Articole

Kim Jong-il a fost atât de obsedat de film încât a răpit o actriță

Kim Jong-il a fost atât de obsedat de film încât a răpit o actriță

La summitul cu Kim Jong-un din Singapore, președintele american Donald Trump a vizionat un trailer de film fals, atât de bizar măgulitor al dictatorului, încât mulți reporteri americani au confundat-o la început cu propaganda nord-coreeană. Țara este renumită pentru filmele de stat grele care îl laudă pe Dear Leader, în special acele filme comandate de tatăl și predecesorul obsedat de cinema al lui Kim Jong-un, Kim Jong-il.

De fapt, mania filmului regretatului Kim a fost atât de intensă încât, în 1978, a răpit o actriță celebră și un regizor din Coreea de Sud și i-a forțat să facă 17 filme.

Actrița, Choi Eun-hee, și regizorul-soț, Shin Jeong-gyun, erau un cuplu de vedete în timpul Epocii de Aur a cinematografiei sud-coreene. Au atins apogeul profesional în anii 1960; dar până la sfârșitul anilor '70, problemele financiare ale lui Shin și necazurile cu guvernul sud-coreean totalitar de atunci îi opriseră filmarea. În plus, aventura sa cu o actriță mai tânără a rupt căsătoria cu Choi, care se lupta și el să găsească de lucru. În acest timp, Choi a primit o invitație să călătorească la Hong Kong și să discute despre o oportunitate de afaceri - ceva ce ea nu era în măsură să renunțe.

Fără să știe Choi, oferta a fost creată de agenți nord-coreeni. Când a ajuns în Hong Kong, un agent a condus-o la o barcă cu motor, unde un grup de bărbați a capturat-o. La sosirea în Coreea de Nord, a fost salutată pervers ca și cum ar fi fost o celebritate care vizitează din propria voință. Într-un interviu pentru documentarul din 2016 Iubitorii și despotul, Choi, în vârstă de aproape 90 de ani, și-a amintit că fotografii i-au făcut fotografia în timp ce rapitorul ei, Kim Jong-il, i-a întins mâna și a spus: „Mulțumesc că ai venit”.

În acel moment, Kim era șeful Departamentului de Propagandă și Agitație din Coreea de Nord (tatăl său, Kim Il-sung, era încă președinte). Și-a plăcut cinefil, publicând cartea Despre arta cinematografieiîn 1973 și ar fi adunat peste 30.000 de filme în timpul vieții sale (inclusiv o mulțime de filme porno). La departamentul de propagandă, el a condus producția de filme manipulative de stat din Coreea de Nord. Totuși, conform înregistrărilor secrete pe care Choi le-a făcut lui Kim după capturarea ei, el a fost dezamăgit de aceste filme și gelos pe cei care ies din Coreea de Sud.

„De ce toate filmele noastre au aceleași comploturi ideologice?” a întrebat într-una dintre rarele înregistrări ale vocii lui Choi. „Nu este nimic nou la ei. De ce sunt atâtea scene de plâns? Toate filmele noastre au scene plângătoare. Aceasta nu este o înmormântare. Este? Nu avem filme care să intre în festivaluri de film. ”

Kim a dorit cu disperare ca filmele nord-coreene să primească recunoaștere internațională și a crezut că Shin este omul care îmbunătățește calitatea filmului din țară. Kim i-a pus pe agenții săi să-l aducă pe director în Coreea de Nord la câteva luni după Choi, pe care Kim ar fi putut să-l atragă pe Shin. Sud-coreenii încă contestă dacă Shin a fost răpit sau a mers de bunăvoie. În orice caz, Shin a încercat să scape odată aflat în Coreea de Nord, iar autoritățile l-au pedepsit trimițându-l într-un lagăr de muncă al închisorilor.

Timp de cinci ani, Kim i-a ținut captivi pe Shin și Choi fără să știe unul de altul. Shin a petrecut acei ani în lagăre de prizonieri, iar Choi a petrecut acest timp izolat, fără să-și dea seama că fostul ei soț se afla în țară. În cele din urmă, în 1983, Kim l-a invitat pe fostul cuplu la petrecerea sa de ziua de naștere pentru a-i putea „prezenta”. A fost o reuniune șocantă, emoțională. Curând după aceea, Kim i-a pus la lucru realizând filme într-un ritm vertiginos.

„În doi ani și trei luni, am făcut 17 filme”, a spus Choi în Iubitorii și despotul. „Am dormit doar două-trei ore pe noapte și am lucrat zi și noapte.”

Într-o pauză față de cinematograful nord-coreean anterior, Kim nu i-a forțat pe Choi și Shin să facă filme care să promoveze în mod explicit statul și președintele acestuia. Mai degrabă, a vrut doar să facă filme suficient de bune pentru a fi prezentate la festivaluri de film din întreaga lume. Și a obținut puțin din ceea ce își dorea. Unele dintre aceste filme au devenit festivaluri din Blocul de Est.

„Am urmărit majoritatea filmelor pe care le-au făcut și sunt destul de distractive, de fapt”, spune Suk-Young Kim, profesor de teatru, film și televiziune la Universitatea din California-Los Angeles.

„Sunt foarte, foarte ușor de urmărit, spre deosebire de această propagandă nord-coreeană unidimensională cu adevărat regimentată”, continuă ea. „Există o mulțime de implicații ale romantismului și chiar ale sexului, ceea ce a fost doar nemaiauzit în filmul nord-coreean. Iar personajele sunt mult mai umane, multidimensionale; ajungem să urmăm mai bine dilema lor morală. ”

Choi și Shin au călătorit la festivaluri de film europene sub supravegherea ofițerilor nord-coreeni, dar au reușit în cele din urmă să se sustragă de la un hotel din Viena în 1986, după ce au participat la Festivalul Internațional de Film de la Berlin. Choi și Shin au luat un taxi până la ambasada americană, care le-a acordat azil în Statele Unite. Au locuit acolo până în 1999, când s-au întors în Coreea de Sud (Shin a murit în 2006 și Choi a murit în aprilie 2018).

„Kim Jong-il a fost foarte, foarte supărat”, spune profesorul Kim. „A fost revoltat de trădarea lor, așa că a făcut tot posibilul pentru a le șterge urma”. El a pus capăt practicii lui Shin de a acorda muncitorilor individuali credite în filme și, de asemenea, a împiedicat proiecțiile filmelor lui Shin și Choi. Din această cauză, munca lor nu a avut un impact direct asupra filmelor de propagandă care au venit după evadarea lor. Abia în anii 2000, spune profesorul Kim, filmele de stat au început să exploreze teme abordate de Choi și Shin, precum romantismul și comedia.

Pentru ei, trebuie să fi fost ciudat să facă filme în Coreea de Nord, spune profesorul Kim; nu doar pentru că erau captivi, ci și „pentru că realitatea este extrem de cinematografică și teatrală” în țară. Când a murit tatăl lui Kim Jong-il, de exemplu, cetățenii care nu erau suficient de efuzivi în manifestările lor publice de doliu au dispărut în mod misterios noaptea. Acest lucru a dus la manifestări extrem de dramatice de tristețe pe străzi, pe măsură ce oamenii se străduiau să acționeze în mod corespunzător suferinzi.

„În Coreea de Nord, filmele sunt doar o extensie a realității”, spune ea. „Trebuie să jucați în mod constant rolurile corecte, să spuneți lucrurile corecte, să faceți lucrurile cu scenariu. Acțiunea improvizată și improvizată nu este foarte binevenită - și ar avea consecințe grave pentru aceasta. ”


Amintindu-și de Choi Eun-hee, actorul sud-coreean de film răpit odată de Phenian

La 16 mai 1962, actrița Choi Eun-hee a urcat pe o scenă din Seul pentru a primi un premiu de film din mâinile generalului Park Chung-hee, care devenise liderul Coreei de Sud într-o lovitură de stat militară cu un an mai devreme. Cu un zâmbet iritat, a căzut în genunchi în fața lui Park. El râse, recunoscând obrazul în manifestarea ei exagerată de deferență.

Choi, care și-a trăit viața la umbra despotilor, cunoștea bine oamenii dominatori. Cariera extraordinară de film pe care a împărtășit-o cu soțul și regizorul său frecvent Shin Sang-ok a fost simultan susținută și complicată de doi dictatori, care i-au admirat talentul, dar au căutat să-și valorifice imensa popularitate pentru propriul câștig politic.

După ani de zile în care a jucat în filme populare în Coreea de Sud sub ochiul atent al Park, ea a spus că a fost răpită de dușmanul vecin Coreea de Nord, pentru a deveni un agent de propagandă în industria națională a filmului Kim Jong-il. Această poveste incredibilă, în timp ce era îngrozitoare, a făcut-o una dintre puținele artiste care au atins vedeta în ambele Corei de la divizarea peninsulei din 1945. În viața ulterioară, relatarea ei despre Kim Jong-il a oferit lumii exterioare o perspectivă rară asupra regimului nord-coreean.

