Articole

Douăsprezece creaturi mitologice persane antice

Douăsprezece creaturi mitologice persane antice

Mitologia oricărei civilizații reflectă valorile sale de bază, cele mai mari temeri și cele mai mari speranțe și așa este cu mitologia Persiei antice. Marii eroi precum Karsasp, Thraetaona și Rustum exprimă valori deosebit de persane, dar, la fel ca în cazul tuturor figurilor mitice, sunt recunoscute oamenilor din orice cultură drept modele ale căror cele mai bune calități merită emulate. Acest lucru este valabil și pentru multe creaturi ale mitologiei persane antice, forțele atât pentru bine, cât și pentru rău, prin faptul că ating atingerile universale ale condiției umane prin detaliile specifice ale personajelor lor, simbolizând diverse înțelegeri și posibilități.

Poveștile care stau la baza mitologiei persane provin din credința religioasă persană timpurie. Unul se referă la aceste - și povești similare din orice cultură - ca „mitologie” în zilele noastre doar pentru că paradigma teologică s-a schimbat și un univers al multor zei, spirite, îngeri și demoni a fost înlocuit fie de modelul monoteist, fie ateu. . Cu toate acestea, la vremea lor, ei ar fi servit același scop de bază ca și scripturile oricărei religii în vremurile moderne: să învețe valori spirituale și culturale importante și să asigure oamenilor ordinea și sensul în fața unei lumi adesea haotice și înspăimântătoare.

Poveștile au fost transmise oral de-a lungul secolelor până când au fost scrise ca parte a tradiției religioase a zoroastrianismului în Avesta (Scriptura zoroastriană) în perioada Sasaniană (224-651 e.n.) în domnia regilor Shapur II (309-379 e.n.) și Kosrau I (531-579 e.n.) și apoi au fost abordate în totalitate de poetul persan Abolqasem Ferdowsi (l 940-1020 CE) în opera sa epică Shahnameh („Cartea Regilor”) scris între 977-1010 CE. În momentul în care Ferdowsi scria, monoteismul sub forma Islamului înlocuise vechea religie persană, dar lucrarea sa a rezonat în continuare cu o audiență și continuă să o facă.

Religia persană veche

Viziunea centrală a vechii religii persane era o luptă universală între forțele binelui și răului, ordinii și haosului.

Viziunea centrală a vechii religii persane era o luptă universală între forțele binelui și răului, ordinea și haosul. Această temă exactă este fundamentul practic al oricărei religii ale lumii antice, într-un anumit grad sau altul, dar pentru persani, ea a însemnat sensul existenței. Existau două forțe care lucrau în univers, care erau antitetice una cu cealaltă și oricare parte cu care s-ar alinia sinele și-ar defini călătoria și destinația pământească în viața de apoi.

Pe partea binelui era un panteon de zei și spirite prezidat de zeitatea supremă Ahura Mazda, creatorul tuturor lucrurilor văzute și nevăzute și, opunându-se acestora, era Angra Mainyu (dat și ca Ahriman), spiritul răului, haos și confuzie cu legiunea sa de demoni și diverse creaturi și animale supranaturale (și naturale). Ahura Mazda a creat ființe umane cu liberul arbitru de a alege ce cale să urmeze și, dacă s-ar alege corect, ar trăi bine și ar găsi paradisul în viața de apoi, dacă ar fi slab, ar trăi o viață de confuzie și luptă și a fost lăsat să cadă în chinul iadului după moarte.

Creaturile care apar în mitologia persană se încadrează aproape într-una din aceste două tabere, cu excepția Jinilor (denumiți și sub numele de Djinn și mai bine cunoscuți ca Genii) și Peri (zâne) care sfidează o definiție ușoară, deoarece rolurile lor par mai neutre și acțiunile lor mai degrabă dependent de circumstanțe decât de loialitate față de o cauză dată. Deși există multe creaturi mitologice diferite în poveștile persane, doisprezece sunt reprezentative pentru întregul tematic:

Istoria iubirii?

Înscrieți-vă la newsletter-ul nostru săptămânal gratuit!

  • Gavaevodata
  • Simurgh
  • Huma Bird
  • Chamrosh și Kamak
  • Al (dat și ca Hal)
  • Manticore
  • Peri
  • Suroosh și Daena
  • Jinn (Djinn)
  • Azhi Dahaka (Azhdaha)

Toate aceste entități au influențat într-un grad sau altul viața de zi cu zi a omului. Unele, cum ar fi Peri sau Al, au fost considerate o constantă în viața cuiva, în timp ce altele - precum Simurgh sau Azhi Dahaka - au reprezentat o paradigmă universală care a informat prezentul cuiva. Fie una, fie cealaltă, forțele naturale și supranaturale pe care le reprezintă figurile au fost recunoscute ca fiind destul de reale și s-au făcut pași pentru a se apăra împotriva răutăcioșilor și pentru a oferi un respect corespunzător celor care au dorit numai binele umanității.

Printre aceștia din urmă au fost câini care au personificat aspectele protectoare ale divinității și ale figurii în reprezentările unora dintre cele mai importante creaturi binevoitoare. Câinii au alungat spiritele rele, au consolat și îndrumat și au vegheat asupra celor mai valoroase bunuri ale cuiva. Au fost considerați atât de importanți încât rolul lor de gardieni a fost păstrat odată ce religia timpurie a perșilor a fost reinventată de profetul Zoroastru (c. 1500-1000 î.Hr.), care i-a păstrat ca păstrători ai podului Chinvat, întinderea de-a lungul prăpastiei dintre lumea celor vii și a celor morți. La fel ca toate celelalte animale, câinele și-a datorat existența energiilor dătătoare de viață ale uneia dintre creațiile lui Ahura Mazda, Taurul Primordial.

Gavaevodata

Gavaevodata este taurul primordial (cunoscut și sub numele de taur unic creat, bovin primordial, bou primordial) care a fost printre primele creații ale lui Ahura Mazda. Zeitatea Supremă a creat mai întâi cerul - un glob - apoi l-a umplut cu apă și a separat apa cu pământ, care a fost plantat cu diferite tipuri de vegetație, apoi a făcut Taurul Primordial, care era alb strălucitor și strălucea ca luna. Gavaevodata a fost atât de frumoasă, a atras atenția lui Angra Mainyu care a ucis-o și, ulterior, a fost transportată pe lună și purificată; din sămânța sa purificată au ieșit toate animalele care s-ar hrăni și vor fertiliza vegetația pământului. Odată ce animalele au fost create, Ahura Mazda a creat ființe umane și apoi foc, dar Gavaevodata a fost prima entitate unică de pe pământ și stabilește valoarea ridicată pe care persii o puneau pe animale.

Simurgh

Simurgh - cunoscut sub numele de pasăre de câine - era o creatură enormă înaripată cu cap de câine, corp de păun și gheare de leu, uneori imaginate și cu chip uman. Simurgh a trăit sus în Munții Alburz, existând pentru o perioadă de 1.700 de ani înainte de a se arunca într-un foc de creație proprie și a murit, pentru a răsări din nou (la fel ca Phoenix ulterior). Se credea că Simurgh posedă o mare înțelepciune și trăsături în mod evident în povestea eroului Zal - pe care a crescut-o - și a nașterii fiului său Rustum (numit și Rostom și Rustam), cel mai mare erou persan. Ea l-a învățat pe Zal cum să nască o naștere dificilă prin secțiunea cezariană și l-a instruit și în plante medicinale pentru vindecare. În primele mituri, este cunoscută sub numele de Saena, Marele Șoim, care stă în ramurile superioare ale Arborelui tuturor semințelor și, fluturând cu aripile, trimite semințe care zboară la pământ și peste tot în lume pentru a-și găsi drumul în pământ. .

Huma Bird

Pasărea Huma sunt o versiune ulterioară a lui Simurgh, despre care se spunea că zboară veșnic peste pământ, fără să aterizeze niciodată și, dacă umbra ei ar cădea asupra unui individ, acea persoană ar fi binecuvântată și fericită în toate zilele vieții. Huma a fost responsabil pentru legitimarea regatului și imaginea sa a fost proeminentă la Persepolis, magnifica capitală rituală a Imperiului Persan Achemenid, începută de Darius I (cel Mare, r. 522-486 î.e.n.). Huma a fost considerată cea mai sacră pasăre și rănirea - sau chiar încercarea de a o răni - a adus o mare nenorocire. Cu toate acestea, dacă cineva a văzut sau chiar a crezut că a văzut pasărea zburând deasupra capului, a fost o mare binecuvântare. În timp, Huma vor ajunge să simbolizeze conceptul de înălțare și iluminare. La fel ca Simurgh și Phoenix ulterior, se credea că Huma trăiește o viață extrem de lungă, moare în flăcările sale și se naște după sine.

