Articole

Palmer Raids

Palmer Raids

Raidurile Palmer, numite după procurorul general al Statelor Unite ale Americii A. Raidele Palmer au încetat în cele din urmă în mai, dar nu înainte ca un număr mare de extratereștri să fie deportați în Rusia.


RAIDURI PALMER

RAIDURI PALMER. Raidele Palmer (1919–1920) au implicat arestări în masă și deportarea radicalilor la apogeul spaimei roșii din perioada post-primul război mondial. Procurorul general A. Mitchell Palmer a încurajat raidurile în speranța că vor avansa ambițiile sale prezidențiale. În cele din urmă, natura extraconstituțională a acestei acțiuni a distrus cariera politică a lui Palmer. El a fost privit nu ca un salvator, ci mai degrabă o amenințare la adresa drepturilor și libertăților civile ale tuturor americanilor. J. Edgar Hoover, șeful Diviziei radicale (mai târziu de informații generale) a Departamentului de Justiție care a organizat efectiv raidurile, a continuat o carieră de patruzeci și opt de ani ca director al Biroului Federal de Investigații (FBI) (numit inițial Biroul de anchetă). Celălalt director, Anthony Caminetti de la Biroul de Imigrări al Departamentului Muncii, a rămas un birocrat obscur.


Incursiunile Palmer

Definiția și rezumatul raidurilor Palmer
Rezumat și definiție: în iunie 1919, opt bombe din opt orașe americane au explodat în câteva minute una de cealaltă. Una dintre bombe a deteriorat locuința procurorului general american A. Mitchell Palmer. Ulterior, A. Mitchell Palmer a condus o campanie împotriva presupușilor anarhiști, comuniști și alți radicali politici numită Raidurile Palmer și a alimentat temerile cu privire la sperietura roșie. Agenții federali au efectuat raiduri la sediile diferitelor organizații radicale și la casele imigranților și rezidenților străini din 1919 - 1920. Peste 10.000 de suspecți au fost reținuți fără audieri și aproape 600 de imigranți au fost deportați.

Raidurile Palmer, aka Raidurile Roșii Palmer
Woodrow Wilson a fost cel de-al 28-lea președinte american care a ocupat funcția în perioada 4 martie 1913 - 4 martie 1921. Unul dintre evenimentele importante din timpul președinției sale în perioada sperieturii roșii a fost infamul Palmer Raids.

A. Mitchell Palmer: Incursiunile Palmer

Palmer Raids Fapte pentru copii: Foaie informativă rapidă
Fapte rapide, distractive și Întrebări frecvente (Întrebări frecvente) despre raidurile Palmer.

Ce au fost Palmer Raids? Raidurile de la Palmer au fost instigate de procurorul general al SUA, A. Mitchell Palmer, din 1919 până în 1920. Raidurile au fost efectuate de agenții federali și au implicat arestări în masă și deportarea radicalilor politici imigranți în culmea sperieturii roșii din primul război mondial.

Ce a cauzat raidurile Palmer? Raidurile Palmer au fost cauzate de sperietura roșie, care era isteria anti-radicală și anti-imigranți și teama că anarhiștii, socialiștii și comuniștii conspirau pentru a începe o revoluție a muncitorilor în America. O bombă a afectat casa procurorului general A. Mitchell Palmer, care a instigat la „Palmer Raids”.

Care a fost scopul raidurilor Palmer? Scopul Palmer Raids a fost să lanseze percheziții rapide prin surprindere a diferitelor organizații radicale și a caselor imigranților

Pe cine a vizat Raids Palmer? Raidurile Palmer au vizat imigranții suspectați de anarhiști, comuniști sau alți radicali politici.

Palmer Raids Fapte pentru copii
Următoarea foaie informativă conține fapte și informații interesante despre raidurile Palmer și speria roșie pentru copii.

Fapte despre Palmer Raids pentru copii

Palmer Raids Fact 1: Cauze: În timpul sperieturii roșii, națiunea a devenit din ce în ce mai intolerantă față de imigranți și a existat o credință puternică că anarhiștii, comuniștii și alte grupuri radicale conspirau pentru a începe o revoluție a muncitorilor în America.

Palmer Raids Fact 2: Cauze: „Noii imigranți” din sudul și estul Europei au fost acuzați că au adus idei radicale socialiste și comuniste în Statele Unite și au fost învinuiți pentru grevele, violența și tulburările civile care au afectat America în 1919.

Palmer Raids Fact 3: Cauze: Raportul Comisiei din 1911 Dillingham dăduse credibilitate acestei credințe prin concluzia că „noii imigranți” din țări precum Italia, Grecia, Polonia și Croația erau „inferiori, inculți și reprezentau o amenințare serioasă pentru societatea americană”.

Palmer Raids Fact 4: Cauze: Valul nativismului (preferința pentru rezidenții consacrați din SUA, spre deosebire de străini) a fost întărit de mișcarea Eugenică, o pseudo filosofie științifică care revendica superioritatea stocului original american al „Imigranților vechi” din nordul și vestul Europei.

Palmer Raids Fact 5: Cauze: Numărul masiv de greve (peste 3600) din 1919, numit „Vara Roșie” i-a determinat pe americani să asocieze toți radicalii străini cu a fi nepatriotici.

Palmer Raids Fact 6: Cauze: În aprilie 1919, s-au încercat trimiterea prin poștă a 36 de bombe capcană către politicieni, judecători și industriași de frunte, inclusiv John D. Rockefeller. Bombele poștale au fost programate să sosească în ziua de mai, ziua sărbătoririi muncii organizate și a clasei muncitoare, dar bombele poștale au fost descoperite de lucrători sârguincioși.

Palmer Raids Fact 7: A. Mitchell Palmer fusese ținta uneia dintre bombele poștale. Anarhiștii încercaseră de două ori să mutileze sau să asasineze procurorul general al SUA.

Palmer Raids Fact 8: Atacurile cu bombă prin poștă au fost concepute de către anarhistul italian Luigi Galleani. Luigi Galleani și adepții săi publicaseră un pliant care să spună:

& quotDeportarea nu va împiedica furtuna să ajungă pe aceste țărmuri. Furtuna este înăuntru și foarte curând va sări și se va prăbuși și te va anihila în sânge și foc - Te vom dinamita! & Quot.

Palmer Raids Fact 9: În iunie 1919, opt bombe din opt orașe americane diferite au explodat în câteva minute una de cealaltă. Una dintre bombe a deteriorat casa procurorului general al Statelor Unite A. Mitchell Palmer.

& # 9679 Bomba a explodat pe veranda casei sale din Philadelphia
& # 9679 Bombardierul, Carlo Valdinoci, a fost ucis în explozie
& # 9679 Procurorul general și familia sa au scăpat de moarte
& # 9679 Tânărul Franklin Roosevelt și Eleanor Roosevelt, care locuiau vizavi, au fost, de asemenea, zguduite de explozie

Palmer Raids Fact 10: Revoltat de atacul cu bombă asupra casei sale și a familiei Procurorul general A. Mitchell Palmer a condus o campanie împotriva radicalilor străini. Până în august 1919, Departamentul Justiției a creat o divizie de informații, strâns aliniată cu Biroul de investigații. Acesta a fost condus de viitorul director al FBI, John Edgar Hoover.

Fapte despre raidurile Palmer pentru copii

Palmer Raids pentru copii
Informațiile despre raidurile Palmer oferă informații interesante și informații importante despre acest eveniment important care a avut loc în timpul președinției celui de-al 28-lea președinte al Statelor Unite ale Americii.

Fapte despre raidurile Palmer pentru copii
Următoarea foaie informativă continuă cu informații despre Palmer Raids pentru copii.

