Articole

Au preferat nativii mexicani conducătorii spanioli decât aztecii?

Au preferat nativii mexicani conducătorii spanioli decât aztecii?

În scrisoarea adresată lui Carol al V-lea, Hernan Cortes afirmă că „a fost necesar doar să amenințe că îi vor înapoia [pe nativi] stăpânilor lor nativi pentru a-i face să servească spaniolii foarte de bunăvoie”. (sursă: „Encomienda în Noua Spanie: Începutul Mexicului spaniol”, pp. 61).

Există dovezi (în afară de opinia lui Cortes, care este în mod evident părtinitoare) să sugereze că unii nativi americani făcut de fapt, preferați conducătorii spanioli?


Trebuie să distingeți părerea lor despre spanioli înainte de înfrângerea aztecilor și după. Când au sosit spaniolii pentru prima oară, aveau arme și cai, dar erau mici. Americanii nativi nu aveau încă să sufere deplinele depravări ale spaniolilor, ci și ale bolilor mortale care urmau să vină și erau puternici atât în ​​ceea ce privește populația, cât și în priceperea militară; s-au considerat aliat lui Cortes, nu sub conducerea sa. Aceasta a fost cu siguranță o poziție mai bună decât a fi sub tocurile aztecilor. Bănuiesc că citatul dvs. vine din această perioadă.

Într-adevăr, Cortes a avut nevoie de un pic de campanie (și o înfrângere majoră aproape) pentru a obține victoria militară asupra aztecilor. L-a ajutat să aibă ajutor sub formă de întăriri, aliați indieni și variolă. În cele din urmă, i-a învins pe azteci, i-a alungat din Tenochtitlan, a distrus templele și l-a reconstruit în Mexico City.

Având ca bază Mexico City, spaniolii tocmai s-au inserat în structura de putere pe care aztecii o creau și o ocupaseră. Acest lucru a funcționat deoarece „imperiul aztec” nu a fost un imperiu unificat în sensul de a spune imperiul roman, ci s-a asemănat mai mult unei colecții feudale libere de orașe-state care au cooperat din teama de răzbunare; aztecii nu erau „conducători” ai acestor politici mai mult decât mafia din Chicago erau „angajatorii” comercianților pe care i-au scuturat sau polițiștii pe care i-au mituit. Deci, cuceritorii spanioli ar putea pur și simplu să-și rupă câteva picioare și să devină noul șef, la fel ca vechiul șef. De fapt, chiar și după Cortes, luptele („pacificare”) au continuat timp de 60 de ani.

Coloniștii spanioli au recunoscut nobilimea indigenă, cu privilegii, educație și chiar titluri. Deci, în multe locuri, puterile care au fost, au continuat să fie și viața a continuat ca înainte. Chiar și faimoasa sclavie spaniolă a fost în esență o continuare a practicilor de muncă forțată stabilite de mult timp, tocmai luate câteva crestături. Acest lucru a fost justificat prin credința că spaniolii oferă protecție și educație creștină nativilor.

De asemenea, ar trebui să facem distincția între diferitele grupuri de nativi americani, nu erau la fel. Ne putem imagina că grupurile care au luptat cu spaniolii au fost tratați mai bine decât cei care au luptat împotriva lor. Dar, indiferent, toate pariurile au fost dezactivate dacă minele de argint au fost descoperite lângă dvs.; spaniolii au exploatat triburile destul de atent pentru a-și lucra minele.

Deci, unii nativi americani au preferat conducătorii spanioli decât aztecii? Dacă ai fi fost în nobilime, ai fi sprijinit Cortes în luptă și nu ai depozite de argint lângă tine, spaniolii probabil nu erau prea răi. Poate ai ajunge să înveți să citești.

Cu toate acestea, pentru o mulțime de nativi americani, viața sub spaniolă nu era mult diferită decât sub azteci. Mult mai puține sacrificii umane, mult mai multă muncă forțată și multă variolă.


Două cuvinte: „Sacrificiul uman”:

Deoarece obiectivul războiului aztec a fost capturarea victimelor în viață pentru sacrificiu uman, tactica de luptă a fost concepută în primul rând pentru a răni inamicul, mai degrabă decât pentru a-l ucide. După ce orașele au fost cucerite, locuitorii lor nu mai erau candidați doar la sacrificiul uman pasibil de tribut regulat. Sclavii puteau fi folosiți și pentru sacrificiile umane, dar numai dacă sclavul era considerat leneș și fusese revândut de trei ori.

Aztecii au făcut asta, spaniolii nu.

PS. Nu, spaniolii nu erau iepurași pufoși care împărțeau dulciuri. Cu toate acestea, în general, nu i-au ucis fără un motiv întemeiat pe cei care i-au slujit, spre deosebire de azteci.


Cred că un pic de context ar putea ajuta. Nativii despre care Cortes vorbește că fuseseră triburi supuse aztecilor care au profitat de oportunitatea de a se ridica împotriva lor și de a se alia cu spaniolii.

Ceea ce făcea Cortes, atunci, îi bătea pe aliații săi în supunere prin amenințarea de a le preda stăpânilor lor de odinioară. O tehnică oarecum subestimată, desigur.

Acest lucru nu are nicio legătură, din câte îmi dau seama, cu avantajele comparative ale regulii spaniole sau aztece, doar un pic de joc de putere din partea lui Cortes.


În Mexic a existat un grup de nativi americani, Tlaxcala, care s-au aliat cu spaniolii împotriva orașelor „aztece” Tenochtitlan, Texcoco și Tlacopan. Tlaxcala a format coloana vertebrală (alta decât cea spaniolă) a coaliției anti-aztece.