Choi Kyung-născut în curând în 1926 în orașul sud-coreean Gwangju. Pentru a continua să joace, departe de un tată dezaprobator, ea a plecat de acasă la 17 ani și a renunțat la numele ei pentru Eun-hee.

După o întâlnire întâmplătoare cu o actriță care i-a plăcut, Choi a început să lucreze în departamentul de costume al unei companii de teatru. Curând a urcat pe scenă și în 1947 a debutat pe ecran. Nu după mult timp s-a căsătorit cu cameramanul Kim Hak-sung, care era mai mare de 20 de ani. A suferit mult de la acea uniune, povestind mai târziu că Kim o va bate adesea.

Când a izbucnit războiul coreean în 1950, a fost forțată să distreze mai întâi trupele nordice, care au capturat-o, apoi cele sudice, care au salvat-o doar pentru a o trata cu dispreț. Un polițist militar sud-coreean a violat-o, după ce a acuzat-o de trădare. Comentând în viața ulterioară asupra unității de maltratare pe care a primit-o de ambele părți, ea a spus: „Cred că [aceasta] arată ironia divizării Coreei de Sud și a Coreei de Nord. Nu cred că un astfel de război ar trebui repetat vreodată ”.

După război, Choi a dus o viață de succes exterior ca actriță, dar de disperare interioară.

Recomandat

Întâlnirea ei cu Shin Sang-ok a fost cea care i-ar da motive de speranță, cel puțin pentru o vreme. După cum povestește, Shin, care visa să devină regizor și să-l distribuie pe Choi, a mers să o vadă pe scenă. S-a prăbușit de epuizare la jumătatea performanței sale, el s-a grăbit să aibă grijă de ea. Acesta a fost începutul colaborării lor artistice și al romantismului lor.

Bârfa afacerii s-a răspândit rapid, însă, rămânând fermă în credința ei că ar putea avea o viață mai bună cu Shin, Choi a provocat conservatorismul societății coreene și a dat în judecată, cu succes, divorțul.

„Vă rog să vă amintiți astăzi”, i-a spus Shin în ziua pronunțării divorțului, după ce au fugit de jurnaliștii pradă - „7 martie 1954. Să fie astăzi ziua nunții noastre”. Choi nu fusese niciodată mai fericit.

Numele lui Choi i-a dat lui Shin cachetul de care avea nevoie pentru a-și lansa cariera de regizor. Entuziasmul lui Shin pentru film a reînnoit-o pe a lui Choi. Împreună aveau să domine cinematografia coreeană și coloanele, timp de trei decenii. În melodramele sale blockbuster, thrillere și epopee istorice, Shin a introdus publicul sud-coreean în Technicolor, CinemaScope și filmul sonor complet sincronizat. Choi a câștigat taxe mai mari decât orice actriță coreeană dinaintea ei și a explorat personaje la fel de variate ca o văduvă de război, o studentă castă, o regină și o barmă de serviciu promiscuă.

Provocând cenzorii, opera lui Shin a explorat din ce în ce mai mult promiscuitatea erotică. Drept urmare, Choi, care a întâlnit-o pe Marilyn Monroe în vizita sa din 1954 pentru a distra trupele americane, a devenit simbolul sexual al țării sale, cu toată admirația și oprobriul adus. Coreea de Sud a fost apoi împărțită între valorile sale tradiționale și influențele culturale mai liberale care se inundă din aliatul său american.

Din punct de vedere politic, Shin și Choi au urmat linia, într-un singur film, de exemplu, lăudând reformele agricole ale General Park. Cu toate acestea, în ceea ce privește virtutea, dragostea lui Park pentru munca lor le-a permis o libertate creativă mai mare decât s-au bucurat alți cineaști.

În afara muncii, Choi și Shin au găsit bucurie în adopția a doi copii.

Relația fructuoasă a cuplului, atât în ​​public, cât și în privat, s-a încheiat brusc în 1974, când au fost dezvăluite relația lui Shin cu o actriță mai tânără, Oh Su-mi, și cu fiul pe care l-a născut cu ea. (Oh, ar mai naște un copil de la el.)

Un Choi devastat a divorțat de Shin. Autoritățile sud-coreene s-au îndreptat împotriva muncii lui Shin, acum excesiv de subversivă, ambele cariere au scăzut, iar Choi se temea să vrea să se sinucidă.

În 1977, o ofertă de muncă din Hong Kong a ridicat spiritul lui Choi. Dar, a spus ea mai târziu, invitația sa dovedit a fi o șmecherie a agenților nord-coreeni pentru a o răpi în numele lui Kim Jong-il, fiul dictatorului de atunci Kim Il-sung.

După propriul ei cont, a petrecut zile de angoasă pe mare, neștiind de ce fusese luată. Primind-o personal în portul unde a aterizat, Kim Jong-Il ar fi spus, cu un zâmbet: „Mulțumesc că ai venit, madame Choi”.

Kim fusese de mult timp obsedat de cinema atât ca formă de artă, cât și ca mijloc de propagandă în masă. Și îi admira de mult pe Choi și pe Shin, al doilea dintre care a reușit să-l aducă în curând și în Coreea de Nord. Cu talentul lor combinat, credea Kim, cinematograful nord-coreean va câștiga aprecieri internaționale și va răspândi ideologia țării. „Recunosc că rămânem în urmă în ceea ce privește tehnicile de realizare a filmului”, a spus Kim într-o întâlnire înregistrată în secret de Choi. „Trebuie să știm că rămânem în urmă și să depunem eforturi pentru a crește o nouă generație de cineasti.”

Astfel a început una dintre cele mai ciudate colaborări din istoria filmului, prin care un dictator în așteptare a forțat două vedete răpite să producă cele mai realizate opere de artă populară din țara sa.

Înfruntând împreună această încercare, Choi și Shin și-au reaprins rapid dragostea unul față de celălalt. Deși deseori disperau, sechestrarea lor avea și avantaje. În primul rând, Kim Jong-il a injectat o viață nouă în carierele lor de atunci inactive. În al doilea rând, le-a satisfăcut fiecare cerere, acceptând cele mai extravagante recuzite și locații de filmare din străinătate.

Deși în intenție propagandistică, unele dintre filmele care au ieșit din această colaborare - cel mai faimos sunt inspirate de Godzilla Pulgasari - sunt acum considerați clasici ai cinematografiei coreene.

Eliberarea pentru Choi și Shin a venit în 1986, într-o vizită la Viena, când au reușit să-și eludeze scurt gânditorii și să fugă la ambasada americană, unde li s-a acordat azil. Kim își pierduse stelele.

Choi și Shin au zburat în Statele Unite, unde au susținut o conferință de presă memorabilă despre răpirea lor și au fost interogați de CIA. Relatarea lui Choi despre un regim violent și bacchanalian a influențat puternic percepțiile occidentale despre Coreea de Nord în anii care au urmat. Dar puțină atenție a fost acordată fie greutăților pe care le-a îndurat în Coreea de Sud, fie carierei sale impresionante de actorie de zece ani.

Recomandat

Choi și Shin s-au recăsătorit și au devenit cetățeni americani. Acum, în vârsta de șaizeci de ani, și cu o înțelegere limitată a limbii engleze, Choi nu a reușit să-și facă un nume la Hollywood. Dar memoriile ei, publicate în coreeană, s-au vândut bine. A lui Paul Fischer O producție Kim Jong-il oferă cea mai completă relatare în limba engleză a vieții sale.

Cuplul s-a întors în Coreea de Sud în 1999. Dar nu au primit primirea pe care o speraseră. Unii au crezut că ar fi putut de bună voie să treacă spre Coreea de Nord, alții, care și-au acceptat povestea despre răpire, au căutat să le folosească ca pioni politici pentru a excoria Nordul.

Steaua ei s-a estompat încet și, înconjurată de datorii, și-a trăit ultimii ani cu mijloace modeste.

Choi este supraviețuită de cei doi copii adoptați ai ei și de cei doi copii ai lui Shin cu Oh, pe care i-a luat ca al ei în timpul petrecut în California. Shin a predecedat-o în 2006.

Deși asocierea ei cu Kim Jong-il domină relatările despre viața lui Choi, moștenirea ei este mult mai bogată decât aceasta, la fel ca în nord și în sud, tradiție și modernitate, mare angoasă și succes fără precedent.

I-a plăcut caligrafia și, după ce s-a convertit la catolicism în ultimii ani, s-a rugat des. Melodia ei preferată la bătrânețe a fost „Am trăit ca un nebun” de Kim Do-hyang, care a exprimat cumva viața încurcată pe care o dusese.

Cunoscută pentru compasiunea ei la fel de hotărâtă, Choi a spus unui recent intervievator că crede că, pentru a fi un mare actor, trebuie să fii o persoană bună. „Asta pentru că un actor trebuie să poată simpatiza cu sentimentele altora pentru a acționa bine”, a spus ea. „Cred că o inimă bună, aspectul, vorbirea, abilitățile și abilitatea de a scrie sunt cele cinci calificări ale unui actor bun.