Fapte despre Palmer Raids pentru copii

Palmer Raids Fact 11: J. Edgar Hoover a folosit aproape 600 de agenți federali ai Biroului de Investigații împreună cu vigilenți din Liga Americană de Protecție pentru a orchestra raiduri masive împotriva imigranților străini care erau suspectați de a fi radicali, anarhiști și comuniști în 33 de orașe din douăzeci și trei de state.

Palmer Raids Fact 12: Luigi Galleani și opt dintre adepții săi au fost deportați în iunie 1919, la trei săptămâni după valul de bombardamente din 2 iunie.

Palmer Raids Fact 13: Peste 10.000 de suspecți au fost reținuți fără audieri și aproape 600 au fost deportați.

Palmer Raids Fact 14: Agenții au ignorat frecvent libertățile civile ale suspecților, intrând în case și birouri fără mandate de percheziție. Oamenii erau adesea maltratați și închiși pentru perioade de timp nedeterminate și nu aveau voie să vorbească cu avocații lor.

Palmer Raids Fact 15: Procurorul general A. Mitchell Palmer a încurajat raidurile Palmer în speranța că vor avansa ambițiile sale prezidențiale. Pentru o vreme a devenit un erou național și s-a bucurat de sprijin la nivel național în vânătoarea sa de radicali. El a declarat că un „foc de revoluție” „ardea temeliile societății”.

Palmer Raids Fact 16: El a curtat publicitatea și a răspândit diferite zvonuri în presă despre pericolele sperieturii roșii. El a anunțat că agenții federali sub acoperire au descoperit vaste conspirații menite să răstoarne guvernul Statelor Unite.

Titlurile au țipat: „Un complot roșu uriaș de distrugere este descoperit” sau „Fără milă pentru roșii în spatele complotului Gigantic Bomb to Main and Kill”.

Un desen animat Philadelphia Inquirer din octombrie 1919 ilustrează sentimentele americane față de suspecții suspectați cu cuvintele:

„PUNEȚI-LE ȘI PĂSTREAZ-LE.”.

Palmer Raids Fact 17: Zvonurile revoltătoare și rapoartele de presă ulterioare, conduita agenților și tratamentul „suspecților” scăpau cu totul de sub control.

Palmer Raids Fact 18: A intervenit secretarul asistent al muncii, Louis Freedland Post, care avea responsabilitatea Biroului pentru imigrare.

Palmer Raids Fact 19: Conștient de opoziția Post, Biroul Federal de Investigații a început chiar să întocmească un dosar despre Post și înclinațiile sale politice - dar nu a reușit să găsească dovezi substanțiale ale conexiunilor radicale din partea sa.

Palmer Raids Fact 20: Louis Freedland Post a fost îngrozit de raidurile Palmer, despre care el credea că "a fost triplat în Constituție". Agenții federali marcau imigranții pentru deportare fără consilier juridic sau, în unele cazuri, fără dovezi ale faptelor greșite. Post a examinat ordinele de deportare în așteptare și a anulat majoritatea acestora.

Palmer Raids Fact 21: Comitetul Camerei pentru Imigrări și Naturalizare a întocmit un raport senzațional despre deciziile de deportare ale lui Post. La 15 aprilie 1920, congresmanul din Kansas, Homer Hoch, l-a acuzat pe Post că și-a abuzat puterea și a cerut acuzarea sa.

Palmer Raids Fact 22: Post a primit o șansă de a depune mărturie. El și-a apărat cu succes acțiunile și l-a atacat pe procurorul general Palmer și raidurile.

Palmer Raids Fact 23: Secretarul muncii Wilson a aprobat ulterior acțiunile Post, afirmând că este mulțumit că Post se clasează printre cei mai abili și mai buni ofițeri administrativi din serviciul guvernamental

Palmer Raids Fact 24: Abuzurile din timpul raidurilor de la Palmer au fost documentate de Uniunea Americană pentru Libertăți Civile și de avocați de seamă precum Zechariah Chafee Jr., Roscoe Pound și Felix Frankfurter. Au fost raportate abuzuri de proces legal, percheziție și confiscare ilegale, arestări nediscriminatorii, folosirea agenților provocatori și cazuri de tortură.

Palmer Raids Fact 25: Previziunea teribilă a lui Palmer că violența va zgudui națiunea în ziua de mai 1920 nu s-a nimicit. Nu au existat arestări. Rapoartele despre comploturi masive de bombă și acte de terorism nu s-au materializat. Guvernul SUA nu fusese doborât. Post a numit întregul efort și cota fals și crud fals & quot.

Palmer Raids Fact 26: Cariera politică a lui Palmer a fost distrusă. El a fost privit ca o amenințare la adresa drepturilor și libertăților civile ale tuturor americanilor. J. Edgar Hoover, care a organizat efectiv raidurile, a continuat o carieră de 48 de ani ca director al Biroului Federal de Investigații.

Palmer Raids Fact 27: Prima sperietură roșie a luat sfârșit. Națiunea americană a dorit să revină la „normalitate”.

Fapte despre Palmer Raids pentru copii: Interzicere
Pentru vizitatorii interesați de istoria primei sperieturi roșii, consultați următoarele articole:

Palmer Raids pentru copii - Video președinte Woodrow Wilson
Articolul despre raidurile Palmer oferă fapte detaliate și un rezumat al unuia dintre evenimentele importante din timpul mandatului său prezidențial. Următorul videoclip Woodrow Wilson vă va oferi date și date importante importante despre evenimentele politice trăite de cel de-al 28-lea președinte american a cărui președinție s-a întins din 4 martie 1913 până în 4 martie 1921.

Palmer Raids - Istoria SUA - Fapte - Eveniment major - Palmer Raids - Definiție - American - SUA - SUA - Palmer Raids - America - Date - Statele Unite - Copii - Copii - Școli - Teme - Important - Fapte - Probleme - Cheie - Principal - Major - Evenimente - Istorie - Interesant - Palmer Raids - Informații - Informații - Istorie americană - Fapte - Istoric - Evenimente majore - Palmer Raids


Palmer Raids - Istorie

În secolul al XX-lea, o serie de procese au stârnit un interes public larg răspândit. Una dintre primele cauze celebre a fost cazul lui Nicola Sacco, un cizmar în vârstă de 32 de ani, și al lui Bartolomeo Vanzetti, un vânzător de pești în vârstă de 29 de ani, care au fost acuzați de dublă crimă. La 15 aprilie 1920, un plătitor și un paznic de salarizare care purtau o salarizare a fabricii de 15.776 USD au fost împușcați la moarte în timpul unui jaf din Braintree, Massachusetts, lângă Boston. Aproximativ trei săptămâni mai târziu, Sacco și Vanzetti au fost acuzați de crimă. Procesul lor a stârnit controverse intense, deoarece se credea pe scară largă că dovezile împotriva bărbaților erau fragile și că erau urmăriți penal pentru originea lor de imigranți și credințele lor politice radicale. Sacco și Vanzetti erau imigranți italieni și au confirmat anarhiști care au susținut răsturnarea violentă a capitalismului.

A fost apogeul spaimei roșii de după primul război mondial, iar atmosfera era plină de neliniști cu privire la bolșevism, extratereștri, bombardamente domestice și tulburări de muncă. Revoltele revoluționare fuseseră declanșate de război, iar o treime din populația SUA era formată din imigranți sau copii ai imigranților.

Procurorul general american A. Mitchell Palmer a ordonat radicalilor străini să fie adunați pentru deportare. Cu doar trei zile înainte ca Sacco și Vanzetti să fie arestați, una dintre persoanele confiscate în timpul raidurilor de la Palmer, un editor anarhist, a murit după ce a căzut de la o fereastră de la etajul 14 al biroului Departamentului de Justiție din New York. Poliția, judecătorul, juriul și ziarele erau profund îngrijorate de tulburările de muncă.

