher .

Burdett a avut o aventură cu Jane Harvey, contesa de Oxford și cu Edna Healey, autorul Lady Unknown: The Life of Angela Burdett-Coutts (1978) a subliniat: "Ea a fost copilul reconcilierii dintre Sir Francis și Sophia. Dar Sophia a trebuit încă să suporte tensiunea conflictului dintre soț și tată. Poate fi imaginat atitudinea lui Thomas Coutts față de ginerele său. În anii anteriori și după nașterea Angelei, chiar și toleranța sa a fost tensionată. Dar nu a existat nici o moralizare pe tema infidelității. Căci în anii în care Sir Francis găsea eliberarea în brațele Lady Oxford ... avea o relație cu o tânără actriță încântătoare numită Harriot Mellon. " Mai târziu, Burnett i-a spus fiicei sale: „I-am iubit mama și dacă un muritor a fost atras cu căldură de altul, sunt convins că a fost pentru mine - în ciuda multor erori și uneori fiind nemulțumit de comportamentul meu”.

Sir Francis Burdett a fost liderul radicalilor din Camera Comunelor și cel mai controversat parlamentar din Anglia. Burdett a introdus moțiuni pentru reforma parlamentară și a susținut toate încercările de a expune corupția guvernului. Burdett a susținut, de asemenea, campania împotriva traficului de sclavi. În 1816 l-a atacat pe William Wilberforce când a refuzat să se plângă de suspendarea Habeas Corpus. Burdett a comentat: "Cum s-a întâmplat ca onorabilul și religiosul membru să nu fi fost șocat când englezii au fost luați sub acest act și tratați ca sclavi africani?" Wilberforce a răspuns că Burdett se opune guvernului într-un plan deliberat de distrugere a libertății și fericirii oamenilor ".

În 1819 tatăl ei a condus campania pentru o anchetă independentă asupra masacrului de la Peterloo. Burdett le-a scris alegătorilor de la Westminster la 22 august 1820 condamnând masacrul și chemând „domnii Angliei” să se alăture maselor la întâlnirile de protest. Burdett a fost trimis în judecată pentru calomnie seducătoare, găsit vinovat, condamnat la închisoarea Marshalsea pentru trei luni și amendat cu 2.000 de lire sterline. Potrivit biografului ei, Edna Healey: „Ea a văzut prea puțin din tatăl ei strălucitor și stimulant în acești ani ... era o legendă absentă și tânjită. Copilul care aștepta în liniștitul semilună de la Bath nu ar uita niciodată entuziasmul revenirii sale acasă. , zgomotul câinilor, zgomotul cailor care semnalează sosirea tatălui care, prezent sau absent, îi domina viața. La fereastra londoneză îl privi adus acasă triumfând și-l amintea pentru totdeauna ca fiind eroic și mai mare decât viața. "

În 1822, bunicul ei bogat, Thomas Coutts, a murit. El și-a lăsat întreaga moșie în mâna celei de-a doua soții, mult mai tânără, a fostei actrițe, Harriot Mellon. La început, mama Angelei, a considerat că se opune testamentului, dar după ce a primit sfaturi juridice, a abandonat planul. Harriot s-a implicat mai târziu cu William Beauclerk, cel de-al nouălea duc de St Albans, care avea 23 de ani mai tânăr decât ea. Walter Scott a scris: "Dacă ducele se căsătorește cu ea, ea are primul rang. Dacă el se căsătorește cu o femeie mai în vârstă decât el cu douăzeci de ani, ea se căsătorește cu un bărbat mai tânăr în spirit cu douăzeci de grade ... Disparitatea de vârstă nu privește pe nimeni dar ei înșiși, așa că au consimțământul meu să se căsătorească dacă se pot obține reciproc. Cuplul s-a căsătorit și ea a devenit ducesa de St Albans.

Angela a fost educată de o succesiune de tutori la reședințele de țară ale familiei sale, în Ramsbury și Foremark. În 1826 Sir Francis Burdett a numit-o pe Hannah Meredith drept guvernantă. Mai târziu în acel an, Lady Burdett a luat-o pe Angela și surorile ei, într-un turneu de trei ani prin Europa. Hannah a mers cu ei. Așa cum a subliniat biograful Angelei: „Angela, la doisprezece ani, era inteligentă, cu temperament echitabil, dar simplă și slabă și avea nevoie de o guvernantă bună ... Bulbui, vital, inteligent și șiret, Hannah a fost tovarășul și profesorul perfect pentru fata serioasă, aducând pofta atât de necesară în lumea doritoare a stațiunilor balneare și a apelor. "

Harriot Mellon, ducesa de St Albans, a decis că atunci când va muri banii moșteniți de la Thomas Coutts vor fi înapoiați familiei Coutts. De-a lungul mai multor ani, a observat cu atenție nepoții fostului ei soț. Prima ei alegere a fost Dudley Coutts Stuart, care era „serios, idealist și harnic”. Cu toate acestea, ea s-a întors împotriva lui când s-a căsătorit cu Christine Bonaparte, nepoata lui Napoleon Bonaparte. Acum și-a îndreptat atenția asupra altor candidați.

La căsătoria surorii sale Sophia în 1833, Angela a început să preia rolul de însoțitor al tatălui ei, Sir Francis Burdett. În această perioadă a întâlnit oameni foarte interesanți. Aceasta a inclus doi tineri politicieni, William Gladstone și Benjamin Disraeli. Potrivit biografului ei, Edna Healey: „A moștenit multe dintre punctele de vedere umanitare ale tatălui ei și, printre alte calități, puterea sa naturală și de convingere ca vorbitor public ... Conexiunea bancară a bunicului ei i-a facilitat introducerea într-un cerc larg de regalități europene și nobilime. La Paris a fost prezentată familiei regale franceze, în special viitorul rege Louis-Philippe și sora lui Adelaide, care erau prieteni ai mamei și bunicului ei, stabilind astfel o conexiune pe tot parcursul vieții cu familia Orléans. "

Harriot Mellon Coutts, ducesa de St Albans, a murit la 6 august 1837. Testamentul a fost citit în prezența diferitelor rude. Spre surprinderea tuturor celor interesați, s-a anunțat că aproape întreaga moșie a fost lăsată lui Angela. Aceasta s-a ridicat la aproximativ 1,8 milioane de lire sterline (165 de milioane de lire sterline în 2012). Testamentul ducesei a condiționat moștenirea ca Angela să nu se căsătorească cu un cetățean străin, caz în care va trece la următorul rând și a stipulat ca succesorii săi să ia numele de familie Coutts. S-a susținut că după regina Victoria a fost cea mai bogată femeie din Anglia. The Morning Herald a estimat că averea ei s-a ridicat la „greutatea în aur este de 13 tone, 7 cwt, 3 qtrs, 13 lbs și ar necesita 107 bărbați să o poarte, presupunând că fiecare dintre ei avea 289 lbs - echivalentul unui sac de făină”. Angela i-a dat mamei sale, Lady Sophia Burdett, 8.000 de lire sterline pe an, iar toate surorile ei au primit o indemnizație de 2.000 de lire sterline pe an.

Mai târziu în acel an, Angela Burdett-Coutts a înființat o nouă casă la Stratton Street 1, Piccadilly. Angela s-a alăturat fostei sale guvernante, Hannah Meredith. A fost logodită să fie căsătorită cu doctorul William Brown, dar a acceptat să amâne evenimentul pentru a o sprijini pe Angela în această perioadă dificilă. Ca urmare a averii nou dobândite, a primit un flux constant de scrisori care cerșeau.

Angela a fost, de asemenea, asediată cu propuneri de căsătorie. Richard Monckton Milnes a comentat: „Domnișoarei Coutts mă place pentru că nu i-am propus niciodată. Aproape toți tinerii cu o familie bună au făcut-o: cei care și-au îndeplinit datoria de către familia lor au făcut-o întotdeauna”. Revista Punch a relatat în glumă: „Lumea s-a apucat de treabă, făcând chibrituri, hotărâtă să unească splendida moștenitoare cu cineva. Acum urma să se căsătorească cu medicul ei; iar acum urma să devină contesă scoțiană. este Louis-Napoleon. Cum domnișoara Coutts a scăpat de Ibrahim Pacha când era aici, este oarecum extraordinar ".

Domnișoara Coutts a apelat la Edward Marjoribanks pentru ajutor. Când Sir Francis Burdett a auzit despre acest lucru, i-a scris fiicei sale: "De ce nu ai trimis după mine? Aș fi putut pune capăt supărării tale mai bine decât oricine, dar ai menționat-o atât de ușor, încât nu aveam idee că a fost atât de chinuit și tulburător. Aș vrea să știu numele magistraților despre care spuneți că s-au comportat atât de ciudat și cum. Sunt cu adevărat mortificat de faptul că nu am fost trimis și cred că, în plus, trebuie să aibă un aspect ciudat și inexplicabil și să provoace anversiuni neplăcute și nefavorabile în nu prea binevoitor. "

Cel mai persistent pretendent a fost Richard Dunn, un avocat în faliment. Conform Revista Spectator: "Dunn a blocat-o pe Miss Coutts timp de doi ani de viață. Dacă s-a dus la Harrogate, a urmat-o; dacă s-a întors pe Stratton Street, el s-a înrădăcinat în hotelul Gloucester; a făcut o plimbare într-o grădină privată, flutura batiste peste perete sau se târăște sub gardul viu. Cu propriile sale mâini și-a depus cardul în salonul ei; a condus-o de la biserică și s-a intrat în capela privată. în care s-a refugiat. Degeaba măsurile ei de precauție de a avea polițiști în permanență în holul ei și un bodyguard de servitori când s-a mutat în străinătate. "

Angela Burdett-Coutts nu avea intenția de a se căsători. Sub îndrumarea lui Sir Francis Burdett, ea a decis să acorde un procent mare din bani unor cauze bune, în special ameliorării sărăciei. De asemenea, tatăl ei a încurajat-o să fie interesată de știință și a oferit fonduri pentru cercetări în fizică, geologie, arheologie și științele naturii. La el acasă a întâlnit bărbați precum Charles Babbage, Michael Faraday și Charles Wheatstone. În 1839 a oferit sprijin financiar pentru „motorul de calcul” al lui Babbage, precursorul computerului modern.

Domnișoara Burdett-Coutts l-a întâlnit pe Charles Dickens pentru prima dată în 1839 la casa lui Edward Marjoribanks, care conducea Coutts Bank. Tatăl ei, Sir Francis Burdett, a fost impresionat de primele romane ale lui Dickens, The Pickwick Papers și Oliver Twist. Dickens a fost imediat luat de el și mai târziu i-a spus într-o scrisoare: „Nu am început niciodată o carte sau nu am început nimic care să mă intereseze sau să fi făcut ceva important pentru mine ... (de când) am luat masa cu tine la domnul Marjoribanks”. Mai târziu în acel an i-a scris despre prietenia lor „intimă”. Biograful său, John Forster, a subliniat: „Atențiile marcante pe care i le-a arătat domnișoara Coutts, care au început chiar de la începutul carierei sale, au fost invariabil binevenite”.

Edna Healey, autorul Lady Unknown: The Life of Angela Burdett-Coutts (1978), a subliniat: "De la prima Angela a fost fermecată de Dickens. În primul flux al faimei sale bruște a fost remarcabil de atractiv. o asemenea strălucire în legătură cu el.Exista și o sinceritate de exprimare, un aspect de bunătate pe care domnișoara Coutts, la fel ca alte doamne ale zilei, îl considera irezistibil. La urma urmei, îl văzuse pe Disraeli în plină floare ".

John Cam Hobhouse, unul dintre admiratorii ei, și-a amintit mai târziu: "Dacă tenul ei ar fi bun, ar avea o față plăcută. Figura ei, deși nu este suficient de plină, este bună. Vocea ei este melodioasă, expresia ei dulce și atrăgătoare". Burdett-Coutts a fost mereu îngrijorată de „pielea ei prea sensibilă”. Charles Dickens i-a scris dându-i sfaturi despre cum să rezolvăm problema: „Sunt convins că cel mai important lucru pentru sănătate este să menținem circulația pe suprafața persoanei, care, de fapt, menține pielea în ordine. toate vă păstrează picioarele uscate și calde. Dacă ale mele sunt foarte reci, le frec unul de celălalt noaptea așa cum v-am rugat să faceți. "

În septembrie 1843, Dickens a abordat-o cu privire la posibilitatea de a sprijini Școlile Ragged. Aceste școli timpurii au oferit aproape singura educație laică pentru cei foarte săraci. Dickens furnizase o sumă mică de bani de la una dintre aceste școli din Londra. Burdett-Coutts a fost atras de idee și s-a oferit să le ofere băi publice și o cameră de școală mai mare. Ea și-a sprijinit și Lordul Shaftesbury, care în 1844 a format Ragged School Union și în următorii opt ani peste 200 de școli gratuite pentru copii săraci au fost înființate în Marea Britanie.

Mama Angelei, Lady Sophia Burdett-Coutts, a murit la 12 ianuarie 1844. Tatăl ei, Sir Francis Burdett, a murit unsprezece zile mai târziu. Amândoi au fost îngropați în seiful familiei din Biserica Ramsbury. Angela a scris: „Au fost minunate în viața lor și în moarte nu au fost împărțite”. Dickens i-a scris însoțitoarei Angelei, Hannah Meredith, arătându-și îngrijorarea față de sănătatea ei: „M-am gândit deseori la domnișoara Coutts în prezența ei lungă și grea la biata ei mamă; Ar fi trebuit să se teamă de sănătatea ei. Pentru liniștea sufletească în această încercare și în fiecare încercare și pentru forța ei blândă întotdeauna, nimeni care o cunoaște cu adevărat nu poate fi îngrijorat cel puțin. Dacă nu are materialul de confort și consolare în sine nu există asemenea lucruri în nicio natură a creaturilor. "

La scurt timp după moartea părinților ei, domnișoara Burdett-Coutts a devenit foarte prietenoasă cu principalul om de stat în vârstă al țării, ducele de Wellington. La început, a sfătuit-o în probleme de afaceri. La vremea respectivă, ea era în dispută cu Edward Marjoribanks, care conducea Coutts Bank. Burdett-Coutts a vrut să crească salariile funcționarilor din bancă. Wellington a ajutat-o ​​să redacteze o scrisoare către Marjoribanks în care se spunea: „Există puncte legate de conducerea Casei mele pe care nu-mi pot modifica opiniile, întemeiate pe măsură ce se bazează pe practica invariabilă a bunicului meu .... Sunt nerăbdător să știu dacă veți fi de acord să fi pregătit până săptămâna viitoare aranjamentul nostru pentru o creștere generală a salariilor publice ale grefierilor din Cameră; ceea ce, contrar practicii bunicului meu, nu a mai avut loc de câțiva ani. "

La 19 decembrie 1844, tovarășa Angelei, Hannah Meredith, s-a căsătorit cu doctorul William Brown. Le-a închiriat casa alăturată din Stratton Street, Piccadilly, pe care o deținea și ea. Ușile lor din salon s-au deschis direct în propria ei casă, așa că nu s-a simțit părăsită de Hannah. Soțul ei a devenit medicul ei. Edna Healey a susținut: „Dr. Brown a fost un plus binevenit pentru asistenții ei. Un bărbat simplu, simplu, a crescut din origini umile prin propriile sale eforturi și în anii care au urmat trebuia să fie un consilier de neprețuit în munca ei pentru educație printre saracul."

Charles Dickens a fost un vizitator obișnuit la casa domnișoarei Burdett-Coutts, unde au discutat despre modalitățile de lucru împreună. La 26 mai 1846, Dickens i-a trimis o scrisoare de paisprezece pagini cu privire la planul său de înființare a azilului pentru femeile și fetele care lucrează pe străzile londoneze ca prostituate. El a început scrisoarea explicând că aceste femei duceau o viață „îngrozitoare prin natura și consecințele ei și plină de suferință, mizerie și disperare pentru sine”. El a continuat spunând că speră să poată fi explicat fiecărei femei care a cerut ajutor "că este degradată și căzută, dar nu pierdută, având acest adăpost; și că mijloacele de întoarcere la fericire sunt acum pe cale să fie puse în propriile ei mâini ".

Dickens a continuat să argumenteze: „Nu cred că ar fi necesar, în orice caz, să se construiască o casă pentru azil. Există multe case, fie în Londra, fie în vecinătatea imediată, care ar putea fi modificate Ar fi necesar să se limiteze numărul deținuților, dar aș face primirea lor cât mai ușoară pentru ei înșiși. Aș pune în puterea oricărui guvernator al unei închisori din Londra să trimită o creatură nefericită a genul acesta (după alegerea ei, desigur) direct din închisoarea sa, când i-a expirat mandatul, la Azil. Aș pune în puterea oricărei creaturi penitente să bată la ușă și să spun, pentru numele lui Dumnezeu, ia-mă Dar aș împărți interiorul în două porțiuni și, în prima porțiune, aș pune pe toți nou-veniții fără excepție, ca loc de probă, de unde ar trebui să treacă, numai prin propria lor conduită bună și negarea de sine, în ceea ce aș putea numi Societatea casei ".