„Desigur, o inimă bună este cel mai important factor dintre cei cinci.”

Choi Eun-hee, actriță, născută la 20 noiembrie 1926, a murit la 16 aprilie 2018


Să acționezi pentru film sau să acționezi pentru viață? Doc spune povestea captivilor lui Kim Jong Il & # x27s

Se știe că Draga Lider a fost nebună după filme. Ceea ce este mai puțin cunoscut - cel puțin în Occident - este că infamul dictator nord-coreean Kim Jong Il a fost atât de nebun după ei, încât a răpit o actriță sud-coreeană și un regizor de film în 1978 și i-a forțat să lucreze pentru el ani de zile. Această poveste face obiectul unui nou documentar numit Iubitorii și despotul.

„Este prea bizar pentru a fi real”, spune Ross Adam, unul dintre regizorii filmului. El și co-regizorul Robert Cannan l-au urmărit pe actrița Choi Eun-hee, care are acum aproape 90 de ani. În documentar, Choi își amintește că a fost ademenit într-o casă de pe litoral din Hong Kong cu o ofertă pentru un nou rol de film. „Era o barcă cu trei sau patru bărbați puternici”, își amintește ea. "Dintr-o dată, un tip m-a apucat de brațe. Înainte să-mi dau seama, eram la bord. Tot sângele s-a scurs din cap până în degete."

Choi a fost drogat și târât în ​​Coreea de Nord. S-a trezit ca o captivă a lui Kim Jong Il.

„Avea o cameră de proiecție în fiecare casă, astfel încât să poată viziona filme oricând”, spune ea. "După ce a văzut foarte multe filme, a vrut ca cinematograful nord-coreean să fie la fel de grozav. Dar a crezut că tovarășii săi sunt prea simpli. Pentru mine, mi s-a părut un artist care iubea filmele".

Lui Kim îi pasă profund de filme. El a scris o carte erudită despre ei ( Despre arta cinematografiei) în 2001 și a plâns cu amărăciune despre starea industriei cinematografice nord-coreene lui Choi, care l-a înregistrat în secret pe Kim. "De ce toate filmele noastre au aceleași comploturi ideologice?" Dragă Leader răvășește într-o singură bandă. "Nu este nimic nou la ei. De ce sunt atât de multe scene de plâns? Toate filmele noastre au scene de plâns. Nu este o înmormântare, nu-i așa?"

De-a lungul a opt ani, Kim și-a forțat actrița și regizorul pentru animale de companie Shin Sang-ok să facă aproape 20 de filme: drame istorice, filme de arte marțiale, chiar și o versiune nord-coreeană a Godzilla. Unul dintre aceste filme, Povestea lui Chunhyang, este ceva de genul Romeo si Julieta, și este primul film din Coreea de Nord care prezintă un sărut.

„În Coreea de Nord, nu au existat povești de dragoste”, spune Choi în documentar. "Filmele erau despre loialitate, dăruire și muncă grea. Dar am făcut prima poveste de dragoste din istoria nord-coreeană".

Aceste filme au început să se îndrepte spre festivaluri de film, mai ales în spatele Cortinei de Fier, iar în cele din urmă Kim a permis cuplului să călătorească. „Shin și Choi au fost jucăriile sale premiate și a vrut să le arate lumii”, spune regizorul Ross Adam. Într-o astfel de călătorie în 1986, Choi și Shin au scăpat la Ambasada SUA la Viena, eliberându-se de răpitorul lor din Războiul Rece.

Dar unii s-au întrebat cum a ajuns Shin în ghearele sale pentru început. „La fel ca mulți sud-coreeni, am îndoielile mele cu privire la adevărata motivație a lui Shin de a merge în Coreea de Nord”, spune profesorul UC-Santa Barbara Suk-Young Kim. Ea spune că Shin a fost un disident politic în Coreea de Sud, precum și cel mai celebru cineast al său. La mijlocul anilor '70, guvernul militar a început să-și cenzureze filmele, iar cariera lui Shin a devenit crateră. Unii cred că a părăsit intenționat Coreea de Nord. (Este posibil ca întreaga poveste să nu fie niciodată cunoscută - Shin a murit în 2006.)

De-a lungul anilor, Suk-Young Kim a văzut o mulțime de interviuri cu singurul personaj principal supraviețuitor al documentarului, actrița Choi Eun-hee, dar spune că acesta este surprinzător de revelator. "Era profund. Adică, auzeai cu adevărat prin ce trecea ea. Choi Eun-hee spune atât de bine:„ Acționează pentru film și acționează pentru viață. " Iar în Coreea de Nord, aceștia ar putea fi unul în același lucru ".

Suk-Young Kim spune că Coreea de Nord rămâne o societate extrem de cinematografică - un scenariu, de un fel, pentru un alt dictator obsedat de spectacol și dramă, unde sunt necesare manifestări publice de emoție și patriotism. In acest mod, Iubitorii și despotul este un fel de film despre un film - dar unul în care marea majoritate a cetățenilor sau „actorilor” nu au nicio speranță să scape.


Cuprins

Kim Jong-il s-a alăturat Departamentului de propagandă și agitație în 1966 și a devenit în curând director al Diviziei de film și artă. [5] Era un mare fan al filmelor, cu o bibliotecă de 15.000 la dispoziția sa. În calitate de regizor, a ajuns la public cu filme și opere omogene în temă: mândria în națiune și în special în Kim Il-sung. Charles K. Armstrong scrie în cartea sa: Tirania celor slabi: Coreea de Nord și lumea 1950-1992, că „Kim a luat artele nord-coreene într-o direcție care părea special concepută pentru a asigura favoarea tatălui său: sub îndrumarea sa, noi filme și opere s-au concentrat ca niciodată pe lupta anti-japoneză a lui Kim Il Sung și a camarazilor săi din Manciuria în timpul Anii 1930 ”. [6]

Kim Jong-il a fost frustrat de filmele sale la începutul anilor 1970. Și-a dat seama că, spre deosebire de celelalte filme lansate la nivel global, ale sale erau rigide și lipsite de viață. Diagnosticul său a fost o lipsă de entuziasm din partea actorilor și a echipajului său. Bradley K. Martin, autorul Sub Îngrijirea iubitoare a conducătorului părintesc: Coreea de Nord și dinastia Kim, explică acest lucru citând o înregistrare pe bandă a lui Kim din 1983: „Diferența, a sugerat el, a fost că oamenii din industria cinematografică nord-coreeană știau că statul îi va hrăni chiar dacă ar performa doar minim, așa că nu au încercat din greu. trebuie să câștige bani ", a spus Kim, oamenii din industria cinematografică din sud au cheltuit sânge, sudoare și lacrimi pentru a obține rezultate". [7]

Avea nevoie de voci proaspete și pasionale care să avanseze cinematografia nord-coreeană. În marea scară a planului lui Kim Jong-il, mai multe extrase din înregistrare au urmat după cum urmează: „Dacă arătăm continuu filme occidentale la televizor, le arătăm fără reținere, atunci pot apărea doar gânduri nihiliste. Toate aceste lucruri, patriotism, patriotism - trebuie să creștem acest lucru, dar îi facem doar să idolatreze lucrurile occidentale. Deci, trebuie să avansăm tehnologia înainte de a deschide. Astfel, din această cauză, vreau să acord drepturi într-un grad limitat. " [8]

Actrița Choi Eun-hee a fost răpită în Hong Kong după ce i s-a propus să regizeze un film, cu posibilitatea de a conduce o academie de spectacole într-o școală din Hong Kong. [9] A fost luată din Golful Repulse și a ajuns în portul Nampo, Coreea de Nord, pe 22 ianuarie 1978. A fost găzduită într-o vilă de lux numită clădirea numărul 1. [10] Choi a făcut un tur al orașului și i s-a arătat atât Pyongyang, cât și Kim Locul de naștere al lui Il-sung, printre alte repere și muzee. [11] Ulterior i s-a acordat un profesor privat, care a instruit-o despre viața și realizările lui Kim Il-sung. Kim Jong-il a dus-o la filme, opere, musicaluri și petreceri. El i-a cerut părerea despre diferite filme și i-a respectat perspectiva. Nu a fost informată că a fost răpită ca momeală pentru Shin până la cinci ani după capturare. [12]

După ce Choi a dispărut, Shin Sang-ok a început să o caute. Fuseseră divorțați și Shin avea o altă familie în acel moment. Shin se luptase și cu guvernul sud-coreean, deoarece licența sa de film pentru Shin Studios fusese revocată. Călătorise în toată lumea căutând ca unul dintre filmele sale să fie iluminat în verde, astfel încât să poată obține o viză de rezident. La șase luni de la capturarea lui Choi, Shin a fost răpit de agenții nord-coreeni în timp ce se afla în Hong Kong. [13] Deși i s-au oferit și acomodări fastuoase, inițial nu i s-a spus despre capturarea lui Choi. După două încercări nereușite de evadare, a fost trimis în închisoare pentru neascultare. La 23 februarie 1983, Shin a primit o scrisoare prin care spunea că va fi eliberat din închisoare. La 7 martie 1983, Shin și Choi s-au reunit la o petrecere găzduită de Kim Jong-il. [14]