Niciun martor nu se uitase bine la autorii crimei și jafului. Martorii au descris o împușcare pe stradă și tâlharii care scăpau într-un Buick, împrăștiați tachete pentru a descuraja urmăritorii. Sentimentele anti-imigranți și anti-radicale au determinat poliția să se concentreze asupra anarhiștilor locali.

Sacco și Vanzetti erau adepții lui Luigi Galleani, un anarhist radical italian care a instigat la un val de bombardamente împotriva oficialilor publici chiar după primul război mondial. Casa generalului Palmer. Casa lui Palmer a fost în mare parte distrusă, puternica explozie a aruncat mai mulți vecini din paturile lor din casele din apropiere. Deși nu a fost rănit, Palmer și familia sa au fost zguduiți de explozie.

După incident, Sacco și Vanzetti au acționat nervos, iar ofițerul care a arestat a mărturisit că Sacco și Vanzetti căutau arme când au fost reținuți. Dar niciun bărbat nu avea antecedente penale. În plus, o bandă criminală efectuase o serie de jafuri armate în Massachusetts și Rhode Island.

Poliția a legat arma lui Sacco de dubla crimă, singura dovadă fizică care i-a legat pe bărbați de crimă. Cu toate acestea, apărarea a susținut că legătura a fost supraevaluată.

În 1921, Sacco și Vanzetti au fost condamnați într-un proces care a fost afectat de prejudecăți împotriva italienilor, imigranților și credințe radicale. Dovezile au fost ambigue în ceea ce privește vinovăția sau inocența perechilor, dar procesul a fost o farsă: procuratura a jucat foarte mult pe credințele radicale ale perechilor, bărbații au fost ținuți într-o cușcă de fier în timpul procesului. În instrucțiunile sale către juri, președintele a cerut juriului să-și amintească „adevărata lor cetățenie americană”.

Perechea a fost electrocutată în 1927. În timp ce gardienii își ajustau curelele, Vanzetti a spus într-o engleză ruptă:

Astăzi, mulți istorici cred că Sacco a fost probabil vinovat și Vanzetti a fost nevinovat, dar că dovezile au fost insuficiente pentru a-i condamna pe oricare dintre ei.


Crackdown!

În aprilie 1919, o bombă a explodat de pe mâinile unei servitoare deschizând poșta senatorului Georgia. Pe parcursul următoarelor câteva zile, oficialii poștali din Manhattan au descoperit și interceptat încă 34 de bombe identice cu poștă care vizau personalități influente precum J. P. Morgan, John D. Rockefeller și judecătorul Curții Supreme Oliver Wendell Holmes. Anarhia părea să fie liberă. Când o altă bombă (una dintre cele mai multe îndreptate către legiuitori și oameni de afaceri de pe coasta de est) a explodat mai târziu în fața casei sale din Washington în iunie, A. Mitchell Palmer, proaspăt numit procuror general, a luat măsuri.

Palmer, stimulat de strigătele publice împotriva perceputei „amenințări bolșevice” apărute din noua Uniune Sovietică, a adunat o nouă divizie la Departamentul de Justiție al SUA special pentru a-i vâna pe anarhiști. Invocând Legea spionajului din timpul războiului din 1917 și Legea sediției din 1918, Palmer a încercat să elimine „roșii” și susținătorii socialiști capabili să efectueze acte teroriste. În următoarele câteva luni, oficialii săi au făcut raiduri asupra organizațiilor „anarhiste”, școli și locuri de adunare din peste 30 de orașe la nivel național. Adesea, fără mandate, au adunat aproximativ 5.000 de extratereștri rezidenți în mare parte nevinovați, au încarcerat mulți și i-au deportat pe unii înapoi în Uniunea Sovietică, inclusiv feminista Emma Goldman. „Nu cel puțin o jumătate de secol”, scria William Leuchtenburg, „ar fi existat o încălcare atât de mare a libertăților civile”.

În fața creșterii Red Scare, asistentul secretar al muncii, Louis F. Post, a făcut un pas îndrăzneț și a anulat peste 1.500 de deportări. Nu a văzut o amenințare bolșevică, ci puterea lui Palmer necontrolată de lege. Palmer a cerut supărat ca Poșta să fie concediată pentru „tandra sa solicitare a revoluției sociale”. Camera Reprezentanților a încercat să-l acuzeze pe Post, dar elocventa lui acuzare de „Palmer Raids” din timpul procesului a influențat Congresul și a calmat națiunea.

Publicul și-a pierdut interesul până în primăvara anului 1920, deoarece un Palmer a prezis un atac terorist după ce altul nu a avut loc. Când Wall Street a fost bombardat în septembrie 1920, majoritatea americanilor au considerat că este un asalt al unui individ deranjat, mai degrabă decât o conspirație socialistă. Palmer, cândva considerat un candidat la președinție în ascensiune, a fost în mare parte uitat.


SPIONAREA ÎN TIMPUL RĂZBOIULUI MONDIAL

Ca față publică a războiului împotriva criminalității din anii 1930, Hoover a devenit omul G suprem în imaginația publică. Președintele Franklin D. Roosevelt a dat FBI-ului un mandat cuprinzător de a investiga fascismul și comunismul din Statele Unite, pe care Hoover le-a folosit pentru a spori supravegherea internă (inclusiv interceptarea).

El a păstrat, de asemenea, o listă în creștere cu oamenii pe care i-a considerat & # x201Csubversives, & # x201D, care ar include în cele din urmă figuri celebre precum:


Incursiunile Palmer (1919-1920)

Departamentul de Justiție al SUA a efectuat o serie de raiduri pentru a roti, aresta și deporta suspecții anarhiști și radicali de stânga.

Resurse

Studiu de caz

Goldman era imigrantă și anarhistă, făcând-o vulnerabilă la deportare în conformitate cu legile imigrației americane.

Întrebări de discuție

Ce s-a întâmplat în raidurile Palmer?

De ce au fost vizați imigranții în timpul spaimei & # 8220 roșii & # 8221?

Cum au încălcat raidurile Palmer libertățile civile?

Rezumat

Procurorul general A. Mitchell Palmer a condus eforturile de a-i roti pe anarhiști, comuniști și alți radicali politici și apoi să-i deporteze atunci când este posibil. Primul Război Mondial și Revoluția Rusă din 1917 au înflăcărat temerile americane de răspândire a radicalismului și a imigrației din Europa, contribuind la prima „sperie roșie” din Statele Unite. Pe măsură ce guvernele de stat și locale au eliminat radicalii din serviciul public și au reprimat organizarea muncii de stânga, Palmer a întreprins cea mai vizibilă campanie împotriva organizațiilor radicale, adesea imigranți din sudul și estul Europei. Între noiembrie 1919 și ianuarie 2020, agenții Palmer & # 8217 au deportat aproape 250 de persoane, printre care notabilă anarhista Emma Goldman, și au arestat aproape 10.000 de persoane în șaptezeci de orașe.