Ideea lui era să înceapă cu aproximativ treizeci de femei. „Ceea ce ar fi învățați în casă ar avea la bază religia, cel mai indiscutabil. Trebuie să fie baza întregului sistem. Dar este foarte esențial în relația cu această clasă de persoane să existe un sistem de formare stabilit, care , deși este ferm și ferm, este vesel și plin de speranță. Ordinea, punctualitatea, curățenia, întreaga rutină a sarcinilor casnice - cum ar fi spălarea, repararea, gătitul - unitatea în sine ar furniza mijloacele de predare practic, tuturor. Aș fi înțeles de toți - aș fi scris în fiecare cameră - că nu treceau printr-o rundă monotonă de ocupație și tăgăduire de sine care a început și s-a încheiat acolo, dar care a început, sau a fost reluată, sub acel acoperiș , și s-ar sfârși, prin binecuvântarea lui Dumnezeu, în casele lor fericite. "

Domnișoara Burdett-Coutts devenise deja conștientă de problema prostituției. Îi văzuse defilând în fiecare seară în afara casei ei din Piccadilly. Un reporter al ziarului, Henry Mayhew, estimase că Londra avea în jur de 80.000 de prostituate. Mayhew a susținut că un grup care era deosebit de vulnerabil erau tinerele servitoare. El a susținut că sunt aproximativ 10.000 dintre ei pe stradă în mișcare între locuri de muncă. Dacă nu ar avea referințe de caracter bune de la ultimul lor angajator, ar fi în pericol de șomaj pe termen lung și de tentația de a deveni prostituate. Într-un articol din Westminster Review de William Rathbone Greg a scris: „Cariera acestor femei (prostituate) este una scurtă, calea lor descendentă este marcată și inevitabilă; și știu asta bine. Nu sunt niciodată salvate, scapă singure, nu pot”.

Deși prietenul ei apropiat, ducele de Wellington, a sfătuit-o să nu se implice. Așa cum a explicat un biograf: „El nu a putut înțelege entuziasmul ei pentru reforma socială, pentru educația populară, pentru curățarea mahalalelor și canalizărilor, toate acestea erau în afara înțelegerii sale”. În ciuda protestelor sale, ea a fost în cele din urmă de acord să finanțeze propunerea lui Dickens, care se estimează că costă în jur de 700 de lire sterline pe an (50.000 de lire sterline în 2012).

Ca Claire Tomalin, autorul Dickens: O viață (2011), a subliniat: „I-a dat aproape frâu liber în amenajarea ei. Trebuia să găsească o casă suficient de mare încât să poată lua până la o duzină de femei tinere, împărțind dormitoare, plus o matrona și asistenta ei - a lui planul timpuriu de a lua treizeci de ani a fost renunțat ca fiind impracticabil ... În mai 1847 a dat peste o casă mică și solidă din cărămidă lângă Shepherd's Bush, pe atunci încă în țară, dar bine legată de centrul Londrei prin acton omnibus. Casa era deja a numit Urania Cottage, dar de la început a numit-o pur și simplu Acasă, ideea că ar trebui să se simtă mai degrabă ca o casă decât ca o instituție, fiind atât de importantă pentru el. și au văzut de îndată că femeile ar putea avea propriile lor paturi de flori de cultivat. Există, de asemenea, o casă de vagoane și grajduri care puteau fi transformate într-o spălătorie. "

În această perioadă, domnișoara Burdett-Coutts a devenit foarte apropiată de ducele de Wellington. La 19 august 1846, el a scris: „Sper că îmi vei scrie întotdeauna ori de câte ori dorești să comunici cu un prieten”. Când erau despărțiți, îi scria zilnic, uneori de două ori pe zi.S-a estimat că în timpul relației Wellington i-a trimis domnișoarei Burdett-Coutts, peste 800 de scrisori. Își trimiteau adesea „produsul plimbărilor lor”, o floare, o frunză delicată, o plantă aromată. Autorul Lady Unknown: The Life of Angela Burdett-Coutts (1978), a speculat: "A fost el iubitul ei? Fără îndoială, relația lor a fost foarte strânsă. Tonul scrisorilor sale, scara înfășurată a camerelor sale private, șuvițele de păr împletite arată cât de aproape era. Dar este mai ușor să crede că s-a căsătorit în secret cu el decât că a fost amanta lui. Nu există dovezi ale unei astfel de căsătorii, ci doar zvonuri persistente în ambele familii ale acestora. "

Granville Leveson-Gower a înregistrat în jurnalul său: „Ducele de Wellington uimea lumea printr-o intimitate ciudată pe care a dat-o cu domnișoara Coutts cu care își trece viața și tot felul de rapoarte au fost pline de intenția sa de a se căsători cu ea. Acestea sunt aparițiile lamentabile ale decăderii în mintea sa vigurosă, care sunt cu atât mai regretabile cu cât se află în circumstanțe de invidiat, fără nicio responsabilitate politică, veterinar asociat cu afacerile publice și înconjurat de tot felul de respect și considerație în fiecare partea - la Curte, în Parlament, în societate și în țară. "

La 7 februarie 1847, domnișoara Burdett-Coutts i-a propus ducelui de Wellington, în ciuda diferenței de vârstă, el avea șaptezeci și opt de ani și ea treizeci și trei. Wellington i-a răspuns într-o scrisoare în ziua următoare: „Dragul meu Angela, am trecut de fiecare moment al serii și al nopții de când te-am lăsat să reflectezi la conversația noastră de ieri, fiecare cuvânt pe care l-am luat în considerare în mod repetat. Prima mea datorie față de tu ești cel al prietenului, gardianului, protectorului. Ești tânăr, dragul meu! Ai în față perspectiva a cel puțin douăzeci de ani de bucurie a fericirii în viață. Te rog din nou în acest fel, să nu te arunci pe un om suficient de în vârstă pentru a fi bunicul tău, care, oricât de puternic, consistent și sănătos în prezent, trebuie și va simți cu siguranță în timp consecințele și infirmitățile vârstei ... Ultimele mele zile ar fi amețite de reflecția că viața ta a fost incomodă și fara speranta."

Domnișoara Burdett-Coutts a devenit, de asemenea, foarte apropiată de Michael Faraday. Potrivit Ednei Healey, autorul Lady Unknown: The Life of Angela Burdett-Coutts (1978): „La Michael Faraday a găsit o minte strălucitoare, cercetătoare, combinată cu o credință simplă, asemănătoare unui copil, care se potrivea cu a ei. Cel mai mare geniu experimental al timpului său, omul care a descoperit legile electrolizei, ale luminii și magnetismului, Fiul fierarului care ura scena socială, a făcut excepții pentru ea ... Pe măsură ce prietenia lor creștea, el o va apela după prelegerile de vineri la Royal Institution, în cele din urmă convingându-o să aplice pentru calitatea de membru al Societății Regale ".

La 19 ianuarie 1847, Faraday i-a scris domnișoarei Burdett-Coutts: „De douăzeci de ani mi-am dedicat toate eforturile și puterile pentru progresul științei în această instituție; și în ultimii zece ani sau mai mult am renunțat la toate afacerile profesionale. și un venit mare cu el în același scop ... Deși îmi doresc din toată inima să văd membrii doamne primite printre noi, ca în trecut, nu lăsați nimic din ce am spus să vă inducă să faceți ceea ce s-ar putea să nu fie destul de plăcut înclinații. " În februarie 1847 a devenit membru cu drepturi depline al Societății Regale.

Charles Dickens a continuat să caute o proprietate potrivită pentru căminul său pentru prostituate. Claire Tomalin, autorul Dickens: O viață (2011), a subliniat: „Ea (Angela Burdett-Coutts) i-a dat aproape frâu liber în amenajarea ei. Există, de asemenea, o casă de autocare și grajduri care puteau fi transformate într-o spălătorie.”

Contractul de închiriere a fost convenit în iunie 1847 și la scurt timp după aceea, Dickens a început să intervieveze posibile matroane. Domnișoara Burdett-Coutts l-a numit pe Dr. James Kay-Shuttleworth, un comisar pentru drepturile sărace, care scrisese despre educație și clasa muncitoare, pentru a-l ajuta pe Dickens în această sarcină. Cu toate acestea, cei doi bărbați nu au fost de acord cu privire la rolul educației religioase în casă. Dickens i-a spus că teoretizarea lui Kay-Shuttleworth l-a făcut să se simtă de parcă „tocmai ieșise din deșertul Sahara, unde cămila mea a murit acum două săptămâni”.

În octombrie 1847, Dickens a publicat un pliant pe care l-a dat prostituatelor, încurajându-i să aplice pentru a se alătura Urania Cottage: „Dacă ați dorit vreodată (știu că trebuie să fi făcut-o, uneori) o șansă de a ieși din viața voastră tristă, și să ai prieteni, o casă liniștită, înseamnă să fii util pentru tine și pentru ceilalți, liniște sufletească, respect de sine, tot ceea ce ai pierdut, roagă-te să citești ... atent ... Am să-ți ofer nu șansa ci siguranța tuturor acestor binecuvântări, dacă vă veți exercita pentru a le merita. Și nu credeți că vă scriu de parcă m-aș simți foarte mult deasupra voastră sau aș dori să vă rănesc sentimentele, amintindu-vă de situația în care sunt plasate. Doamne ferește! Nu vreau să spun decât bunătate față de tine și scriu de parcă ai fi sora mea. " Dickens a intervievat fiecare femeie tânără care a răspuns pliantului sau care i-a fost recomandată de guvernatorii închisorii, magistrați sau poliție. Odată acceptată, i se va spune că nimeni nu-i va menționa vreodată trecutul și că nici matronele nu vor fi informate despre asta. Ea a fost sfătuită să nu mai vorbească cu nimeni altcineva despre propria sa istorie. Dickens i-a scris domnișoarei Burdett-Coutts pe 28 octombrie 1847: „Avem acum opt și am la fel de multă încredere în cinci dintre ei, precum se poate avea la începutul oricărui lucru atât de nou”.

Casa a fost deschisă în noiembrie 1847. Au fost patru fete pentru a începe, două veneau în săptămâna următoare. Doamna Holdsworth fusese numită matronă și doamna Fisher ca asistentă a acesteia. Dickens i-a scris domnișoarei Burdett-Coutts: „Aș fi vrut să le fi văzut la lucru în prima seară a logodnei acestei doamne - cu un canar al ei care se plimba pe masă, iar cele două fete adânc în relatarea mea despre cărțile de lecție , și toate cunoștințele care urmau să fie scoase din ele pe măsură ce le puneam pe rafturi. " Potrivit lui Dickens, prima fată care a intrat în Urania Cottage, a plâns de bucurie când și-a văzut patul.

Femeile dormeau trei sau patru într-un dormitor, fiecare cu patul ei. S-au ridicat la șase dimineața și au fost nevoiți să-și facă paturile reciproc și au fost obligați să informeze pe oricine ascundea alcool. Au avut rugăciuni scurte, de două ori pe zi. Dickens era hotărât să evite predicarea, moralizarea grea și apelurile la penitență. El i-a spus domnișoarei Burdett-Coutts că trebuie să fie foarte atenți cu privire la numirea unui capelan: „Cel mai bun om din lume nu ar putea să se îndrepte niciodată spre adevărul acestor oameni, decât dacă ar fi mulțumit să-l câștige foarte încet și cu cea mai frumoasă percepție care îi este întotdeauna prezentă ... despre ceea ce au trecut. În mod greșit, sunt sigur că vor înșela. "

Dickens și-a amintit mai târziu tipul de femei pe care le-a recrutat pentru Urania Cottage. „Printre fete se aflau femeile acatoare înfometate, acele sărace care jefuiseră ... fete violente încarcerate pentru comiterea unor tulburări în casele de muncă prost conduse, fete sărace de la școlile zdrențuite, fete sărace care au solicitat ajutor la oficiile de poliție, tinere de pe străzi - tinerele din aceeași clasă luate din închisori după pedepse în curs de desfășurare ca personaje dezordonate, sau pentru furturi de magazine sau pentru furturi din partea persoanei: servitoare domestice care fuseseră seduse și două tinere femei reținute cauțiune pentru tentativă de sinucidere. "

Domnișoara Burdett-Coutts a crezut că femeile ar trebui să poarte haine întunecate, dar Dickens a insistat să li se ofere rochii în culori vesele pe care le-ar plăcea să le poarte. Ea a fost susținută de George Laval Chesterton, guvernatorul închisorii Coldbath Fields, care a susținut că „dragostea de îmbrăcăminte este cauza ruinei unui număr mare de tinere în circumstanțe umile”. Augustus Tracey, guvernatorul închisorii Tothill Fields, a fost de acord să spună că, în experiența de douăzeci de ani, el a constatat că dragostea excesivă de îmbrăcăminte a dus adesea la o „scădere timpurie în crimă - pentru fete era egal ca o cauză de ruină ca și băutura pentru bărbați ". El a scris: „Acești oameni doresc culoarea ... În aceste zile de fontă și mecanice, cred că chiar și o astfel de garnitură la felul de mâncare al vieții lor monotone și grele, de nespusă importanță ... Le-am făcut la fel de vesele în aparență așa cum ar putea fi în mod rezonabil - în același timp foarte îngrijite și modeste. Trei dintre ele vor fi îmbrăcate la fel, astfel încât să existe patru culori de rochii simultan în casă; iar cei care ies împreună, cu doamna Holdsworth, nu vor atrage atenția sau se simt marcate, fiind îmbrăcate la fel. "

Dickens a aranjat, de asemenea, ca femeile să fie bine hrănite, cu micul dejun, cina și ceaiul la șase, fiind ultima lor masă a zilei. În fiecare dimineață se făcea școală timp de două ore, unde erau învățați să citească și să scrie. Au luat-o pe rând pentru a citi cu voce tare în timp ce își făceau acul, confecționându-și propriile haine. Femeile aveau și parcele în grădină unde puteau cultiva legume. Dickens a plătit și prietenul său, John Hullah, pentru a da lecții de canto. Deținuții făceau toate sarcinile gospodăriei, care erau rotite săptămânal. De asemenea, au făcut supă care a fost distribuită oamenilor locali cu o slabă ușurare.

Jenny Hartley, autorul Charles Dickens și Casa femeilor căzute (2008) a subliniat că femeile nu aveau voie să iasă singure, iar matrona le-ar scoate individual sau în grupuri mici. Nici nu li se permiteau vizite nesupravegheate sau corespondență privată, deoarece Dickens se temea că vechii asociați ar putea încerca să-i atragă înapoi la viața pe care o lăsaseră în urmă. Li s-au acordat note pentru un comportament bun și pierd note pentru un comportament rău. Aceste mărci valorau bani și acest lucru le-ar fi economisit pentru a le folosi atunci când vor părăsi casa.

Domnișoara Burdett-Coutts era îngrijorată de religia personalului. Ea s-a opus ca Dickens să o angajeze pe doamna Fisher, un nonconformist. Dickens, care fusese impresionată de „blândele sale maniere”, a fost de acord să o concedieze, dar nu a fost mulțumită de asta: „Nu am nici o simpatie cu opiniile ei private, am un sentiment foarte puternic - care nu este al tău, la în același timp, nu am nicio îndoială că ar fi trebuit să afirme faptul că ea este o opoziție pentru mine, înainte de a fi logodită ... Cu aceste câteva cuvinte și cu cel mai deplin simț al modului tău amabil și considerat de a face acest lucru schimbă, o las ".

Doamna Holdsworth și-a părăsit postul, dar Dickens a fost foarte mulțumit de numirea lui Georgina Morson, ca matronă. Era văduvă de medic. A avut trei copii mici, dar mama ei a fost de acord să aibă grijă de ei pentru a putea face treaba. Morson le-a oferit mâncare bună, o viață ordonată, instruire în lectură, scris, cusut, muncă casnică, gătit și spălare. S-a susținut că i-a îngrijit atât de bine încât au plâns când s-au despărțit de ea.

Dacă vreuna dintre femei a provocat probleme, a fost expulzată de acasă și lipsită de hainele frumoase pe care i le-au dat. Dickens i-a scris domnișoarei Burdett-Coutts despre faptul că a avut de-a face cu Isabella Gordon după ce aceasta i-a provocat probleme doamnei Morson: „Deoarece nu avea haine, ea a plecat, de necesitate, în cele pe care le purta și într-unul din șalurile aspre. jumătatea ei de coroană pentru a obține o noapte de cazare ... Fata însăși, acum că a ajuns cu adevărat la asta, a plâns și și-a atârnat capul, iar când a ieșit din ușă, s-a oprit și s-a sprijinit de casă pentru o cu un minut sau două înainte să meargă la poartă - într-o stare cât se poate de mizerabilă și zdrobită ... Am trecut-o pe bandă, după aceea, ne îndepărtăm încet și ne ștergem fața cu șalul ei. "

Dickens era conștient că, având în vedere situația ei, Isabella Gordon se va întoarce într-o lume a prostituției. Câteva zile mai târziu a scris episodul din luna respectivă David Copperfield, care a inclus un pasaj despre Martha Endell, care se întorcea la viața ei de prostituată: „Atunci Martha s-a ridicat și și-a adunat șalul în jurul ei, acoperindu-și fața cu ea și plângând cu voce tare, s-a dus încet la ușă. cu o clipă înainte de a ieși afară, de parcă ar fi spus ceva sau s-ar fi întors înapoi; dar niciun cuvânt nu i-a trecut pe buze. Făcând același geamăt josnic, trist și jalnic în șal, a plecat. " În roman, Martha emigrează mai târziu în Australia, unde se căsătorește fericită. Este puțin probabil ca Isabella Gordon să fi împărtășit o soartă similară.