Lui Shin și Choi li s-a arătat vasta bibliotecă de film personală a lui Kim Jong-il, care ar fi format din peste 15.000 de filme din întreaga lume. Cuplul a fost instruit să urmărească și să critice patru filme pe zi. Majoritatea filmelor provin din blocul comunist, deși au existat și filme ocazionale de la Hollywood. Shin și Choi au manifestat respect pentru cunoștințele și perspectiva filmului lui Kim. În cele din urmă, Kim a povestit cum a vrut ca Shin să regizeze un film și să îl înscrie într-un concurs internațional. Shin ar avea un birou la Choson Film Studios din Phenian. [1] Kim era conștient de faptul că înclinația propagandistică internă a filmelor sale ar putea să nu atragă publicul internațional și să adune locuri în concursuri internaționale, așa că i-a permis lui Shin să lărgească materialul subiect și să selecteze teme care ar fi mai acceptabile în străinătate. [3] Shin a început să lucreze la 20 octombrie 1983. [1] Shin și Choi au câștigat un premiu pentru unul dintre filmele lor la un festival din Cehoslovacia. S-a numit ultimul și cel mai scump film pe care l-au făcut sub Kim Jong-il Pulgasari, care a fost puternic influențat de recentul popular Godzilla filme. [1]

Filmele lor includeau următoarele:

  1. Un emisar fără returnare (Doraoji annun milsa, 1984): Bazat pe o piesă de teatru numită Conferința sângeroasă scris de Kim Il-sung. În film, Ri Jun, un emisar coreean la Conferința internațională de pace de la Haga din 1907 încearcă să convingă comunitatea internațională să contribuie la inversarea Tratatului de protecție japoneză-coreeană din 1905, care a lăsat Coreea sub conducerea japoneză. Ri Jun ține un discurs la conferință și când nu câștigă sprijinul puterilor occidentale, comite hara-kiri în fața diplomaților. Shin a filmat secțiuni ale filmului în Cehoslovacia și a folosit actori europeni, lucru care nu s-a mai făcut până acum în cinematografia nord-coreeană. [15]
  2. Iubire, Iubire, Iubirea mea (Sarang sarang nae sarang, 1984): O abordare a vechii povești populare coreene, Povestea lui Chunhyang. Filmul a fost filmat ca un musical și a prezentat o premieră în cinematografia nord-coreeană, un sărut ușor voalat între cei doi actori de frunte. Chunhyang se îndrăgostește de Mongnyong, un aristocrat bogat, dar el trebuie să plece în capitală pentru a se pregăti pentru a fi un oficial guvernamental. În timp ce este plecat, un nou guvernator preia provincia și cade pentru Chunhyang. Când este respins, o închide. Chiar înainte de a fi executată, Mongnyong se întoarce să o salveze. [15]
  3. Fugi (Talchulgi, 1984): O poveste ambientată în anii 1920 în perioada colonială japoneză. Protagonistul Song-ryul și soția sa (interpretată de Choi Eun-hee) trăiesc în sărăcie. Familia se mută în zona Gando din Manciuria în căutarea unei vieți mai bune, dar suferința lor persistă. Song-ryul se alătură rândurilor grupului Kim Il-sung și, odată ce este cu gherilele, aruncă în aer un tren al armatei japoneze. [15]
  4. Sare (Sogum, 1985): O poveste ambientată în Gando în anii 1930. În film, Choi Eun-hee joacă rolul soției lui Song-ryul. Familia ascunde un negustor bogat coreean-chinez, iar tatăl este ucis într-o luptă între poliția japoneză și bandiții chinezi. Ea crede că soțul ei a murit din cauza comuniștilor. Apoi Choi, în sărăcie, cere ajutorul comerciantului coreean-chinez, dar el o violează. După o serie de tragedii, un vecin îi spune despre o afacere ilegală profitabilă: contrabanda cu sare. În timp ce face contrabandă cu sare, grupul cu care este este atacat de japonezi, iar un grup comunist o salvează. Ea descoperă că comuniștii erau de fapt cei care luptau pentru oamenii de rând și își propunea să li se alăture. Choi a câștigat cea mai bună actriță la Festivalul de Film de la Moscova pentru acest rol. [15]
  5. Povestea lui Shim Chong (Simcheongjeon, 1985): Shin a regizat o versiune muzicală a acestei povești clasice de evlavie filială. Shim Chong locuiește cu tatăl ei orb. Ea se sacrifică pentru ca orbirea lui să poată fi vindecată, așa că este luată de marinari negustori. O aruncă peste bord și ea coboară la palatul Dumnezeului Mării. Este readusă pe uscat în interiorul unei orhidee plutitoare uriașe. Ea este găsită de rege, iar aceștia se îndrăgostesc și sunt căsătoriți. În cele din urmă, Shim Chong se reunește cu tatăl ei, iar acesta este vindecat de orbirea sa. [15]
  6. Pulgasari (1985): Acest film a fost puternic influențat de popularitate Godzilla filme la acea vreme. Este vorba despre o revoltă a fermierilor din Coreea medievală. O fetiță își înțepă degetul în timp ce coase, iar sângele cade pe o mică jucărie de dragon făcută din orez, făcându-l să prindă viață ca un monstru. Se luptă pentru fermieri și distruge palatul împăratului. Cu toate acestea, pofta lui de mâncare este atât de mare încât începe să mănânce uneltele fermierilor, așa că fata care a dat naștere decide să se sacrifice deghizându-se în mâncarea lui Pulgasari. Când monstrul o mănâncă din greșeală pe fată, acesta explodează și moare. [15]

Pentru a se apăra dacă ar scăpa vreodată din Coreea de Nord, Choi și Shin au decis să se strecoare într-un magnetofon la conversațiile lor cu Kim Jong-il, astfel încât să aibă dovezi că nu au părăsit de bunăvoie Sudul. Într-o conversație înregistrată pe 19 octombrie 1983, Kim a vorbit deschis despre complotul său de răpire a lui Shin și Choi pentru modernizarea industriei cinematografice din Coreea de Nord. El le-a spus lui Shin și Choi că cel mai bine ar fi să vorbească cu presa spunând că au venit voluntar în Coreea de Nord. [1] Shin și Choi au participat la o conferință de presă la 12 aprilie 1984 la Belgrad, Iugoslavia, unde au spus că se află în Coreea de Nord, după alegerea lor.

După terminare Pulgasari, cei doi erau în discuții cu Kim despre un alt film când au făcut o călătorie la Viena în 1986. Kim îi ceruse lui Choi și Shin să călătorească în orașul austriac pentru a găsi pe cineva care să finanțeze un film biografic despre Genghis Khan. [16] La 12 martie 1986, cuplul a intrat în InterContinental Viena pentru a se întâlni cu jurnalista Akira Enoki sub pretextul unui interviu și și-a convins gărzile de corp nord-coreene să părăsească camera. [16] [17] După ce i-a spus unui angajat al hotelului să anunțe ambasada Statelor Unite că ambii solicită azil, Choi și Shin au intrat într-un taxi cu Enoki la 12:30 și s-au repezit. [17] După ce au fost urmăriți de nord-coreeni în aglomerația de trafic, perechea a coborât din taxi și a sprintat în ambasadă. [18] New York Times a postat un articol pe 22 martie 1986 în care anunța că cuplul a scăpat de îngrijitorii nord-coreeni și a solicitat azil politic în ambasada SUA. [19]

În urma evadării lor, Shin a trăit mulți ani în Statele Unite, lucrând în industria filmului, înainte de a se întoarce acasă în Coreea de Sud. Coreea de Nord a emis o declarație prin care a negat afirmațiile că Shin și Choi au fost răpiți și, în schimb, au susținut că Shin și Choi au trecut în mod voluntar la Coreea de Nord [4] și, atunci când au plecat, au delapidat o mare cantitate de bani din Coreea de Nord destinată finanțării Genghisului. Film Khan. [19]

După lansarea cărții lui Paul Fischer, O producție Kim Jong-Il, în 2015, răpirea lui Shin Sang-ok și a lui Choi Eun-hee a stârnit interesul celor din afara Coreei. Vanity Fair a documentat o examinare a Pulgasari în Brooklyn, New York, în aprilie 2015. [20] Washington Post suspectează că un film va fi făcut să repete povestea. [21] BBC Radio Four a difuzat o dramatizare de 90 de minute în septembrie 2017. [22]

În ianuarie 2016, la Festivalul de film Sundance 2016, în cadrul World Cinema Documentary Competition, un documentar despre calvarul nord-coreean, intitulat Iubitorii și despotul și regizat de Robert Cannan și Ross Adam, a fost prezentat.