Când Cortes era în retragere, aztecii le-au cerut tlaxcalanilor să le „întoarcă” Cortes. Unul dintre șefii mai tineri a fost de acord, dar a fost vetoat (și ulterior ucis) de bătrânii săi.

După ce i-au învins împreună pe azteci, Tlaxcalanilor li s-a permis de spanioli să participe la cucerirea Guatemala și, în general, au fost tratați de aceștia drept „favoriți” nativi americani în comparație cu aztecii învinși. Dar pierderile pe care le-au suferit sprijinindu-i pe spanioli (și de boli etc.) i-au determinat să dispară.

Pentru tlaxcalani, cel puțin, „dușmanul dușmanului meu este prietenul meu”.


Cultura aztecă până la momentul cuceririi spaniole

În timpul cuceririi spaniole, oamenii dominanți din Meso-America erau azteci. Această descriere se bazează în principal pe documente scrise din secolul al XVI-lea, dar include și câteva date arheologice. Literatura, atât publicată, cât și nepublicată, a secolului al XVI-lea este enormă și cuprinde toate aspectele culturii aztece. O mare parte din aceasta acoperă perioada de câteva decenii după cucerire și nu este sigur cât de multe schimbări au avut loc din cauza introducerii culturii spaniole. Unele instituții aztece, cum ar fi ordinele militare, au fost imediat desființate de spanioli și, prin urmare, sursele oferă doar cea mai bară schiță a organizației lor. Cu toate acestea, aceste informații, combinate cu date arheologice, oferă o imagine destul de detaliată a culturii aztece în momentul cuceririi spaniole. Sursele pot fi clasificate după conținut și scop în cinci categorii, fiecare dintre acestea fiind descrisă mai jos.


OLMECELE

Se crede că olmecii sunt unul dintre cele mai vechi mari civilizații din Mexic prezența lor în regiune datează dinainte de 1000 î.Hr. Olmecii s-au bazat foarte mult pe agricultură și au fost primii care au introdus sângerări rituale. Încă nu știm cum a fost structurată societatea olmecă, dar se crede că a fost ierarhizată. Un indiciu care a condus la această teorie sunt capetele uriașe de piatră pe care le-au lăsat în urmă (măsurând 4 până la 11 picioare înălțime), despre care se crede că reprezintă capetele conducătorilor olmeci. Se știe încă multe despre olmeci, cum ar fi ceea ce a dus la declinul lor în jurul anului 400 î.Hr. Oamenii și cultura olmecă nu au dispărut complet, multe alte triburi au încorporat aspecte ale culturii olmece în propriile lor, inclusiv aztecii, peste 1000 de ani mai târziu.


Cuprins

În cel de-al doilea articol al Constituției sale, Mexicul este definit ca o națiune „pluriculturală”, ca recunoaștere a diverselor grupuri etnice care o constituie și în care popoarele indigene [9] sunt fundamentul inițial. [10]

Numărul mexicanilor indigeni este judecat folosind criteriile politice găsite în articolul 2 al constituției mexicane. Recensământul mexican nu raportează etnia rasială, ci doar etnia culturală a comunităților indigene care își păstrează limbile, tradițiile, credințele și culturile indigene. [4]

Categoria de indigena (indigen) poate fi definit în mod restrâns în funcție de criterii lingvistice, incluzând doar persoanele care vorbesc una dintre cele 89 de limbi indigene din Mexic, aceasta este clasificarea utilizată de Institutul Național Mexic de Statistică. De asemenea, poate fi definit în general pentru a include toate persoanele care se identifică ca având un fundal cultural indigen, indiferent dacă vorbesc sau nu limba grupului indigen cu care se identifică. Aceasta înseamnă că procentul populației mexicane definite ca „indigene” variază în funcție de definiția activiștilor culturali aplicați s-au referit la utilizarea definiției înguste a termenului în scopuri de recensământ ca „genocid statistic”. [11] [12]

Populațiile indigene din Mexic au dreptul la liberă determinare în temeiul celui de-al doilea articol al constituției. Conform acestui articol, popoarelor indigene li se acordă:

  • dreptul de a decide formele interne de organizare socială, economică, politică și culturală
  • dreptul de a aplica propriile lor sisteme normative de reglementare atâta timp cât sunt respectate drepturile omului și egalitatea de gen
  • dreptul de a-și păstra și îmbogăți limbile și culturile
  • dreptul de a alege reprezentanți în fața consiliului municipal unde se află teritoriile lor

printre alte drepturi. De asemenea, Legea drepturilor lingvistice a limbilor indigene recunoaște 89 de limbi indigene ca „limbi naționale”, care au aceeași valabilitate ca spaniola în toate teritoriile în care sunt vorbite. [13] Potrivit Institutului Național de Statistică, Geografie și Prelucrare a Datelor (INEGI), aproximativ 5,4% din populație vorbește o limbă indigenă - adică aproximativ jumătate din cei identificați ca indigeni. [14] Recunoașterea limbilor indigene și protecția culturilor indigene se acordă nu numai grupurilor etnice indigene pe teritoriul mexican modern, ci și altor grupuri indigene din America de Nord care au migrat în Mexic din Statele Unite [15] în al XIX-lea și cei care au imigrat din Guatemala în anii 1980. [16]

Civilizații precolumbiene Edit

Civilizațiile prehispanice ale a ceea ce acum este cunoscut sub numele de Mexic sunt de obicei împărțite în două regiuni: Mesoamerica, cu referire la zona culturală în care s-au dezvoltat mai multe civilizații complexe înainte de sosirea spaniolilor în secolul al XVI-lea și Aridoamerica (sau pur și simplu „Nordul”) ) [17] cu referire la regiunea aridă de la nordul Tropicului Racului, unde puține civilizații s-au dezvoltat și au fost locuite în mare parte de grupuri nomade sau semi-nomade. [ este necesară citarea Cu toate acestea, în ciuda condițiilor, se susține că cultura și popoarele Mogollon au stabilit cu succes centre de populație la Casas Grandes și Cuarenta Casas pe un vast teritoriu care cuprindea nordul statului Chihuahua și părți din Arizona și New Mexico din Statele Unite.