Chamrosh și Kamak

Chamrosh și Kamak sunt, de asemenea, păsări uriașe; Chamrosh o forță pentru bine și Kamak pentru rău. Chamrosh are corpul unui câine cu capul și aripile unui vultur. Trăiește sub Arborele tuturor semințelor, adună pe cele care cad când Saena-Simurgh bate din aripi și le împrăștie în nori de vânt și ploaie care depun semințele pe tot pământul. Chamrosh este, de asemenea, o entitate de protecție care apără persanii împotriva invadatorilor din afară, în special a atacatorilor, care se aruncă asupra lor și îi duc. Kamak joacă exact rolul opus, hrănindu-se cu persani și cu animalele lor și aducând distrugere. Kamak este atât de enorm, încât aripile sale întinse au blocat ploaia, aducând seceta pe uscat, iar în haosul care a urmat a ridicat cu ușurință prada umană și animală pentru a se hrăni. Eroul persan Karsasp îl ucide în cele din urmă pe Kamak dându-l continuu cu săgeți.

Al

Al erau invizibili, cu excepția cazului în care doreau să fie văzuți, așa că numai efectele lor îi făceau pe oameni conștienți de existența lor.

Al este un prădător nocturn care pradă nou-născuților și a fost printre cei mai temuți dintre toate spiritele rele. De obicei, era descrisă ca o femeie în vârstă, cu dinți ascuțiți, păr lung, șiret și unghii, care ar putea, de asemenea, să rănească sau să omoare femeile însărcinate și ar putea lovi când mama și copilul dormeau. Al făcea parte dintr-un grup mai mare de demoni răi cunoscut sub numele de Umm Naush - prădători nocturni - care erau ei înșiși un subgrup al mai mare sortiment de demoni cunoscut sub numele de khrafstra - spirite dăunătoare sau demoni - care au perturbat și distrus vieți. Al, ca și celălalt khrafstra, erau invizibile, cu excepția cazului în care doreau să fie văzuți, astfel încât, în cea mai mare parte, doar efectele lor îi făceau pe oameni conștienți de existența lor. Generalul khrafstra s-au manifestat frecvent în lumea naturală, luând forma viespilor, furnicilor înțepătoare, fiare de pradă, rozătoare, păianjeni și creaturi similare.

Manticore

Manticore („om-mâncător”) este o fiară înfricoșătoare, cu cap de om, corp de leu și coadă de scorpion (sau, alternativ, o coadă care se termină în plume veninoase pe care le-a tras la pradă). A fost considerat de neînvins, deoarece pielea sa era atât de groasă încât nici o armă nu putea pătrunde în ea și se mișca mai repede decât orice altă ființă vie de pe pământ. Manticorul ar putea ucide orice, cu excepția elefanților și, în special, a se bucura de ființele umane, devorându-i întregi și fără a lăsa urme, cu excepția uneori a stropilor de sânge. A pândit în ierburile lungi, necultivate, departe de orașe și orașe și a lovit fără avertisment, cu excepția uneori, se pare că s-a anunțat cu un mârâit care suna ca o trâmbiță puternică. Când cineva din comunitate a dispărut și nu a existat niciun indiciu cu privire la ceea ce li s-a întâmplat, sa considerat că este opera unui manticore.

Peri

Perii sunt creaturi minuscule, minunate, înaripate - nici bune, nici rele - cărora le place să facă farse oamenilor, dar pot fi și de ajutor. Se credea că sunt spirite închise în formă de zână pentru a ispăși un păcat sau păcate din trecut, dar nu erau considerate nemuritoare și cu siguranță nu erau suflete umane. Un Peri poate aduce un mesaj de la zei sau, alternativ, poate păcăli pe cineva să creadă vreun neadevăr sau o minciună directă. Ele apar în mare parte în folclor ca niște păcăleni care ascund obiecte sau direcționează greșit, iar cele mai populare păcăleliile lor ar fi echivalentul persan antic al ascunderii cheilor mașinii unei persoane. Ulterior au fost ridicați la spirite binevoitoare de către arabii musulmani și au servit același scop ca îngerii în a aduce mesaje de la divin.

Suroosh și Daena

Suroosh simboliza protecția și propria conștiință a Daenei.

Suroosh este îngerul care stă pe Podul Chinvat și Daena este Sfânta Fecioară care lucrează lângă el. Suroosh simboliza protecția și propria conștiință a Daenei. Ambii îi ajută pe nou-morții să treacă de la viață la moarte. După ce sufletul a părăsit trupul, sa crezut că va rămâne pe pământ timp de trei zile, în timp ce zeii au luat o decizie cu privire la viața cuiva și soarta finală. Sufletul s-a apropiat apoi de Podul Chinvat care era păzit de doi câini care ar fi binevenit sufletul justificat și ar respinge pe cei răi. Daena ar apărea și, pentru sufletul îndreptățit, ar fi o tânără frumoasă, în timp ce, condamnată, ar apărea ca o urâtă urâtă. Suroosh avea să protejeze sufletul împotriva atacurilor demonice în timp ce traversa podul pentru a-l întâlni pe îngerul Rashnu, judecătorul morților, care va decide dacă sufletul se va duce în paradisul Casei Cântecului sau în iadul Casei Minciunilor.

Jinn

Jinii erau entități supranaturale care, la fel ca Peri, nu erau nici sufletele nemuritoare și nici umane. Se credea că locuiesc în locuri solitare din afara orașelor - cum ar fi peșteri sau dealuri - și aveau puterea de a influența gândirea și acțiunea umană. La fel ca Peri, au fost neutri în lupta dintre bine și rău și par să-și fi bazat acțiunile pe circumstanțele momentului. Jinn ar putea să-i acorde unei persoane cele mai mari dorințe, dar să întoarcă rezultatul final tragic sau, cel puțin, negativ, dar ar putea la fel de ușor să onoreze dorințele individului în realizarea viselor lor. În general, erau priviți cu suspiciune, iar amuletele erau transportate pentru a le proteja de influența lor. Acestea sunt cunoscute mai ales din opera persană O mie de nopți și o noapte (de asemenea cunoscut ca si Nopțile arabe) unde Jinn joacă un rol esențial. De asemenea, au fost, ca și Peri, adoptate de arabii musulmani ca forțe supranaturale neutre, deși potențial periculoase.

Azhi Dahaka

Azhi Dahaka a fost marele dragon cu trei capete creat din minciunile lui Angra Mainyu pentru a contracara orice impuls pozitiv din lume și a crea haos. Șerpi de dragon (azhi) apar frecvent în mitologia persană ca întruchiparea răului și a dezordinii, iar Azhi Dahaka a fost cel mai înfricoșător dintre toate. Este descris ca având o mie de simțuri și astfel este conștient de orice posibilă amenințare și se poate apăra împotriva acesteia, în timp ce, în același timp, știe unde se află prada în orice moment. A fost considerat invincibil și a fost învins abia de marele erou persan Thraetaona care l-a capturat și întemnițat, ținându-l în lanțuri până la sfârșitul lumii, moment în care va fi ucis de înviatul Karsasp, ucigașul lui Kamak.

Concluzie

Aceste cifre, și multe altele ca acestea, întruchipau fricile zilnice ale oamenilor, cum ar fi pierderea unui copil (Al) sau moartea sau dispariția inexplicabilă (manticore) sau de ce evenimentele din viață ar putea merge atât de greșit atunci când totul părea să fi fost procedând atât de lin. În mod alternativ, entități precum Suroosh și Daena sau creaturi precum Simurgh le-au dat oamenilor încredere că sunt îngrijiți, că există cineva care îi caută și care le protejează interesele.

Un exemplu remarcabil în acest sens este creatura care încă nu este menționată aici, cunoscută sub numele de Karakadann / Koresk - mai bine cunoscut sub numele de unicorn - un animal timid și evaziv care se păstra pentru sine în locuri îndepărtate. S-a considerat că cornul său este un antidot puternic împotriva otrăvirii și că a văzut unul a adus noroc. Chiar dacă cineva nu a văzut niciodată un Koresk, s-ar putea să aibă speranța că cineva s-ar putea afla într-o zi și toate problemele sale ar fi rezolvate într-o serie bruscă de noroc supranatural.