Mini-seria TV franceză, Kim Kong, produs de Arte, scris de Simon Jablonka și Alexis Le Sec, în regia lui Stephen Cafiero și cu Jonathan Lambert, se bazează pe aceste evenimente. [23]


Bond merge prost

Dezertorii din Coreea de Nord au reușit să arunce o lumină asupra gustului personal al lui Kim & # x27 în filme.

& quotKim Jong-il era ca orice tânăr obișnuit. I-au plăcut filmele de acțiune, filmele de sex, filmele de groază ”, a declarat Shin Sang-Ok pentru BBC în 2003.

„Îi plăceau toate femeile care îi plac pe majoritatea bărbaților, îi plăcea lui James Bond.”

În altă parte, Shin a listat filmele preferate ale lui Kim & # x27 ca vineri 13, filme de acțiune Rambo și Hong Kong.

De asemenea, el a dezvăluit pentru Seoul Times că actorul preferat al liderului & # x27 era Sean Connery, iar actrița sa preferată era Elizabeth Taylor.

The first Western film to be publicly screened in North Korea was Bend It Like Beckham, watched (in edited form) by 12,000 people at the Pyongyang Film Festival in 2004.

Kim was also said to have been a fan of Ealing comedies, inspired by their emphasis on team spirit and a mobilised proletariat.

Former US Secretary of State Madeline Albright also gleaned a direct insight into the Korean cineaste's habits during a state visit in 2000.

According to the New York Times, Kim asked Albright if she had seen any recent films.

When she replied "Gladiator", Kim said he had seen Steven Spielberg's Amistad, which he described as "very sad".

He also told Wendy Sherman, who was in Pyongyang as a special advisor: "I own all the Academy Award movies. I've watched them all."

But Kim was less than enamoured by Hollywood's portrayal of his own regime.

When his beloved James Bond was captured and tortured during a North Korean mission in Die Another Day, the government called it "insulting to the Korean nation".

But most scathing of all was Trey Parker and Matt Stone's Team America: World Police, in which a marionette of Kim Jong-il with a crudely-impersonated Korean accent sits at a piano singing: "I'm so ronrery [lonely]."

This parody of a vain and isolated leader is, to many Westerners, the presiding impression of Kim Jong-il.

Indeed, Team America became a trending topic on Twitter within hours of his death being announced.

Kim may not have approved of the caricature. But he would certainly have appreciated cinema's power to shape people's minds.


Kidnapped by Kim Jong-Il

Reading a book about North Korea is like reading a story out of Oz. The ways people act, the way society is organized, the things that are presented as truth: All strain Western credulity. Add the fact that American reporting is often de asemenea credulous about the country—they're going to nuke Austin!—and it becomes even more difficult to strain fact from fiction, propaganda from mythology, and deceit from misunderstanding.

Though North Korea's population numbers close to 25 million, only a few hundred of those people are allowed access to the Internet. The Kim regime intentionally seeks to keep the nation "protected" from corrupting foreign ideas. This forced ignorance makes it far easier to claim, say, that Pyongyang cold noodles are mimicked worldwide, or that the Great Leader Kim Il-Sung, North Korea's founder, is the most admired man in the world. If the typical resident of the Democratic People's Republic of Korea (DPRK) went online, he would find more than a few surprises. For one, Kim Jong-Il is far better known in the United States than his father (akin to a foreigner knowing of Nancy Sinatra but not Frank). Second, he'd see that "listicles" exist, many devoted to crazy facts about North Korea.

Many of these "facts" are reported correctly. It is true, for example, that North Korean propagandists claim that Kim Jong-Il causes the weather to change. But many are misreported. Kim Jong-Il did not claim to have "invented" the hamburger so much as having introduced the food to North Korea—technically true in a totalitarian dictatorship, where everything must meet the Dear Leader's approval. Nor does the DPRK maintain that Kim Jong-Il wrote over a thousand books while he was in college. If that were the case, they would surely all be in print there. What their literature describes is that he authored more than 1,400 "treatises, talks, speeches, and letters." What at first sounds absurd due to its bombast becomes absurd due to its banality, as if writing the equivalent of one email a day is something to boast of.

And yes, the Pyongyang regime did claim that Kim Jong-Il could "shrink time." But this simply means that he can read a report, listen to a speech, and answer questions all at once. In other words, the Dear Leader is capable of multitasking, and is apparently uniquely blessed as such in the entire nation. As with most North Korean anecdotes, one laughs at the idea until one begins to read between the lines. Then comes the unsettling realization that it is perfectly possible that virtually no one in the country is supposed to multitask. The holy masses are actually cogs in the state machine, being assigned one job and one job only. The entrepreneur who wears many hats is all but extinct in the juche nation. The line between humor and horror is razor-thin in the worst nation on earth.

One of these perennial listicle "facts" forms the basis of A Kim Jong-Il Production, a new book by the film producer Paul Fischer. Many Americans have heard that "Kim Jong-Il kidnapped a South Korean actress and director to film a communist Godzilla movie." That statement is at best half-true, as Fischer explains in skilled detail. The film, Pulgasari, wasn't a "Godzilla" movie per se. And it was the last in a series of films made by the kidnapped artists, the story of which is far more interesting than any of the movies themselves.

In the late 1960s, when Kim Il-Sung still reigned in North Korea, Kim Jong-Il was cutting his teeth in the Workers' Party of Korea Propaganda and Agitation Department. His reinvention of the DPRK's movie industry is one cultural achievement that is actually demonstrably true. It helped, of course, that his father was an absolute dictator who could have any competitors killed.

Despite North Korea's ultranationalism, which frequently veers toward a pure isolationism, the country has consistently sought international recognition and validation. Pyongyang's landmark Tower of the Juche Idea proudly displays plaques allegedly donated by such nations as Gambia, Mauritius, and Upper Volta (now Burkina Faso). Pyongyang's propaganda boasts that international forums on juche "have been hosted by a number of countries like Sierra Leone, Somalia, Togo, Peru, Madagascar and Malta." One suspects that the anonymous state author would have preferred to include, say, Russia and Canada.

One of the best ways to receive international acclaim is through the arts. But since North Korean cinema was exclusively devoted to glorifying the Great Leader and urging the masses to further the revolution, its export appeal was necessarily limited. By the time Kim Jong-Il was running the literal show, North Korea was regarded as somewhat of an embarrassment or an irrelevance even within the Communist bloc. So if the local talent wouldn't do, the Dear Leader would simply import foreign know-how—and since this is North Korea, "import" here meant "kidnap." If Korea is one nation riven in two by U.S. imperialism, then taking Koreans from the wicked South and bringing them to the North is simply repatriating them to safety…right?

After the Korean War, Shin Sang-Ok had been the first South Korean director to receive international acclaim. Choi Eun-Hee, his wife and muse, became one of South Korea's most famous actresses. But by the 1970s, both were becoming has-beens. As their careers foundered, so did their marriage, which terminated after Shin got his mistress pregnant.

It is unclear whether Kim Jong-Il saw this as an opening. But the North Koreans were soon luring Choi to Hong Kong by promising her the opportunity to run an acting school there. Told she would be meeting an important contact, Choi was driven to a beach, where several men overpowered her and dragged her aboard a small white motor skiff. Informing her that "we are now going to the bosom of General Kim Il-Sung," she was then transferred to as freighter headed to the DPRK. As Michael Breen so presciently put it in his 2004 book Kim Jong-Il, "In a scene that will no doubt one day feature in a movie, for it highlights so vividly the extent to which North Korea is in moral outer space, Kim Jong-il himself turned up at the dock to meet the kidnapped celebrity off the boat."

The group Human Rights in North Korea has an entire study, Taken!, covering DPRK abductions. It is unclear how many of these kidnappings have taken place, but there may have been more than 180,000 (including war captives). These are the stories of lives reduced to old blurry photographs, later matched with an errant eyewitness sighting. These captives are assigned new names and identities, hidden away in a foreign capital, their lives as close to a phantom's as humanly possible. They serve as foreign-language professors for North Korean spies, among other roles.

In Choi's case, she was effectively placed under house arrest in a wooded cabin with a state-provided companion, unclear on why she was in North Korea. Soon Shin was likewise captured and brought, separately, to the DPRK. More aggressive than she in his escape attempts, he was eventually sentenced to a prison term.

It is impossible to describe the state of dreamlike timelessness that exists in North Korea. Take the case of U.S. soldier Charles Robert Jenkins, who defected into the DPRK in 1965 and regretted it almost immediately. His memoir describes his "forty-year in imprisonment in North Korea" in a mere 120 pages. In other words, he averages just three pages a year to describe a society completely foreign to the American experience in every way.

Shin was forced to sit cross-legged in captivity for 16 hours a day, his "daily regime for two and a half years." So too was Choi "moved back to Tongbuk-Ri, where she spent another year, resuming her endless rounds of sightseeing and ideological lessons." So little of note occurs that a year can pass in a single sentence.