Dickens a avut probleme și cu Sesina Bollard. El a descris-o drept „cel mai înșelător micuț din acest oraș - n-am văzut niciodată o astfel de bucată de franjuri pe fustele a tot ceea ce este rău ... ar corupe o mănăstire peste două săptămâni”. O altă fată, Jemima Hiscock, „a forțat cu cuțite ușa pivniței de bere și s-a îmbătat mort”. El l-a acuzat pe Jemima că folosește „cel mai oribil limbaj” și s-a crezut că berea trebuie să fi fost „dantelată cu spirite de peste zid”. Cel mai deranjant incident a fost când matroana a găsit un polițist "ieri dimineață între patru și cinci ... în salonul cu Sarah Hyam".

Dickens se aștepta ca fiecare dintre ei să locuiască la cabană timp de aproximativ un an, înainte de a primi un loc supravegheat pe o navă de emigranți, timp în care vor fi bine hrăniți, sănătoși, mai bine educați și într-o stare mai bună pentru a-și gestiona viața. Dickens spera că vor găsi soți, dar domnișoara Burdett-Coutts despre căsătoria foștilor prostituate. Primul deținut a plecat în Australia în ianuarie 1849. Dickens a descoperit mai târziu că s-a întors la prostituție pe nava care o ducea la noua ei casă. Dickens i-a spus domnișoarei Burdett-Coutts că această veste a provocat „o dezamăgire grea și o mare supărare”.

În 1849 a publicat Dickens David Copperfield. Unii critici au sugerat că Agnes Wickfield prezintă asemănări cu Angela Burdett-Coutts. Autorul Lady Unknown: The Life of Angela Burdett-Coutts (1978), a argumentat: „Pe măsură ce complotul s-a desfășurat, ea trebuie să fi văzut în Agnes Wickford din ce în ce mai clar imaginea despre ea însăși. Nu erau doar indicii superficiale - inițialele lor erau aceleași, au existat ecouri repetate ale numelui ei. " Dickens a scris mai târziu: „Dintre toate cărțile mele, acest lucru îmi place cel mai bine. Se va crede cu ușurință că sunt un părinte îndrăgostit al fiecărui copil din fantezie și că nimeni nu poate iubi niciodată acea familie la fel de tare pe cât îi iubesc eu; dar, la fel ca mulți părinți iubitori, am în inima mea un copil preferat, iar numele său este David Copperfield ".

Dickens obișnuia să străbate străzile în căutarea femeilor care să intre în Urania Cottage. În aprilie 1850, i-a scris domnișoarei Burdett-Coutts despre „rătăcirile sale nocturne în locuri ciudate”. El a încercat să vândă ideea subliniind că vor fi pregătiți acasă pentru emigrarea în Australia. Dickens s-a plâns că, în „uimitoarea și oribila lor ignoranță”, femeile cu care vorbește confundă adesea „emigrarea și transportul”. Într-o scrisoare adresată lui Daniel Maclise, el a recunoscut că uneori a respins femeile, deoarece acestea nu erau „interesante”. În scrisorile către Georgina Morson, un observator a susținut că „unele pasaje sugerează că interesul său pentru fete era mai puțin decât sănătos”. Jenny Hartley, autorul Charles Dickens și Casa femeilor căzute (2008) respinge această opinie: „dacă Dickens ar fi vrut să facă sex cu prostituate și fete din clasa muncitoare, nu cred că ar fi înființat un bordello”.

În scrisorile către Georgina Morson, un observator a susținut că „unele pasaje sugerează că interesul său pentru fete era mai puțin decât sănătos”. Jenny Hartley, autorul Charles Dickens și Casa femeilor căzute (2008) respinge această opinie: „dacă Dickens ar fi vrut să facă sex cu prostituate și fete din clasa muncitoare, nu cred că ar fi înființat un bordello”. Cu toate acestea, este demn de remarcat faptul că un număr mare de femei care au intrat în Urania Cottage nu erau prostituate. Erau femei tinere care fuseseră închise pentru infracțiuni precum furtul. Guvernatorii închisorilor închisorii Coldbath Fields și Tothill Fields, le-au recomandat lui Dickens, deoarece se temeau că vor recurge la prostituție, deoarece nu au la dispoziție alte mijloace de a face bani.

De exemplu, Sarah Wood era o fată de optsprezece ani, fusese trimisă la închisoare pentru fraudă. Înșelătoria ei a implicat apeluri la magazine de lux, îmbrăcate la modă. Ea a comandat mai multe articole de îmbrăcăminte și a cerut ca acestea să fie livrate la casa familiei din Finsbury Square, pentru a fi plătite la livrare. Cu toate acestea, a cerut să ia cu ea câteva rochii. Ea a reușit să înșele cel puțin trei negustori cu familia și adresa ei fictive înainte de a fi prinsă și trimisă la închisoare. Dickens a fost foarte interesat de Sarah până când a părăsit casa, refuzând să fie trimisă în Australia.

O altă femeie care a intrat în Urania Cottage, care nu era prostituată, a fost Mary Ann Stonnell. Rapoartele din ziare au descris-o ca fiind „o fată ușoară de treisprezece ani” care a fost folosită de o bandă criminală pentru a intra în case și magazine prin lumina fanilor de pe ușa din față. Când au fost prinși în cele din urmă, Mary Ann a primit o scurtă pedeapsă cu închisoarea, iar bărbații au fost transportați timp de șapte ani. Dickens a încercat să dezvolte o relație bună cu Mary Ann, dar după câteva luni a revenit la închisoare. Angela Burdett-Coutts a mers să o viziteze, dar Dickens i-a sugerat că își pierde timpul: „Stonnell va fi întotdeauna în închisoare, cred că va fi tolerabil de bun. Din asta, până când - poate - după mari suferințe, nu mai am nicio speranță în ea. "

Mary Ann i-a scris domnișoarei Burdett-Coutts în timp ce se afla în închisoare: „Îmi iau libertatea de a scrie câteva rânduri pentru a vă mulțumi pentru bunătatea pe care ați arătat-o ​​față de o creatură atât de nevrednică precum am fost de a părăsi o casă atât de bună și vă mulțumesc luându-vă necazul, trebuie să veniți și să mă vedeți, care nu sunt demn de o astfel de binefăcătoare. Sper, doamnă, că mă veți ierta pentru că îmi pare foarte rău pentru ceea ce am făcut. " Dickens a refuzat să o ia înapoi și, după ce a părăsit închisoarea, a revenit la o viață de crimă.

Domnișoara Burdett-Coutts a rămas aproape de Charles Dickens. A ținut-o la curent cu progresele fiului său cel mare, Charles Culliford Dickens. El i-a spus că Charley era „un copil cu o capacitate foarte neobișnuită într-adevăr” și că „talentul său natural este destul de remarcabil”. În această etapă, el a fost, de asemenea, convins că „ia după tatăl său”. Domnișoara Burdett-Coutts, care devenise nașa neoficială a lui Charley, s-a oferit să-și plătească educația și, în ianuarie 1850, la o săptămână după a treisprezecea aniversare a lui Charley, a plecat de acasă pentru a urma școala de top din țară, Eton College. În iunie 1851, Dickens i-a scris domnișoarei Burdett-Coutts: „Am coborât la Eton și am văzut-o pe Charley, care era foarte bine și foarte nerăbdător să vi se raporteze. El a fost mult lăudat de tutorele său, dar anterior fusese raportat mai degrabă leneș pentru moment. Prin urmare, îi oprisem barca și amenințasem cu alte pedepse oribile. "

Angela Burdett-Coutts a petrecut cât a putut de mult timp cu ducele de Wellington.În august 1851, el s-a plâns de cererile pe care ea le făcea: „Este absolut imposibil pentru mine să vă chem astăzi! Aș dori să vă rămână ocazional la reflecțiile voastre că eu am optzeci și doi, nu douăzeci și opt de ani. Te-ar economisi o mare dezamăgire și ar fi mai puțin necazuri pentru mine. " După moartea sa, în 1852, ea i-a legat scrisorile, le-a legat cu fâșii de hârtie și le-a sigilat cu propriul inel.

Charles Dickens și Angela Burdett-Coutts au simțit, de asemenea, cu tărie calitatea slabă a caselor din clasa muncitoare. Împreună au vizitat clădiri-model deja existente pe Calthorpe Street, lângă Gray's Inn Road. Dickens era în favoarea construirii de apartamente, deoarece ocupau mai puțin spațiu decât casele. Consternat de „armata în avans de cărămizi și mortare care aruncau câmpurile de la țară”, el credea că dacă „ar fi fost ridicate clădiri mari pentru oamenii muncii, în locul absurdelor și scumpe cochilii de nuc separate în care trăiesc, Londra ar fi fost o treime din dimensiunea sa actuală și fiecare familie ar fi avut o plimbare la țară, cu kilometri mai aproape de munca lor și nu ar fi trebuit să ia masa la casele publice. " El a adăugat că în apartamente „ar fi avut gaz, apă, canalizare și o varietate de alte lucruri umanizante pe care nu le puteți da atât de bine în căsuțe”.

În 1851 au început să planifice reconstruirea unei zone din East End. Dickens a sugerat Bethnal Green, zona Londrei unde se afla Nancy, prostituata Oliver Twist, trăit. De asemenea, a încurajat-o să se consulte cu doctorul Thomas Southwood Smith, o autoritate în domeniul sănătății publice, care cunoștea bine zona. De asemenea, l-a adus pe cumnatul său, Henry Austin, un arhitect cu experiență și inginer sanitar pentru a-i oferi consiliere în primele etape. Deși romancierul și-a urmărit progresul cu interes, el nu pare să fi avut prea mult de-a face cu dezvoltarea sa ulterioară.

Charles Dickens și Angela Burdett-Coutts citesc amândouă relatări de la Florence Nightingale despre condițiile spitalului din Scutari în timpul războiului din Crimeea. Nightingale a scris despre „mizeria înfundată în spital”. La sfatul lui Dickens, la sfârșitul lunii ianuarie 1855, ea a comandat de la William Jeakes, un inginer care lucrează la Bloomsbury, o mașină de uscat. A fost construit la un cost de 150 de lire sterline. A fost expediat în părți și re-asamblat la Istanbul. Conform The Illustrated London News „1.000 de articole de lenjerie pot fi uscate bine în 25 de minute cu ajutorul mașinii centrifuge Mr. Jeakes care a scos umedul din lenjerie înainte de a fi introdus în dulapul de uscare.” Dr. Sutherland, care lucra la spitalul armatei, a scris o scrisoare de mulțumire lui Jeakes: „Hainele umede cedează imediat ce au văzut-o și se usucă imediat. . " Dickens a comentat că mașina a fost „singurul lucru administrativ solitar, legat de războiul care a avut succes”.

În mai 1858, Catherine Dickens a primit din greșeală o brățară destinată lui Ellen Ternan. Fiica ei, Kate Dickens, spune că mama ei a fost tulburată de incident. Charles Dickens a răspuns printr-o întâlnire cu avocații săi. Până la sfârșitul lunii a negociat o soluție în care Catherine ar trebui să aibă 400 de lire sterline pe an și o trăsură, iar copiii să locuiască cu Dickens. Mai târziu, copiii au insistat că au fost forțați să locuiască cu tatăl lor.

Charles Culliford Dickens a refuzat și a decis că va locui cu mama sa. El i-a spus tatălui său într-o scrisoare: „Nu presupune că, făcând alegerea mea, am fost acționat de orice sentiment de preferință pentru mama mea față de tine. Dumnezeu știe că te iubesc cu drag și va fi o zi grea pentru mine când Trebuie să mă despart de tine și de fete. Dar, făcând așa cum am făcut, sper să-mi fac datoria și să o înțelegi așa. "

Charles Dickens i-a scris domnișoarei Burdett-Coutts despre căsătoria sa cu Catherine Dickens: „Am fost practic separați de mult timp. Trebuie să punem un spațiu mai larg între noi acum decât poate fi găsit într-o singură casă ... Dacă copiii iubeau ea, sau ar fi iubit-o vreodată, această despărțire ar fi fost mult mai ușoară decât este. nu s-a prezentat niciodată în fața lor sub aspectul unei mame ".

Dickens a susținut că mama lui Catherine și fiica ei Helen Hogarth au răspândit zvonuri despre relația sa cu Georgina Hogarth. Dickens a insistat ca doamna Hogarth să semneze o declarație prin care să-i retragă afirmația că ar fi fost implicat într-o relație sexuală cu Georgina. În schimb, el va crește venitul anual al Catherinei la 600 de lire sterline. La 29 mai 1858, doamna Hogarth și Helen Hogarth și-au pus numele cu reticență pe un document care spunea parțial: „Au fost difuzate anumite declarații că astfel de diferențe sunt cauzate de circumstanțe care afectează profund caracterul moral al domnului Dickens și compromit reputația și bun nume al altora, declarăm solemn că acum neîncredem astfel de declarații. " De asemenea, au promis că nu vor întreprinde vreo acțiune legală împotriva lui Dickens.

La semnarea acordului, Catherine a găsit cazare temporară în Brighton, împreună cu fiul ei Charles Culliford Dickens. Mai târziu în acel an s-a mutat într-o casă din Gloucester Crescent lângă Regent's Park. Dickens a obținut automat dreptul de a lua 8 din cei 9 copii de la soția sa (fiul cel mare care avea peste 21 de ani era liber să rămână cu mama sa). Conform Legii privind cauzele matrimoniale din 1857, Catherine Dickens nu putea păstra decât adulter copiii pe care trebuia să-i acuze, precum și bigamie, incest, sodomie sau cruzime.

Charles Dickens s-a mutat acum la Tavistock House cu Mamie Dickens, Georgina Hogarth, Kate Dickens, Walter Landor Dickens, Henry Fielding Dickens, Francis Jeffrey Dickens, Alfred D'Orsay Tennyson, Sydney Smith Haldimand și Edward Bulwer Lytton Dickens. Mamie și Georgina au fost puse la comanda servitorilor și conducerii gospodăriei.

În iunie 1858, Dickens a decis să facă o declarație presei cu privire la zvonurile care îl implică pe el și pe două femei nenumite (Ellen Ternan și Georgina Hogarth): „Prin anumite mijloace, care rezultă din răutate, sau din nebunie, sau din neconceput întâmplare sălbatică, sau din toate trei, această problemă a fost prilejul unor denaturări, în cea mai mare parte grosolane false, cele mai monstruoase și cele mai crude - implicând, nu numai eu, ci și persoane nevinovate dragi inimii mele ... declar cel mai solemn, atunci - și asta fac atât în ​​numele meu, cât și în numele soției mele - că toate zvonurile șoptite în ultima vreme despre problema, la care am aruncat o privire, sunt în mod urât fals. Și oricine repetă una dintre ele după această negare, va minți ca în mod voit și oricât de murdar este posibil ca orice martor fals să mintă, în fața cerului și a pământului ".

Dickens a făcut, de asemenea, referire la problemele sale cu Catherine: „Câteva probleme domestice ale mele, de lungă durată, asupra cărora nu voi face altă remarcă decât faptul că se pretinde a fi respectată, ca fiind de natură sacră privată, a fost adusă în ultima vreme la un aranjament, care nu implică nici o furie sau rea-voință de niciun fel și a cărui origine, progres și circumstanțe înconjurătoare au fost, de-a lungul, în cunoștința copiilor mei. Este compus pe cale amiabilă, iar detaliile sale au acum să fie uitat de cei interesați în el ".

Declarația a fost publicată în Timpurile și Cuvinte gospodărești. In orice caz, Revista Punch, editat de marele său prieten, Mark Lemon, a refuzat, punând capăt îndelungatei lor prietenii. William Makepeace Thackeray a luat de asemenea partea Catherinei și a fost interzis și el din casă. Dickens a fost atât de supărat încât a insistat că fiicele sale, Mamie Dickens și Kate Dickens, au pus capăt prieteniei lor cu copiii lui Lemon și Thackeray.

Angela Burdett-Coutts, la fel ca Elizabeth Gaskell și William Makepeace Thackeray, credeau că publicitatea problemelor sale interne era la fel de rea ca și separarea în sine. Elizabeth Barrett Browning a fost îngrozită de comportamentul său: „Ce crimă, pentru un bărbat, să-și folosească geniul ca năvod împotriva rudelor sale apropiate, chiar și împotriva femeii pe care a promis că o va proteja cu tandrețe cu viață și inimă - profitând de stăpânirea sa cu public pentru a întoarce opinia publică împotriva ei. Eu o numesc îngrozitoare. " Catherine Dickens i-a scris Angelei: „Acum am - Doamne ajută-mă - un singur curs de urmat. Într-o zi, deși nu acum, aș putea să vă spun cât de greu am fost folosit." Ulterior, Angela i-a spus unui prieten: „L-am cunoscut bine pe Charles Dickens, până după despărțirea sa de soția sa - am cunoscut-o după acea încălcare”.