Marii eroi precum Thraetaona sau Karsasp sau Rustum care au învins forțele haosului au servit același scop, susținând principiile bunătății, dreptății și ordinii într-o lume nesigură și oferind oamenilor speranța că aceste idealuri vor triumfa asupra egoismului, cruzimii și haos. Una dintre valorile centrale ale culturii persane antice a fost povestirea și, prin mitologia lor bogată, au creat unele dintre cele mai memorabile personaje și povești din istoria lumii care au fascinat publicul de atunci.


Shahmaran

Shahmaran (Persană: شاهماران Șahmaran, aprins. „Șahul (regele) șerpilor” kurd: șahmaran / șamaran, turc: Șahmeran, Tătară: Șahmara sau Zilant, Зилант sau Aq Yılan, Chuvash: Вĕреçĕлен, aprins. „Șarpe de foc”), este o creatură mitică, jumătate femeie și jumătate șarpe, găsită cu diferite variații în folclorul Iranului, Anatoliei, Munților Armeni, [1] Irakului și al kurzilor.

Numele lui Shahmaran provine din cuvintele persane „Shah” și „Maran”. [1] „Șah” este un titlu folosit pentru regii persani, [2] „mar” înseamnă șarpe, dar la plural „mar-an” înseamnă șerpi.


Cuprins

Aži (nominativ ažiš) este cuvântul avestan pentru „șarpe” sau „dragon”. [7] Este înrudit cu cuvântul sanscrit vedic ahi, „șarpe” și fără o implicație sinistră.

Sensul original al dahāka este incert. Printre semnificațiile sugerate se numără „înțepător” (sursa incertă), „arzător” (cf. sanscrită dahana), „om” sau „om” (cf. Khotanese daha), „imens” sau „străin” (cf. poporul Dahae și dasasul vedic). În mitologia persană, Dahāka este tratat ca un substantiv propriu și este sursa Ḍaḥḥāk (Zahhāk) a Shāhnāme.

Termenul Avestan Aži Dahāka iar persana mijlocie azdahāg sunt sursa demonului manechean persan mijlociu al lăcomiei Az, [8] Vechi personaj mitologic armean Aždahak, Persan modernaždehâ/aždahâ ', Tajik persan 'azhdahâ ', Urduazhdahā ' (اژدها), precum și kurda ejdîha (ئەژدیها) care înseamnă de obicei „dragon”.

Numele a migrat și în Europa de Est, [9] a preluat forma „azhdaja” și semnificația „dragon”, „dragoness” [10] sau „șarpe de apă” [11] în limbile balcanice și slave. [12]

În ciuda aspectului negativ al Aži Dahāka în mitologie, dragonii au fost folosiți pe unele steaguri de război de-a lungul istoriei popoarelor iraniene.

Grupul Azhdarchid de pterosauri este numit dintr-un cuvânt persan pentru „dragon” care provine în cele din urmă Aži Dahāka.

Aži Dahāka este cel mai semnificativ și de lungă durată dintre ažiAvesta, primele texte religioase ale zoroastrismului. Este descris ca un monstru cu trei guri, șase ochi și trei capete, viclean, puternic și demonic. În alte privințe, Aži Dahāka are calități umane și nu este niciodată un simplu animal. [ este necesară citarea ]

Aži Dahāka apare în mai multe dintre miturile avestane și este menționat parantetic în multe alte locuri din literatura zoroastriană. [ este necesară citarea ]

Într-un text zoroastrian post-avestan, Dēnkard, Aži Dahāka are toate păcatele posibile și sfaturile rele, opusul regelui bun Jam (sau Jamshid). Numele Dahāg (Dahāka) este interpretat în mod punctual ca „având zece (dah) păcate ". [ este necesară citarea ] Mama lui este Wadag (sau Ōdag), ea însăși descrisă ca un mare păcătos, care a comis incest cu fiul ei. [ este necesară citarea ]

În Avesta, se spune că Aži Dahāka ar fi trăit în cetatea inaccesibilă Kuuirinta din țara Baβri, unde s-a închinat yazatelor Arədvī Sūrā (Anāhitā), divinitatea râurilor și Vayu, divinitatea vântului de furtună. Pe baza asemănării dintre Baβri și persanul vechi Bābiru (Babilon), zoroastrienii ulteriori au localizat Aži Dahāka în Mesopotamia, deși identificarea este deschisă pentru îndoială. Aži Dahāka le-a cerut acestor doi yazata puterea de a depopula lumea. Fiind reprezentanți ai Binelui, au refuzat.

Într-un text avestan, Aži Dahāka are un frate pe nume Spitiyura. Împreună îl atacă pe eroul Yima (Jamshid) [ clarificare necesară ] și taie-l în jumătate cu un ferăstrău, dar sunt apoi bătuți înapoi de yazata Ātar, spiritul divin al focului. [ este necesară citarea ]

Conform textelor post-avestane, după moartea lui Jam ī Xšēd (Jamshid), [ clarificare necesară ] Dahāg a câștigat domnia regală. Un alt text zoroastrian târziu, Mēnog ī xrad, spune că acest lucru a fost în cele din urmă bun, pentru că dacă Dahāg nu ar fi devenit rege, regula ar fi fost luată de demonul nemuritor Xešm (Aēšma) și așa răul ar fi condus pe pământ până la sfârșitul lumii.

Se spune că Dahāg a condus timp de o mie de ani, începând cu 100 de ani după ce Jam și-a pierdut Khvarenah, gloria sa regală (vezi Jamshid). Este descris ca un vrăjitor care a condus cu ajutorul demonilor, daevas (divs).

Avesta identifică persoana care în cele din urmă a eliminat-o pe Aži Dahāka drept Θraētaona fiul lui Aθβiya, în persana mijlocie numită Frēdōn. Avesta are puțin de spus despre natura înfrângerii lui Aži Dahāka de către Θraētaona, în afară de faptul că i-a permis să elibereze pe Arənavāci și Savaŋhavāci, cele mai frumoase două femei din lume. Surse ulterioare, în special Dēnkard, oferă mai multe detalii. Se spune că Feyredon a fost înzestrat cu strălucirea divină a regilor (Khvarenah, Nou persan farr) pentru viață și a reușit să-l învingă pe Dahāg, lovindu-l cu un buzdugan. Cu toate acestea, când a făcut acest lucru, paraziți (șerpi, insecte și altele asemenea) au ieșit din răni, iar zeul Ormazd i-a spus să nu-l omoare pe Dahāg, ca nu cumva lumea să fie infestată cu aceste creaturi. În schimb, Frēdōn l-a înlănțuit pe Dahāg și l-a închis pe miticul Mt. Damāvand [ este necesară citarea ] (identificat ulterior cu Damāvand).

Sursele persane mijlocii profetează, de asemenea, că la sfârșitul lumii, Dahāg își va sparge în sfârșit legăturile și va distruge lumea, consumând unul din trei oameni și animale. Kirsāsp, eroul antic care omorâse Az ī Srūwar, revine la viață pentru a-l ucide pe Dahāg. [ este necesară citarea ]

În poemul epic al lui Ferdowsi, Shāhnāmah, scris c. 1000 d.Hr. și parte a folclorului iranian, legenda este redată cu personajul principal dat numele de Zahhāk și schimbată dintr-un monstru supranatural într-o ființă umană rea.

Zahhāk în Arabia Edit

Potrivit lui Ferdowsi, Zahhāk s-a născut ca fiul unui conducător pe nume Merdās (persan: مرداس). Din cauza descendenței sale arabe, este uneori numit Zahhāk-e Tāzī (Persană: ضحاکِ تازی), care înseamnă „Zahhāk Tayyi”. Este frumos și isteț, dar nu are stabilitate de caracter și este ușor influențat de consilierii săi. Prin urmare, Ahriman îl alege ca un instrument pentru a semăna tulburare și haos. Când Zahhāk este tânăr, Ahriman îi apare pentru prima dată ca un tovarăș măgulitor și măgulitor și îl convinge treptat să-și omoare propriul tată și să-și moștenească regatul, comorile și armata. Zahhāk sapă o groapă adâncă acoperită cu frunze într-o cărare către o grădină unde Merdās se ruga în fiecare dimineață și Merdās cade și este ucis. Zahhāk urcă astfel pe tron.