Eventually Kim Jong-Il reunited Choi and Shin, unilaterally declaring the couple remarried. Now the couple had to gain Kim Jong-Il's confidence over a period of years by elevating the North Korea film industry, hoping that one day they would be able to step foot on the far side of the Iron Curtain and flee his clutches. (Spoiler alert: They eventually escaped.) The Dear Leader's insistence that no one is to be trusted at any time, that people can lie to you for years only to betray you, turned out to be precisely right—and in this case, obviously justified.

Many DPRK apologists accuse the couple of having defected willingly to revive their flagging careers. So it is with any North Korean story. We can only fill in blanks retroactively. We can be sure that the DPRK was behind the 1987 bombing of Korean Air Flight 858 because a senior official slipped decades later, complaining that North Korea was labeled a state sponsor of terrorism despite not having done it since then. Similarly, we know that such kidnappings occurred because Kim Jong-Il publicly apologized for them to Japan's prime minister.

At the end of the past year North Korea was famously accused of hacking into Sony in an act of vengeance for the film The Interview. While denying responsibility, they simultaneously praised the hackers and threatened nuclear war—a statement that can be read as obviously true (why deny a lesser act while acknowledging your willingness to commit a greater one?) and as obviously false (methinks the leader doth protest too much). I have high-level sources who tell me that the attack absolutely could not have come from North Korea, and I have high-level sources who tell me that it absolutely did. In the end, one is left looking at the events as one looks at everything else that comes out of the DPRK: If one must eat the dishes served from Pyongyang, they must be taken with more than a grain of salt.

Michael Malice is the author of Dear Reader: The Unauthorized Autobiography of Kim Jong Il. He is also the subject of Harvey Pekar's graphic novel Ego & Hubris (Ballantine) and the co-author of several other books.


Meet the Movie Star Kidnapped by North Korean Dictator Kim Jong Il

Eager to have the North Korean movie industry catch up to South Korea, the Dear Leader kidnapped a top South Korean actress and director. And that’s just the beginning.

Jen Yamato

Via Facebook

After spending eight days at sea drugged and captive on a cargo ship, South Korean actress Choi Eun-hee disembarked her nautical prison in a strange port, in a strange country.

Terrified and disoriented, the film star—who’d shared photo ops with Marilyn Monroe and traveled the world—hid behind tinted sunglasses. Her arrival was heavily documented by waiting photographers. So was the moment when North Korean dictator Kim Jong Il welcomed her, his hand outstretched to the superstar whose kidnapping he’d just orchestrated: “Thanks for coming.”

The strange but true story of North Korea’s film-obsessed Dear Leader and the filmmaking couple he abducted in order to build his own Hollywood in the heart of the DPRK makes for surreal suspense in The Lovers and the Despot, the U.K.-produced documentary that premiered at Sundance.

Debuting just over a year after the Sony hack allegedly launched by North Korea over the Kim Jong Un-skewering Seth Rogen comedy The Interview, the melodramatic doc vividly recounts how Choi and her director ex-husband Shin Sang-ok spent eight years in gilded imprisonment as Kim’s guests, coerced into rebuilding the nation’s movie industry.

No film may ever top Team America: World Police’s inflammatory depiction of North Korea’s eccentric, baby-faced tyrant, but The Lovers and the Despot, directed by Robert Cannan and Ross Adam, similarly ponders Kim’s obsession with Western pop culture and the bizarre upbringing that molded his curious mystique-shrouded personality.

“Kim Jong Il had a most bizarre childhood,” remarks former U.S. State Department official David Straub, one of several talking heads whose recollections of Choi and Shin’s wild tale help propel the film. “He was clearly an awful leader and an awful person as an adult, but one has to feel a little sympathy for this boy unable to live anything like a normal childhood… Kim Jong Il thought of himself as an artiste.”

Combining an at times emotional interview with the now 89-year-old Choi with archival footage of propaganda-fueled masses and slyly styled reenactments, the film cleverly appropriates scenes from films Shin and Choi made before and during their years under Kim’s thumb to illustrate their turbulent, often harrowing experiences. That in itself lends an unusually intimate touch to the proceedings that you’d be hard pressed to find in many other docs.

The directors also make liberal use of a true rarity: tape recordings of Kim that Choi and Shin made covertly when they began plotting their escape.

“Why do all of our films have the same ideological plots? There’s nothing new about them,” we hear Kim complaining, bemoaning the lack of North Korean product accepted into prestigious international film festivals around the world. “Why are there so many crying scenes? All of our films have crying scenes. This isn’t a funeral. Is it?”

He seems to grow increasingly irate, envious of South Korean cinema’s superiority over his country’s primarily clichéd nationalist output. “I’ve looked at South Korean films. I asked my advisor, who’s the best director in the South? He said that his name is Shin. How could we persuade him to come here? How could I lure this director Shin?”

At the time of her abduction in 1978, Choi had been divorced from Shin, with whom she had adopted a son and a daughter, for two years. Once the darlings of South Korean cinema, they’d gotten married after she starred in a movie of his. But their power coupling dissolved in 1976 when he ran off with a younger actress, with whom he had two children out of wedlock.

Choi had been enticed to Hong Kong by a female producer who turned out to be a North Korean spy. Choi recounts how, while visiting a seaside retreat with the woman and the woman’s young daughter, she was grabbed by men in a speedboat and whisked away to the North. Days after her arrival, she says, she met with her captor fearing that either Kim Jong Il or his father, dictator Kim Il Sung, had nefarious intentions for her. Instead, he broke the ice with a joke.

“Look at me! Aren’t I small like a midget’s turd?”

Choi was received as a guest and given tours of Kim’s projection rooms, one in every house. “To me, he seemed like an artist who loved films,” she said. When he had his staff show her a film in which a woman kills her lover when he tries to leave her, she understood: “He needed me. But if I betrayed him, he’d kill me.”

It’s easier to sympathize with Choi more than her husband Shin, who passed away in 2006 and can only be heard sharing his version of events in microcassette recordings. Even friends and the couple’s grown children paint Shin as a dogged filmmaker who was born to make movies but not so great with budgets, the gangsters who came to collect on unpaid bills, or his own family. (Why Shin’s other children and baby mama are never again mentioned is one of several nagging gaps the film leaves unexplained.)

But Shin’s experience was more brutal by far than that of his wife, who describes how she took to gardening and screaming fits to deal with Kim’s stifling control over every aspect of her life. When Choi disappeared—an event puzzled over in newspapers across the globe—he went looking for her. The doc’s talking heads peg him as a North Korean agent, too, but according to Shin’s own account he was similarly taken prisoner by the DPRK and held for years in prison camps, subjected to brainwashing attempts and brutal treatment.

When he attempted to break out of prison, he turned to the movies, modeling his plans on Steve McQueen’s Marea Evadare. Once he broke free, however, he found himself hopelessly lost. Shin was recaptured and sent back to prison—a trauma, the film argues, that made him wary of attempting escape again in later years without a solid plan. Back behind bars, he tried a different tack: pledging allegiance to Kim.

After enduring four years as a prisoner of North Korea, Shin was finally reunited with Choi—by surprise, at Kim Jong Il’s swanky birthday party. Before the long-separated lovers even had a chance to catch up on all those lost years, they had to pose for a photo with Kim sandwiched between them.

The irony of living under despotic rule as Kim’s kept artists in residence was that Shin and Choi were given more artistic and financial freedom than they’d ever had before. Under their Shin Films banner, the couple made 17 films in two years ranging from war epics to a Godzilla kaiju knockoff. Choi admits it was pretty great to win awards for her work, even if those awards came from the few Communist countries she and Shin were permitted to visit.

The film’s spy movie trajectory builds to an intriguing conclusion as it details how the couple finally made their move to escape North Korea with the help of an international network of intrepid film critics. The directors bookend the crazy if seemingly incomplete tale with footage of the presser the shell-shocked couple gave after defecting during a film festival in Vienna, letting Shin’s own remarks contextualize their experience to the more skeptical of critics.

A few footnotes linger as The Lovers and the Despot explains what became of Choi, Shin, and Kim Jong Il after their fateful time together. Perhaps the most surreal development is the fact that Shin went on to direct the sequel to the ‘90s kids classic 3 Ninjas as well as executive produce two more films in the franchise.

The more sobering postscript is one that ties Kim Jong Il’s notorious cinephile streak to his emotionally manipulative hold over a nation of millions who believe he’s a god on earth that has never gone to the bathroom once in his life. Directors Cannan and Adam suggest a latent directorial aspiration in the way Kim, who never did get an internationally respectable film industry going in the DPRK, induced generations of North Korean citizens to “perform” displays of loyalty and leader-worship under pain of punishment.

Even current North Korean dictator Kim Jong-un gets a shout-out in the form of a warning in the film, which is set to be released this year after it was acquired by Magnolia Pictures out of Sundance. But no amount of frustrated movie geekery can account for the chain of succession charted from Kim Il Sung to Kim Jong Il to Kim Jong Un, whose collective seven decades of North Korean oppression paints the most panic-inducing picture of all.