Mesoamerica a fost dens populată de diverse etnii indigene [17] [ pagina necesară ] [18] care, deși împărtășea caracteristici culturale comune, vorbea diferite limbi și a dezvoltat civilizații unice.

Una dintre cele mai influente civilizații care s-au dezvoltat în Mesoamerica a fost civilizația olmecă, denumită uneori „Cultura mamă din Mesoamerica”. [18] Ultima civilizație din Teotihuacán a atins apogeul în jurul anului 600 d.Hr., când orașul a devenit al șaselea oraș ca mărime din lume, [18] ale cărui sisteme culturale și teologice au influențat civilizațiile toltece și aztece în secolele ulterioare. S-au găsit dovezi cu privire la existența comunităților multiraciale sau a cartierelor din Teotihuacan (și alte zone urbane mari, cum ar fi Tenochtitlan). [19] [20]

Civilizația Maya, deși influențată și de alte civilizații mesoamericane, a dezvoltat o vastă regiune culturală în sud-estul Mexicului și nordul Americii Centrale, în timp ce cultura Zapotec și Mixtec a dominat valea Oaxaca și Purépecha în vestul Mexicului.

Editarea comerțului

Există un acord academic comun că există sisteme semnificative de tranzacționare între culturile din Mesoamerica, Aridoamerica și sud-vestul american, iar rămășițele arhitecturale și artefactele împărtășesc o comunitate de cunoștințe atribuite acestei rețele comerciale. Rutele se întindeau până în Mesoamerica și ajungeau până la nord până în comunitățile antice care includeau astfel de centre de populație în Statele Unite, cum ar fi Snaketown, [21] Chaco Canyon și Ridge Ruin lângă Flagstaff (considerate unele dintre cele mai bune artefacte localizate vreodată).

Era colonială Edit

Până la sosirea spaniolilor în centrul Mexicului, multe dintre diversele civilizații etnice (cu excepția notabilă a Tlaxcaltecilor și a Regatului Purépecha din Michoacán) se alăturau vag sub Imperiul Aztec, ultima civilizație Nahua care a înflorit în centrul Mexic. Capitala imperiului, Tenochtitlan, a devenit unul dintre cele mai mari centre urbane din lume, cu o populație estimată la 350.000 de locuitori. [17] [ pagina necesară ]

În timpul cuceririi Imperiului Aztec, cuceritorii spanioli, mult mai numeroși decât popoarele indigene, au făcut alianță cu alte grupuri etnice din Imperiul Aztec, inclusiv Tlaxcaltecii. [17] [ pagina necesară ] Această strategie sa dovedit a fi foarte eficientă, deoarece aztecii aveau o reputație foarte proastă în regiune pentru canibalism și alte practici inumane și alianțele native erau cruciale pentru victoria spaniolă. După câteva decenii, spaniolii și-au consolidat conducerea în ceea ce a devenit viceregatul Noii Spanii prin Dezbaterea de la Valladolid. Coroana a recunoscut nobilimea indigenă din Mesoamerica ca nobili, a eliberat sclavi indigeni și a păstrat structura de bază existentă a orașelor-state indigene. Comunitățile indigene au fost încorporate ca comunități sub stăpânirea spaniolă și cu structura puterii indigene în mare parte intactă. [22] Cu toate acestea, viceregii și indigenii au rezistat amândoi să obțină mai multă libertate pentru ei înșiși.

Ca parte a încorporării spaniole a indigenilor în sistemul colonial, frații au învățat pe cărturarii indigeni să își scrie limbile în litere latine, astfel încât să existe un corpus imens de documentație din epoca colonială în limba Nahuatl, Mixtec, Zapotec și Maya Yucatec. ca alții. O astfel de tradiție scrisă s-a impus probabil, deoarece a existat o tradiție existentă a scrierii picturale găsită în multe codici indigeni. Savanții au folosit documentația alfabetică a erei coloniale în ceea ce se numește în prezent Noua Filologie pentru a ilumina experiența colonială a popoarelor mesoamericane din propriile lor puncte de vedere. [23]

Întrucât popoarele mesoamericane aveau o cerință existentă de datorie de muncă și tribut în era pre-cucerire, spaniolii cărora li se acorda munca și tributul anumitor comunități din encomienda ar putea beneficia din punct de vedere financiar. Oficialii indigeni din comunitățile lor au fost implicați în menținerea acestui sistem. A existat o scădere precipitată a populațiilor indigene din cauza răspândirii bolilor europene necunoscute anterior în Lumea Nouă. Pandemiile au făcut ravagii, dar comunitățile indigene și-au revenit cu mai puțini membri. [17] [ pagina necesară ] [24] [25]