Ahriman se prezintă apoi lui Zahhāk ca un bucătar minunat. După ce i-a prezentat lui Zahhāk multe zile de sărbători somptuoase (introducând carnea în bucătăria umană fostă vegetariană), Zahhāk este dispus să-i ofere lui Ahriman tot ce vrea. Ahriman cere doar să-l sărute pe Zahhāk pe cei doi umeri, iar Zahhāk permite acest lucru. Ahriman își așează buzele pe umerii lui Zahhāk și dispare brusc. Deodată, doi șerpi negri cresc de pe umerii lui Zahhāk. Nu pot fi îndepărtați chirurgical, deoarece un alt șarpe crește pentru a înlocui unul care a fost tăiat. Ahriman îi apare lui Zahhāk sub forma unui medic priceput. El îl sfătuiește pe Zahhāk că încercarea de a îndepărta șerpii este infructuoasă și că singurul mijloc de a liniști șerpii și de a-i împiedica să-l omoare este să-și potolească foamea alimentându-le cu o tocană făcută din două creiere umane în fiecare zi.

Zahhāk împăratul Edit

În acest moment, Jamshid, conducătorul lumii, devine arogant și își pierde dreptul divin de a conduce. Zahhāk se prezintă ca un salvator al iranienilor nemulțumiți care caută un nou conducător. Colectând o mare armată, Zahhāk îl vânează pe Jamshid mulți ani înainte de a-l captura în cele din urmă. Zahhāk îl execută pe Jamshid tăindu-l la jumătate și urcă pe tronul anterior al lui Jamshid. Printre sclavii săi se numără două dintre fiicele lui Jamshid, Arnavāz și Shahrnāz (Avestan Arənavāci și Savaŋhavāci). În fiecare zi, agenții lui Zahhāk apucă doi bărbați și îi execută, astfel încât creierul lor să poată hrăni șerpii lui Zahhāk. Doi bărbați, numiți Armayel și Garmayel, caută să salveze oamenii de la uciderea șerpilor învățând bucătărie și devenind bucătari regali ai lui Zahhāk. În fiecare zi, Armayel și Garmayel salvează unul dintre cei doi bărbați trimițându-l în munți și câmpiile îndepărtate și înlocuiesc creierul omului cu cel al unei oi. Bărbații salvați sunt progenitori mitologici ai kurzilor. [13] [14]

Tirania lui Zahhāk asupra lumii durează secole. Într-o noapte, Zahhāk visează ca trei războinici să-l atace. Cel mai tânăr războinic îl doboară pe Zahhāk cu buzduganul, îl leagă și îl trage spre Muntele Damāvand pe măsură ce o mulțime mare urmează. Zahhāk se trezește și strigă atât de tare încât stâlpii palatului se clatină. După sfatul lui Arnavāz, Zahhāk îi cheamă pe înțelepți și cărturari să-i interpreteze visul. Consultanții săi ezitanți rămân tăcute până când cel mai neînfricat dintre bărbați raportează că visul este o viziune a sfârșitului domniei lui Zahhāk din mâna lui Fereydun, tânărul cu buzdugan. Zahhāk este încântat să afle identitatea inamicului său și îi ordonă agenților să caute în întreaga țară după Fereydun și să-l prindă. Agenții află că Fereydun este un băiat care se hrănește cu laptele minunatei vaci Barmāyeh. Spionii îl urmăresc pe Barmāyeh către pajiștile de pe munte unde pășune, dar Fereydun și mama sa au fugit deja în fața lor. Agenții ucid vaca, dar sunt obligați să se întoarcă la Zahhāk cu misiunea lor neîndeplinită.

Revoluția împotriva lui Zahhāk Edit

Zahhāk trăiește următorii câțiva ani în frica și anxietatea lui Fereydun și, astfel, scrie un document care mărturisește virtutea și dreptatea regatului său, care va fi certificată de bătrânii regatului și elita socială, în speranța că inamicul său va fi convins să nu exige răzbunare. O mare parte din adunarea convocată răsfăță mărturia de frică pentru viața lor. Cu toate acestea, un fierar pe nume Kāva (Kaveh) vorbește supărat pe copiii săi care au fost uciși pentru a hrăni șerpii lui Zahhāk și pe ultimul său fiu rămas fiind condamnat la aceeași soartă. Zahhāk ordonă ca fiul lui Kāva să fie eliberat în încercarea de a-l constrânge pe Kāva să certifice documentul, dar Kāva rupe documentul, părăsește curtea și creează un steag din șorțul fierarului său ca standard de rebeliune - Bannerul Kāviyāni, derafsh-e Kāviyānī (درفش کاویانی). Kāva se proclamă în sprijinul lui Fereydun ca conducător și adună o mulțime pentru a-l urma în munții Alborz, unde Fereydun trăiește acum ca un tânăr. Fereydun este de acord să conducă oamenii împotriva lui Zahhāk și are o buzdugan făcută pentru el cu un cap ca cel de bou.

Fereydun merge să lupte împotriva lui Zahhāk, care și-a părăsit deja capitala, care îi revine lui Fereydun cu o mică rezistență. Fereydun eliberează toți prizonierii lui Zahhāk, inclusiv Arnavāz și Shahrnāz. Kondrow, trezorierul lui Zahhāk, se preface că se supune lui Fereydun, dar scapă discret la Zahhāk și îi raportează cele întâmplate. Zahhāk respinge inițial problema, dar el este supărat să afle că Fereydun a așezat fiicele lui Jamshid pe tronuri lângă el ca reginele sale și se grăbește imediat înapoi în orașul său pentru a-l ataca pe Fereydun. Zahhāk își găsește capitalul puternic împotriva lui, iar armata sa este în pericol de apărarea orașului. Văzând că nu poate reduce orașul, se furișează în propriul său palat ca spion și încearcă să-i asasineze pe Arnavāz și Shahrnāz. Fereydun îl lovește pe Zahhāk cu buzduganul său cu cap de bou, dar nu îl ucide la sfatul unui înger, îl leagă pe Zahhāk și îl închide într-o peșteră de sub muntele Damāvand. Fereydun îl leagă pe Zahhāk cu o piele de leu legată de cuie mari fixate în pereții peșterii, unde Zahhāk va rămâne până la sfârșitul lumii.

„Castelul Zahhak” este numele unei ruine străvechi din Hashtrud, provincia Azerbaidjanului de Est, Iran, care, potrivit diferiților experți, ar fi fost locuită din mileniul II î.Hr. până în epoca timuridă. Descoperită pentru prima dată în secolul al XIX-lea de arheologii britanici, Organizația patrimoniului cultural din Iran a studiat structura în 6 faze. [15]

  • Povestea înfrângerii lui Jamshid de Zahhak și înfrângerea ulterioară a lui Fereydun servește ca fundal al jocului video Sega din 1992 Apărătorii Oasisului. Un descendent al lui Zahhak este un antagonist major în complotul jocului.
  • Jocul video Konami Suikoden V are două referințe la Zahhak - un cavaler malefic numit „Zahhak” precum și o navă mare numită „Dahak”.
  • În Starcraft II: Heart of the Swarm, există un zerg primar care poartă un nume similar (Dehaka).
  • În webcomic Homestuck de MS Paint Adventures, Equius Zahhak este un troll cu forță fizică extremă și fascinație pentru cai.
  • În romanul vizualSekien no Inganock - Ce oameni frumoși, Kikai manifestat incorect sunt denumiți „Zahhak”.
  • În seria de jocuri video Efect de masă, un quarian numit profesorul Zahak a fost implicat în crearea Geth, o conștiință a stupului cu mașini inteligente artificial.
  • În Xenaverse, Zahhak (denumit Dahak) este adversarul supranatural (și complet satanic) pe care l-au atins atât Xena, cât și mai târziu Hercule Hercule: călătoriile legendare trebuie să învingă pentru a salva lumea de distrugerea totală. Când Dahak apare pe Hercule, aspectul său este ca un crustaceu.
  • În Final Fantasy Legend III (cunoscut în afara Statelor Unite ca SaGa 3), șeful intermediar Dahak este descris ca o șopârlă cu mai multe capete.
  • În Prince of Persia: Warrior Within Prințul Persiei fuge de o puternică figură umbroasă numită Dahaka.
  • În Future Card Buddyfight prietenul principalului antagonist se numește Dragon Demise Demise, Azi Dahaka.
  • Marvel MAXTerror Inc. problemele prezintă un ticălos nemuritor numit Zahhak, legat de doi șerpi demonici. Dacă nu sunt hrăniți cu creierul altor oameni, ei încep să-și mănânce al lui.
  • În jocul video Quest Corporation Ogre Battle 64: Person of Lordly Caliber, Ahzi Dahaka este un venerabil dragon al elementului Pământ care este întâlnit în mod obișnuit în a doua jumătate a jocului.
  • În Liceul DxD, Azi Dahaka este un Dragon malefic și considerat ca o ființă foarte puternică. Conduce un grup terorist împreună cu un alt Dragon rău numit Apophis.
  • În seria de roman ușor Problema Copiii vin din altă lume, nu-i așa?, Azi Dahaka este reprezentată ca un dragon alb cu trei capete și este unul dintre principalii antagoniști din serie.
  • În „In the Land of Angra Mainyu” de Stephen Goldin, Nameless Places, Arkham House, 1975, Zahhak a scăpat din celulă și eroul profesionist trebuie să-l reîngrădească până la Ziua Judecății.
  • În Mount and Blade Warband mod Profeția lui Pendor, Azi Dahaka este zeița malefică a șarpelui venerată de Cultul Șarpelui. S-au infiltrat în fracțiunea Imperiului și reprezintă un antagonist important în joc.
  • În Project Celeste, un remake al fanilor Age of Empires Online, există o piesă legendară de echipament numită Zahhak's Sword of the Undying. [16]
  • În Shadowverse jocul de cărți Azi Dahaka apare ca o legendară carte de clasă Dragoncraft, care provine din Expunerea Chronogenesis.
  • În Mag: Trezirea, Dahhak este descris ca un rege căzut al Atlantidei, precum și ca Eonul Pandemoniului.
  • În Pathfinder Roleplaying Game, Dahak este zeul dragonilor cromatici și fiul dragonilor Apsu și Tiamat. El caută să-și omoare tatăl și să domnească asupra tuturor tipurilor de dragon.