Domnișoara Burdett-Coutts a întrerupt contactul cu Dickens și a încetat să finanțeze Urania Cottage. În cele din urmă s-a închis în 1862. Jane Rogers, autorul Dickens și Urania Cottage, casa pentru femeile căzute (2003), a aruncat o privire atentă asupra femeilor care au rămas la Urania Cottage. Ea citează o sursă care susținea: „Din aceste cincizeci și șase de cazuri, șapte au dispărut după propria lor dorință în timpul perioadei de probă; zece au fost trimiși pentru conduită necorespunzătoare în casă; șapte au fugit; (dintre care șapte sunt acum căsătoriți) la sosirea lor în Australia sau în altă parte, au intrat într-un serviciu bun, au dobândit un caracter bun și s-au descurcat atât de bine de atunci încât au stabilit o puternică posesie în favoarea altora trimiși din același cartier. "

În 1862, modelul de bloc a fost deschis în Columbia Square, Bethnal Green. Cele patru blocuri, fiecare conținând patruzeci și cinci de apartamente, erau atât de aranjate încât lumina și aerul puteau să curgă prin spații libere la colțurile spre care priveau ferestrele coridoarelor. Existau câteva camere single, dar cele mai multe erau seturi familiale de două camere. Camera de zi conținea un cazan și un cuptor și avea douăzeci de metri pe zece. Dormitorul, în care dormea ​​întreaga familie, avea douăsprezece metri pe opt. În Columbia Square au fost așezate gaze și apă și un superintendent rezident și doi hamali au menținut coridoarele și scările curate. La ultimul etaj era un spațiu vast de spălătorie și uscare.

La 22 decembrie 1878, devotata companionă a lui Burdett-Coutts, Hannah Brown, a murit. Acum a început să se bazeze pe William Ashmead-Bartlett, secretara ei. Ea se întâlnise pentru prima dată când era copil și plătise educația sa. În acest moment ea avea șaizeci și șase și el douăzeci și nouă. I-a fost dor de Hannah cu disperare și i-a scris lui Dudley Ryder, al doilea conte de Harrowby: „Dacă m-am străduit, a fost în principal, dacă nu doar prin faptul că domnul Bartlett a fost în permanență acolo”.

Au început să circule povești despre faptul că Angela intenționa să se căsătorească cu Ashmead-Bartlett. Coutts Bank a devenit îngrijorată de această evoluție. Membrii seniori ai băncii s-au apropiat de regina Victoria despre căsătoria propusă. Ea a refuzat să intervină direct, dar i-a scris prietenului apropiat al Angelei, al doilea conte de Harrowby, și a comentat: „Regina știe prea puțin despre respectarea subiectului pentru a-și oferi o părere despre asta, dar ar fi întristată mult dacă Lady Burdett-Coutts ar fi sacrificați-i înalta reputație și fericirea printr-o căsnicie nepotrivită ".

Dudley Ryder i-a scris lui Burdett-Coutts, încercând să o facă să se răzgândească. Ea mi-a răspuns că Ashmead-Bartlett a ajutat-o ​​foarte mult de la moartea lui Hannah Brown și s-a speriat că acest lucru s-ar pierde dacă nu s-ar căsători cu el deoarece „acest lucru nu va dura, iar să pierd toate acestea acum îmi lasă un viitor din pe care nu numai că îl retrag, dar pe care simt că nu pot să-l înfrunt ". Un alt prieten a scris: "Este ca o fată de 15 ani. Nu cunoaște furtuna de cenzură, indignare, durere, uimire care se întâmplă peste tot. Nu știe destul de mult ce va aduce asupra ei."

Angela Burdett-Coutts s-a căsătorit cu William Ashmead-Bartlett pe 12 februarie 1881 la Christ Church, Mayfair, Londra. Acum, la vârsta de șaizeci și opt de ani, a participat trei domnișoare de onoare și a purtat catifea albă, îmbrăcată în dantelă veche delicată. Au petrecut luna de miere la Ingleden House, Tenderden.

Prin căsătoria cu un străin și-a pierdut dreptul la moștenire. Sora ei, Clara Money, a devenit acum cea mai mare beneficiară. I s-au acordat 16.000 de lire sterline pe an, dar și-a permis un buget de 1.000 de lire sterline pe lună pentru cheltuielile casnice. Acest lucru a lăsat relativ puțin pentru organizațiile de caritate. Angela Burdett-Coutts și-a transferat, de asemenea, majoritatea acțiunilor și acțiunilor către soțul ei. Membru al Partidului Conservator, în 1885 a devenit deputat pentru Westminster.

Baroneasa Angela Burdett-Coutts a murit la 30 decembrie 1906 de bronșită acută la domiciliul ei din Stratton Street. Corpul ei a rămas acolo în stare timp de două zile; aproape 30.000 și-au adus omagiul unei femei care devenise cunoscută sub numele de „Regina săracilor”. A fost înmormântată în Westminster Abbey pe 5 ianuarie 1907.

Din prima Angela a fost fermecată de Dickens. La urma urmei, îl văzuse pe Disraeli în plină floare.

M-am gândit deseori la domnișoara Coutts în îndelungata și grea asistență la biata ei mamă; și însă că știu cum astfel de inimi ca ale ei sunt susținute în astfel de îndatoriri, ar fi trebuit să se teamă pentru sănătatea ei. Dacă nu are materialul de confort și consolare în sine, nu există astfel de lucruri în nicio natură a creaturilor.

Am o profundă înțelegere, dragi domnișoare Curți, a valorii încrederii dvs. într-o astfel de chestiune și a motivelor pure, exaltate și generoase prin care sunteți impulsionați, că simt o anxietate deosebită de faptul că un astfel de efort ca dvs. gândește-te în numele sexului tău, ar trebui să aibă toate avantajele de la început pe care le poate primi și ar trebui, dacă este întreprins, să fie întreprins spre onoarea durabilă a numelui și țării tale. (În acest sentiment fac sugestia pe care cred că este cel mai bine calculată pentru a promova acest scop. Credeți-mă, dacă sunteți de acord cu el, nu voi pierde din vedere subiectul, nu voi deveni rece pentru el sau nu voi reuși să îi acord cele mai bune eforturi și reflecție.)

Referitor la azil, mi se pare foarte util să știți, dacă este posibil, dacă Guvernul vă va ajuta în măsura în care vă va informa din când în când în ce părți îndepărtate ale lumii, femeile ar putea fi trimise în căsătorie , cu cea mai mare speranță pentru viitoarele familii și cu cel mai mare serviciu pentru populația masculină existentă, indiferent dacă este expatriat din Anglia sau născut acolo. Dacă aceste femei sărace ar putea fi trimise în străinătate cu recunoașterea și ajutorul distinct ale guvernului, ar fi un serviciu pentru efort. Dar am (cu motiv) o îndoială cu privire la toate guvernele din Anglia care iau în considerare o astfel de întrebare în lumina în care oamenii care își asumă această imensă responsabilitate sunt obligați, în fața lui Dumnezeu, să o ia în considerare. Prin urmare, aș sugera acest apel, doar ca pe un lucru pe care ți-l datorezi ție și experimentului; eșecul căruia nu afectează deloc bunătatea și speranța nemăsurate ale proiectului în sine.

Nu cred că ar fi necesar, în orice caz, să se construiască o casă pentru azil. Dar aș împărți interiorul în două porțiuni; și în prima porțiune aș pune pe toți nou-veniții fără excepție, ca loc de probă, de unde ar trebui să treacă, numai prin propria lor conduită și tăgăduire de sine, în ceea ce aș putea numi Societatea casei. Nu știu vreun plan atât de bine conceput, sau atât de ferm bazat pe o cunoaștere a naturii umane, sau atât de judicios adresat acestuia, pentru a fi respectat în acest loc, ca ceea ce se numește Sistemul de Mark al Căpitanului Maconnochie, pe care îl voi încerca, foarte aproximativ și în general, pentru a vă descrie.

O femeie sau o fată care vine la azil, i se explică că a venit acolo pentru căință și reformă utile și pentru că modul ei de viață trecut a fost îngrozitor în natura și consecințele sale și plin de suferință, mizerie și disperare. pentru sine. Nu vă deranjați de societate în timp ce ea se află la acel pas. Societatea a folosit-o bolnavă și s-a îndepărtat de ea și nu se poate aștepta ca ea să țină cont de drepturile sau greșelile sale. Este distructivă pentru sine și nu există nicio speranță în ea sau în ea, atâta timp cât o urmărește. I se explică că este degradată și căzută, dar nu pierdută, având acest adăpost; și că mijloacele Întoarcerii la fericire sunt acum pe punctul de a fi puse în mâinile ei și de încredere în propria ei păstrare. Că, din această perspectivă, ea este, în loc să fie plasată în această clasă de probă timp de o lună, două luni, sau trei luni, sau orice timp specificat, necesar pentru a câștiga acolo, un anumit număr de mărci (acestea sunt simple zgârieturi în o carte), astfel încât ea să poată face din probă foarte scurtă sau foarte lungă, conform propriei conduite. Pentru atâta muncă, are atât de multe mărci; pentru o conduită bună de o zi, cu atât mai multe. Pentru fiecare caz de rău-dispoziție, lipsă de respect, limbaj rău, orice focar de orice fel sau fel, se scad multe - un număr foarte mare proporțional cu încasările ei -. Un cont perfect pentru Debitor și Creditor este ținut între ea și Superintendent, pentru fiecare zi; și starea acelui cont, este în puterea ei și a nimănui, să se adapteze în avantajul ei. I se arată în mod expres că, înainte ca ea să poată fi considerată calificată pentru a se întoarce la orice fel de societate - chiar și la Societatea Azilului - trebuie să dea dovezi ale puterii sale de autocontrol și a sincerității sale și a determinării sale de a încercați să arătați că merită încrederea pe care i se propune să o acorde în ea. Mândria, emulația, sentimentul de rușine, inima, rațiunea și interesul ei sunt toate apelate simultan și, dacă trece prin această încercare, trebuie (cred că este în natura eternă a lucrurilor) ) crește oarecum în propriul respect de sine și oferă managerilor o putere de apel la ea, pe viitor, cu care nimic altceva nu le-ar putea investi. Aș aduce o modificare a acestui sistem de mărci prin întreaga unitate; căci marea sa filozofie și excelența sa principală este că nu este o simplă formă sau curs de instruire adaptată vieții din casă, ci este o pregătire - care este o considerație mult mai înaltă - pentru îndeplinirea corectă a îndatoririlor în exterior și pentru formarea de obiceiuri de fermitate și autocontrol. Și cu cât aceste persoane nefericite au fost educate în datoria lor față de Rai și Pământ și cu cât au fost încercate mai mult cu privire la acest plan, cu atât ar simți că visează să se întoarcă în societate sau să devină soții virtuoase, până când vor câștiga o un anumit număr brut de mărci solicitate tuturor, fără cea mai mică excepție, ar fi să demonstreze că nu erau demni de restabilirea locului pe care îl pierduseră. Este o parte a acestui sistem, chiar și pentru a pune în sfârșit, oarecare tentație la îndemâna lor, deoarece le permite să iasă, punându-i în posesia unor bani și altele asemenea; pentru că este clar că, dacă nu sunt obișnuiți cu vreo ispită și nu sunt obișnuiți să reziste ei, în interiorul zidurilor, capacitatea lor de a rezista fără aceasta, nu poate fi considerată ca fiind testată corect.

Ceea ce ar fi învățați în casă ar fi bazat pe religie, cel mai indiscutabil.Dar atunci aș fi înțeles de toți - aș fi scris în fiecare cameră - că nu treceau printr-o rundă monotonă de ocupație și tăgăduire de sine care a început și s-a încheiat acolo, dar care a început, sau a fost reluată, sub acel acoperiș și se va sfârși, prin binecuvântarea lui Dumnezeu, în casele lor fericite.

Am spus că aș pune în puterea guvernatorilor închisorilor să recomande deținuții. Cred că acest lucru este cel mai important, deoarece domnii precum domnul Chesterton de la Middlesex House of Correction și locotenentul Tracey de la Cold Bath Fields, Bridewell, (pe care îi cunosc amândoi foarte bine), cunosc bine binele care se află în partea de jos. a inimilor, a multor dintre aceste sărace creaturi și cu întreaga istorie a vieților lor trecute; și mi-am deplâns frecvent că nu am un astfel de loc ca unitatea propusă, la care să le trimit - atunci când sunt eliberați din închisoare. Este necesar să observăm că foarte multe dintre aceste femei nefericite sunt în permanență în și în afara închisorilor, pentru nicio altă culpă sau crimă decât cea inițială a faptului că au căzut din virtute. Polițiștii îi pot lua, aproape când aleg, pentru a fi din acea clasă și pentru a fi pe stradă; iar magistrații îi trimit la închisoare pentru termene scurte. Când ies afară, nu pot decât să se întoarcă la vechea lor ocupație, și astfel să intre din nou. Se știe că mulți dintre aceștia plătesc poliția pentru a rămâne nemolestificați; și a fi prea sărac pentru a plăti taxa sau a risipi banii în alt mod, sunt preluați din nou, imediat. Foarte mulți dintre ei sunt personaje bune, excelente, stabile atunci când sunt îngrădite - chiar și fără avantajul unei formări sistematice pe care le-ar avea în această instituție - și sunt asistente tandre pentru bolnavi și sunt la fel de amabile și blânde ca cea mai bună dintre femei .

Nu există nicio îndoială că mulți dintre ei ar merge bine pentru o perioadă de timp și ar fi apoi cuprinși de o criză violentă a celei mai extraordinare pasiuni, aparent destul de lipsită de motivare, și ar insista să plece. Se pare că există ceva inerent cursului lor de viață, care generează și trezește o neliniște și o nesăbuință bruscă care pot fi îndelung suprimate, dar izbucnește ca Nebunia; și pe care toți oamenii care au avut ocazii de observare în penitenciare și în alte părți, trebuie să fi contemplat-o cu uimire și milă. Aș avea o anumită regulă în sensul că nicio cerere care să i se permită să plece nu va fi primită timp de cel puțin douăzeci și patru de ore și că, în intervalul respectiv, persoana ar trebui să fie motivată cu amabilitate, dacă este posibil, și să se implore să ia în considerare bine ce făcea ea. Această destrămare bruscă a întregii acumulări de luni după luni este, după părerea mea, atât de distinct o boală cu persoanele luate în considerare, încât aș acorda o atenție deosebită acesteia și o voi trata cu o blândețe și o anxietate deosebite; și nu aș face una, sau două, sau trei, sau patru sau șase plecări de la stabiliment un motiv obligatoriu împotriva readmiterii acelei persoane, fiind din nou penitent, ci aș lăsa managerilor să decidă asupra meritelor caz: acordarea unei greutăți foarte bune bunei conduite generale în casă.

Dragă mea Angela, am trecut de fiecare moment al serii și al nopții de când te-am lăsat să reflectezi la conversația noastră de ieri, fiecare cuvânt pe care l-am luat în considerare în mod repetat. Vă rog din nou în acest fel, să nu vă aruncați asupra unui om suficient de în vârstă pentru a fi bunicul vostru, care, oricât de puternic, consistent și sănătos în prezent, trebuie și va simți cu siguranță în timp consecințele și infirmitățile vârstei ...

Nu vă pot ruga prea des și prea urgent să luați în considerare acest lucru bine. Îl îndemn ca prieten, gardian, protector. Dar trebuie să adaug, așa cum am făcut frecvent, că propria mea fericire depinde de ea. Ultimele mele zile ar fi amețite de reflecția că viața ta a fost incomodă și fără speranță.

Lumea a început să lucreze, făcând chibrituri, hotărâtă să unească splendida moștenitoare cuiva. Cum a scăpat domnișoara Coutts de Ibrahim Pacha când era aici, este oarecum extraordinar.

Ducele de Wellington uimea lumea printr-o intimitate ciudată pe care a lovit-o cu domnișoara Coutts cu care își trece viața și tot felul de rapoarte au fost pline de intenția sa de a se căsători cu ea. Acestea sunt aparițiile lamentabile ale decăderii în mintea sa vigurosă, care sunt cu atât mai regretabile cu cât se află în circumstanțe de invidiat, fără nicio responsabilitate politică, veterinar asociat cu afacerile publice și înconjurat de orice fel de respect și considerație din toate părțile - la Curte, în Parlament, în societate și în țară.

Când părăsiți Parisul, aveți grijă să lăsați instrucțiuni pentru a vă putea trimite toate scrisorile în Londra. Am scris cu cea mai mare libertate și chiar ca și când aș vorbi în loc să scriu - totuși, nu aș vrea să văd pe vreunul dintre ele publicat, ceea ce ar fi consecința nenorocită a căruia dintre ele ar cădea în mâini decât cele ale voastre. Unul dintre ei ar face averea poștașului necredincios sau a domnului presei care ar trebui să-l angajeze! Ar fi căutat mai cu nerăbdare și examinat cu mai multă satisfacție decât poeziile recent descoperite de Lord Byron sau chiar tragediile lui Shakespeare.