Sursă

Standardul Ogden. (Ogden City, Utah), 8 noiembrie 1919. Chronicling America: Historic American Newspapers. Lib. al Congresului. & lthttp: //chroniclingamerica.loc.gov/lccn/sn85058396/1919-11-08/ed-1/seq-1/>

Campania Departamentului de Justiție împotriva IWW, 1917-1920

Picnic IWW pentru a strânge fonduri pentru „clasa de prizonieri de război”, „Seattle, 20 iulie 1919. Biblioteci UW, arhive ale muncii și colecții speciale. (faceți clic pentru a mări)

Raidurile Palmer sunt de obicei amintite ca semnul de apă ridicat al primei sperieturi roșii. Sub conducerea lui A. Mitchell Palmer, a procurorului general Woodrow Wilson și rsquos din 1919 până în 1921, Biroul de Investigații a lansat raiduri în noiembrie 1919 și ianuarie 1920 împotriva anarhiștilor, a membrilor noilor partide comuniste și comuniste ale muncii și a altora văzuți ca susținători ai Revoluția bolșevică în Rusia. Sute de cetățeni străini au fost deportați în Rusia sovietică cu ajutorul oficialilor din domeniul imigrației de la Departamentul Muncii. Raidele Palmer au fost imortalizate în literatură și cinema. Au lansat cariera lui J. Edgar Hoover, pe atunci doar douăzeci și patru, dar o stea în creștere în cadrul Biroului de Investigații. De asemenea, au lansat Biroul ca guvernul federal și prima linie de apărare împotriva bolșevismului în special și a radicalismului de stânga în general.

Cu toate acestea, toată atenția acordată raidurilor Palmer a ascuns prima mare utilizare a Biroului de Investigații cu câțiva ani mai devreme împotriva unui inamic intern: Muncitorii industriali ai lumii. La 5 septembrie 1917, agenții Biroului de Investigații, împreună cu forțele de ordine locale, au atacat fiecare birou al IWW din Statele Unite în decurs de douăzeci și patru de ore, cu cel mai larg mandat de percheziție din istoria SUA. Au luat cinci tone de material doar de la sediul național al IWW din Chicago și au luat tone mai mult de la 48 de birouri locale și de la casele principalelor Wobblies (membri IWW). Agenții federali au confiscat totul, de la mobilier de birou la agrafe de hârtie. Procurorul districtual pentru Detroit i-a plâns lui Thomas Gregory, procuror general din 1914 până în 1919, că a devenit necesar să procure vagoane pentru a transporta lucrurile scoase din casa unui singur Wobbly, Herman Richter. [1]

Steven Parfitt este profesor asociat la Universitățile din Nottingham și Loughborough și lector asociat la Universitatea din Derby din Marea Britanie. El este autorul Cavalerii peste Atlantic: Cavalerii Muncii din Marea Britanie și Irlanda, viitoare în 2016 cu Liverpool University Press. A scris articole despre istoria muncii și sociale americane, britanice și globale (inclusiv IWW) în reviste inclusiv Labor, International Review of Social History și Revista istoriei muncii, și lucrează în prezent la o istorie globală a Cavalerilor Muncii. El poate fi contactat la [email protected]

Unii oficiali guvernamentali au susținut că materialul confiscat a fost căutat de guvern ca probe care tind să conecteze I.W.W. lideri cu biroul de război german. & rsquo Procurorul pentru Philadelphia a sugerat alte motivații atunci când a descris raidurile din septembrie ca fiind făcute & lsquovery în mare parte pentru a pune I.W.W. & rsquo [2] Oficialii Departamentului de Justiție au folosit apoi documentația capturată pentru a urmări în judecată peste o sută de lideri IWW din Chicago. Procesul de la Chicago a devenit unul dintre cele mai mari procese de spectacol desfășurate în afara Stalin & rsquos Rusia. Pârâții au fost găsiți cu toții vinovați, după mai puțin de o oră de deliberare de către juri, de peste 10.000 de încălcări individuale ale legii federale. Cincisprezece dintre ei au primit condamnări de douăzeci de ani de închisoare și, deși unele dintre aceste sentințe au fost schimbate ulterior, raidurile, procesele și alte represiuni au blocat IWW într-unul dintre cele mai promițătoare momente din istoria sa. Acest eseu se referă la raidurile din septembrie, procesul care a urmat și amestecul elaborat de cenzură, propagandă și alte metode pe care agenții federali le-au folosit pentru a asigura condamnarea inculpaților din Chicago. Cu alte cuvinte, este povestea unui atac fără precedent al guvernului federal împotriva unei mișcări politice din motive mai mult sau mai puțin explicite.

Incursiuni, cenzură și supraveghere

Motivele din spatele campaniei guvernului federal și rsquos împotriva IWW s-au întins aproape până la fundamentarea IWW în 1905, dar cauza imediată a acelei campanii a rămas în războiul mai larg din Europa. Când Statele Unite au intrat în Primul Război Mondial în aprilie 1917, IWW a devenit una dintre vocile principale împotriva conflictului. Organizatorii IWW au călătorit în Statele Unite și au înființat sucursale puternice în două industrii cruciale de război, în special - extracția cuprului și cherestea. Au făcut acest lucru în contextul unui boom industrial, stimulat de cererea de materiale de război din partea Statelor Unite și a guvernelor aliate. Acest boom a scăzut șomajul de la 15% în 1914 la 8% în 1917 și, în același timp, a încurajat un val de neliniște în întreaga țară care a doborât toate recordurile conflictelor industriale. [3] Între aprilie și noiembrie 1917 au avut loc trei mii de greve. [4] Liderii de afaceri și ai guvernului s-au îngrijorat că aceste bătălii ar putea împiedica dacă nu ar perturba complet efortul de război, iar administrația Wilson a decis să acorde concesii sindicatelor afiliate Federației Americane al Muncii în schimbul păcii industriale. IWW, cea mai radicală, anti-război și secțiune fără compromisuri a mișcării muncitoare americane, a fost marcată în schimbul represiunii.

Faceți clic pentru a vedea expoziția web a colecțiilor speciale ale Universității din Arizona

Represiunea a venit din mai multe părți. Angajatorii, în special Phelps Dodge Corporation, care deținea un șir de mine de cupru în Arizona, nu erau pe cale să-i lase pe Wobblies să-și conducă angajații în grevă. În iulie 1917, după ce localnicii din IWW au convocat greve la minele Phelps Dodge din Bisbee și Jerome, Arizona, compania și șerifii licitați au lovit înapoi. La 10 iulie, supraveghetorii și vigilenții minelor au adunat peste o sută de oameni în Jerome și au deportat 67 dintre aceștia în Needles, California. Pe 12 iulie, șeriful local și o armată de peste 2.200 de bărbați au adunat peste o mie de IWW suspectați la Bisbee și i-au lăsat în deșert, la 200 de mile dincolo de limitele orașului, în vagoane de vite furnizate cu ajutor de El Paso și Southwestern Railroad . Un fel de ax corporativ-vigilent a început să lucreze și la Wobblies și în alte părți ale țării. În august 1917, bărbații mascați au pătruns în camera de hotel a unui organizator IWW, Frank Little, din Butte, Montana. L-au spânzurat de un căpăstru de cale ferată și au lăsat un avertisment altor agitatori de muncă pe corpul său. Puțin ajunseseră în oraș pentru a sprijini minerii în grevă împotriva Companiei miniere Anaconda, iar compania era aproape sigur implicată în crima sa.