Pe lângă Aži Dahāka, mai mulți dragoni și creaturi asemănătoare dragonului sunt menționate în scriptura Zoroastriană:

  • Aži Sruvara - „dragonul cu coarne”
  • Aži Zairita - „balaurul galben”, care este ucis de eroul Kərəsāspa, persanul mijlociu Kirsāsp. [17] (Yasna 9.1, 9.30 Yasht 19.19)
  • Aži Raoiδita - „dragonul roșu” conceput de Angra Mainyu pentru a produce „daeva- iarna indusă ', care este reacția la crearea lui Ahura Mazda Airyanem Vaejah. [18] (Vendidad 1.2)
  • Aži Višāpa - the 'dragon of poisonous slaver' that consumes offerings to Aban if they are made between sunset and sunrise (Nirangistan 48).
  • Gandarəβa - the 'yellow-heeled' monster of the sea 'Vourukasha' that can swallow twelve provinces at once. On emerging to destroy the entire creation of Asha, it too is slain by the hero Kərəsāspa. (Yasht 5.38, 15.28, 19.41)

Stories of monstrous serpents who are killed or imprisoned by heroes or divine beings may date back to prehistory and are found in the myths of many Indo-European peoples, including those of the Indo-Iranians, that is, the common ancestors of both the Iranians and Vedic Indians.

The most obvious point of comparison is that in Vedic Sanskrit ahi is a cognate of Avestan aži. However, In Vedic tradition, the only dragon of importance is Vrtra, but "there is no Iranian tradition of a dragon such as Indian Vrtra" (Boyce, 1975:91-92). Moreover, while Iranian tradition has numerous dragons, all of which are malevolent, Vedic tradition has only one other dragon besides Vṛtra - ahi budhnya, the benevolent "dragon of the deep". In the Vedas, gods battle dragons, but in Iranian tradition, this is a function of mortal heroes.

Thus, although it seems clear that dragon-slaying heroes (and gods in the case of the Vedas) "were a part of Indo-Iranian tradition and folklore, it is also apparent that Iran and India developed distinct myths early." (Skjaervø, 1989:192)


Cuprins

The Huma bird is said to never come to rest, living its entire life flying invisibly high above the earth, and never alighting on the ground (in some legends it is said to have no legs). [5]

In several variations of the Huma myths, the bird is said to be phoenix-like, consuming itself in fire every few hundred years, only to rise anew from the ashes. The Huma bird is said to have both the male and female natures in one body (reminiscent of the Chinese Fenghuang), each nature having one wing and one leg. Huma is considered to be compassionate, and a 'bird of fortune' [6] since its shadow (or touch) is said to be auspicious.

In Sufi tradition, catching the Huma is beyond even the wildest imagination, but catching a glimpse of it or even a shadow of it is sure to make one happy for the rest of his/her life. It is also believed that Huma cannot be caught alive, and the person killing a Huma will die in forty days. [6]

In Ottoman poetry, the creature is often referred to as a 'bird of paradise', [6] [7] and early European descriptions of the Paradisaeidae species portrayed the birds as having no wings or legs, and the birds were assumed to stay aloft their entire lives.

In Attar of Nishapur's allegorical masterpiece The Conference of the Birds, an eminent example of Sufi works in Persian literature, the Huma bird is portrayed as a pupil that refuses to undertake a journey because such an undertaking would compromise the privilege of bestowing kingship on those whom it flew over. In Iranian literature, this kingship-bestowing function of the Huma bird is identified with pre-Islamic monarchs, and stands vis-a-vis ravens, which is a metaphor for Arabs. [8] The legend appears in non-Sufi art as well. [9]

The kingship-bestowing function of the Huma bird reappear in Indian stories of the Mughal era, in which the shadow (or the alighting) of the Huma bird on a person's head or shoulder were said to bestow (or foretell) kingship. Accordingly, the feathers decorating the turbans of kings were said to be plumage of the Huma bird. [10]

Sufi teacher Inayat Khan gives the bestowed-kingship legend a spiritual dimension: "Its true meaning is that when a person's thoughts so evolve that they break all limitation, then he becomes as a king. It is the limitation of language that it can only describe the Most High as something like a king." [4]

The Huma bird symbolizes unreachable highness in Turkish folk literature. [11] Some references to the creature also appear in Sindhi literature, where – as in the diwan tradition – the creature is portrayed as bringing great fortune. În Zafarnama of Guru Gobind Singh, a letter addressed to Mughal Emperor Aurangzeb refers to the Huma bird as a "mighty and auspicious bird".


The characters of Persian mythology almost always fall into one of two camps. They are either good, or they are evil. The resultant discord mirrors the nationalistic ideals of the early Islamic era as well as the moral and ethical perceptions of the Zoroastrian period, in which the world was perceived to be locked in a battle between the destructive Ahriman and his hordes of demonic dews and their un-Iranian supporters, versus the Creator Ormuzd, who although not participating in the day-to-day affairs of mankind, was represented in the world by the izads and the righteous ahlav Iranians.

The most famous legendary character in the Persian epics and mythology is Rostam. On the other side of the fence is Zahhak, a symbol of despotism who was, finally, defeated by Kāve, who led a popular uprising against him. Zahhak (Avestan: Aži Dahāka‎) was guarded by two vipers which grew out from both of his shoulders. No matter how many times they were beheaded, new heads grew on them to guard him. The snake, like in many other mythologies, was a symbol of evil, but many other animals and birds appear in Iranian mythology, and, especially, the birds were signs of good omen. Most famous of these is the Simurgh, a large beautiful and powerful bird and the Huma bird, a royal bird of victory whose plume adorned the crowns.

Peri (Avestan Pairika), considered a beautiful though evil woman in early mythology, gradually became less evil and more beautiful, until during the Islamic period she became a symbol of beauty similar to the houris of Paradise.

The conflict between good and evil is prevalent in Persian myth and Zoroastrianism.


10 bizarre mythical monsters you should know about by Halloween

Illustration by arif.aly (ZBrush Central)

Posted By: Dattatreya Mandal October 26, 2017

Over the years, we have been entranced, baffled, tantalized and even shocked by the monsters of well-known mythologies, be it the ubiquitous dragon, the gargantuan Kraken or the boisterous Minotaur. Fortunately, the list of legendary beasts and creatures hasn’t run out of potential candidates, even after numerous of the ilk having ‘identified’ starring roles in various cinematic blockbusters from around the world. So, as an ode to the forthcoming Halloween, let us talk about ten mythical monsters that have still not been able to take the center stage in pop-culture, in spite of their frightfully ‘monstrous’ credentials.

1) Amarok (from Inuit mythology) –

Illustration by Vinodrams

A fantastical giant wolf from the barren lands of the Arctic, the Amarok is said to hunt alone in contrast to the pack tendencies of its much smaller brethren. Many believe the legend of this lone wolf actually comes from real-time ecological periods when the untraveled deep woods were indeed populated by larger varieties of wolves (like the better known dire wolves). Some also draw parallels of this beast with the Waheela giant wolves that supposedly inhabited the northern parts of Canada. Illustration by Indigohx (DeviantArt)

Interestingly, according to famous Danish geologist Dr. Hinrich Johannes Rink, the term Amarok pertains to only a ‘fabulous’ monster for the Greenlanders, while other Arctic inhabitants believed the Amarok to be a monstrous wolf greater in size than a human being.