Dacă v-ați dorit vreodată (știu că trebuie să fi făcut-o, uneori) o șansă de a ieși din viața voastră tristă și de a avea prieteni, o casă liniștită, înseamnă a vă fi de folos pentru voi și pentru ceilalți, liniște sufletească, respect, tot ce ai pierdut, roagă-te citește ... Doamne ferește! Nu vreau să spun decât amabilitate pentru tine și scriu de parcă ai fi sora mea.

Mi-aș dori să le-ai fi putut vedea la lucru în prima seară a logodnei acestei doamne - cu un canar de-al ei care se plimba pe masă și cu cele două fete adânci în relatarea mea despre cărțile de lecție și toate cunoștințele care aveau să fie am ieșit din ei când îi puneam pe rafturi.

Nu am nici o simpatie cu părerile ei private, am un sentiment foarte puternic într-adevăr - care nu este al tău, în același timp nu am nicio îndoială că ar fi trebuit să afirme faptul că ea este un discordant pentru mine, înainte ca ea să a fost logodit ... Cu aceste câteva cuvinte și cu cel mai deplin simț al felului tău amabil și considerat de a face această schimbare, o las.

Cu toate că erau modeste, aceste apartamente se aflau într-o lume departe de curțile de mahala în care nu era neobișnuit să găsim douăzeci și șase de locuitori care împărtășeau o cabană cu patru camere. La ultimul etaj se găsea un spațiu vast de spălătorie și uscare, unde, în cabine mici ecranate, opt locatari puteau spăla la fiecare cazan individual. În mijloc se afla un imens uscător. Un „dispozitiv ingenios” era cu mult înaintea timpului său. Era „o capcană pe podeaua fiecărui coridor, pe care locuitorii își aruncă praful și refuză o groapă mare de praf dedesubt”. Unele dintre aceste rafinamente au fost criticate ca luxuri inutile, dar Miss Courts insistase asupra lor - și, în plus, avea exteriorul împodobit atractiv cu muluri florale. De asemenea, s-a asigurat că a fost prevăzută o sală de lectură - deși în practică aceasta a fost puțin folosită.

Mai târziu, criticii s-au plâns că proiecte precum Columbia Square le-au oferit filantropilor un fals sentiment de realizare. Acest lucru nu a avut niciodată Miss Courts. Nu a pretins că este prima în domeniu și nici nu și-a făcut iluzii cu privire la amploarea influenței sale, deși Peabody și Octavia Hill au învățat multe de la ea. Dar ea a dat un exemplu, a deschis un drum către un East End care la acea vreme era o țară străină pentru cetățenii din Mayfair.

St Mark's ... este ultimul și punctul culminant fără speranță din tot ce este sărac și murdar. Un copil slab uitându-se la un cal alb înfometat, care făcea o masă din scoici. Soarele cobora și se aprinde ca un foc supărat asupra copilului - și copilului, și eu, și calul palid, ne-am privit în tăcere timp de cinci minute, de parcă am fi fost atât de multe figuri într-o alegorie tristă. M-am întors să mă uit la partea din față a casei, dar ferestrele erau toate sparte și ușa era închisă la fel de strânsă ca orice lucru atât de demontat. Domnul știe când va intra cineva la copil, dar presupun că se uită peste tot - cu un cap de păr mic, palid, ca calul, care se așează pe cap - și o față veche, țesută - și două mâini osoase ținându-se pe șina galeriei, cu degetele mici ca niște frigarui convulsi.

Cred că Shuttleworth și alții asemănători ar fi trecut la crăpătura condamnării, topind toate degetarele din Marea Britanie și Irlanda și făcând medaliile lor pentru a fi date pentru cunoașterea bazinelor acvatice și a vegetației pre-Adamite (ambele extrem de confortabile unui om muncitor cu o familie numeroasă și cu un venit mic) dacă nu ar fi fost pentru tine.

Ați fost un prieten prea apropiat și drag pentru mine de mulți ani și sunt legat de dvs. de prea multe legături de recunoaștere și afecțiune, pentru a recunoaște că am mai păstrat tăcerea dvs. pentru un subiect trist domestic. Cred că nu sunteți prea nepregătiți pentru ceea ce voi spune și, în principal, o veți anticipa.

Cred că mariajul meu a fost de ani de zile la fel de mizerabil ca oricând. Cred că nu au fost creați niciodată doi oameni, cu o astfel de imposibilitate de interes, simpatie, încredere, sentiment, unire tandră de orice fel între ei, ca și între soția mea și mine. Este o imensă nenorocire pentru ea - este o imensă nenorocire pentru mine - dar Natura a pus o barieră de netrecut între noi, care niciodată în această lume nu poate fi doborâtă.

Mă cunoști prea bine ca să presupun că am cel mai slab gând de a te influența de ambele părți. Mentionez doar un fapt care te poate induce sa ne milui pe amandoi, atunci cand iti spun ca ea este singura persoana pe care am cunoscut-o vreodata cu care nu am putut sa intru cumva sau altfel, si in comunicarea cu care nu as putea gasi o cale spre un fel de interes. Știți că am multe defecte impulsive care aparțin adesea modului meu de viață impulsiv și exercițiului fanteziei; dar sunt foarte răbdător și considerat la inimă și aș fi bătut o cale spre un sfârșit mai bun al călătoriei decât am ajuns, dacă aș putea.

Suntem practic separați de mult timp. Acum trebuie să punem un spațiu mai larg între noi decât poate fi găsit într-o singură casă.

Dacă copiii au iubit-o sau ar fi iubit-o vreodată, această despărțire ar fi fost mult mai ușoară decât este. Dar ea nu și-a atașat niciodată unul dintre ei, nu s-a jucat niciodată cu ei în copilărie, nu le-a atras niciodată încrederea pe măsură ce au îmbătrânit, nu s-a prezentat niciodată în fața lor sub aspectul unei mame. I-am văzut căderi de la ea într-un progres natural - nu nenatural - al înstrăinării și, în acest moment, cred că Mary și Katey (ale căror dispoziții sunt cele mai blânde și mai afectuoase imaginabile) se întăresc în figuri de piatră ale fetelor atunci când se poate ajunge să se apropie de ea și să-și închidă inimile în prezența ei de parcă s-ar fi închis de vreun izvor îngrozitor.

Nimeni nu poate înțelege acest lucru, ci Georgina care a văzut-o crescând de la an la an și care este cea mai bună, cea mai altruistă și cea mai devotată creaturi umane. Sora ei Mary, care a murit brusc și care a locuit cu noi înaintea ei, a înțeles-o la fel de bine, deși în primele luni ale căsătoriei noastre. Este nenorocirea ei de a trăi într-o atmosferă fatală care ucide pe fiecare pentru care ar trebui să fie cea mai dragă. Mizeria mea este că nimeni nu poate înțelege adevărul în toată puterea sa sau să știe ce viață distrusă și pierdută a fost căsnicia mea.

Forster încearcă ce poate, pentru a aranja lucrurile cu mama ei. Dar știu că mama însăși nu ar putea trăi cu ea. Sunt perfect sigur că sora și fratele ei mai mici nu ar putea trăi cu ea. Un servitor vechi al nostru este singura speranță pe care o văd, deoarece a avut grijă de ea, ca un copil sărac, timp de șaisprezece ani. Dar este căsătorită acum și mă îndoiesc că se teme că tovarășul o va duce la moarte. Macready obișnuia să se descurce mai bine cu ea decât oricine altcineva și, uneori, am chef să se gândească la el și la sora lui. A-i sugera ar însemna să o inspiri cu o determinare instantanee să nu te apropii niciodată de ei.

Între timp am venit pentru o vreme la birou, pentru a-i lăsa mamei libere să facă ce poate acasă, spre a o îndepărta de un mod mai fericit de existență, dacă este posibil. Toți știu că voi face orice pentru confortul ei și voi cheltui orice pentru ea.

Pentru mine este o ușurare că ți-am scris asta. Nu te gândi mai rău la mine; nu te gandi mai rau la ea. Sunt ferm convins că nu se află în limitele caracterului și facultăților ei să fii altul decât ea. Dacă s-ar fi căsătorit cu un alt fel de bărbat, s-ar fi putut totuși să se descurce mai bine. Cred că s-a simțit mereu în dezavantajul de a bâjbâi orbește despre mine și de a nu mă atinge niciodată, așa că a căzut în cele mai mizerabile slăbiciuni și gelozii. Uneori, mintea ei a fost cu siguranță confuză.


Angela Burdett-Coutts - Istorie

Angela Georgina Burdett-Coutts din Illustrated London News (18 februarie 1881): 185.

Nepoata lui Thomas Coutts, fondatorul celebrei bănci londoneze, Angela Burdett-Coutts a fost una dintre cele mai bogate femei din Anglia victoriană. De asemenea, a fost una dintre cele mai aglomerate, ajutând nu doar la administrarea băncii, ci și implicându-se foarte activ într-o gamă enormă de proiecte filantropice.

Conservarea școlilor Dame, deschiderea școlilor zdrențuite și instituirea orelor de noapte pentru necalificați au fost doar câteva dintre eforturile ei în domeniul educației. Locuințele pentru săraci din East End au fost un alt domeniu care i-a atras atenția. O altă a fost reabilitarea „femeilor căzute”: Urania Cottage, la care puteau dobândi noi abilități, a fost înființată cu ajutorul lui Dickens în 1847. În timpul războiului din Crimeea, ea a ajutat la sprijinirea familiilor soldaților și a trimis-o pe Florence Nightingale uscător de lenjerie pe care ea însăși îl proiectase pentru spălătoria spitalului. Cercetarea cancerului se datorează mult sprijinului său financiar timpuriu acordat Spitalului Royal Marsden din Londra, apoi Spitalul de Cancer Brompton.

Burdett-Coutts este probabil cel mai bine cunoscut acum dintr-un alt motiv. NSPCC (Societatea Națională pentru Prevenirea Cruelității cu Copiii) a apărut ca urmare a unei întâlniri a RSPCA (prima societate echivalentă pentru animale) sub președinția sa.

În 1871, Burdett-Coutts a devenit „prima femeie care a fost făcută parteneră ca recunoaștere a realizărilor sale” (Mitchell 103), iar la începutul anilor șaptezeci i s-a dat libertatea orașelor Londra și Edinburgh. O femeie profund religioasă, cunoscută sub numele de „Născătoare-mamă a Bisericii Angliei”, precum și „Regina săracilor”, a fost și ultima rectoră laică a bisericii vechi St Pancras. În 1879 a dezvăluit în grădinile sale un obelisc memorial, cu un cadran solar. Acest lucru a fost în amintirea oamenilor importanți care fuseseră îngropați lângă biserică și ale căror morminte au fost tulburate de încălcările Midland Railway. Ceasul solar în stil gotic a fost modelat de George Highton din Brixton din piatră Portland, marmură, granit și piatră Mansfield, cu lucrări de mozaic elaborate, și este o structură de gradul II.

Printre celelalte moșteniri arhitecturale de durată ale lui Burdett-Coutts se numără Sf. Ștefan din Westminster, o biserică Gothic Revival proiectată pentru ea de Benjamin Ferrey (cu clădiri școlare și vicariat în același complex) extravaganta, dar acum destul de decrepită Fântâna Victoria din East End Victoria Park și primul exemplu de dezvoltare de locuințe închise, Holly Village din Highgate. Fântâna și satul au fost ambele concepute pentru ea în stil gotic elaborat de Henry Astley Darbishire. Satul a fost listat de autoritatea locală ca fiind de gradul II, datorită importanței sale arhitecturale deosebite. Se compune dintr-un grup de douăsprezece locuințe ascendente aparent destinate (deși există unele disensiuni aici) ca o afacere economică mai degrabă decât o caritate, așa cum spune Camden Council, pentru „chirie privată celor cu venituri considerabile”. De asemenea, conform Camden Council, a fost construit de William, mai degrabă decât de Thomas Cubbitt, cel mai frecvent citat, și nu s-a scutit nici o cheltuială în construcție: meșteri italieni au fost angajați pentru sculptura exterioară a lemnului și există multe alte detalii „pitorești și fanteziste” (Weinreb și Hibbert 400), inclusiv sculpturi ale Burdett-Coutts însăși și guvernantei și însoțitoarei sale de lungă durată, Hannah Brown, de ambele părți ale arcadei de intrare. Holly Village este un exemplu unic de gotic victorian complet într-un complex rezidențial.

Lady Angela Burdett-Coutts (1814-1906) de William Brodie, RSA (1815-1881). Marmură. Semnat pe spate. Colecție privată. [Faceți clic pe imagini pentru a le mări.]

Prieten nu numai al lui Dickens, ci și al multor oameni celebri ai zilei, inclusiv Gladstone și Disraeli, baroneasa Burdett-Coutts s-a căsătorit în cele din urmă în 1881. Soțul ei William, care și-a luat numele de familie, avea mai puțin de jumătate din vârsta ei: avea a fost protectoarea și secretara ei și, ulterior, va deveni deputat pentru Westminster. William era american de naștere, ceea ce însemna că, în condițiile moștenirii sale, Burdett-Coutts a pierdut o mare parte din moștenirea ei. Cu toate acestea, ea a continuat să-și susțină proiectele caritabile atât acasă, cât și într-o gamă largă de țări din străinătate. În ciuda urmăririi unor interese proprii, soțul ei și-a desfășurat o mare parte din munca ei după ce a murit.

Bibliografie

Consiliul Camden. "Detalii clădire listate". Vizualizat la 2 mai 2008.

Un ghid pentru biserica veche St Pancras (disponibil la biserică, Pancras Road, Londra NW1).

Healey, Edna. Lady Unknown: Viața lui Angela Burdett-Coutts. Londra: Sidgwick & Jackson, 1984.

„Holly Village”, articol BBC difuzat la 27 decembrie 2006 și disponibil aici.

Orton, Diana. Fabricat din aur: Biografia lui Angela Burdett-Coutts. Londra: Hamilton, 1979.

Placă în fața memoriei solare, St Pancras Old Church Churchyard, Londra.

Victorian Britain: An Encyclopedia, ed. Sally Mitchell. New York și Londra: Garland, 1988.

Weinreb, Ben și Christopher Hibbert, eds. Enciclopedia Londrei. Londra: Macmillan, rev. ed. 1992.


Nașterea filantropului Angela Burdett

Având în vedere banii, Burdett-Coutts i-a folosit pentru gloria lui Dumnezeu și a rsquos-ului.

ANGELA BURDETT s-a născut în bogății și a profitat la maximum de oportunitățile ei. Ea s-a născut în această zi, 21 aprilie 1814, în casa lui Thomas Coutts, mama ei și tatăl său. Coutts era un bancher cu o bogăție mare. El și-a lăsat întreaga avere în mâna celei de-a doua soții a sa, Harriet Mellon, care fusese actriță. Harriet i-a plăcut nepoatei sale vitrege și, când a murit, i-a lăsat practic toată moșia. Burdett avea doar douăzeci și trei de ani.

Burdett a văzut bogăția ei bruscă ca pe o oportunitate trimisă de Dumnezeu pentru a face bine. Profund religioasă, era puternic atașată de Biserica Angliei și multe dintre organizațiile caritabile ale sale erau legate de aceasta. De fapt, ar fi necesare două pagini complete pentru a documenta numeroasele cauze misionare și filantropice pe care le-a finanțat. Printre propunerile sale au fost ridicarea de biserici din Anglia și dotarea de noi eparhii în coloniile britanice și rsquos.

Cu toate acestea, accentul ei principal a fost să-i ajute pe cei săraci să se ajute singuri:

Eforturile ei s-au extins la cei fără educație, la victimele dezastrelor, la artiștii care se luptau și la tinerele care avuseseră probleme. De asemenea, a investit fonduri în alinarea animalelor suferinde, a veteranilor răniți, în cercetarea științifică, explorare, asistență medicală și școli bisericești. Ea a contribuit în principal la înființarea Societății Naționale pentru Prevenirea Cruzimii la Copii.

În 1871, când regina a ridicat-o pe Burdett la nivel de nobilitate, a devenit baroneasa Burdett-Coutts. Zece ani mai târziu, după ce a refuzat ofertele de căsătorie toată viața, s-a căsătorit în cele din urmă cu un american cu mai puțin de jumătate din vârsta ei și când a împlinit șaizeci și șapte de ani! A murit de bronșită douăzeci și cinci de ani mai târziu și a fost îngropată în Westminster Abbey.

Se spune că regele Edward al VII-lea al Angliei, fiul reginei Victoria, a declarat că Angela Georgina Burdett-Coutts a fost, și mai târziu mama mea, cea mai remarcabilă femeie din regat. & Rdquo


Mellon, Harriot (c. 1777–1837)

Actriță și ducesă engleză din St. Albans. Născută în jurul anului 1777 la Londra, Anglia a murit în 1837 s-a căsătorit cu Thomas Coutts (un bancher), în 1815 (d. 1822) bunică vitregă a Angela Burdett-Coutts s-a căsătorit cu William Aubrey de Vere, al 9-lea duce de St. Albans, în 1827.

Harriot Mellon a debutat ca actor în 1787, iar din 1795 până în 1815 a apărut la Drury Lane. În 1815, s-a căsătorit cu bătrânul ei protector Thomas Coutts, un bancher și asociat unic al firmei bancare, Coutts & amp Co., care i-a lăsat întreaga moșie la moartea sa în 1822. În 1827, s-a căsătorit cu William Aubrey de Vere, al nouălea duce al Sf. Albans.