Militarii s-au alăturat serios cruciadei anti-IWW. Departamentul de război a susținut că în timpul ostilităților soldații săi au oprit douăzeci și nouă de revolte, dintre care majoritatea s-au referit la greve convocate de IWW. Parlamentarii au dat unităților armatei puterea de a folosi forța în apărarea a tot ceea ce guvernatorii de stat au declarat că este o utilitate publică. despărțirea ședințelor, arestarea și reținerea a sute de greviști sub autoritate militară fără nicio declarație de război și instituirea unei domnii generale de teroare împotriva IWW. din război, conținea un serviciu de contrainteligență intern, MI-4, care a cheltuit o mare parte din resursele sale în spionarea și perturbarea sucursalelor IWW din Statele Unite. Aceasta a inclus Serviciul de protecție a plantelor, alcătuit din informatori la toate fabricile majore de muniție din țară, care au ținut la curent activitățile politice ale colegilor lor de muncă și au acordat o atenție deosebită acțiunilor IWW. [6]

Departamentul de Justiție a fost cel mai îndepărtat dintre toate în represiunea asupra Wobblies. Biroul de investigații, fondat în 1908, avea doar 141 de angajați în 1914. Pe măsură ce războiul se apropia, Biroul și-a mărit rapid forța de agenți speciali, cvintuplându-i între 1916 și mijlocul anului 1918. De asemenea, s-ar putea baza pe serviciile a 150.000 de patrioți voluntari grupați în Liga Americană de Protecție, care a acționat ca un auxiliar al Biroului și al forței mai fiabile și eficiente a agenților speciali. Procurorul general Gregory nu s-a lăudat în mod inactiv când a susținut, în raportul anual al Departamentului de Justiție și rsquos pentru 1918, că este sigur să spunem că niciodată, în istoria sa, această țară nu a fost atât de bine supravegheată ca în prezent. & Rsquo [7] a votat pentru a declara război Germaniei în aprilie 1917, Departamentul de Justiție a apelat la IWW ca dușman nr.1. Congresul a furnizat, de asemenea, principala armă legislativă pe care Departamentul a folosit-o împotriva IWW: Legea privind spionajul.

Este ușor de văzut de ce Legea spionajului a reapărut ca arma preferată pentru procurorii generali din administrațiile Bush și Obama împotriva denunțătorilor precum Edward Snowden și Chelsea Manning. Adoptată în iunie 1917, Legea conținea dispoziții pe care procurorii le-ar putea folosi în aproape orice situație posibilă. A cerut sentințe dure pentru provocarea sau încercarea de a provoca insubordonare, neloialitate, revoltă, refuzul datoriei în forțele militare sau navale ale Statelor Unite și a permis acuzații de conspirație pentru această crimă. Legea a permis în continuare Departamentului Poștal să restricționeze de la e-mail orice material care susține sau solicită trădarea, insurecția sau rezistența la orice lege din SUA și rsquo [8] William Fitts, un avocat principal care lucrează pentru Departamentul Justiției, a observat rapid relevanța din Actul către Departamentul și campania rsquos împotriva Wobblies. Împreună cu mai multe proclamații prezidențiale și rezoluții ale Congresului, Legea conținea, așa cum i-a scris mai târziu unui coleg în iulie 1918, și este singurul statut cunoscut acestui Departament care se referă la activitățile I.W.W. & rsquo [9]

Departamentul a acționat în curând asupra acestei extinderi enorme a puterilor lor legale. Un memorandum al asistentului procurorului general Charles Warren către toți avocații și agenții Departamentului de Justiție din 16 iulie a cerut utilizarea tuturor mijloacelor posibile pentru a construi o imagine completă a organizației IWW, a planurilor sale și a conducerii sale. [10] În septembrie, Los Angeles Times a susținut că, după câteva săptămâni, activitățile conducătorilor muncitorilor industriali ai lumii au fost supuse unui control atent al departamentului și al biroului de investigații. O mulțime de muncitori de teren, în special în Occident și Vestul Mijlociu, și-au dedicat atenția individuală pretinselor încercări din partea liderilor de a jena guvernul în desfășurarea războiului prin greve și alte tulburări numite în numele muncii. & Rsquo [ 11]

Raportul a apărut chiar după ce Biroul de Investigații a efectuat raidurile din septembrie. They did so, as we saw at the start of this essay, partly to paralyse the IWW and partly to build up a more detailed picture of their activities. The raids certainly deprived the Wobblies of all the bureaucratic tools needed to run a national movement, from the pens, pencils and typewriters needed to write out reports and correspondence to the desks used to write them on, and the filing cabinets intended to catalogue and store them. The raids also netted the Justice Department an enormous volume of internal correspondence, mailing lists and other valuable information.

Attorneys scoured through the captured material and quickly drew up an indictment of 166 leading Wobblies that charged them with violating provisions of the Espionage Act, various presidential proclamations, and a number of other congressional resolutions and federal statutes. Taken together, the New York Times claimed, the Justice Department charged the defendants with &lsquo&lsquothe crime nearest to treason within the definition of the criminal code.&rsquo [12] They proved these charges with a series of &ldquoovert acts,&rdquo which consisted, as Philip S. Foner has described it, &lsquoentirely of official statements, policy declarations, newspaper articles, and personal expressions of opinion in private and organization correspondence.&rsquo [13] This novel definition of an overt act certainly rested on shaky constitutional grounds. Perhaps realising this, the Justice Department put together an impressive collection of attorneys to bring the prosecution to a successful finish. The Chicago Daily Tribune declared that &lsquothe array of legal talent now in Chicago working on these cases is perhaps the greatest which the government has called together since the famous &ldquoBeef Trust&rdquo case.&rsquo [14]

While the lawyers put together their case the Bureau of Investigation directed Special Agent George N. Murdock to arrange and classify the great mass of material captured in September. Murdock&rsquos work must rank as one of the great bureaucratic triumphs of the FBI&rsquos history. He drew up lists, arranged in alphabetical order, of all the newspapers, stickers and pamphlets captured during the raids. He compiled a dossier on each individual defendant, using seized correspondence, and listed and annotated the wide range of minute books, mailing lists, convention proceedings, account books and financial statements taken by federal agents. Murdock even made an &ldquoIncomplete Inventory Office Furniture,&rdquo giving historians an unrivalled view upon the table, chair and desk situation that Wobblies faced in the summer of 1917. [15] On a more serious note, Murdock&rsquos labors allowed the Justice Department to build up a very sophisticated picture of the IWW&rsquos finances, the number and names of its members, and its organising activities and plans. This knowledge allowed the Department to refine its indictment of the 166 defendants at Chicago and prepare new legal assaults against other Wobblies.

The federal campaign against the IWW did not stop there. The Espionage Act, along with the power to raid and indict subversives of various kinds, also gave the government the power to deny the use of the US Postal Service to publications and correspondence deemed harmful to the war effort. Justice Department officials began by harassing the IWW defence campaign and threatening foreign-born Wobblies with immigration proceedings. [16] With the date of the Chicago trial set for April 1918, the prosecution decided to prevent the IWW from using the postal service to send out their newspapers, circulate defence literature, or even solicit contributions through the post for their defence fund.

In this June 30, 1917 issue, Solidarity avoided outright opposition to the war mobilization while promoting lumber and copper strikes that the government claimed hurt the war effort. Click to see maps and details about IWW newspapers.

Prosecutors had a reliable friend in Postmaster-General Albert Burleson, a Texan who was no friend of organised labor. Burleson ordered the Solicitor General of the Post Office, W.H. Lamar, to decide whether IWW material was fit to pass through the mails. [17] That order had predictable results. Lamar banned the IWW&rsquos two main publications, Solidarity și Industrial Worker, as well as all IWW defence bulletins and most of the organisation&rsquos other correspondence. In one notable instance he declared that an IWW resolution against sabotage could not pass through the Postal Service on the grounds that it used the word sabotage. Burleson reported to Congress in 1919 that all of the items that the IWW deposited for circulation at the Chicago Post Office &lsquowas of a questionable character and approximately 99 per cent was of a character prohibited by law.&rsquo [18] Indeed, Lamar lamented to the prosecutors that the sheer volume of IWW literature impounded by Post Office inspectors caused &lsquocongestion&rsquo in the Chicago Post Office! [19]

The IWW was not the only victim of Lamar, Burleson and the Justice Department. The Socialist Party was denied the use of the mails for its own publications and circulars. Lamar impounded certain issues of liberal journals like the Naţiune and threatened the Noua Republică with similar consequences. He banned a National Civil Liberties Bureau (predecessor of the ACLU) pamphlet that challenged one of his earlier decisions. He banned an Irish-American magazine that quoted Thomas Jefferson in support of Irish independence, on the grounds that it would embarrass America&rsquos wartime ally, Britain. The director of a movie was even arrested under the Espionage Act for depicting a massacre of civilians by British redcoats during the American Revolutionary War. The title of the film, subsequently banned, was The Spirit of &rsquo76. [20]