2) Aqrabuamelu (from Mesopotamian mythology) –

Illustration by Larkin Art (DeviantArt)

The Aqrabuamelu or the Scorpion Men are mentioned in many myths written in the Akkadian language, with the most famous descriptions being in the Babylonian Epic of Gilgamesh. They were said to be guardians of the sun god Shamash and were found around his abode at the Mashu mountains.

In terms of portrayal, the Aqrabuamelu are described to have astronomical proportions, with their heads supposedly touching the sky and their mere glances resulting in death. However, they were also depicted as nominally benevolent beings who warned travelers of any danger in their future journeys.

3) Camazotz (from Mayan mythology) –

Illustration by Tom Kelly (DeviantArt)

In terms of conventional zoology, all of the three known species of vampire bats are actually native to the New World. So, it really doesn’t come as a surprise that it is Mayan mythology that brings forth the legend of a mythical vampire creature. But the fascinating part is – the Camazotz’s legend does have many similarities to the well-known vampire stories of the later eras. For example, the Camazotz has been described as a purely evil entity with the sole aim to cause terror.

In fact, the legends pertain to the folkloric narrative when the Mayan Gods deliberately let loose the monster from its prison so as to destroy the entire race of Mayans – which would have made way for a new order of humans. This was supposedly done as a punishment to the existing civilization when the people revolted against the bloodthirsty divine will that demanded human sacrifices in return for protection.

4) Erymanthian Boar (from Greek mythology) –

Greek Mythological traditions have brought us a host of exalted creatures, including Kraken, Cyclops, Minotaur, Manticore, and Fury. But the enormous one-ton Erymanthian Boar has seemed to elude pop-cultural references for quite some time now. Residing in the vicinity of Mount Erymanthus, the boar was fabled because of its sharp yet strong canine teeth that were used to gore and impale unfortunate victims who had mistakenly wandered to the ominous location.

Oddly enough, the Erymanthian Boar was considered to be a repugnant form of the Greek god Apollo, who had changed himself into a monster to punish Adonis. But unfortunately for the ginormous creature, the demi-god Hercules successfully captured the boar – as outlined by one of his twelve heroic labors.

5) Ghatotkacha (from Indian mythology) –

Going against the grain of ‘evil’ monsters portrayed in various mythologies, the giant Ghatotkacha was described as a humble and loyal character in the world’s longest known epic poem Mahabharata. He was the son of Bhima, who was one of the heroes of this Sanskrit mythological work, and the giantess (rakshasa) Hidimbi.

Having the blood of the rakshasa endowed Ghatotkacha with many magical powers, including the ability to glide and the capacity to turn into a monstrous giant. Incidentally, he met his tragic death in his very giant form at the climactic Battle of Kurukshetra. According to the legend, when he fell down upon the adjacent soldiers, his massive body simultaneously buried 109,350 men and 21,870 elephants!

6) Gogmagog (from Anglican/Celtic mythology) –

Source: Mythical-Creatures Wiki (link)

The other G in our entries, Gogmagog was a muscular humanoid giant from the island of Albion (the ancient name for Britain). Sometimes described as more than 14 ft tall, the monster’s kind was said to have descended from demons. The folklore maintains Gogmagog himself was hideously repulsive in nature, and even draped himself in various animal skins to keep up his unpleasant and intimidating appearance.

Unfortunately for the giant, despite having the strength of 20 men, he was not really known for his tactical abilities. And that proved to the death knell when he was unceremoniously pushed off a steep cliff by the warrior Coineus in a melee combat duel.

7) Hecatoncheires (from Greek mythology) –

The Hecatoncheires was the collective name given to three monsters (Briareus, Cottus and Gyges) who were the children of Gaia and Uranus. And, they were not only known for their frightful enormity, but also for their ghastly arrangement of hundred arms and fifty heads. Even Uranus was so taken back by their ugliness that he decided to push them back into their mother’s womb. On failing to do so, they were subsequently banished to the underworld of Tartarus. Illustration by Silent Kitty (DeviantArt)

However, the Hecatoncheires more than made up for their revolting appearance when they helped the Greek gods in their fight against the Titans, who were also the offspring of Gaia and Uranus. As legend has it, the multi-limbed monsters had the better of their siblings partly aided by their capacity to launch a multitude of rocks at their opponents.

8) Kludde (from Belgian folklore) –

Illustration by ChameleonTech (DeviantArt)

A malicious spirit from the desolated parts of the Flemish countryside, the Kludde is said to have the ability to generally take the form of a winged black dog with a blue flame flickering around its macabre visage. Its wolfish nature had led many myth enthusiasts to define the Kludde as a werewolf or even a manifestation of the Devil himself.

Interestingly enough, the original spirit has been slated to be amorphous in nature, and hence the Kludde can take a myriad of forms – including that of a cat, a snake, a frog, a horse and even as a tree or a shrub. And, as every respectable monster, the supernatural being also has the power of speech and speed – both of which helps in ‘catching up’ with its victims.

9) Ogopogo (from Native American mythology) –

Finally, we have a marine-based monster in the form of the Ogopogo, a water serpent with seemingly affable flippers along its flanks and ominous horns along its head. An exceptional part of the folkloric traditions around the Okanagan Lake (presently in British Columbia, Canada), the native tribes even offered dead fishes and live cattle as sacrificial ‘presents’ to the cavernous behemoth.

Did we say cavernous? Well, the serpent supposedly resides inside the dark caverns underneath the deep lake, while the bones of its victims is said to be scattered around the shores of the ‘Monster Island’ on the lake. Some baleful descriptions even frightened the usually adventurous ferry commuters from the early part of the 20th century – so much so that they armed themselves in a daily fashion to defend against the monster during every crossing.

10) Sleipnir (from Norse mythology) –

Illustration by Lady Mischief (DeviantArt)

Sleipnir is possibly the ‘fastest monster’ in the world, courtesy of its eight-legs that carried the enchanted gigantic horse across the land, sea and even air. Of course, all of that speed was not just for bragging. Sleipnir is described as Odin’s personal mount, and so it helped the Allfather to travel in a blistering speed between Asgard and Earth.

Quite oddly, all of the super-exhilarating strength and elan are touted to come from Sleipnir’s magical marking on its teeth. And in an interesting note, archaeologists have found numerous depictions of an eight-legged horse from a few 8th-century figure stones etched on the island of Gotland, Sweden.

Și în cazul în care nu am atribuit sau atribuit greșit nicio imagine, lucrare de artă sau fotografie, ne cerem scuze în prealabil. Vă rugăm să ne anunțați prin intermediul linkului „Contactați-ne”, furnizat atât deasupra barei de sus, cât și în partea de jos a paginii.


Other Mythical Creatures

Other cultures also have their own share of mythical creatures. The following list contains creatures common in Eastern folklore.

Basilisk

This serpent-like legendary creature in European mythology is known to kill with a look of its eyes. It is said to have a crest on its head, earning it its title as a serpent-king.

One of the earliest mentions of the basilisk is in Pliny the Elder’s Natural HIstory. Geoffrey Chaucer also mentions a similar creature called a basilicok în a lui Canterbury Tales. Other famous writers like William Shakespeare, Robert Browning, and Jonathan Swift make allusions to this mythical creature in their writings.

Finally, in more modern literature, J.K. Rowling features a basilisk in Harry Potter and the Chamber of Secrets.

Bogeyman

This supernatural creature’s main aim is to scare children into good behavior. Mothers from generations past could have threatened their children with the bogeyman, making it easily connected with children’s bedrooms and bedtimes.

In modern literature, Stephen King’s Aceasta features a bogeyman-like character that teaches children not to trust clowns!

Dragons and Serpents

Dragons and serpents are common figures in world literature, but they do come in different forms. In Eastern folklore, these creatures typically do not have wings, and are known to have great cunning and intelligence. The ancient Near East mythologies describe dragons that look like giant snakes.

In Western legends, though, dragons are typically winged and horned, as well as fire-breathing. These pictures of dragons appear throughout modern literature, such as J.R.R. Tolkien’s Hobbit-ul, George R. R. Martin’s A Song of Ice and Fire, and J.K. Rowling’s Harry Potter serie.

Fairies

Fairies, also spelled faery or faerie, originate mostly in European folktales. Many cultures view fairies as elementals or spirits of the dead. Usually small, they generally have human-like features, magical powers, and a penchant for trickery.

Romantic art and Renaissance literature often feature fairies, especially during the Victorian and Edwardian years.