În 1815, soția lui Thomas Coutts a murit. Câteva zile mai târziu, și la vârsta de 80 de ani, s-a recăsătorit. Cea de-a doua soție a sa, Harriot Mellon, o actriță în vârstă de 38 de ani, și-a moștenit întreaga avere atunci când a murit în 1822. Aceste evenimente au fost cauza multor bârfe, iar în 1827 s-a căsătorit cu Harriot cu mult mai tânărul duce al Sf. Albans. În acest moment, Angela, încă în adolescență, se afla în turneul ei european, dar în anii următori s-a descurcat bine cu bunica ei vitregă. Ducesa a fost generoasă din punct de vedere financiar cu relațiile ei Coutts, care au primit o mare parte din veniturile sale. Este posibil ca aceste plăți să fi fost făcute pentru a preveni o provocare legală a testamentului lăsat de Thomas Coutts, iar Harriot ar fi putut să se angajeze să restabilească moștenirea familiei în propriul ei testament. Cu toate acestea, ea a păstrat libertatea de a decide ce ramură a familiei ar beneficia. La un moment dat, ea a favorizat-o pe o verișoară a Angelei, dar el s-a exclus atunci când s-a căsătorit cu una dintre fiicele lui Lucien Bonaparte - bigam, după cum a descoperit mai târziu, deși obiecția lui Harriot era atunci față de un străin conectat de neconceput. Apoi a decis că, din diferitele sale relații, Angelei i se va încredința averea, încrezătoare că are calitățile necesare pentru responsabilitățile pe care marea bogăție le va aduce. Cu toate acestea, voința ei a limitat partea pe care Angela o putea lua în funcționarea Coutt's Bank și conținea o prevedere care să împiedice averea familiei să cadă în mâinile unui străin - această prevedere avea, peste 40 de ani mai târziu, să aibă repercusiuni .

Angela a intrat în moștenirea ei la vârsta de 23 de ani în 1837, când Harriot a murit (ducelui St. Albans i s-a permis utilizarea unor bunuri familiale în timpul vieții sale, când a murit în 1849, averea ei a fost sporită și mai mult). Adăugând Coutts la propriul nume, Angela Burdett-Coutts s-a mutat de la casa tatălui ei în St. James's Place în proprietatea substanțială alăturată Piccadilly pe care Harriot o ocupase, 1 Stratton Place, unde a locuit pentru restul vieții sale. Burdett-Coutts a fost însoțită de fosta ei guvernantă Hannah Meredith , care până la moartea ei, în 1878, a asistat lucrările caritabile ale Angelei și a fost cel mai apropiat prieten al ei.

În cei 70 de ani care au urmat moștenirii sale, Burdett-Coutts a susținut o gamă largă de cauze caritabile și de altă natură. Procedând astfel, ea a reflectat într-o oarecare măsură punctele de vedere convenționale ale vremii și, retrospectiv, o parte din bunăvoința ei ar putea părea nepotrivită. Ea a susținut, de exemplu, emigrarea ca soluție la destituire, dar și ca mijloc de extindere a așezării stocului englez în Canada, Australia și Africa de Sud. Entuziasmul ei pentru colonizare a găsit o ieșire în finanțarea episcopiilor coloniale. În 1847, ea a înzestrat două episcopii, în Cape Town și Adelaide, ambele fiind structurate pe practicile Bisericii Angliei. O înzestrare similară a fost creată în 1857 pentru a oferi episcopului Columbia Britanică cu această ocazie, ea a pus la dispoziție 50.000 de lire sterline, o sumă echivalentă cu câteva milioane de lire sterline la valorile actuale.

În ciuda bogăției sale, a trăit într-un stil relativ neostentios (deși colecția sa de bijuterii merita o avere). Pentru câteva luni din fiecare an, a locuit în Torquay, unde vremea era mai blândă. De asemenea, avea o casă în nordul Londrei, Holly Lodge, ale cărei terenuri erau folosite pentru petreceri de grădină. O mare parte din distracția ei socială a fost întreprinsă în legătură fie cu eforturile ei caritabile, fie cu alte interese. Printre acestea din urmă au fost încurajarea investigațiilor științifice, de exemplu, ea a înzestrat Universitatea din Oxford cu două burse în 1861 pentru studiul geologiei și a oferit universității o colecție de fosile. Kew Gardens, o unitate botanică de frunte, a beneficiat de darurile sale de colecții de plante. Deși progresistă în astfel de privințe, părerile ei cu privire la drepturile femeilor nu au fost avansate. În ceea ce privește problema intrării femeilor în profesia medicală, despre care s-a discutat mult în anii 1860 și 1870, ea a spus unui corespondent că se teme că va duce la ruperea „barierelor decenței comune”.

Ea a stabilit un standard carității sale i s-a dat cu stil, fără condescendență și cu bunătate.

—Edna Healey

Mulți ani, a colaborat îndeaproape cu Charles Dickens, pe atunci la fel de proeminent în public ca autor. El a dedicat Martin Chuzzlewit pentru ea și bazat pe unul dintre cele mai vii personaje ale romanului, asistenta de modă veche Sarah Gamp, pe o femeie pe care o angajase să aibă grijă de Hannah Meredith în timpul unei boli. Dickens a încurajat-o pe Angela să dea bani Școlilor Ragged, care au oferit o educație de bază pentru cei mai săraci și mai neglijați copii din Londra. De asemenea, au lucrat împreună pentru a stabili o casă în care prostituatele să poată fi răscumpărate. Această inițiativă a condus la deschiderea în 1847 a Urania Cottage. Femeile salvate de pe străzi au fost încurajate să învețe abilități respectabile și au fost găsite situații (adesea, adecvate punctelor de vedere imperialiste, în colonii). Filantropia ei a funcționat ori de câte ori este posibil pe principiul „muncii, nu al pomanii”. Ea a încurajat școlile care vor oferi instruire practică, în parte prin acordarea de premii. O parte din mijloacele de învățământ se aflau la o școală de lângă Biserica Sf. Ștefan, Westminster, o clădire gotică înzestrată de ea cu un cost de peste 90.000 de lire sterline și deschisă în 1850, care a comemorat tatăl ei, care a fost timp de mulți ani membru al Westminster al Parlament. Ea a ajutat la construirea de biserici în zonele sărace pentru a exista nu numai furnizarea de valori spirituale și distribuirea de pomană, ci și înființarea de cluburi și societăți dedicate autoperfecționării și asistenței reciproce prin care clerul ar putea încuraja enoriașii lor să se îmbunătățească în toate privințele.

Alte eforturi pentru a ajuta săracii au inclus ridicarea de locuințe model. În 1862, patru blocuri de locuințe, cu cazare pentru peste 1.000 de persoane, au fost deschise în zona Bethnal Green din Londra, una dintre cele mai sărace din oraș. Angela Burdett-Coutts a făcut o serie de încercări de a sparge interesele dobândite care controlau piețele alimentare cu ridicata ale capitalei într-un mod care a provocat prețuri mai mari. A plătit peste 200.000 de lire sterline pentru construcția Columbia Market, o clădire vastă, din nou în stilul gotic pe care ea și mulți victorieni l-au favorizat, în East End. Nu a reușit să servească scopului pentru care a fost conceput și a fost unul dintre puținele sale proiecte nereușite.

La o scară mai modestă, ea a ajutat la inițierea unei Brigade pentru Fete de Flori. Acest lucru a fost destinat să ajute numeroasele fete, mai ales în adolescență, care și-au câștigat existența slabă prin vânzarea de flori în părțile mai bune ale Londrei. În Clerken-well, a înființat un mic atelier în care fetele stricate au fost învățate cum să facă flori artificiale ca mijloc de a se susține. Ea a încercat să ajute țesătorii șomeri din East End, pregătindu-i pentru alte forme de angajare sau ajutându-i să emigreze. Deși și-a dat seama că volumul enorm de greutăți care exista nu ar fi redus foarte mult prin acestea și prin multe alte inițiative ale sale, săracii din Londra, în special, o țineau cu mare respect.

Caritatea Angelei Burdett-Coutts s-a extins asupra animalelor. Ea a fost proeminentă în Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals, atât la nivel de comitet, cât și mai public, în calitate de scriitor de scrisori și vorbitor. A plătit aburi pentru folosirea cailor și, atinsă ca mulți alții de povestea „Greyfriars Bobby” din Edinburgh, câinele care veghea asupra mormântului stăpânului său, a ridicat în 1872 o fântână ca memorial. Comercianții din Londra au fost ajutați de asigurarea grajdurilor pentru măgari. Ea a încurajat creșterea caprelor în beneficiul cășenilor săraci și a devenit președinta Societății Britanice a Caprelor, laptele de la propriile capre pe care le-a trimis la spitale.

Deși a fost celebrată pentru munca ei caritabilă în capitală, ea a susținut cu generozitate cauze bune în toate părțile Regatului Unit, în special în Irlanda, unde credea că pescuitul va reduce sărăcia și, prin urmare, a contribuit la achiziționarea de bărci. A admirat-o Florence Nightingale Lucrările medicale din războiul din Crimeea și, cu ajutorul lui Dickens, au construit o mașină pentru uscarea hainelor și trimise în Crimeea. Aproximativ 20 de ani mai târziu, când războiul ruso-turc era în desfășurare, ea a ajutat la înființarea Fondului turc de compasiune, la care a contribuit cu 2.000 de lire sterline pentru ajutorul acelor țărani strămutați de armata rusă în avans. La sfârșitul războiului, sultanul a decorat-o cu steaua de diamant din ordinul lui Medjidie și cu marea cruce și cordonul Chafakarului.

Convinsă, la fel ca mulți victorieni, de influența civilizatoare a Imperiului Britanic, ea a susținut diferite scheme de extindere a acestuia. În convingerea că răspândirea muncii misionare va ajuta la încetarea traficului de sclavi, ea a ajutat la finanțarea expedițiilor lui David Livingstone, care a devenit prieten, în Africa de Est. Bogăția și poziția sa socială i-au permis să se împrietenească cu mulți politicieni și constructori ai Imperiului Britanic. Ea l-a încurajat pe Sir James Brooke, care fondase regatul Sarawak, în Borneo, în 1842, ea i-a cumpărat o canonă și a pus bani într-o fermă model. La sfârșitul anilor 1840, era atât de prietenoasă cu vechiul erou de război și diplomat Arthur Wellesley, primul duce de Wellington, încât au existat zvonuri despre căsătorie, dar acesta i-a descurajat deschiderile, subliniind diferența dintre epocile lor. Generalul Charles George Gordon a fost un alt prieten și a fost una dintre cele care au presat guvernul lui William Gladstone să organizeze o expediție pentru a-l salva pe Gordon din Khartoum. El a murit în 1885 din mâinile forțelor Mahdi înainte de sosirea ajutorului trimis cu răutate, deși ea a rămas în relații cordiale cu Gladstone.

Regină Victoria în 1871 îi conferise o onoare unică, aceea de a face din Angela Burdett-Coutts o baronă: ridicarea unei femei la nivel de recunoaștere a serviciilor sale nu se mai întâmplase niciodată. Zece ani mai târziu, însă, regina a fost departe de a fi mulțumită de un eveniment care a provocat o agitație imensă în partea superioară a societății engleze. La 12 februarie 1881, baroneasa Burdett-Coutts, apropiindu-se de 67 de ani, s-a căsătorit cu un bărbat cu 27 de ani mai mic decât el, William Ashmead-Bartlett. Era american de naștere, deși trăise cea mai mare parte a vieții sale în Anglia și de câțiva ani o ajutase pe baronă în lucrările ei bune. În special, el a călătorit în numele ei ca administrator al fondului pentru a ajuta refugiații turci și i-a provocat o mare anxietate cu îmbolnăvirea sa. Mulți au presupus că Ashmead-Bartlett era doar un vânător de averi. Alții au stat pe motivele unei femei care, după ce a refuzat multe oferte de căsătorie în tinerețe, a intrat în căsătorie atât de târziu în viață. Regina Victoria a consemnat în jurnalul ei din 3 mai 1881, după ce cuplul fusese prezentat la curte: „Biata femeie proastă, Lady Burdett-Coutts, a fost prezentată în căsătoria ei cu domnul Bartlett cu 40 de ani mai tânără decât ea. Arăta ca bunica lui și a fost totul împodobit cu bijuterii - nu edificatoare! " Elaborând tema ei, regina a scris despre „căsătoria nebună” ca „un act cel mai lamentabil de autosuflare”. Lady Burdett-Coutts pare a fi ignorat sau nu era conștientă de astfel de observații. Poate că, crescând în atmosfera socială mai relaxată a Angliei pre-victoriene, a subestimat proprietățile rigide care le cereau celor din sfera publică să aibă vieți private convenționale. Dacă soțul ei, care i-a luat numele de familie, era jenat, averea ei îi asigura că putea trăi într-un stil aristocratic, de care profita din plin. El a reușit să câștige alegeri în 1885 la Camera Comunelor, ca deputat pentru circumscripția Westminster pe care a reprezentat-o ​​mulți ani.

După căsătorie, s-a înregistrat o scădere a cantității de muncă întreprinsă de baronă, deși a susținut totuși o gamă largă de cauze bune. Căsătorindu-se cu un extraterestru, în condițiile testamentului bunicii vitrege, își pierduse o parte din veniturile sale de la Coutts 'Bank. Cu toate acestea, printre oamenii obișnuiți, ea era privită încă cu mult respect și afecțiune. Exemplul ei de muncă caritabilă i-a influențat pe ceilalți să ia cauze similare. Ea a fost mereu interesată de schemele pe care le-a susținut și de lucrările bune pe care le-a susținut. Au implicat o corespondență uriașă, nenumărate vizite și participare la diferite reuniuni ale comitetelor sau cu grupuri de susținători. Multe dintre schemele inițiate de ea au funcționat cu succes pentru perioade lungi de timp. Când organizatorii Târgului Mondial organizat la Chicago în 1893 au solicitat informații despre munca filantropică a femeilor, ei s-au adresat ei, iar ea a ajutat la compilarea Misiunea femeilor, care detaliază activitățile a aproximativ 300 de persoane și organizații, o indicație a lumii multilaterale a filantropiei victoriene.

Pe termen mai lung, multe dintre cauzele cu care a fost identificată au dispărut. Pe măsură ce sărăcia absolută s-a diminuat, fetele cu flori și altele ca acestea au crescut mai puțini comercianți, iar măgarii lor au încetat să mai fie o caracteristică a vieții metropolitane. Faptele colorate ale Rajah Brooke și ale generalului Gordon, bărbați considerați cândva ca eroi ai Imperiului Britanic, s-au estompat cu eclipsa acelui imperiu. În anii 1950, locuințele sale model au fost declarate improprii pentru locuința umană și demolate. Clădirea Columbia Market a suferit aceeași soartă în 1960, cu doar câțiva ani înainte de legislația pentru conservarea clădirilor istorice care probabil ar fi salvat-o. Istoricii fără un respect deosebit pentru statutul social și cei care cred în ideile oferite de psihologie au fost mai puțin impresionați decât victorienii de caritate privată. De la vârsta de 23 de ani, bogăția Angelei a avut tendința de a o izola și a dus la un stil de viață oarecum artificial. Puterea ei enormă pentru animale (a păstrat mai multe animale de companie, precum și a militat în favoarea unor organizații de caritate pentru animale) poate fi interpretată ca un substitut pentru afecțiunea umană și căsătoria ei controversată, în termen de trei ani de la moartea fostei sale guvernante și însoțitoare de-a lungul vieții, oferă mai mult motiv pentru care o consideră o „fată săracă bogată”.

După ce Angela Burdett-Coutts a murit, de bronșită acută la 30 decembrie 1906, casa ei privată din Stratton Street a fost deschisă pentru a le permite persoanelor aflate în doliu să treacă pe lângă sicriul ei. Decizia că ar trebui să meargă în stat a fost neobișnuită, totuși, într-o perioadă de două zile, zeci de mii și-au adus omagiul unei femei a cărei moarte a fost aproape la sfârșitul unei ere precum cea a reginei Victoria cu câțiva ani mai devreme. Rămășițele ei au fost înmormântate în Abația Westminster la 5 ianuarie 1907. William Ashmead-Bartlett, văduvul ei, a murit în 1921.


Autori englezi de ficțiune istorică

Toate au fost finanțate de remarcabila filantropă victoriană Angela Burdett Coutts. O figură celebrată în propria viață, Angela a moștenit Coutts Bank la vârsta de douăzeci și trei de ani și și-a petrecut restul de șaptezeci de ani din viață investindu-și averea într-o gamă largă de cauze bune. Cu toate acestea, astăzi Angela este puțin amintită. Ea s-a ridicat la înălțimea apelativului pe care l-a folosit în multe dintre donațiile sale anonime și a devenit # 8211 Doamna necunoscută

Viața Angelei este o poveste care strigă să fie spusă. Născută într-o epocă în care femeile nu puteau vota sau candida la parlament, și când corpul soției, precum și proprietatea ei se afla complet sub controlul soțului ei, și-a folosit poziția aproape unică de femeie singură, cu bogăție și influență independente. pentru a îmbunătăți viața a mii de alții.