Cu contactul dintre populațiile indigene, spanioli, africani (dintre care mulți erau sclavi) și începând cu sfârșitul secolului al XVI-lea, sclavii asiatici (chinos) a adus ca mărfuri comerțul prin Galeonul Manila a fost amestecarea grupurilor, cu casta de rasă mixtă, în special mestizii, devenind o componentă a orașelor spaniole și, într-o măsură mai mică, a comunităților indigene. Structura juridică spaniolă a separat formal ceea ce ei numeau república de indios (Republica Indienilor) din república de españoles (republica spaniolilor), cea din urmă a cuprins pe toți cei din sfera hispanică: spanioli, africani și casta de rasă mixtă. Deși în multe privințe popoarele indigene au fost marginalizate în sistemul colonial, [26] structura paternalistă a guvernării coloniale a susținut existența și structura continuă a comunităților indigene. Coroana spaniolă a recunoscut grupul de conducere existent, a protejat proprietățile funciare ale comunităților indigene, iar comunitățile și persoanele au avut acces la sistemul juridic spaniol. [24] [25] [27] În practică în centrul Mexicului, aceasta a însemnat că până la reforma liberală din secolul al XIX-lea care elimina statutul corporativ al comunităților indigene, comunitățile indigene aveau un statut protejat.

Deși coroana a recunoscut structurile politice și elitele conducătoare în sfera civilă, în sfera religioasă bărbaților indigeni li s-a interzis preoția creștină, în urma unui experiment franciscan timpuriu care a inclus fraia Bernardino de Sahagún la Colegio de Santa Cruz Tlatelolco pentru a instrui astfel un grup. Mendicanții ordinelor franciscane, dominicane și augustiniene au evanghelizat inițial indigenii în propriile comunități în ceea ce se numește adesea „cucerirea spirituală”. [28] Mai târziu, la frontierele nordice, unde grupurile indigene nomade nu aveau așezări fixe, spaniolii au creat misiuni și au stabilit populații indigene în aceste complexe. Iezuiții au fost proeminenți în această întreprindere până la expulzarea lor din America spaniolă în 1767. Catolicismul cu aspecte locale deosebite a fost singura religie permisă în epoca colonială.

Ținutul Indigen Editează

La începutul erei coloniale din centrul Mexicului, spaniolii erau mai interesați să aibă acces la forța de muncă indigenă decât să dețină proprietatea asupra pământului. Instituția encomienda, o subvenție de coroană a muncii anumitor comunități indigene către indivizi a fost un element cheie al impunerii stăpânirii spaniole, deținerea proprietății funciare a comunităților indigene continuând în mare parte în forma sa de preconquistă. Coroana spaniolă a păstrat inițial intact sistemul sociopolitic indigen al conducătorilor locali și deținerea pământului, cucerirea spaniolă a Imperiului aztec eliminând suprastructura stăpânirii, înlocuind-o cu spaniola. [29] [30] Coroana avea mai multe îngrijorări cu privire la encomienda. Primul a fost că deținătorii de encomiendas, numit encomenderos deveneau prea puternici, în esență un grup seigneurial care ar putea contesta puterea coroanei (așa cum se arată în conspirația fiului legitim și moștenitorului cuceritorului Hernán Cortés). Al doilea a fost că encomenderos monopolizau munca indigenă cu excluderea spaniolilor nou-veniți. Și în al treilea rând, coroana era îngrijorată de daunele cauzate de instituția vasalilor indigeni ai coroanei și comunităților lor. Prin noile legi din 1542, coroana a căutat să elimine treptat encomienda și să o înlocuiască cu un alt mecanism al coroanei de muncă forțată indigenă, cunoscut sub numele de repartimiento. Munca indigenă nu mai era monopolizată de un grup mic de deținători privilegiați de encomienda, ci mai degrabă munca era repartizată unui grup mai mare de spanioli. Nativii au efectuat muncă slab plătită sau subplătită pentru un anumit număr de săptămâni sau luni întreprinderilor spaniole. [31]

Țara popoarelor indigene este folosită atât din motive materiale, cât și din motive spirituale. Evenimentele religioase, culturale, sociale, spirituale și alte evenimente legate de identitatea lor sunt, de asemenea, legate de pământ. [32] Indigenii folosesc proprietatea colectivă astfel încât serviciile menționate mai sus pe care le oferă pământul să fie disponibile pentru întreaga comunitate și pentru generațiile viitoare. [32] Acesta a fost un puternic contrast cu punctele de vedere ale coloniștilor care vedeau pământul pur într-un mod economic în care pământul putea fi transferat între indivizi. [32] Odată ce pământul indigenilor și, prin urmare, mijloacele lor de trai au fost luate de la ei, au devenit dependenți de cei care aveau pământ și putere. [32] În plus, serviciile spirituale pe care le-a furnizat terenul nu mai erau disponibile și au provocat o deteriorare a grupurilor și culturilor indigene. [32]

Categorii rasiale din epoca colonială Edit

Sistemul juridic spaniol a împărțit grupurile rasiale în două categorii de bază, cea República de Españoles, format din toți non-indigeni, dar inițial spanioli și negri africani, și República de Indios. Descendenții spaniolilor și indigenii erau de obicei considerați și spanioli.

Gradul în care etichetele de categorii rasiale au avut consecințe juridice și sociale a fost supus dezbaterii academice de când ideea unui „sistem de castă” a fost dezvoltată pentru prima dată de Ángel Rosenblat și Gonzalo Aguirre Beltrán în anii 1940. Ambii istorici au popularizat noțiunea că statutul rasial a fost un principiu cheie de organizare a stăpânirii coloniale spaniole. Cu toate acestea, studii academice recente au contestat pe larg această noțiune, considerând-o o reinterpretare eronată, bazată pe ideologie, a perioadei coloniale. [33] [34]

Când Mexicul și-a câștigat independența în 1821, denumirile casta au fost eliminate ca structură legală, dar diviziunile rasiale au rămas. Mexicienii albi s-au certat despre care a fost soluția Problema indiană, adică indigeni care au continuat să trăiască în comunități și nu au fost integrați politic sau social ca cetățeni ai noii republici. [35] Constituția mexicană din 1824 conține mai multe articole referitoare la popoarele indigene.