Fairies appear in great works of literature, including William Shakespeare’s A Midsummer Night’s Dream, J.M. Barrie’s Peter Pan, L. Frank Baum’s Oz series, Sir Thomas Malory’s Le Morte D’ Arthur, and the more modern Eoin Colfer’s Artemis Fowl serie.

Goblins

Image courtesy of Wikimedia Commons.

European folklore from the Middle Ages brings us goblins in different forms, qualities, and abilities. The most common traits include greed, mischief, and magical capabilities.

But goblins are not exclusive to European folktales: in South Korea, a creature known as dokkaebi, which is common in children’s nursery rhymes and books, seems uncannily like the goblins. Japanese fairy tales also include a goblin. J.R.R. Tolkien features goblins in his Lord of the Rings trilogy.

Golem

These anthropomorphic beings, made of mud or clay, originated in Jewish folklore. Typically, magic brought these golems to life.

In the Talmud, the first man Adam was created first as a golem, a creature made of mud, that was later animated. In the Middle Ages, the Sefer Yetzirah, or Book of Creation, was apparently used as a reference on how to create and animate a golem.

A more modern reference to golems shows up in the Discworld series by Terry Pratchett, He, She, and It by Marge Piercy, and The Amazing Adventures of Kavalier & Clay by Michael Chabon.

Griffin

Found mainly in Ancient Egyptian and Persian mythology, the griffin is a hybrid creature with the head and wings of an eagle and the body and back legs of a lion. The combination of both the king of birds and the king of the beasts gives the griffin a similar kingly stature.

Griffins are mentioned in The Life of Apollonius of Tyana by Flavius Philostratus. A griffin also appears in Dante’s The Divine Comedy, dragging a chariot that meets Dante in Earthly Paradise.

Mermaids

This half-woman half-fish is prominent throughout literature in many cultures: their stories sometimes revolve around sea tragedies such as drownings or shipwrecks, and many tales include a love story between a mermaid and a human.

Hans Christian Andersen popularized the mermaid in his fairy tale, The LIttle Mermaid. Other works featuring mermaids include The Sea Lady by H.G. Wells and The Fisherman and His Soul by Oscar Wilde.

Vampir

Vampires have taken on many different looks throughout the history of literature, and modern novels such as Anne Rice’s Interview with a Vampire si Twilight series have shed new light on their character.

Still, the basic premise is that vampires feed on mortal blood in order to remain immortal. One of the earliest portrayals of vampires in literature includes Bram Stoker’s Dracula.

Pontianak

This Southeast Asian evil spirit is known in Malaysia and Indonesia, said to be the manifestation of women’s souls who had died in pregnancy.

These female spirits come with a white dress, pale skin, and long, lang hair. The Phillippine version of this creature goes by the name of “White Lady.”

You can find this creature in the Singapore-set novel entitled Ponti, by Sharlene Teo, which features three women connected by a Pontianak legend-themed film from the 70s.

Zombie

These humanoids, aka “the walking dead,” get their name from Haitian folklore, but the zombies we now know seem to be a mid-20th century development.

They are essentially walking corpses that want to consume human flesh. The TV series “Walking Dead,” among other modern films, gives us a gory picture of modern zombies.

Unicorn

The unicorn is probably one of the most popular mythological creatures, thanks to its commercialization through children’s TV shows and merchandise.

Its earliest appearance seems to be traced to early artworks in Mesopotamia, although ancient myths from China and India also made reference to it.

A common myth surrounding unicorns was that drinking from its horn could protect against poison, epilepsy, and stomach trouble.


Mythical Creatures: 15 Of The Strangest ‘Hybrids’ From Around The World

Previously, we talked about bizarre mythological monsters and impressive dragons you may have missed out on from popular media like television shows and movies. Well, this time around, with Halloween around the corner, we have decided to up the ante with a myriad of ‘hybrid’ mythical creatures that you may not have known about. So, without further ado, let us check out the brief history and mythology of fifteen of such elusive yet outlandish mythical creatures (ranging from the ancient to the medieval times) that emerge as unearthly crosses between familiar animals and humans. The myriad creatures, presented in alphabetical order, have their origins in myths and legends from different parts of the world.

1) Ammit (from Egyptian Mythology) –

Ominously translating to ‘devourer‘ or ‘soul eater’, the Ammit (also known as Ammut) was an underworld-dwelling ancient Egyptian goddess/demon who personified divine retribution. Having multifaceted anatomy of a lion, hippopotamus and a crocodile, she waited for the opportunity to devour the hearts of people who were deemed unworthy (their worthiness being measured by the scales of Ma’at) – thus cursing their ’empty’ souls to roam aimlessly for eternity, instead of otherworldly bliss. So, in essence, Ammit was not worshiped like other gods rather she epitomized the collective fear of Egyptians that pertained to ‘second death’.

2) Buraq (from Islamic Mythology) –

The Dome of Rock site (as part of the bigger and older Temple Mount) is venerated by Muslims because of its significance as the sacred spot from where Prophet Mohammed rose to heaven in his Night Journey. And, he was supposedly carried to heaven on a fantastical white-hued, horse-like creature named Buraq – that was half-mule (or smaller than a mule), half-donkey (or bigger than a donkey) and had wings. Oddly enough, the eastern sources like Persian and Indian art depict the Buraq to have a humanoid visage and peacock tail, but early-Islamic traditions mention no such specific features.

3) Gajasimha (from Indian Mythology) –

Art by Prasanna Weerakkody

According to Hindu mythology, the Narasimha (or Narasingha) was one among the ten Vishnu avatars with the head of a lion and body of a man. The Gajasimha is most probably a twist on this mythical being (or a variant of Hindu elephant god Ganesha), with its conspicuous elephant head and body of a lion. Unfortunately, there is not much information regarding the hybrid creature, except for numerous sculptural and painted depictions, mostly found in the temples of South East Asia and South India.

4) Hatuibwari (from Melanesian Mythology) –

Hatuibwari has been described to have the head of a human with four eyes, the torso of a huge serpent with imposingly grandiose wings, and sometimes also having four pendulous breasts that signify its status as the primordial ancestor of human beings. Mentioned in various traditions and folklore of Melanesia (a Pacific group of islands northeast of Australia), the Hatuibwari was most probably worshiped as a cosmic creature that created as well as nourished the early humans. Few sources have even put ‘him’ across as a masculine version of Mother Earth – thus serving as an antithesis to the commonly portrayed femininity of our planet.

5) Hippalectryon (from Greek Mythology) –

Credit: CuttlefishDreams Archive

A fantastical creature with depictions as old as 3,000 years, the Hippalectryon is derived from Cretan (or possibly Mycenaean) folklore as a beast with half-horse and half-rooster features. The Athenian comic playwright Aristophanes had described the Hippalectryon as an odd-looking creature with yellowish feathers. The very same author had also made a hypothesis that the origin of the hybrid beast had been influenced by Middle Eastern folkloric traditions. Other sources hint at how the creature may have been an alternative representation of the renowned winged-horse Pegasus. But the most interesting account arguably comes from Aristophanes’s own play ‘The Frogs‘, where he mentions how the Hippalectryon was so comically ugly that it invited laughter from people around, thus driving evil away for good.

6) Khepri (from Egyptian Mythology) –

Art by TorVic Ulloa (Art Station)

Intrinsically connected to the scarab beetle, Khepri was usually depicted as a man with a beetle head in Ancient Egyptian funerary papyri. There was a symbolic side to the whole affair of Khepri worship – with the god epitomizing the forces that moved the sun across the vast expanse of the sky. This connection was derived from the action of scarab beetles when they rolled balls of dung across the rigorous desert surface – while the young beetles emerged from inside the dung, from the eggs laid by the parent. This is in fact related to the Egyptian word ‘kheper‘, which roughly translates as – ‘to change’ or ‘to create’. In any case, Khepri was also considered as being subordinate to the more exalted sun god Ra.

7) Matsya (from Indian Mythology) –

Having the head of a human and underpart of a fish, the Matsya might appear to be a variant to the European-origin merman. However, the tradition of the Matsya is far older with the powerful entity being described in Vedic texts as one of the ten primary avatars of Vishnu (like our earlier mentioned Narasimha). And quite interestingly, in a strikingly similar vein to the Biblical account of Noah’s Ark, the Indian Manu also survived a catastrophic flood brought on by the gods, by building a great ark. This ark/boat was guided and pulled by the magnificent Matsya – a heroic feat that ultimately allowed Manu (and his family, animal pets and even collected plant seeds) to be safe to repopulate the earth.