(Galeria Națională de Portrete)

Educația Angelei Burdett nu a fost neobișnuită pentru o femeie cu statut, dar viața ei de familie a fost tumultuoasă. Tatăl ei era radicalul Sir Francis Burdett & # 8211 acel lucru extraordinar, un politician popular. Burdett a militat pentru un tratament mai bun al deținuților, pentru reforma parlamentară, s-a pronunțat împotriva masacrului de la Peterloo și a criticat componența nereprezentativă a Camerei Comunelor. Aceasta a fost forța sentimentului față de acest om al poporului, încât, când a fost arestat în 1810 pentru că a publicat criticile sale despre practica parlamentară, a izbucnit o revoltă la Londra.

Bunicul lui Angela & # 8217 a fost bancherul Thomas Coutts, iar de la el & # 8211 în modul cel mai nesigur și neașteptat & # 8211, Angela și-a câștigat averea. Thomas a avut trei fiice și fiecare dintre ele a avut mai mulți copii și # 8211, inclusiv, în mod crucial, un număr de fii. Conform practicii generale, banca ar fi trebuit să treacă la unul dintre acești băieți. Dar în 1815 Thomas s-a căsătorit în secret cu Harriot Mellon, o actriță nelegitimă de patruzeci de ani mai mică decât a lui. În 1822 și-a lăsat toată averea și parteneriatul în Coutts Bank. (Familia nu a fost impresionată.) Harriot a început viața ca & # 8216 un copil sărac jucător, cu doar mâncare și haine care să mă acopere & # 8217 și a terminat-o drept Ducesa de St Albans. Angela și-a dat datoria acestui improbabil patron.

În timpul copilăriei sale, Angela a devenit o tovarășă preferată a lui Harriot și 8217, iar femeia mai în vârstă a văzut ceva în nepoata ei liniștită și gânditoare. Când Harriot a murit în 1837, ea a lăsat moștenirea Coutts lui Angela. În termeni moderni, Angela a devenit un milionar peste noapte și, în respectarea condițiilor din testamentul lui Harriot, a adoptat numele de familie & # 8216Coutts & # 8217.

Harriot Mellon
(Galeria Națională de Portrete)

Următorul pas anticipat pentru o femeie aflată în poziția lui Angela & # 8217 a fost căsătoria & # 8211, permițând unui soț bine născut să preia controlul averii sale în timp ce se retrăgea în obscuritatea internă. Cu siguranță nu era lipsă de pretendenți. Un coleg a scris că s-a descurcat bine cu Angela în viața ulterioară,

Cel mai mic copil timid a cărui relație cea mai strânsă a fost întotdeauna cu părinții ei a fost brusc proprietate publică, viața ei personală fiind dezbătută în mod deschis, deciziile ei fiind puse la îndoială. Printre căutătorii nedoriti ai atenției sale se afla un bărbat care i-ar fi fost umbra timp de peste un deceniu: avocatul irlandez Richard Dunn. Pentru ochii moderni, Dunn era în mod clar un stalker obsedat. A urmat-o pe Angela prin țară, a pătruns în grădina ei, a urmat-o la biserică, a trimis scrisori și memento-uri constante. El a falsificat chiar poezii despre care susținea că Angela i-a scris & # 8211 și a fost condamnat pentru mărturie mincinoasă pentru acest lucru.

Având în vedere acest constant bombardament romantic, nu este deloc surprinzător faptul că Angela a rămas singură cea mai mare parte a vieții sale. Ceea ce este surprinzător este ceea ce a ales să facă cu averea ei. În loc să se retragă în mediul rural, Angela locuia mai ales pe Stratton Street 1, chiar pe Piccadilly din Londra. La Londra, ca și acum, cei mai bogați din societate erau înghesuiți strâns împotriva celor mai săraci. Chiar și Parlamentul a sprijinit o mahala. Lucrul de făcut pe un anumit nivel al societății a fost să ignori sărăcia și să priviți de la săraci, disperați și săraci chiar în afara ferestrei. Ceea ce a făcut Angela a fost să se angajeze cu ea.

Poate pentru că nu se așteptase la averea ei, Angela a simțit o datorie considerabilă să o folosească pentru îmbunătățirea vieții celorlalți, precum și a vieții ei. În același timp, observase stilul de caritate excesiv de generos, dar sub cercetat, al lui Harriot Mellon și al lui # 8217. Angela nu ar preda fără discriminare nicio sumă de bani sau nu ar folosi intermediari netestați. În schimb, ea și-a investigat cu atenție investițiile și a fost în continuă comunicare cu agenții săi. Oriunde a călătorit, a luat cu ea un birou, plin de cereri de sprijin, investiții sau ajutor. Pe măsură ce timpul a trecut, ea a trecut de la a oferi donații pentru alte proiecte de oameni și pentru a-și crea propriile dezvoltări pe termen lung.

În 1851 a început să construiască Columbia Square, locuințe noi pentru familiile sărace din East End din Londra. Accentul pus aici, ca în cea mai mare parte a lucrărilor Angelei, a fost pe practic. Blocurile de apartamente erau ușoare și aerisite, cu propriile surse de gaze și apă, asigurând o igienizare bună. Pentru a preveni creșterea fără scrupule a chiriei, subînchirierea era interzisă. Aproximativ 600 de persoane au fost găzduite în această comunitate, într-o perioadă în care în toată Londra, mahalalele erau demolate, iar familiile care închiriau acolo pur și simplu au fost amenajate pentru a face loc expansiunii clasei de mijloc și căilor ferate.

Angela în viața ulterioară.
(Wikimedia Commons)

Angela a fost, de asemenea, o militantă pe tot parcursul vieții pentru reforma educațională, încurajată de prietenia ei cu Charles Dickens. Cartea lui Timpuri grele a fost un produs al conversațiilor lor despre școlarizare. Amândoi erau patroni ai mișcării „Școala răpită” și „8217”, care a fost una dintre puținele căi spre educație pentru copiii săraci. Pe lângă oferirea de noi facilități de școlarizare, Angela a înființat un grup de profesori ambulatori care să viziteze zonele locale, a promovat cursuri de seară și pregătire practică pentru copiii care lucrează, a scris o femeie săracă și o 8217 Doamna Beeton& # 8217 sunat Lucruri comune și a solicitat guvernului reformă.

Viața personală a Angelei și a lui 8217 se îndreaptă spre atenție alături de munca ei (dintre care exemplele de mai sus sunt un eșantion foarte mic). În 1847 ea i-a propus ducelui de Wellington & # 8211 eroul din Waterloo și fostul prim-ministru, pe atunci în anii șaptezeci. În 1881, dinamica epocii a fost inversată, cu un scandal nu mai puțin public. Angela a așteptat până la vârsta de șaizeci și șase de ani pentru a se căsători, iar soțul pe care l-a ales în cele din urmă a fost William Ashmead Bartlett, un american de douăzeci și nouă de ani pe care îl finanțase prin școală. Una dintre condițiile moștenirii Angelei a fost aceea că nu se putea căsători cu un străin, așa că prin alegerea lui Bartlett (care și-a luat numele după 1881), Angela și-a pierdut majoritatea averii. Chiar și cu un venit considerabil redus, totuși, munca Angelei nu a încetat. Prima întâlnire a organizației care va deveni NSPCC a avut loc în salonul ei.

În 1893 Angela a scris un raport Despre munca filantropică a femeilor, deturnând caracteristic atenția de la propria lucrare și spre caritatea altora. Ea s-a concentrat asupra celor care nu au dat doar donații celor care au nevoie, ci care au permis persoanelor sărace să se ajute singuri. & # 8217 [3]

În timpul vieții, Angela a dat undeva între & # 1633 milioane și & # 1634 milioane. Când a murit în 1906, 30.000 de oameni au venit la ea acasă pentru a-și aduce omagiul. Este înmormântată în Westminster Abbey.

Viața lui Angela și a lui 8217 strigă pentru un biopic de mare buget, dar în absența unui astfel de film Nespus și eu am produs o Joaca despre doar un aspect al vieții ei: munca și prietenia cu Charles Dickens. Timp de zeci de ani, Dickens a acționat în rolul Angela & # 8217s & # 8216front man & # 8217 investigând apelurile pentru donații și mai degrabă ascunzându-și propria lucrare din spatele personajului celebrității sale. Angela a fost fericită să-l lase pe Dickens să fie fața publică a muncii lor caritabile și să rămână ea însăși & # 8216dama necunoscută & # 8217 & # 8211 într-adevăr, având în vedere natura unora dintre lucrările lor, anonimatul era o necesitate.

Urania Cottage, „casa pentru femeile fără adăpost”
(Wikimedia Commons)
Împreună, perechea a înființat o casă pentru femeile fără adăpost, care a condus foștii condamnați și prostituate pentru a oferi educație, reabilitare și refugiu. Implicarea Angelei cu casa pentru femeile căzute nu s-a întâlnit cu aprobarea universală în societatea victoriană extrem de moralistă. Ducele de Wellington a declarat, cu blestema prezumție a cuiva născut privilegiat și bărbat, că aceste femei sunt & # 8216irecuperabile & # 8217.

Cu toate acestea, locuința a fost construită, dotată cu personal, stocată și asigurată îngrijire pentru peste o sută de femei. S-au dovedit a fi foarte departe de a fi iremediabil.

o piesă pe care am scris-o despre viața lui Angela & # 8217, va fi prezentată la Muzeul Charles Dickens din Londra luni 16 noiembrie. Puteți citi mai multe despre proiect aici. Încă căutăm sprijin pentru crowdfunding pentru a finanța piesa și dacă ne veți putea ajuta cu o mică donație, am fi foarte recunoscători.

Lauren Johnson este autor și istoric. Romanul ei de debut este Săgeata lui Sherwood, și Doamna necunoscută va fi prima ei piesă.


Lipsesc presupuse & # 8230 & # 8230.?

Până la recensământul din 1861, nu existau semne de Thomas, totuși frații săi, inclusiv fratele său mai mare Owen, puteau fi găsiți. Toate ortografiile alternative obișnuite nu au dezvăluit nicio urmă a acestuia la recensământ, lăsându-mă să presupun că el a murit sau că s-a mutat la Ely, unde îl ascundea o gaură neagră (recensământul din 1861 pentru Ely a fost distrus prin inundații și, prin urmare, lasă o gaură în majoritatea ramurilor familiei mele).

Am verificat recensământul din 1871, în cazul în care a fost ratat sau a fost într-adevăr ascuns & # 8217 în Ely, dar nu a existat niciun semn al acestuia. Așa că am verificat dacă există un deces și am găsit unul în 1853 în cartierul potrivit. Comandând certificatul, acesta a sosit câteva zile mai târziu & # 8230.

Mai degrabă decât să vadă un Thomas Yarrow de 20 de ani, era un certificat pentru un copil prematur de 3 zile Thomas Yarrow dintr-un sat din apropiere.

Întrucât Thomas nu a fost indicat ca fiind pe moarte și nu a apărut la recensământul din 1871, m-a determinat să încep să mă gândesc că poate a plecat peste hotare. O verificare rapidă pe familysearch.org a găsit în curând câteva înregistrări care păreau să se potrivească, cuprinse între 1867 și 1874 (o explicație de ce nu a apărut la recensământul din Marea Britanie din 1871) și asta când am observat menționarea lui Allahabad.

Aceasta a fost o surpriză, deoarece restul Yarrow rămăsese local în Little Thetford sau cel puțin în Marea Britanie. După alte câteva căutări, am constatat că Thomas era căsătorit cu cel puțin patru copii. Acest lucru a fost rapid susținut de Families In British India Society (FIBIS), care avea înregistrări online ale lui Thomas și ale căsătoriei sale cu Catherine O & # 8217Keefe (născută Lambert) în Bengal.

Deasupra: Thomas Yarrow (al doilea din stânga) cu soția sa Catherine (al doilea din stânga). Fiica lui Catherine din prima ei căsătorie stă între ele, a treia din stânga.

Site-ul FIBIS a dezvăluit, de asemenea, că Thomas făcea parte din regimentul 35th Foot (Royal Sussex) și a fost numit sergent în timpul campaniei 1857-1859 și a primit Medalia Indian Mutiny.

În curând am găsit hârtiile de descărcare de gestiune datate din 10 martie 1875 unde descrie conduita lui Thomas & # 8217.

& # 8220această conduită a fost foarte bună și a fost promovat în posesia a două ecusoane de bună conduită și ar fi fost promovat dacă ar fi fost acum în posesia a cinci ecusoane de bună conduită. El este în posesia Medaliei de Argint pentru un serviciu îndelungat și o bună conduită cu gratuitatea noastră & # 8221 & # 8211 Gen. Onor. Un Upton

Ziarele îl descriu, de asemenea, pe Thomas ca fiind înălțime de doar 5ft 7 & # 8243, cu un ten întunecat, ochi cenușii, păr întunecat și potrivit. Documentele menționează, de asemenea, că se va întoarce la Little Thetford pentru a lucra ca muncitor.


Angela Burdett-Coutts - Istorie

Baroneasa Angela Burdett-Coutts


Admir mereu femeile care folosesc resursele pe care Dumnezeu le-a pus la dispoziție pentru a-i ajuta pe cei mai puțin norocoși decât ei înșiși. M-am interesat real de istoria femeilor în ultimul an și, de când mă uit în viața femeilor, am găsit o serie de femei din secolul al XIX-lea pe care le admir extrem de mult pentru dragostea lor față de Dumnezeu și preocuparea pentru amic.

O astfel de femeie este filantropul englez, baroneasa Angela Georgina Burdett-Coutts, care a trăit în perioada 1814 - 1906. Era foarte bogată și a folosit o mare parte din averea ei moștenită pentru a avansa lucrări binevoitoare în lumea ei. Printre altele, a înzestrat școli, biserici și locuințe în țara natală și în străinătate.

Angela s-a născut la Sir Francis Burdett, baronet, dar marea ei bogăție a venit de la Thomas Coutts, bunicul ei bancher. S-a alăturat numelui tatălui și al bunicului ei și a devenit cunoscută sub numele de Angela Burdett-Coutts. În 1881 s-a căsătorit cu William Lehman Ashmead Bartlett, care în mod legal i-a fost schimbat numele în Burdett-Coutts.

Angela fusese întotdeauna un administrator remarcabil și a făcut o treabă bună administrând fonduri pentru diverse cauze. După ce a aflat nevoile indivizilor sau grupurilor, s-a hotărât să le îmbunătățească condițiile. Una dintre primele sale lucrări minunate a fost aceea de a înființa o casă pentru femeile tinere care s-au îndepărtat de pe o cale a inocenței către o viață de imoralitate. Aproape jumătate dintre cei care au venit acasă și-au părăsit definitiv viața de păcat.

Angela a ajutat și comunitățile sărace din Londra. Spitalfields era o secțiune a destituirii în Londra. Pentru a ajuta la îmbunătățirea situației celor care locuiesc acolo, baroneasa a înființat o școală de cusut pentru femei unde să poată fi învățate, hrănite și asigurate cu muncă. De aici au fost trimise asistente medicale bolnavilor din acea comunitate.

O altă comunitate săracă din Londra a fost Nova Scotia Gardens. A fost unul dintre cele mai imorale locuri afectate de boli din Londra. Angela a cumpărat această secțiune și, în ceea ce a fost un gunoi literal al orașului, a ridicat clădiri de tip apartament pentru aproximativ două sute de familii, pentru a fi închiriate la un preț moderat.

Angela și-a asumat și cauze străine. Când strigătul a venit din cauza suferinței umanității din Irlanda, Scoția, Turcia și diferite părți ale lumii, baroneasa Burdett-Coutts a fost printre primii care au răspuns. În Australia a fondat o organizație pentru a ajuta aborigenii și a început un fond de ajutor pentru refugiații din războiul ruso-turc din 1877.

Baroneasa Angelina Georgina Burdett-Coutts este cu siguranță un model de filantropie și caritate pentru femeile de astăzi. Deși este posibil să nu avem mijloacele ei, putem ajunge și să ne servim propriile comunități cu același tip de entuziasm și inimă.


Povestea noastră până acum

ÎNCEPUTURILE CAMPBELLULUI

În primăvara anului 1692, un tânăr scoțian, John Campbell din Lundie, și-a înființat afacerea ca aurar-bancher la semnul celor trei coroane din Strand, Londra. Cele mai vechi înregistrări arată că, pe lângă furnizarea de farfurii și bijuterii, Campbell a oferit un serviciu bancar cuprinzător - reducerea facturilor, acordarea de împrumuturi și preluarea de depozite. Mulți dintre clienții săi erau concetățenii săi, inclusiv șeful său de clan, puternicul duce de Argyll. Patronatul regal a început atunci când regina Anne l-a comandat pe Campbell să facă gulerele și insignele pentru Ordinul Thistle. În 1708, a luat ca partener un alt orfevar scoțian, George Middleton. John Campbell a murit în 1712, iar în același an Middleton s-a căsătorit cu fiica fondatorului, Mary.