Independența față de revoluția mexicană Edit

Insurgența împotriva Imperiului Spaniol a fost o luptă de un deceniu care s-a încheiat în 1821, la care popoarele indigene au participat pentru propriile motivații. [36] Când Noua Spanie a devenit independentă, noua țară a fost numită după capitala sa, Mexico City. Noul steag al țării avea în centrul său un simbol al aztecilor, un vultur cocoțat pe un cactus nopal. Mexicul a declarat abolirea sclaviei negre în 1829 și egalitatea tuturor cetățenilor conform legii. Comunitățile indigene au continuat să aibă drepturi ca corporații să mențină proprietățile de pământ până la reforma liberală. Unii indigeni s-au integrat în societatea mexicană, cum ar fi Benito Juárez de etnie zapotecă, primul președinte indigen al unei țări din Lumea Nouă. [37] Cu toate acestea, ca liberal politic, Juárez a susținut înlăturarea protecției exploatației teritoriale a comunității indigene.

În nordul arid al Mexicului, popoarele indigene, cum ar fi comanșii și apașii, care dobândiseră calul, au reușit să ducă un război de succes împotriva statului mexican. Comanșii controlau un teritoriu considerabil, numit Comancheria. [38] Yaqui a avut, de asemenea, o lungă tradiție de rezistență, liderul Cajemé de la sfârșitul secolului al XIX-lea fiind proeminent. Mayo s-au alăturat vecinilor lor Yaqui în rebeliune după 1867.

În Yucatán, Maya a purtat un război prelungit împotriva controlului local mexican în războiul de castă din Yucatán, care a fost cel mai intens în 1847, dar a durat până în 1901. [39]

Ed. Secolului XX

Cea mai mare schimbare a avut loc ca urmare a Revoluției Mexicane, o mișcare socială și culturală violentă care a definit Mexicul din secolul al XX-lea. Revoluția a produs un sentiment național conform căruia popoarele indigene erau fundamentul societății mexicane. Câțiva artiști proeminenți au promovat „Sentimentul indigen” (sentimiento indigenista) din țară, inclusiv Frida Kahlo și Diego Rivera. De-a lungul secolului al XX-lea, guvernul a stabilit învățământ bilingv în anumite comunități indigene și a publicat manuale bilingve gratuite. [40] Unele state ale federației și-au însușit o moștenire indigenă pentru a-și consolida identitatea. [41]

În ciuda recunoașterii oficiale a popoarelor indigene, subdezvoltarea economică a comunităților, accentuată de crizele din anii 1980 și 1990, nu a permis dezvoltarea socială și culturală a majorității comunităților indigene. [42] Mii de mexicani indigeni au emigrat în centrele urbane din Mexic, precum și din Statele Unite. În Los Angeles, de exemplu, guvernul mexican a stabilit accesul electronic la unele dintre serviciile consulare furnizate în spaniolă, precum și la Zapotec și Mixe. [43] Unele dintre popoarele maya din Chiapas s-au revoltat, cerând oportunități sociale și economice mai bune, cereri exprimate de EZLN. [ este necesară citarea ]

Conflictul Chiapas din 1994 a dus la colaborarea dintre guvernul mexican și Armata Zapatistă de Eliberare Națională, un grup politic indigen. [44] Această amplă mișcare a generat atenția presei internaționale și a unit multe grupuri indigene. [45] În 1996, Acordurile San Andrés Larráinzar au fost negociate între Armata Zapatistă de Eliberare Națională și guvernul mexican. [44] Acordurile de la San Andres au fost pentru prima dată când drepturile indigene au fost recunoscute de guvernul mexican. [44]

Guvernul a făcut anumite modificări legislative pentru a promova dezvoltarea comunităților rurale și indigene și păstrarea și promovarea limbilor lor. Al doilea articol al Constituției a fost modificat pentru a le acorda dreptul de autodeterminare și impune guvernelor de stat să promoveze și să asigure dezvoltarea economică a comunităților indigene, precum și păstrarea limbilor și tradițiilor lor.

Editarea constituțională

Coroana spaniolă a avut protecție legală a indigenilor ca indivizi, precum și a comunităților lor, inclusiv înființarea unei Curți Indiene Generale separate. [46] Reforma liberală de la mijlocul secolului al XIX-lea le-a înlăturat, astfel încât să existe egalitatea indivizilor înainte de legea mexicană. [47] Crearea unei identități naționale care nu este legată de identitatea rasială sau etnică a fost un obiectiv al liberalismului mexican.