But the IWW always remained at the front of the censors&rsquo minds. When Carlton Parker, Dean of the Business School at the University of Washington, wrote an article mildly sympathetic to their plight in the December 1917 issue of the Atlantic Monthly, the Justice Department sprang into action. Frank Nebeker, a leading member of the team prosecuting the Wobblies at Chicago and a former attorney for copper mine companies like Anaconda and Phelps Dodge, raged to the Attorney General that Parker&rsquos article had failed to highlight the &lsquoanti-patriotic, anti-war and essentially criminal&rsquo character of the IWW. [21] Claude Porter, another member of the prosecution team, urged serious action against &lsquoa propaganda. being organized that has for its object creating public sentiment favourable to the I.W.W. with a view of influencing the verdict of the jury in the Haywood case.&rsquo Nebeker further demanded that anti-IWW censorship be extended to all federal employees. They should not, he told the Attorney General, be allowed to say anything in public that might be construed as sympathetic to the Wobblies. [22]

The IWW received a brief respite from this all-pervasive censorship just before the Chicago trial was due to start. In late March 1918, their defence attorneys attempted to use federal censorship as part of a general attack on the constitutionality of the methods used by the Justice Department to obtain the evidence displayed in their indictment. Attorney General Gregory reassured the prosecution that this was temporary. &lsquoMove for search warrants demanded by Post Office Department soon as you can safely do so,&rsquo he wrote to them on March 18, &lsquowithout complicating issue respecting the papers in Haywood case.&rsquo [23] After that temporary blip the programme of surveillance and censorship went on unabated.

Trials and Lost Opportunities

William "Big Bill" Haywood was the lead defendant in the Chicago trial that opened April 1, 1918.

The trial of IWW leaders at Chicago finally began, appropriately enough, on April Fools&rsquo Day, 1918. Judge Kenesaw Mountain Landis presided. The 166 defendants, led by their leader, William &ldquoBig Bill&rdquo Haywood, had been reduced to 113 between September and April, and this number was further reduced when one of the defendants charged with convincing Americans to resist the draft, A.C. Christie, turned up to court in military uniform and on leave from his army unit. Eleven others were also dismissed, leaving 101 defendants in all. The trial almost collapsed at the outset when the court came to choose a jury. Obvious irregularities in that process aided the prosecution. There are suggestions that Attorney General Gregory had privately urged Landis to start the selection procedure all over again after the prosecution quickly used up their challenges on prospective jurors. The selection process was indeed halted, and the existing pool of jurors dismissed, after it was discovered that members of the defence team had approached one of their relatives. The new pool proved more amenable to the prosecution than the first might have been. [24]

The trial lasted for more than four months, from April 1 through to the middle of August. The prosecution made no attempt to prove the charges listed in the indictment. Prosecutors instead read out inflammatory passages from IWW newspapers, circulars and pamphlets to the court. They &lsquoindicted the organization,&rsquo Melvyn Dubofsky writes, &lsquoon the basis of its philosophy and its publications.&rsquo [25] Guilt by the written word replaced guilt by deed. The defence team did its best under the circumstances. George Vanderveer, the IWW&rsquos principal attorney, brought Wobblies to the witness stand by the score. J.T. &ldquoRed&rdquo Doran, one of the IWW&rsquos most popular agitators, lightened the mood in the courtroom when he gave testimony in June and illustrated his lecture on political economy with chalk and blackboard. &lsquoUsually we have questions and literature for sale and collections,&rsquo he finished, to laughter from the court, &lsquobut I think I can dispense with that today.&rsquo [26]

Vanderveer refused to give a closing statement, possibly on the grounds that as the prosecution had not attempted to prove their case there was no point rebutting arguments that had not been made. It probably made no difference to the outcome of the trial. In mid-August, Judge Landis, who had studiously maintained an air of impartiality throughout the proceedings, instructed the jury on how to go about determining guilt or innocence in a case involving more than 10,000 violations of federal law. The jury retired to consider their verdict on August 17.

"Fellow workers we are in Jail for you. What are you doing for us?" reads the inscription on this photo of IWW members on their way to prison, probably 1919. UW Libraries, Labor Archives and Special Collections

They did not make the defendants wait very long. Less than an hour later they returned and found all 101 Wobblies guilty on every charge that the prosecution had thrown at them. The defence was naturally shocked but on reflection they probably should not have been. The government and press had carefully nurtured a public image of the IWW as anarchist bomb-throwers, pro-German saboteurs and slavish supporters of the Bolshevik Revolution, and the prosecution team had successfully reinforced that image in the minds of the jurors even if they didn&rsquot choose to substantiate the contents of their indictment. The defendants were the kind of people who might do such dastardly things, even if nobody had proved that they had done them this was probably the line of reasoning that led twelve jurors to find the Wobblies guilty on all counts. On August 31, Judge Landis handed the accused their sentences. Fifteen received the legal maximum of twenty years in jail, thirty-three received ten years, thirty-one received five, eighteen received lesser sentences, and together they incurred more than $2 million in fines. It later transpired than one of them, 19-year-old Ray Fanning, was not even an IWW member. Guilty or not, the defendants were quickly bundled off to the federal prison at Leavenworth, Kansas. [27]

Other trials followed the one at Chicago. More than forty IWWs went on trial at Wichita, Kansas, in December 1919 after two years in prison conditions so poor that some of the defendants died before appearing in court. All surviving defendants were found guilty and were sentenced to between three and nine years. [28] Around twenty Wobblies initially faced similar charges at Sacramento, California, before thirty more joined them after unknown arsonists bombed the Governor&rsquos Mansion. The police then added members of the IWW defence campaign to the indictment. Theodora Pollak, for instance, arrived to pay the bail of some of the IWW defendants. She was promptly robbed of the money by police, arrested, forced to undergo a medical exam usually performed on prostitutes, and locked up with the people she had come to set free. Again, all of the defendants were found guilty and given prison time. [29] IWW members who attended the 1917 convention of the Agricultural Workers&rsquo Industrial Union in Omaha, Nebraska were slightly luckier than the others. They were all arrested on 17 November, 1917, and were released in April 1919 without ever appearing in court. [30]

Wobblies outside prison suffered defeats as well. The mining companies, vigilantes and local, state and federal police conspired to keep them from returning to the copper mine towns of Arizona and Montana. Federal army units entered the lumber camps of the Northwest to remove the IWW&rsquos influence there, and by the end of the war the production of lumber was carried out partly by uniformed soldiers operating under military discipline. [31] The Wilson Administration spared no expense, and left no means untried, in their campaign to root out the Wobblies wherever they happened to raise their heads and organise. Ongoing surveillance, the knowledge gleaned from the material captured in September 1917, and the removal of the entire national leadership to prison made this task much easier. The vast majority of victories that IWWs won against the federal government at this time were moral rather than actual ones. After a year of protests, for instance, an IWW local in Salt Lake City forced the Justice Department to return a typewriter, a waste paper basket and two lead pencils that federal agents had carried away in the September raids. [32]

IWW prisoners just before surrendering at federal penitentiary, Leavenworth, Kansas. UW Libraries, Labor Archives and Special Collections

The &ldquoguilty&rdquo Wobblies remained in prison during the great strikes of 1919, the Palmer Raids and all the repression of the First Red Scare. They remained there even when the new Republican Administration of Warren G. Harding decided to release Eugene Debs, the four-time presidential candidate for the Socialist Party who had been tried under the Espionage Act for making an anti-war speech in 1918, from jail in 1921. Their cause suffered further when Big Bill Haywood and eight of their other leaders skipped bail and escaped to Soviet Russia in 1921, even as the question of whether the IWW should support or oppose the Bolshevik government divided Wobblies in and out of prison.