ANI DE MIDTONTON

George Middleton a fost puternic implicat în afacerile finanțatorului francez, John Law. Combinată cu explozia bulelor Mării Sudului și Mississippi în 1720, această implicare a dus la încetarea plății lui Middleton timp de trei ani. În 1727, George Campbell, fiul mai mic al fondatorului, s-a alăturat lui Middleton înainte de a-l întâmpina pe un al treilea partener, David Bruce, la bancă în 1744. Practica aurarului a scăzut încă din anii 1720, deci când a murit Middleton în 1747, partenerii supraviețuitori s-au numit pur și simplu „Bankers of 59 Strand”, casa băncii din 1739.

FAMILIA COUTTS

Numele Coutts a apărut pentru prima dată în titlul băncii în 1755. James Coutts, un bancher scoțian, a fost luat în parteneriat de George Campbell la căsătoria sa cu Mary Peagrum, nepoata fondatorului. Când Campbell a murit în 1760, James l-a invitat pe fratele său mai mic, Thomas, să i se alăture, iar în ianuarie 1761 banca a devenit cunoscută sub numele de James & amp Thomas Coutts.

Când James s-a retras în 1775, titlul băncii s-a schimbat în Thomas Coutts & amp Company - rămânând astfel până la moartea lui Thomas în 1822. Banca a înflorit sub conducerea lui Thomas și a partenerilor săi Edmund Antrobus, Edward Marjoribanks și Coutts Trotter. În ultimul deceniu al secolului al XVIII-lea, spațiile de la 59 Strand au fost extinse semnificativ, iar profiturile au crescut de la 9.700 GBP în 1775 la 72.000 GBP în 1821.

O PERIOADA DE SCHIMBARE

Lunga domnie a lui George al III-lea a fost o perioadă de schimbări politice, sociale și economice majore. Clienții Coutts au fost strâns implicați în evenimente precum Războiul de Independență american, Revoluția Franceză, Războaiele napoleoniene și deschiderea Indiei și a Extremului Orient. Clienții lui Thomas (dintre care mulți erau și prieteni) au variat de la monarh la păsătorul Covent Garden.

Când Thomas a murit în 1822, proprietatea sa și 50% din acțiuni au trecut la a doua soție, Harriot, iar banca și-a asumat numele Coutts & amp Co. afacerea. Ea a decis ca acțiunea de 50% și averea lui Thomas să revină la un membru al familiei la moartea ei. În consecință, în 1837, Angela Burdett - care la 23 de ani era cea mai tânără dintre nepoții lui Thomas - a moștenit interesul într-un trust care includea o jumătate de cotă în bancă. Testamentul lui Harriot prevedea ca Angela să ia numele Coutts, dar i-a interzis să se căsătorească cu un străin sau să se amestece în conducerea afacerii.

ERA VICTORIANĂ

În timpul epocii victoriene, banca a trebuit să se confrunte cu noi provocări într-o lume în schimbare rapidă. Industriile în curs de dezvoltare erau înfometate de investiții, iar noile și de succes bănci pe acțiuni au însemnat o concurență acerbă pentru vechile case private de bancă. Nu există nicio îndoială că numele, reputația și averea personală a lui Thomas Coutts au inspirat încredere în bancă în timpul vieții sale. Ca moștenitor al numelui și averii Coutts, Angela Burdett-Coutts a fost văzută ca fața publică a băncii în perioada victoriană. În plus, serviciul generațiilor mai tinere de Marjoribanks și Antrobuses, combinat cu nume noi în parteneriat - Coulthurst, Ryder și Malcolm - a susținut nivelul ridicat de încredere de care se bucură Coutts.

ÎN SECOLUL XX

Criza Baring din 1890 a forțat o serie de bănci să își reevalueze poziția și, după o analiză atentă, Coutts & amp Co a decis să-și schimbe statutul. În iunie 1892, banca a dizolvat parteneriatul și a devenit o societate cu răspundere nelimitată. Au existat mai multe schimbări atunci când în 1904, după 165 de ani la 59 Strand, banca s-a mutat pe site-ul actual la 440 Strand.

Angela Burdett-Coutts a murit în 1906. În 1914, Coutts a achiziționat bancherii orașului, Robarts, Lubbock & amp Co, creându-și astfel prima sucursală la 15 Lombard Street și câștigând un loc în Clearing House. Până în 1919, a devenit evident că Coutts nu putea profita din plin de piața postbelică și nici nu putea concura cu băncile mai mari, așa că s-a luat decizia de a se uni cu National Provincial & amp Union Bank of England Ltd. Coutts și-a menținut numele, conducerea și stilul de serviciu. Mai târziu, fuziunea băncii Westminster și a provinciei naționale în ianuarie 1969 a însemnat că Coutts a ajuns să facă parte din grupul mai mare NatWest.

TIMPURI MODERNE

De-a lungul secolului al XX-lea, Coutts a deschis mai multe sucursale și și-a extins semnificativ amprenta regională. Prima sucursală West End din afara 440 Strand a fost deschisă în 1921 în Park Lane, iar în 1961 Coutts s-a mutat în afara capitalei, deschizându-și prima sucursală în afara orașului la Eton. Coutts a îmbrățișat, de asemenea, tehnologia modernă, devenind una dintre primele bănci care a adus registre majore la sfârșitul anilor 1920. În 1963, Coutts a devenit prima bancă britanică care a folosit un sistem de contabilitate complet computerizat.

În 1987, Coutts a câștigat reprezentare internațională prin stabilirea operațiunilor sale la Geneva. În octombrie 1990, pentru a-și consolida reprezentarea pe plan internațional, Coutts și NatWest au fuzionat filialele existente (care includeau Handelsbank) pentru a crea Grupul Coutts. Achiziționarea grupului NatWest în 2000 a stabilit Coutts drept brațul bancar privat al Royal Bank of Scotland.

În 2020, am răspuns rapid la pandemia de coronavirus. Le-am oferit clienților sărbători de rambursare pe credite ipotecare, am sprijinit companiile cu împrumuturi de până la 50 de milioane de lire sterline prin intermediul programelor guvernamentale și am organizat evenimente virtuale cu vorbitori publici de renume din lumea științei, politicii, proprietății, educației și multe altele.


Filantropia în Marea Britanie a secolului al XIX-lea - începuturi umile

Marea Britanie în secolul al XIX-lea era în multe privințe un loc întunecat și descurajant, cu toate acestea, existau lumini strălucitoare în întunericul vieții clasei muncitoare sub formă de filantropi. În această serie, Lindsey Buteux se va uita la filantropii cheie a căror devotament față de cauza lor a adus multe sute de indivizi din sărăcie și în educație, sănătate mai bună, condiții de viață mai bune și le-a permis să experimenteze viața la care colegii lor nu au avut acces.

Societatea nu avea o atitudine deosebit de caritabilă față de cei săraci, astfel încât filantropia la începutul secolului al XIX-lea nu era o viziune obișnuită, dar acest lucru se schimbase foarte mult până la sfârșitul secolului.Un imn publicat în 1848 comentează aceste diferențe sociale: „Omul bogat din castelul său, omul sărac de la poarta sa, Dumnezeu i-a făcut înalți și umili și le-a ordonat moșia”.

Deci, ce face ca anumite persoane să acționeze diferit față de colegii lor, de ce femei precum Angela Burdett-Coutts și bărbați precum Titus Salt, Joseph Rowntree și Charles Dickens au provocat norma socială și au acționat deasupra și dincolo de grija celor săraci? Putem să căutăm inspirația acestor oameni într-o societate care devine din ce în ce mai insulară și reticentă în a fi generoasă și a dărui spiritului, precum și bunurilor materiale?

Angela Burdett-Coutts, 1814-1906

Angela Burdett-Coutts este prima filantropă la care ne vom uita. Recunoscută pentru lucrarea caritabilă a reginei Victoria în 1871, a fost o prietenă a lui Charles Dickens și cunoscută sub numele de „Regina săracilor”, dar Burdett-Coutts nu a fost amânată de lipsa ei de acces la afacerea familiei bancare (din cauza fiind ultimul copil de șase ani și genul ei) și, în schimb, și-a canalizat entuziasmul în munca ei filantropică.

Printre donațiile sale caritabile, Burdett-Coutts i-a furnizat lui Florence Nightingale echipamentul de care avea nevoie pentru a trata soldații din Crimeea și astfel a schimbat fața asistenței medicale. Burdett-Coutts a fost preocupat de nevoile multora și din multe domenii, cum ar fi locuințele, alimentarea cu apă, sprijinirea soțiilor militare, munca copiilor și educația.

Un raport din 1834 privind legea sărăciei a arătat clar că există o „datorie de a promova educația religioasă și morală a claselor muncitoare”, cu accent pe alfabetizare, pentru ca toți oamenii să înțeleagă „responsabilitățile lor ca cetățeni”. Au existat deja o mulțime de lucrări făcute în acest domeniu prin legislație, cum ar fi legea fabricii lui Sir Robert Peel din 1802, care a asigurat angajatorii să ofere instruire în „Trei R” în cel puțin o parte din ucenicia de șapte ani, cu toate acestea calitatea acestei instrucțiuni a variat enorm de la fabrică la fabrică. Este de mirare că până în anii 1830, orice formă de educație de masă a fost introdusă în ciuda adăugării mai multor alegători, întrucât critica acestei educații de masă a fost atât de brutală. Deputatul Davies Giddy comentează în 1807 că „îi va învăța (cursurile muncitoare) să-și disprețuiască soarta în viață, le-ar face factioși și refractari”. El a susținut, de asemenea, că costul acestei educații de masă va fi „incalculabil”.

Deci, aflăm că rolul filantropului în educarea „claselor muncitoare” este neprețuit nu doar în finanțarea școlilor pentru copiii săraci, orfani și fără adăpost, ci și în lupta pentru cauza educației. Burdett-Coutts a finanțat școli și cursuri de seară pentru copiii din medii defavorizate, pentru a le permite să învețe abilități care să le permită să câștige existența. Desigur, Burdett-Coutts nu a fost singurul cetățean victorian interesat de copii și educație. Thomas Barnardo și-a început prima oară Școala zdrențuită în 1867, dar doar trei ani mai târziu, s-a extins în oferirea de locuințe pentru băieții tineri și a dezvoltat o politică „fără un copil îndepărtat” după moartea unui băiat care fusese întors când adăpostul era plin. În șapte ani, Barnardo a dobândit zeci de proprietăți cu unul dintre cadourile sale de nuntă, în 1873, fiind un teren de 60 de acri pentru a găzdui un sat pentru fete.

Darea Angelei Burdett-Coutts nu s-a limitat la săracii din Anglia, darea ei s-a extins în alte părți ale Imperiului, oferind sume vaste pentru ameliorarea suferințelor din Irlanda în timpul foametei de cartofi. Nu numai că a furnizat bunuri precum porumb, făină, ceai și zahăr, dar a plătit bărci și echipamente în încercarea de a stimula industria pescuitului - ceva care este considerat a fi o abordare foarte modernă a carității, oferind nevoiașilor instrumente pentru a-și îmbunătăți situația în sine, mai degrabă decât tradiția secolului al XIX-lea de a oferi doar ceea ce săracii aveau nevoie atunci când veneau la cerșetorie.

În mod clar, această natură caritabilă a avut loc în familie, deoarece tatăl ei a devenit primul politician care a luptat împotriva cruzimii animalelor, sponsorizând primul act împotriva cruzimii față de animalele aduse Camerei Comunelor. A fost numită președintă a Comitetului pentru femei al RSPCA în 1870. Angela Burdett-Coutts a sponsorizat, de asemenea, descoperirea științifică prin sponsorizarea Spitalului Royal Marsden, David Livingstone în explorarea sa africană și Charles Babbage în încercările sale de a dezvolta un computer timpuriu.

Cel mai semnificativ, Burdett-Coutts a păstrat-o dând discret, deoarece atât de multe daruri au fost donate anonim. A fost una dintre cele mai bogate femei din vremea ei și se estimează că a donat în jur de 350 de milioane de lire sterline.

Ce a încurajat-o să devină atât de filantropică?

Așadar, de ce această tânără femeie, de avere masivă, care a fost bine citită și bine călătorită, a decis că își va dedica viața îmbunătățirii vieții altora, cu cei mai mulți cu care nu va întâlni niciodată sau nu va interacționa niciodată? Contactul ei cu politicieni precum William Gladstone și Benjamin Disraeli a avut cu siguranță un impact deoarece, în ciuda opiniilor lor politice opuse, ambii lideri politici au acționat pentru a adopta legislație pentru a proteja persoanele vulnerabile și nevoiași prin acordarea sindicatelor în 1871 și demolarea mahalalelor în 1875 sub Gladstone și respectiv Disraeli. Cel mai semnificativ trebuie să fie relația ei cu Charles Dickens: cunoscut filantrop și autor care și-a folosit darul pentru a împărtăși situația care l-a dezgustat atât de mult și pentru a încuraja cititorii din clasele medii și superioare să își asume roluri caritabile. Burdett-Coutts era conștient de problema prostituției, dar Dickens a avut un plan de acțiune pentru a crea case pentru femei unde să poată fi învățate, să se bazeze pe religie și să le instruiască într-un mod constant, ferm, dar vesel și plin de speranță. Burdett-Coutts i-a dat lui Dickens aproape „frâu liber în a-l înființa”, potrivit autorului Claire Tomalin.

Puterea caracterului lui Burdett-Coutts este prezentată aici ca prietenul ei foarte apropiat și unii ar spune că, iubitul sau chiar soțul secret, l-au îndrumat să nu se implice în proiectul lui Dickens de a găzdui și reforma prostituatele. Ducele de Wellington, așa cum s-a explicat într-o biografie: „nu-și putea înțelege entuziasmul pentru reforma socială, pentru educația populară, curățarea mahalalelor și canalizărilor, toate acestea erau în afara înțelegerii sale”. Punctul de vedere al ducelui de Wellington a fost cu siguranță punctul de vedere popular și unul pe care colegii săi l-ar fi împărtășit mai ales în ceea ce privește „femeile căzute” care și-au permis să cadă în adâncurile societății și nu au arătat nicio fibră morală conform valorilor victoriene.

Angela Burdett-Coutts nu este unul dintre cei mai cunoscuți filantropi, în parte datorită discreției sale, nu există spitale numite după ea sau organizații caritabile moderne care să poarte numele ei (doar o mică școală primară din centrul Londrei), dar cu siguranță era o pionier, nu numai pentru femei, ci pentru toți filantropii din secolele XIX și XX. Nu a căutat faima și a dat un procent semnificativ din vasta sa avere, a făcut alianțe cu politicieni cheie, autori și membri ai nobilimii care i-au oferit cu toții cunoștințele pe care le-a căutat și opiniile pe care le-a apreciat, chiar dacă nu a fost de acord cu ei. Deci, dacă sunteți vreodată la Londra, faceți o plimbare prin Victoria Park și petreceți un moment la fântâna Burdett-Coutts care a fost donată cu generozitate la un cost de 6.000 de lire sterline în 1862 pentru a vă asigura că oamenii care locuiesc în East End of London au avut acces a curăța apa.

Doriți să citiți mai multe? Faceți clic aici pentru a citi articolul nostru despre viața contrastantă a celor bogați și săraci din Marea Britanie victoriană.


Coutts câștigă premiul pentru investiții responsabile

Accolade recunoaște impactul pozitiv pe care îl au investițiile clienților noștri asupra mediului și societății

Lăstarii verzi de recuperare încep să înflorească

Semnele încurajatoare ale faptului că redresarea economică prinde impulsul au stimulat piețele de investiții în aprilie

În acest Crăciun, sărbătorim 15 ani de sprijin pentru organizația de caritate vecină The Connection la St Martin-in-the-Fields, care ajută persoanele fără adăpost din Londra. Dar trebuie să vă întoarceți mult mai înapoi în timp pentru a vedea începuturile muncii noastre cu cauze bune.

De fapt, a început la o cină în Londra victoriană.

Angela Burdett-Coutts, din familia care a falsificat banca pe care o avem astăzi, a discutat cu un Charles Dickens - un client Coutts care era bine-cunoscut pentru că a adus în atenția problemelor săracilor.

Moștenitoarea, care moștenise recent 1,8 milioane de lire sterline, a fost profund emoționată și inspirată de scriitorul din Oliver Twist și Documentele Pickwick care a avut o experiență directă a sărăciei în copilărie.

A fost începutul unei frumoase prietenii și au început să lucreze împreună pentru a ajuta oamenii din toată Londra. Realizările lor comune au inclus înființarea Urania Cottage, o casă care a primit fete care se confruntă cu sărăcie, iar Angela a oferit facilități de scăldat la o „școală zdrențuită” din Londra, care a ajutat copiii care trăiau pe stradă, după ce au auzit despre asta de la Dickens.

Moștenirea Angelei a venit de la o cotă de 50% din Coutts ca nepoată a fostului său partener senior Thomas Coutts. Ea a primit-o de la bunica ei vitregă Harriot, care dorea ca Angela să conducă ceea ce era considerată o viață mai convențională pentru o femeie de rangul ei, așa că i-a interzis să se implice în afacere prin testamentul ei.

Prin urmare, Angela a decis să-și concentreze talentele redutabile asupra filantropiei. Și acea conversație fatidică cu Dickens a făcut-o mai hotărâtă să facă tot ce putea pentru cei care se confruntă cu provocări în fiecare zi.


Priveste filmarea: Angela Burdett Coutts (Ianuarie 2022).