8) Monocerus (from Medieval Legends) –

Derived from the Greek term Μονόκερος, the Monocerus simply pertains to an animal with a single horn, like the unicorn. However, Medieval bestiaries have given a fantastical twist to the hybrid creature by describing it as having the head of a stag, the body of a horse, the legs of an elephant and a tail of a boar. To top that off, the beast had only one horn, and it was supposedly used to aim the belly region of its opponents, namely the elephant!

9) Mušḫuššu (from Mesopotamian Mythology) –

An image that might be familiar to history enthusiasts from the reconstruction of the Ishtar Gate (of Babylon) in the Pergamon Museum, the Mušḫuššu, pronounced – ‘Mush·khush·shu‘ (also known as sirrušu) is rather a cryptic mythical creature which may have even influenced the Lernaean Hydra. In some narratives, the hybrid creature is the favored (or sacred) animal of none other than Marduk – the patron god of ancient Babylon. The name itself possibly refers to a ‘fierce snake’ or ‘splendid serpent’. To that end, the creature has been described as a dragon-like appearance, with a long neck, a horned head with a crest, and a serpentine tongue – complemented by lion (or feline) forelegs and hind legs of an eagle.

10) Nawarupa (from Burmese Mythology) –

Literally meaning having ‘nine forms’, Nawarupa, also known as byala (especially Arakenese myths), is a hybrid mythical creature that is said to have the multifarious composition from nine different animals. Often used in motifs that bedecked the royal barges, the creature is described as the having the conspicuous trunk of an elephant, the horns of a rhino, the eyes of a deer, the ears of a horse, the wings (or possibly tongue) of a parrot, the body of a lion, the tail of a peacock (or yak), and feet of Chinthe (the griffin like creatures often depicted in Buddhist pagoda complexes). A similar mythical critter known as the Pyinsarupa (‘five forms’) is used as a heraldic device of Myanmar’s current flagship air carrier.

11) Onocentaur (from Greek Mythology) –

Credit: DrawMill

Some of us must know about the renowned centaur, the mythical Greek beast with the head and torso of human and legs of a horse. Well, as it turns out, there is a less-impressive variant to the centaur, called the Onocentaur. Those who know their etymology must have already recognized its donkey credentials. And beyond Onocentaur’s ‘half-assed’ anatomy, the liminal being was supposedly mentioned for the first time by Pythagoras, while its female form was known as the onokentaura in Latin – as described by Roman author Claudius Aelianus. Furthermore, Greek poetic mythology makes mention of another exotic centaur hybrid known as Ichthyocentaur – with the upper torso of a man, the lower front of a horse and tail of a fish!

12) Pazuzu (from Babylonian Mythology) –

Sursă: Shin Megami Tensei II

For those who ‘observe’ their movies might identify the Pazuzu from the famous horror-thriller ‘The Exorcist’. In mythological terms, the winged Pazuzu also had some ominous and unsightly aspects with its dog head, eagle-like feet, a scorpion’s tail, and a serpentine private part! As can be gathered from such frightful features, the monster was depicted as the demon of winds who could bring upon catastrophic famines during the rainy seasons. However, the Pazuzu was also invoked to lead the fight against other evil spirits, namely the Lamashtu, a malevolent Akkadian goddess who kidnapped infants by snatching them away from their mother’s breasts.

13) Qilin (from Chinese Mythology) –

In Chinese legends, the Qilin goes hand in hand with whimsicality and mysticism. Also known as the Chinese Unicorn, the spotting of the venerable beast signifies the birth (or death) of a sage or eminent ruler. The innocuous features of the creature are depicted as – having a body of a deer with a single horn, a tail of an ox and hooves of a horse, while their backs projected a vivacious palette of various colors that was complemented by a yellowish belly. Other descriptions of the Qilin entail dragon-like attributes with thick eyelashes and back scales. However, the most interesting episode of the Qilin would pertain to – when a real giraffe was (possibly) presented as the mythical creature to China’s Ming emperor Yongle.

14) Tarasque (from French Folklore) –

Tarasque is mentioned in various sources, but the most renowned account of the terrifying beast comes from the Medieval ‘bestseller’ Legenda de aur (or Legenda sanctorum in Latin), compiled (possibly) in circa 1260 AD. It has been described as a dragon or a dragon-like creature with a head of a lion, a body of an ox covered with a turtle shell, legs (six of them) of a bear and finally a scaled tail that ended up like that of a scorpion. In conformitate cu Legenda de aur, it dwelt in a marsh along river Rhone, and pounced upon unsuspecting travelers with its “sword-like teeth and sharp horns”. As for its origins, the mythical being was said to come from the region of Galatia (in present-day Turkey) – the homeland of its legendary bison-like parent, Onachus.

15) Wolpertinger (from German Folklore) –

Source: World of Warcraft Trading Card Game

A creature that is said to inhabit the picturesque forests of Bavaria, the origins of Wolpertinger might come from popular culture inspired by earlier myths and folklore. Often perceived as a ‘mashup’ of various animals and their parts, the Wolpertinger does bear similarity to the mythical Rasselbock from Thuringia (southern Germany) and even the Jackalope of America. To that end, the critter is described as having the head of a hare (or rabbit), the body of a squirrel (or hare), the antlers of a deer, and wings (and sometimes webbed feet) of a pheasant or duck. Interestingly enough, the popular lore associated with the Wolpertinger pertains to how they are only enticed by beautiful human females.


Which Greek Mythological Creature Are You? - Personality Quiz

The ancient mythology presented us to all kinds of fabulous creatures and beasts.

The Greek, Egyptian, and Persian mythologies introduced many of these fantastic creatures and produced some of the most fascinating tales.

Besides numerous deities and gods, the ancient Greek folklore also suggested the existence of many legendary creatures.

Many of those mythological monsters are hybrids, sometimes part-human or a combination of multiple animals.

The folklore tells us that these creatures possessed special powers like fire breathing, hypnosis, madness induction, superhuman strength, the ability to turn people into stone, and so on.

A few of the most popular creatures of Greek mythology are:

  • Cerberus - also known as the hound of Hades is a multi-headed dog that watches the gates of the Underworld.
  • Medusa - depicted as a winged human female with venomous snakes instead of her hair. She could turn anyone who looked at her face into stone.
  • Minotaur - a beast with superhuman strength portrayed as part man and part bull.
  • Cyclopes - giant one-eyed creatures.
  • Centaur - a creature with the upper body of a human and the lower body of a horse.
  • Hydra - was a serpent-like monster with many heads who would regrow and multiply if cut.
  • Chimera - a fire-breathing creature resembling a lion in the forepart, a goat in the midst, and a dragon behind.
  • Pegasus - a mythical winged divine horse.
  • Griffin - a legendary creature with the head and wings of an eagle and the body of a lion which was usually described as guarding gold treasures.

These are only a few of the most popular mythological beasts, but there are many other fabulous creatures that appear in the Greek tales and folklore.

Greek mythology usually describes these creatures as living in very distant places or guarding certain treasures, gates, or extremely valuable items.

Some of these monstrosities were actually the sons of various deities or kings or the result of their infidelity and infatuation.

We could talk all day about Greek mythology, gods, and the legendary creatures that these refer to, but that's not our purpose.

Since now you know a few things about the legendary creatures of this fascinating mythology, are you ready to take a fun personality quiz and find out which Greek mythological creature are you?

We have created a fun quiz that will determine which mythical beast you relate the most with based on your personality, preferences, and behavior.

The rules of the game are simple. Just answer all the questions as sincerely as possible and at the end of the quiz, we'll reveal the result. There is no time limit so take all the time you need.

Just click on the "Start Quiz" button below to begin the quiz.

Instrucțiuni

Answer all the questions and at the end of the quiz you will receive your results. No answer is wrong or right.

This quiz is not based on any scientific studies and it is intended for entertainment purposes only.


The Hippogriff

The hippogriff has always been presented as a rare creature. Charlemagne’s knights were said to have liked hippogriffs better than horses and they used them more often. This creature is thought to be the result of a combination between a griffin and a mare, thus having the head of a vulture, the body of a horse, strong wings, and the front paws of a lion.

Roger délivrant Angélique (1824) by Louis-Édouard Rioult depicts the scene of Orlando Furioso where Ruggiero rescues Angelique while riding on a hippogriff. ( Domeniu public )

The hippogriff can supposedly fly faster and higher than any bird. Also, it was said to be first tamed by the magician Atlante. This creature is believed to have enough strength to fly from one part of the globe to the other. It is also known for teasing those who try to capture it, but once it is tamed it is very loyal.