La sfârșitul secolului al XX-lea a existat un impuls pentru drepturile indigene și o recunoaștere a identității culturale indigene. Conform reformei constituționale din 2001, sunt recunoscute următoarele drepturi ale popoarelor indigene: [48]

  • recunoașterea ca comunități indigene, dreptul la auto-atribuire și aplicarea propriilor lor sisteme de reglementare
  • păstrarea identității lor culturale, a pământului, consultare și participare
  • accesul la jurisdicția statului și la dezvoltare
  • recunoașterea popoarelor și comunităților indigene ca subiect al dreptului public
  • autodeterminarea și autonomia de sine pentru avansarea comunităților indigene
  • administra propriile forme de comunicare și mass-media

Al doilea articol din Constituția Mexicului recunoaște și impune dreptul popoarelor și comunităților indigene la autodeterminare și, prin urmare, autonomiei lor de a:

V. Păstrează și îmbunătățește habitatul lor, precum și păstrează integritatea terenurilor lor în conformitate cu prezenta constituție. VI. Să aibă dreptul la modalitățile de proprietate imobiliară și funciară stabilite prin prezenta constituție și legislația derivată a acesteia, la toate drepturile de proprietate privată și drepturile de proprietate comunală, precum și să utilizeze și să se bucure în mod preferențial de toate resursele naturale situate în locurile în care trăiesc comunitățile în, cu excepția celor definite ca zone strategice conform constituției. Comunitățile vor fi autorizate să se asocieze reciproc pentru a atinge aceste obiective. [49]

Sub guvernul mexican, unii indigeni aveau drepturi asupra pământului sub comunități ejido și agrare. [50] Sub ejidos, comunitățile indigene au drepturi de uzufruct asupra pământului. Comunitățile indigene aleg să facă acest lucru atunci când nu au dovezi legale pentru a revendica pământul. În 1992, s-au făcut schimbări la structura economică și ejidele puteau fi acum partiționate și vândute. Pentru ca acest lucru să se întâmple, a fost creat programul PROCEDE. Programul PROCEDE a studiat, cartografiat și verificat terenurile ejido. Această privatizare a terenurilor a subminat baza economică a comunităților indigene, la fel ca luarea pământului lor în timpul colonizării. [50]

Editarea lingvistică

Istoria drepturilor lingvistice din Mexic a început atunci când spaniola a luat legătura pentru prima dată cu limbile indigene în perioada colonială. [44] La începutul secolului al XVI-lea, mestizajul, amestecarea raselor de cultură, a dus și la amestecul de limbi. [44] Coroana spaniolă a proclamat spaniola ca limbă a imperiului Limbile indigene au fost folosite în timpul conversiei indivizilor la catolicism. [44] Din această cauză, limbile indigene au fost mai răspândite decât spaniola între 1523 și 1581. [44] La sfârșitul secolului al XVI-lea, statutul limbii spaniole a crescut. [44]

Până în secolul al XVII-lea, minoritatea de elită vorbea spaniolă. [44] După independență, în 1821, a avut loc o trecere la spaniolă pentru a legitima spaniolul mexican creat de criollii mexicani. [44] De atunci, limbile indigene au fost discriminate și privite ca nefiind moderne. [51] Secolul al XIX-lea a adus cu sine programe de asigurare a învățământului bilingv la nivelurile primare, în care acestea vor trece în cele din urmă la învățământul numai spaniol. [44] S-a căutat uniformitatea lingvistică pentru a consolida identitatea națională. Acest lucru a lăsat limbile indigene în afara structurilor de putere. [44]

Conflictul Chiapas din 1994 a dus la colaborarea dintre guvernul mexican și Armata Zapatistă de Eliberare Națională, un grup politic indigen. [44] În 1996, Acordurile San Andrés Larráinzar au fost negociate între Armata Zapatistă de Eliberare Națională și guvernul mexican. [44] Acordurile de la San Andres au fost pentru prima dată când drepturile indigene au fost recunoscute de guvernul mexican. [44] Acordurile de la San Andres nu menționau în mod explicit limba, dar limba era implicată în chestiuni care implică cultura și educația. [44]

În 2001, constituția Mexicului a fost schimbată pentru a recunoaște popoarele indigene și a le acorda protecție. Al doilea articol din Constituția Mexicului recunoaște și impune dreptul popoarelor și comunităților indigene la autodeterminare și, prin urmare, autonomiei lor de a:

În 2003, Legea generală a drepturilor lingvistice a popoarelor indigene a declarat explicit protecția drepturilor lingvistice individuale și colective ale popoarelor indigene. [52] Secțiunea finală a sancționat, de asemenea, crearea unui Institut Național pentru Limbi Indigene (INALI) al cărui scop este de a promova creșterea limbilor indigene în Mexic. [52]

A existat o lipsă de aplicare a legii. De exemplu, Legea generală a drepturilor lingvistice a indigenilor garantează dreptul la un proces în limba popoarelor indigene cu cineva care le înțelege cultura. [52] Potrivit Comisiei Naționale pentru Drepturile Omului (Mexic), Mexicul nu a respectat această lege. [51] Exemple în acest sens includ Jacinta Francisca Marcial, o femeie indigenă care a fost închisă pentru răpire în 2006. [51] După trei ani și asistența Amnesty International, a fost eliberată din lipsă de dovezi. [51]

În plus, Legea generală privind lingvistica garantează, de asemenea, educația bilingvă și interculturală. [52] Oamenii se plâng de obicei că profesorii nu cunosc limba indigenă sau nu acordă prioritate predării limbii indigene. [51] De fapt, unele studii susțin că educația formală a scăzut prevalența limbilor indigene. [51]

Unii părinți nu își învață copiii limba lor indigenă, iar unii copii refuză să învețe limba lor indigenă de teamă că vor fi discriminați. Savanții susțin că trebuie să existe o schimbare socială pentru a ridica statutul limbilor indigene, pentru ca legea să fie reținută, astfel încât limbile indigene să fie protejate. [51]


Efect negativ: Distrugerea Imperiului

După trei luni de lupte, Cortes a învins capitala Imperiului Aztec, Tenochtitlan. The emperor Cuauhtémoc was taken prisoner and executed later that same year, and Cortes became the ruler of the expansive empire. The surviving Aztecs were highly susceptible to European diseases previously unknown to their culture, such as smallpox and typhus. In 1521, smallpox decimated the population of Tenochtitlan. Two following epidemics killed 75 percent of the remaining population, according to the New World Encyclopedia. Surviving Aztecs were not allowed to learn of their native culture and were forced to read and write in Spanish. Many elements of Aztec culture were lost forever.