Justice Department attorneys exacerbated these splits with an offer to commute the sentences of all IWWs on the condition that they promised to &lsquobe law-abiding and loyal to the Government of the United States and will not advocate or encourage disloyalty or lawlessness in any form.&rsquo [33] Some of the defendants, mentally and physically exhausted by their treatment by the federal government, gave in and made that promise, which essentially prevented them from engaging in IWW activities in the future. The rest refused to surrender in this way and remained behind bars. Eventually, in the mid to late 1920s, the last holdouts were released from jail and the federal government&rsquos wartime suppression of the IWW concluded, more than half a decade after the end of the war.

The raids, trials, censorship and surveillance of the IWW during the First World War did not destroy the organisation, which actually reached its peak membership in the early 1920s and still survives into the present. But the federal campaign against the IWW in wartime deprived it of its entire national leadership, its records and correspondence, and even the tools needed for routine administrative tasks, at a crucial time in its history. There is no way to tell whether, in the absence of this concerted and almost certainly unconstitutional attack by the state against a political movement, the IWW might have ever come close to achieving its aim of a society run by the workers for the workers. They might, at least, have imbedded themselves more deeply within the American labor movement. The federal campaign against the Wobblies certainly made sure that neither outcome ever became possible.

At a time when the Espionage Act has again become the tool of choice for dealing with dissent, and when government surveillance of the people has reached levels undreamt of a century ago, the fate of the IWW during the First World is a cautionary tale that we can still learn from today. We should not take from that tale the lesson that radical movements are always destined to be smashed by state repression. It does mean, however, that these movements must be able to exploit divisions within that state if they wish to survive and get what they want. Lenin once wrote that a revolutionary situation occurred when the lower classes did not want to live in the old way and the upper classes could not continue in the old way. The IWW was a revolutionary movement, with revolutionary aims, but it never found itself during the First World War in a revolutionary situation that it had any chance to exploit. The upper classes were very happy to continue in the old way and used any and all means to preserve it. IWWs found themselves instead in a counter-revolutionary situation, pursued by counter-revolutionary forces. The fact that they survived after the war in any form at all is a tribute to the idealism, the determination, and the militancy of Wobblies across the United States and beyond.

Copyright (c) Steven Parfitt, 2016

[1] &ldquoUS District Attorney for the Eastern District of Michigan to the Attorney General,&rdquo October 31, 1917. Note: all correspondence cited here is from Melvyn Dubofsky and Mark Naison (eds), Department of Justice Investigative Files: Part 1, The Industrial Workers of the World (University Publications of America, Frederick MD, 1989).

[2] &ldquoCharges of Treason in Warrants Served on the Pacific Coast,&rdquo Washington Post, September 6, 1917.


Anniversary of the Palmer Raids

By: Tim Brown – sonsoflibertymedia.com – January 4, 2019

Many Americans simply do not know their history nor do they understand that even with the best intentions, men will resort to evil actions. However, a hundred years ago, raids took place in America in which thousands of Americans were rounded up and jailed in one of the most horrific, shameful and lowest moments of our history since the colonists were forced to house British trooped by order of King George III.

To remind us of what took place, Lawrence W. Reed, who is President Emeritus, Humphreys Family Senior Fellow, and Ron Manners Ambassador for Global Liberty at the Foundation for Economic Education. He is also author of Real Heroes: Incredible True Stories of Courage, Character, and Conviction and Excuse Me, Professor: Challenging the Myths of Progressivism, wrote a piece at Foundation for Economic Education titled The Palmer Raids: America’s Forgotten Reign of Terror.

A hundred years ago—on January 3, 1920—Americans woke up to discover just how little their own government regarded the cherished Bill of Rights. During the night, some 4,000 of their fellow citizens were rounded up and jailed for what amounted, in most cases, to no good reason at all and no due process, either.

Welcome to the story of the Palmer Raids, named for their instigator, Attorney General A. Mitchell Palmer. Though largely forgotten today, they shouldn’t be. They constituted a horrific, shameful episode in American history, one of the lowest moments for liberty since King George III quartered troops in private homes.

The terror during the night of January 2-3, 1920, shocked and frightened many citizens. In her 1971 book, America’s Reign of Terror: World War I, the Red Scare, and the Palmer Raids, Roberta Strauss Feuerlicht wrote:

[T]error is not just a body count. Terror exists when a person can be sentenced to years in prison for an idle remark when people are pulled out of their beds and arrested when 4,000 persons are seized in a single night and when arrests and searches are made without warrants. Moreover, for each person sent to prison for his views, many others were silenced. The author amply documents the government’s insensitivity to civil liberties during this period, its frequent brutality and callousness, and the personal grief that ensued.

The targets of the Palmer raids were radicals and leftists deemed by the Wilson administration to be hostile to “American values.” Ironically, none of those arrested had done anywhere near as much harm to those values as the man living in the White House—Woodrow Wilson, arguably the worst of the country’s 45 presidents. More on that and the Palmer Raids after some background.

A War on Democracy

This wasn’t the first time the government in Washington had trampled the Bill of Rights. No less than the administration of John Adams, an American founding patriot, briefly shut down newspapers and dissenting opinion with its Alien & Sedition Acts of 1798. Abraham Lincoln suspended the writ of habeas corpus and arrested thousands of political opponents in Northern states.

The most immediate precedents for the Palmer Raids were wartime measures of the same administration just a few years before. Wilson campaigned for re-election in 1916 on a boast that he had “kept us out of war” even as he authorized non-neutral aid for Britain and France. He then feigned surprise when Germany declared unrestricted warfare on ships carrying supplies to its enemies. It was the pretext for American entry into World War I in April 1917.

“Wars are dirty but crusades are holy,” writes Feuerlicht, “so Wilson turned the war into a crusade.” The conflict became “the war to end all wars” and a war “to make the world safe for democracy” while the president made war on democracy at home.

America was formally at war for only a week when Wilson created the Committee on Public Information (CPI). Its job was to convince Americans the war was right and just. A national venture in thought control, it bludgeoned the people with Wilson’s view until it became their view, as well. It was government propaganda on a scale never before seen in the US, flooding the country with CPI-approved war news, speakers, school materials, posters, buttons, stickers—the works.

Two months later, under intense pressure from the White House, Congress passed the Espionage Act. Any person who made “false reports or false statements with intent to interfere” with the official war effort could be punished with 20 years in jail or a fine of $10,000 (at least a quarter-million in today’s dollars), or both. It was amended in May 1918 by the Sedition Act, which made it a crime to write or speak anything “disloyal or abusive” about the government, the Constitution, the flag, or a US military uniform.

Wilson pushed hard for Congress to give him extraordinary powers to muzzle the media, insisting to The New York Times that press censorship “was absolutely necessary to public safety.” According to Christopher M. Finan in his 2007 book, From the Palmer Raids to the Patriot Act: A History of the Fight for Free Speech in America, a blizzard of hostile editorials killed that in Congress, fortunately.

The Post Office began destroying certain mail instead of delivering it.

Wilson’s attorney general at the time, Thomas Watt Gregory, strongly encouraged Americans to spy on each other, to become “volunteer detectives” and report every suspicion to the Justice Department. In a matter of months, the department was receiving about 1,500 accusations of disloyalty every single day.