Acting For Film Or Acting For Life? Doc Tells Story Of Kim Jong Il's Captives

It's well-known that Dear Leader was crazy about movies. What's less known — at least in the West — is that infamous North Korean dictator Kim Jong Il was so crazy about them that he kidnapped a South Korean actress and a movie director in 1978 and forced them to work for him for years. That story is the subject of a new documentary called The Lovers and the Despot.

"It's just too bizarre to be real," says Ross Adam, one of the film's directors. He and co-director Robert Cannan tracked down actress Choi Eun-hee, who is now nearly 90 years old. In the documentary, Choi remembers getting lured to a seaside home in Hong Kong with an offer for a new film role. "There was a speedboat with three or four strong men," she recalls. "All of a sudden, a guy grabbed me by the arms. Before I knew it, I was on board. All the blood drained from my head to my toes."

Choi was drugged and dragged to North Korea. She awoke as a captive of Kim Jong Il.

"He had a projection room in every house so he could watch movies any time," she says. "Having seen very many movies, he wanted North Korean cinema to be just as great. But he thought his comrades were too simple. To me, he seemed like an artist who loved films."

Kim cared deeply about movies. He wrote a scholarly book about them (On the Art of the Cinema) in 2001, and he complained bitterly about the state of the North Korean film industry to Choi, who secretly taped Kim. "Why do all of our films have the same ideological plots?" Dear Leader rants in one tape. "There's nothing new about them. Why are there so many crying scenes? All of our films have crying scenes. This isn't a funeral, is it?"

Over the course of eight years, Kim forced his pet actress and director Shin Sang-ok to make nearly 20 films: historical dramas, martial arts movies, even a North Korean version of Godzilla. One of those films, The Tale of Chunhyang, is something like Romeo and Juliet, and it's the first North Korean film to feature a kiss.

"In North Korea, there were no love stories," Choi says in the documentary. "Films were about loyalty, dedication and hard work. But we made the first love story in North Korean history."

These movies started making their way to film festivals, mostly behind the Iron Curtain, and eventually Kim allowed the couple to travel. "Shin and Choi were his prize toys and he wanted to show them off to the world," says director Ross Adam. On one such trip in 1986, Choi and Shin escaped to the U.S. Embassy in Vienna, freeing themselves from their Cold War captor.

But some wondered how Shin ended up in his clutches to begin with. "Like many South Koreans, I have my doubts about Shin's true motivation to go to North Korea," says UC-Santa Barbara professor Suk-Young Kim. She says Shin was a political dissident in South Korea as well as its most celebrated filmmaker. In the mid-1970s, the military government started censoring his movies and Shin's career cratered. Some believe he defected to North Korea on purpose. (The whole story may never be known — Shin died in 2006.)

Over the years, Suk-Young Kim has seen lots of interviews with the documentary's only surviving main character, actress Choi Eun-hee, but she says this one is surprisingly revealing. "There was depth to it. I mean, you could really hear what she was going through. Choi Eun-hee says it so well: 'There's acting for film, and there's acting for life.' And in North Korea those could be one in the same thing."

Suk-Young Kim says North Korea remains a highly cinematic society — a stage set, of sorts, for another dictator obsessed with spectacle and drama, where public displays of emotion and patriotism are required. In acest mod, The Lovers and the Despot is kind of a movie about a movie -- but one in which the vast majority of citizens, or "actors," has no hope to escape.

The late North Korean dictator Kim Jong Il was a movie fanatic. In 1978, he kidnapped a South Korean actress and her movie director husband and forced them to work for him. A new documentary tells that story. NPR's Neda Ulaby spoke with one of the filmmakers.

ROSS ADAM: It's just too bizarre to be real.

NEDA ULABY, BYLINE: Ross Adam is one of the two directors who tracked down actress Choi Eun-hee. Now she's nearly 90 years old. In the documentary she remembers getting lured to Hong Kong with an offer to star in a movie.

(SOUNDBITE OF DOCUMENTARY, "THE LOVERS AND THE DESPOT")

CHOI EUN-HEE: (Through interpreter) There was no reason to be suspicious.

ULABY: Choi went to visit a home by the sea she thought was owned by a producer.

(SOUNDBITE OF DOCUMENTARY, "THE LOVERS AND THE DESPOT")

CHOI: (Through interpreter) There was a speedboat with three or four strong men. All of a sudden a guy grabbed me by the arms. Before I knew it, I was onboard. All the blood drained from my head to my toes.

ULABY: Choi was drugged and dragged to North Korea. She awoke as a captive of Kim Jong Il.

(SOUNDBITE OF DOCUMENTARY, "THE LOVERS AND THE DESPOT")

CHOI: (Through interpreter) He had a projection room in every house so he could watch movies any time. Having seen very many movies, he wanted North Korea cinema to be just that great. But he thought his comrades were too simple. To me, he seems like an artist who loved films.

ULABY: And he intrigued documentary directors Robert Cannan and Ross Adam.

ADAM: We're equally terrified but also attracted to dictators and their inner world and their particular kind of ego.

ULABY: Kim Jong Il's ego is captured secretly on tape by the actress as he complained about North Korea's underwhelming film industry.

(SOUNDBITE OF DOCUMENTARY, "THE LOVERS AND THE DESPOT")

KIM JONG IL: (Through interpreter) Why do all of our films have the same ideological plots? There's nothing new about them. Why are there so many crying scenes? All of our films have crying scenes. This isn't a funeral, is it?

ULABY: It's compelling to hear Kim Jong Il's voice partly because we think of him as a powerful visual icon.

SUK-YOUNG KIM: Wearing his glasses, wearing this ridiculous Maoist suit.

ULABY: Suk-Young Kim studies North Korean film and teaches at UCLA.

KIM: And you can really hear the dilemma that he was facing.

(SOUNDBITE OF DOCUMENTARY, "THE LOVERS AND THE DESPOT")

KIM: (Through interpreter) Let's show the West what we are capable of.

ULABY: Over the course of eight years, Kim Jong Il forced his pet actress and her director husband, Shin Sang-ok, to make nearly 20 films - historical traumas, martial arts movies, even a North Korean version of "Godzilla" and more, as actress Choi Eun-Hee says in the film.

(SOUNDBITE OF DOCUMENTARY, "THE LOVERS AND THE DESPOT")

CHOI: (Through interpreter) In North Korea, there were no love stories. Films were about loyalty, dedication and hard work. But we made the first love story in North Korean history.

ULABY: After these movies made their way to film festivals mostly behind the Iron Curtain, Kim Jong Il started allowing the couple to travel.

ADAM: Shin and Choi were his prize toys, and he wanted to show them off to the world.

ULABY: Director Ross Adams says in 1986 at a film festival in Austria, the two escaped to the U.S. Embassy. But even though Choi and Shin escaped their captor, some people wondered how the director in particular had ended up in his clutches to begin with.

KIM: Like many South Koreans, I have my doubts about Shin's true motivation to go to North Korea.

ULABY: Professor Suk-Young Kim says Shin was a rebel, a political dissident in South Korea. And although he was then its most celebrated filmmaker, his movies had started to be censored by the military government. Some believe he defected to North Korea on purpose. Shin died in 2006 and the whole story may never be known. But coming to it as outsiders was useful, says British documentary director Ross Adam.

ADAM: We had no kind of ulterior motives or no preconceptions about the story. We were going to approach it with an open mind.

ULABY: And that's apparent, says film professor Suk-Young Kim. She's seen lots of interviews with the documentary's only surviving main character, actress Choi Eun-Hee, but this one felt surprisingly honest.

KIM: There was depth to it. I mean you could really hear what she was going through.

(SOUNDBITE OF DOCUMENTARY, "THE LOVERS AND THE DESPOT")

KIM: Choi Eun-Hee says it so well. There's acting for film, and there's acting for life. And in North Korea, those could be one and the same thing.

ULABY: Suk-Young Kim says North Korea remains a highly cinematic society, a stage set of sorts for another dictator obsessed with spectacle and drama. In that way, the documentary "The Lovers And The Despot" is a movie about a movie, she says, but one whose unwilling actors will mostly never escape. Neda Ulaby, NPR News. Transcript provided by NPR, Copyright NPR.


Review: ‘The Lovers and the Despot’ reveals the story of Kim Jong Il’s private, kidnapped filmmakers

Is there a film fan anywhere who doesn’t wish his or her country made better films, who couldn’t sympathize with Kim Jong Il when he’s heard to say, “There’s nothing new to our films. We don’t have any films that get into film festivals. People here are so close-minded”?

Kim Jong Il was no everyday film fan, however. Oh, no. He was the absolute ruler of North Korea, and though you’d think he’d have more important matters to attend to, he not only did something about his complaint, he did it in a frankly astonishing way.

“The Lovers and the Despot,” a beyond belief documentary by Rob Cannan and Ross Adam, closely examines the singular case of top South Korean director Shin Sang-ok and popular actress (and Shin’s former wife) Choi Eun-hee.