Limbi

Over 60 indigenous languages are recognized as native languages of Mexico, in addition to Spanish. Some of these include Nahuatl, Yucatec, Tzotzil, Mixtec, Zapotec, Otomi, Huichol, and Totonac.

When Spanish friars came to Mexico, they taught the indigenous tribes how to write their languages using Latin letters. This led to a large amount of written documentation about native peoples in their indigenous languages.

In the 20th century, the government encouraged bilingual education and the publication of bilingual textbooks in an effort to preserve indigenous languages. In 2003, the National Institute for Indigenous Languages was formed to promote the preservation and growth of these languages.

© Yavidaxiu - Map of the Indigenous Mexican Languages


500 Years Later, The Spanish Conquest Of Mexico Is Still Being Debated

An artistic rendering of the retreat of Hernán Cortés from Tenochtitlán, the Aztec capital, in 1520. The Spanish conquistador led an expedition to present-day Mexico, landing in 1519. Although the Spanish forces numbered some 500 men, they managed to capture Aztec Emperor Montezuma II. The city later revolted, forcing Cortés and his men to retreat. Ann Ronan Pictures/Print Collector/Getty Images ascunde legenda

An artistic rendering of the retreat of Hernán Cortés from Tenochtitlán, the Aztec capital, in 1520. The Spanish conquistador led an expedition to present-day Mexico, landing in 1519. Although the Spanish forces numbered some 500 men, they managed to capture Aztec Emperor Montezuma II. The city later revolted, forcing Cortés and his men to retreat.

Ann Ronan Pictures/Print Collector/Getty Images

Five-hundred years ago, two men met and changed much of the world forever.

About 500 Spanish conquistadors — ragged from skirmishes, a massacre of an Indigenous village and a hike between massive volcanoes — couldn't believe what they saw: an elegant island city in a land that Europeans didn't know existed until a few years before.

"It was all so wonderful that I do not know how to describe this first glimpse of things never heard of, seen or dreamed of before," wrote conquistador Bernal Díaz del Castillo.

The date was Nov. 8, 1519. Bernal's leader, Hernán Cortés, walked them down a causeway leading into the Aztec capital, Tenochtitlán, and was greeted by this land's most powerful man: Emperor Montezuma II. (Montezuma was Mexica, but the term Aztec is often used to denote the triple alliance of civilizations that made up his empire.)

According to Cortés, Montezuma immediately recognized the divine right of the Spanish and the Catholic Church to rule these lands and he surrendered his empire.

But according to historian Matthew Restall, author of the book When Montezuma Met Cortés, this is simply wrong.

"The more that I thought about [the surrender], the more I decided it just didn't quite make sense," he tells NPR. "But then what really got me interested was this question, 'If it's a lie, how has it lasted for 500 years?' "

The meeting of Montezuma and Cortés — in what today is Mexico City — and the true story of the conquest that followed it still weigh heavily in Mexico half a millennium later.

Twice this year, Mexican President Andrés Manuel López Obrador has publicly asked the Spanish crown to apologize for atrocities against native people.

"We have not forgotten this issue and continue believing they should offer an apology for the invasion," he said during a news briefing in October. So far, Spain has rejected that request.

The story of the Spanish conquest, as it has been commonly understood for 500 years, goes like this: Montezuma surrendered his empire to Cortés. Cortés and his men entered Tenochtitlán and lived there peacefully for months until rebellious Aztecs attacked them. Montezuma was killed by friendly fire. The surviving conquistadors escaped the city and later returned with Spanish reinforcements. They bravely laid siege to Tenochtitlán for months and finally captured it on Aug. 13, 1521, with the Spanish taking their rightful place as leaders of the land we now know as Mexico. Conquest accomplished.

"History is messy, and this story tidies up all of that mess and turns the messy, unpleasant war that took place 500 years ago into a nice, tidy dramatic narrative that has a hero [Cortés] and antihero [Montezuma] and has some kind of climactic, glorious ending," says Restall.

În When Montezuma Met Cortés, Restall revises this story. He ditches the word "conquest" and instead refers to the time as the Spanish-Aztec war. He says Cortés was a "mediocrity" with little personal impact on the unfolding of events and refocuses on complex territorial battles between the Aztecs and their rivals. The Tlaxcallan Empire, which allied with the Spanish, was the driving force, outnumbering conquistadors 50-to-1 during the war with the Aztecs. Smallpox and a betrayal from an Aztec ally dealt the final blow. The wondrous island city fell, but it would take years for the Spanish to establish control in New Spain.

The messy history of the Spanish and Aztecs is still strikingly visible in the center of Mexico City. Right next to the imposing Metropolitan Cathedral (a centuries-long expansion of the first Spanish church built here, in the 1520s) sit the remains of the Aztec Templo Mayor, or Great Temple, buried beneath the city surface.