Postmaster General Albert S. Burleson jumped into the cause with both feet, ordering that local postmasters send him any publications they discovered that might “embarrass” the government. The Post Office began destroying certain mail instead of delivering it, even banning certain magazines altogether. An issue of one periodical was outlawed for no more reason than it suggested the war be paid for by taxes instead of loans. Others were forbidden because they criticized our allies, the British and the French. “Throughout the war and long after it ended, [Burleson] was the sole judge of which mailed publications Americans could or could not read,” writes Feuerlicht.

Individuals were hauled into court for expressing reservations about Wilson or his war. One of many examples involved one Reverend Clarence H. Waldron, who distributed a pamphlet claiming the war was un-Christian. For that, he was sentenced to 15 years. In another case, a filmmaker named Robert Goldstein earned a 10-year prison award for producing a movie about the American Revolution, The Spirit of ’76. His crime? Depicting the British in a negative light. They were allies now, so that sort of thing was a no-no.

Of the roughly 2,000 people prosecuted under the Espionage and Sedition Acts, not a single one of them was a German spy. They were all Americans whose thoughts or deeds (almost none of them violent) ran counter to those of the man in the big White House. Hundreds were deported after minimal due process even though they were neither illegal immigrants nor convicted criminals.

The famous socialist, union activist, and presidential candidate Eugene V. Debs found himself crosswise with Wilson for opposing both the draft and the war. In April 1919, five months after the war ended, he was convicted of “seditious” speech, sentenced to ten years in prison, and denied the right to vote for the rest of his life. Sometime later, when Debs heard that Wilson would refuse to pardon him, he poignantly responded, “It is he [Wilson], not I, who needs a pardon.”

A Night of Terror

Allow me to digress for a moment on the Debs case because it brings to mind a current controversy. President Trump was impeached by the House last month because he allegedly tried to cripple a political opponent by pushing for an investigation into that opponent’s possible corruption. But there was hardly a peep from the media in 1919, even though Debs ran for president four times before and would run yet again, and Wilson himself was flirting with the idea of running for a third term in 1920.

Hostilities in Europe ended in November 1918, but the Wilson administration’s assault on civil rights continued.

Wilson’s health eventually precluded another run, but Debs ran from his prison cell and garnered more than 900,000 votes. Wilson never pardoned Debs, but Republican President Warren G. Harding did.

Hostilities in Europe ended in November 1918, but the Wilson administration’s assault on civil rights continued. With the Germans vanquished, the new pretext to bully Americans became known as the “Red Scare”—the notion that communists under the influence of the new Leninist regime in Moscow were the big threat in the country.

Meantime, in March 1919, Wilson hired a new attorney general—A. Mitchell Palmer—who was determined to tackle it one way or another, especially after two attempted bombings of his home. Palmer was just what Wilson was looking for: “young, militant, progressive and fearless,” in the president’s own words.

The first of the two biggest Palmer Raids occurred on November 7, 1919. With Palmer’s newly appointed deputy J. Edgar Hoover spearheading the operation, federal agents scooped up hundreds of alleged radicals, subversives, communists, anarchists, and “undesirable” but legal immigrants in 12 cities—some 650 in New York City alone. Beatings, even in police stations, were not uncommon.

If . . . some of my agents out in the field . . . were a little rough and unkind, or short and curt, with these alien agitators . . . I think it might well be overlooked.

He pointed to a few bombings as evidence that the sedition problem was huge and required “decisive” action.

January 2, 1920—when the largest and most aggressive batch of Palmer Raids was carried out—was a night of terror: about 4,000 arrests across 23 states, often without legitimate search warrants and with the arrestees frequently tossed into makeshift jails in substandard conditions.

Leftists and leftist organizations were the targets, but even visitors to their meeting halls were caught up in the dragnet. No friend of liberty then or now, The Washington Post opined, “There is no time to waste on hairsplitting over infringement of liberties.” A few smaller raids were conducted, but nothing on the scale of January 2-3.

Palmer thought he would ride the Red Scare into the White House, but he lost his bid for the Democratic Party’s nomination later that year. Meantime, the courts largely nullified his dirty work. By June 1920, the raids were history. In the fall, the Democrats lost big as Republican Warren Harding ushered in “an era of normalcy.”

It’s hard to find any lingering trace of the “subversive” work the Palmer Raids were ostensibly intended to combat. Thousands were arrested when actual crimes were committed by a relative few. Certainly, none of the arrested Americans gave us a progressive income tax or a central bank or violations of free speech and due process. It was Woodrow Wilson and his friends who gave us all that, and much more mischief.

Let us remember the Palmer Raids and the administration that carried them out as black marks against American liberty, hopefully never to be repeated.

Learn America or revisit the same fate on a much bigger scale.

To see this article, others from Mr. Brown, and from Sons of Liberty, click read more.


Palmer Raids

The early years of the 20 th century were marked by massive immigration, poor working conditions, and public unrest. Violence punctuated the early struggle for workers’ rights: strikes were often repressed with brutality, radicalizing many workers. Bombs and guns became the tools of protest. When the home of Attorney General A. Mitchell Palmer was bombed by an anarchist and plots for more bombings were revealed, both the public and the government clamored for tighter law enforcement and more restrictive legislation for immigrants, resulting in the roundups, deportations, and public outrage.

© 2021 Chicago History Museum. Toate drepturile rezervate.

Thanks to QuestionPro for providing us free survey templates for running multiple types of surveys. It aids in strengthening our nonprofit family.

Thank you for subscribing to our newsletter!

Get updates on what’s happening at the Chicago History Museum from exhibitions and programs to special events and more.


The Palmer Raids

Palmer Raid arrestees awaiting investigation and deportation at Ellis Island on January 3, 1920. Corbis Images for Education database.

On January 2, 1920, the US federal government conducted the largest set of political attacks in its history. “The Palmer Raids,” were illegal and anti-constitutional, which does not negate the damage they did to free speech, freedom of the press, or political engagement. Directed by the Justice Department, in tandem with the Labor Department (which was responsible for alien deportations), they are named for Attorney General A. Mitchell Palmer, who ordered them. Later in 1920, Palmer would make a serious run as candidate for the Democratic nomination as President.

Attorney General A. Mitchell Palmer golfing, March 1920. Library of Congress.

But, the January 2 campaign’s primary architect was the 25-year-old Justice Department rising star deputy J. Edgar Hoover. Having spent the previous weeks building up enemy lists, Hoover (more about him in future posts) targeted people and places connected to the Communist Party USA, the Communist Labor Party, or just communist ideology—especially non-citizen residents. The raids happened in 35 US cities, but may have hit New York City hardest of all.

Attorney General A. Mitchell Palmer, April 1920. Library of Congress.

Hoover ordered the raid to start at 9:00 p.m., but In New York, they began at 8:30 p.m., when Special Agent Frank Francisco and his team arrived at the offices of Novy Mir, the Russian-language Communist newspaper. In the ensuing hour, they raided twelve additional sites, including Communist Party headquarters at 183 Henry Street and 255 Grand Street,* and the Communist Labor Party headquarters at 274 Grand Street. They confiscated records everywhere, and, of course, detained and interrogated everyone in sight. Those with proof of citizenship mostly escaped arrest those without were sere mostly sent to Ellis Island to await deportation.

Jacob Adler's Grand Theatre, 255 Grand Street, at Chrystie Street. Illustration from Brockhaus and Efron Jewish Encyclopedia (1906–1913)

Seven hundred New Yorkers were arrested that night and 2,800 across the country, figures that do not include the thousands who were molested, harassed, or displaced, figures that only hint at the destructive impact of the raids.

*255 Grand also happened to be the address of the Grand Theater, NYC’s first theater built specifically for Yiddish productions. Presumably, there were offices upstairs. The shared address may not have been a coincidence.


Priveste filmarea: Sedition Act, Red Scare, u0026 Palmer Raids Explained (Ianuarie 2022).