In the late 1970s, Kim had these movie luminaries abducted and brought to his country, where they were coerced and convinced to make films for the North. “I want you to be world famous,” the dictator told them. “Let’s show the West what we are capable of.”

Because this tale is so outlandish, Shin knew that it would be hard to believe. So he and his wife contrived to secretly tape-record some of Kim’s conversation (a former CIA operative vouches for the voice’s authenticity), a vocal record that forms a key element of the narrative.

Shin died in 2006, North Korea’s Kim five years later, but Choi, age 89, is still alive, and “The Lovers and the Despot” is centered on her on-camera recollections.

It is the lovers’ part that takes up the first segment of the documentary, as Choi talks about her passion for acting, her popularity (she’s seen sharing the spotlight with Marilyn Monroe) and her relationship with Shin, whom she met, no surprise, on a movie set.

“He said we should make films together forever,” the actress remembers, but life as the director’s wife was problematic. Shin was a workaholic who never expressed emotion and who left Choi and their two adopted children (both now adults and participants in the film) for another woman.

In 1978, Choi went to Hong Kong to meet a woman she thought was a producer but was actually a North Korean agent. The actress was bundled onto a speedboat by some muscular guys (“Despot” offers some discreet re-creations) and taken to North Korea, where Kim himself met her on the dock.

Courteous and respectful, the absolute ruler seemed to Choi “like an artist who loved films.” But though he could be charm itself, Kim also let the actress know without saying it directly that “if I betrayed him, he’d kill me.”

Choi’s life in North Korea was initially one of enforced idleness involving pruning trees, planting a garden and taking long walks. “I was told what to eat, what to wear there was nothing of me left,” she remembers. “Like a doll I did what I was told.”

Director Shin, buffeted at the time by financial difficulties, soon went to Hong Kong looking for his ex-wife. He ended up being taken to North Korea as well, but his lot was initially not as smooth. He was imprisoned for years and took to writing letters to Kim promising, “If you release me, I will make good films for North Korea.”

Clearly a master at playing the long game, Kim Jong Il waited five years before reuniting actress and director, offering kind of an apology for the “misunderstanding” about the way they had been treated.

Over the next 27 months, often sleeping only a few hours per night, the couple made no less than 17 films for North Korea, including what Choi describes as the first love story ever seen on that country’s screens.

There was no question that Choi enjoyed the professional exposure, including a best actress prize at the Moscow Film Festival, that all this moviemaking gave her, and Shin is said to have enjoyed not having to worry about budgets for the first time in his life.

The director, one taped moment tells us, also enjoyed his closeness with the absolute ruler. “In a way we really hit it off,” Shin says. “When we meet he leaves his guards outside. He completely adores me.”

However, fears of what the autocrat might do to them if they fell from favor were intense, and the couple fled to the U.S. Embassy during a 1986 trip to Vienna and asked for political asylum. Their story took further unlikely turns -- Shin produced Disney’s “Three Ninjas,” of all things -- but nothing to match their North Korea years.

Running time 1 hour, 34 minutes.

Playing Laemmle’s Monica in Santa Monica, NoHo 7 in North Hollywood, Playhouse 7 in Pasadena.


The North Korean dictator who kidnapped two movie stars

The former North Korean dictator Kim Jong-il was a massive film buff, with a rumoured collection of around 20,000 videos. He loved Elizabeth Taylor movies and Sean Connery’s Bond. He was so obsessed with movies that, in 1978, he kidnapped the most famous actress in South Korea, Choi Eun-hee, and later her ex-husband, film director Shin Sang-ok, both reportedly snatched in from Hong Kong by North Korean agents. Choi was taken first, and when Shin went looking for her in Hong Kong, he was taken too, into the Hermit Kingdom. Former lovers, they were now reunited in captivity.

Kim Jong-il wanted them to help him make North Korea’s film industry the envy of the world. But Shin and Choi weren’t keen on the idea. It wasn’t until 1983, when the dictator was convinced the pair had been sufficiently ‘enlightened’, that he ushered them towards a movie camera. Three years later – eight years after they were kidnapped – the couple made their daring escape while in Vienna for a film festival.

This is the too-crazy-to-be-true story recounted in the new documentary The Lovers and the Despot. It details how the South Korean movie stars were snatched by North Korean agents in Hong Kong, how they transformed the North Korean movie industry – in which they made the cult Godzilla rip-off Pulgasari and filmed the nation’s first on-screen kiss – and how they made their escape. Shin died in 2006, but Choi is still alive, 89 years old. We spoke to filmmakers Robert Cannan and Ross Adam to learn more about this insane story, set in the most secretive state in the world.

The film uses secretly taped recordings of Kim Jong-il, made by the kidnapped movie stars at the time. What were your first thoughts when you heard those scuzzy recordings of the dictator’s voice?

Ross: Firstly, we were surprised that a dictator was being recorded in this fashion. It’s very unusual. I don’t think I’ve heard of another dictator being secretly recorded. And he’s just joking around in it. The way he describes the incarceration, he actually blames it on bureaucratic incompetence, it’s incredibly casual. It’s funny that he wasn’t prepared to admit his own responsibility to them about their lengthy imprisonment, that he would just blame it on his minions. Maybe that’s because it would have made for awkward conversation.

Kim Jong-il was obsessed with movies – he especially loved Sean Connery’s Bond. Do you think that’s what drove him to kidnap two South Korean movie stars?

Rob: That’s obviously the driving factor. From early on he knew that Shin was the top director, and he obviously knew who Choi was – the most famous actress in Korea. So he was a crazed fan, in a way. And he knew that the only way he could turn around the North Korean film industry and get the films to be watched outside of North Korea was by kidnapping the best from over the border, because he didn’t have anyone good enough from his own local film industry.

The couple were imprisoned for five years before they began to make movies. Why do you think the dictator took so long to get things going?

Ross: I think that the main thing was Shin, after arriving in North Korea, started to realise he didn’t want to be there at all, and, unlike Choi, decided to try and escape. And probably because he had a delusional sense of himself and how easy it might be to do that, he tried not once, but three or four times. And each time they put him into a worse camp. It was only when he started to show his appreciation of ‘The Dear Leader’, writing birthday letters and stuff like that, praising him, that the authorities started to think, ‘OK, it’s time for his release.’

It was a few more years before the couple made their escape. Was that length of time essential in earning Kim’s trust?

Rob: Yeah, they said afterwards that it was their plan from the beginning. Of course, it’s a convenient plan if they actually did want to make the most of the opportunity to make films with a blank cheque. But their story was that their only way to escape – which does make sense – was to go along with Kim’s plan, build trust, and get chances to go on foreign trips. Because it’s impossible to escape from North Korea, especially as they would have stuck out like a sore thumb if they had tried to run away. Shin found out how hard it was to try and get out of the country when he jumped on a freight train in one of his early escape attempts.

Choi Eun-hee, Kim Jong-il and Shin Sang-ok

In North Korea the couple were forced to make propaganda movies. Have you watched all the films they made during their incarceration in the country?

Rob: We watched the ones that they smuggled out. Not all of them. There were 17 in total over a two-year period, I think. A lot of them are available in the Ministry of Unification in South Korea, but they’re not easily watchable by people like you and me. It’s a very taboo subject.

The most famous film made during that period is probably Pulgasari, the North Korean Godzilla rip-off. Is it basically a communist version of Godzilla?

Ross: Yeah, it kind of is. The enemy is the evil, colonial Japanese. In a way, Shin was quite shrewd to avoid current politics by setting all the stories before the Korean War, so generally the enemy is the Japanese rather than South Korea. But yeah, it’s a kitschy monster movie. Apparently, Kim liked Godzilla, and they wanted their own Godzilla. They even hired the Japanese team that made a version of Godzilla they shipped 200 Japanese animators and special effects people over to North Korea. They all stayed in this complex and they couldn’t really mingle with the North Korean crew. And Shin would sort of go between both units and oversee everything.

Is it fair to say that Shin and Choi were North Korea’s first celebrity couple?

Rob: Yeah, and it may have got to a point where this became a problem, because I’m sure Kim wouldn’t have wanted anything that took admiration away from him in any way. But certainly Shin and Choi had these special privileges that other North Koreans wouldn’t have. For instance, Kim agreed that the studio they were building together could still be called ‘Shin Films’, because he wanted to publicise that the great Shin Films, previously of South Korea, had moved to North Korea because it’s a much better place to make films. So in a way it was the first privately named company.

If Kim Jong-il were alive today and granted you an interview, what would you ask him about this whole saga?

Rob: It might be fun to ask if he misses Shin on a personal level, because they seemed to have this weird bromance, which was obviously all part of a game and they were both manipulating each other. But they did have this shared obsession and ambition. And they did seem, at one stage, to be getting on. You hear Shin in his own words being concerned about betraying this man, because Kim gave him everything and he loved him, and it’s just so weird to hear him weighing up this dilemma. It’d be interesting to ask: did Kim really consider him a buddy? Because that was one of the sad things about Kim Jong-il: he didn’t really have proper friends he was surrounded by people terrified of saying the wrong thing.