Archaeologists have made key discoveries about the Aztecs at the Great Temple site in Mexico City. Eduardo Verdugo/AP ascunde legenda


The Mysterious Doña Marina, the Most Important Woman in Mexican History

She is known by many names, La Malinche, Doña Marina, Malinalli, Malintzin and disparagingly as La Chingada. Although many of the details of her life have been lost or embellished over time, history casts her alternatively in the role of savior, villain, lover, betrayer, evangelist, helper, and the mother of a new race. So, who exactly was Doña Marina and what role did she play in the history of Mexico?

The woman later known by her Spanish name Doña Marina was born sometime at the end of the 15 th Century or the beginning of the 16 th Century. Her given name was Malinalli, and she was named for the 12 th day of the ancient Mesoamerican calendar. According to firsthand accounts published by Bernal Diaz, one of the Spanish conquistadors who arrived with Cortez and who knew Marina, she was from a minor noble family in the Isthmus of Tehuantepec in south-central Mexico. Marina was most likely not a native speaker of Nahuatl, the language of the Aztec Empire, but knew it fluently because it was the lingua franca of the region and known by many non-Aztec groups who were either subjugated by the Aztec Empire or who interacted with the Aztecs through trade. Most of what we know about Marina’s early life comes from Diaz’s written accounts, recorded almost 40 years after the Conquest in a book titled La historia verdadera de la conquista de Nueva España. In English, this translates to “The true history of the conquest of New Spain.” When Marina was a young girl her father, who was the Cacique of Paynala, died and her mother remarried. With her new husband Marina’s mother had a son. The mother wanted her son to inherit the family’s status and wealth and had a plan to send Marina away. When she was in her early teens, Marina’s mother sold her to traders in the market city of Xicalango and told everyone that Marina had died. In Xicalango Marina was sold off to a Maya lord who ruled Potonchán, a small kingdom located in the present Mexican state of Tabasco. When Marina was brought to Potonchán she served in the household of the noble lord, and after a short time she became fluent in the local Chontal Maya language. Up until that point, Marina was fluent in at least 3 languages: the native language of her town of birth, the Aztec language Nahuatl, and Chontal Maya.

While Marina served in the house of the Chontal Maya ruler, Spanish conquistador Hernán Cortés was taking part in the conquest of the island of Cuba. While Cortés served the Spanish king in Cuba he heard stories of a mythical land to the west and about a mighty empire whose capital stood on an island in the middle of a lake. Cortés was determined to locate this city and take over the empire and in 1518 he left Cuba with over 500 ambitious Spaniards to undertake this grand scheme. His expedition landed on Mexico’s gulf coast and the Spaniards made contact with the local Maya-speaking people. In the course of the expedition’s journey down the coast, to their surprise Cortés and his men encountered a 30-year-old Spanish priest named Jeronimo de Aguilar who had been shipwrecked on the Mexican coast in 1511 and had lived among the Maya ever since. As a consequence of living among the coastal Maya for almost 7 years, Aguilar knew their language and proved invaluable to Cortés because he could translate for the expedition, at least in that region. Cortés used Aguilar to help form alliances and make deals with the locals. It was soon after meeting up with Aguilar that Doña Marina came back into the picture. In March of 1518, the Spanish arrived in the Maya kingdom of Potonchan where Marina served in the royal court. The Maya decided to fight the Spanish and lost. As part of their reparations the Maya gave the Spanish food, turquoise, jade objects and 20 young women, and Marina was among the group. The women were baptized by the two priests on the expedition and this is when Malinalli became Doña Marina. Marina was then given to one of Cortés’ friends Alonso Hernández Portocarrero.

Marina showed her worth once the Spanish left the territories of the Maya-speaking people. Emperor Montezuma the Second, having heard of the arrival of the strangers from the east, sent emissaries to try to reason with Cortés and to at least find out his intentions. The emissaries met up with the Spanish Expedition on the fringes of the Aztec empire in a town where Cortés set up an encampment. The emissaries only spoke Nahuatl, a native language that Father Aguilar was unfamiliar with. Cortés was discouraged because Aguilar was of no use and there was no way for them to communicate. During the initial meeting with the Aztecs and amid the frustration, according to the firsthand accounts of Bernal Diaz, this is when Marina stepped in, and answered the questions of the emissaries and pointed to Cortés. Cortés was surprised that Marina knew Nahuatl and he devised a way to communicate with the Aztecs: Cortés would communicate in Spanish to Father Aguilar, Father Aguilar would speak to Marina in Chontal Maya, and Marina would speak to the Aztecs in their native language of Nahuatl. When the Aztecs would speak, the process would be reversed. This way, Cortés, through Marina, was able to communicate with many native groups on his march toward the Aztec capital of Tenochtitlan. Along the way they gathered intelligence from these groups and were thus better prepared to face Montezuma and the weight of his empire.

In the fall of 1519 the Spanish arrived at the independent Kingdom of Tlaxcala, just east of the Aztec homeland. The Tlaxcalans had fiercely resisted Aztec incursions into their territories and were some of the few independent kingdoms in central Mexico that held out against the armies of Montezuma. They greeted the Spanish with suspicion but through Marina, Cortés made a deal with the Tlaxcalan king not only to spare his men but to join him on his march to the Aztec capital. To the Tlaxcalans, Cortés represented an opportunity to crush their enemies once and for all and to rid Mesoamerica of the Aztec hegemony. When the expedition left the Tlaxcalan kingdom they had thousands of more soldiers in their ranks. This was a turning point in the Conquest of Mexico. It is unclear what would have happened in this situation without the help of Marina, who, after being with the expedition for over a year and a half, had mastered Spanish and could translate directly the wishes of Cortés.

While in Tlaxcala, Marina acquired one of her other names, “Malintzin”, which may translate loosely to “noble captive,” a reference to Marina’s noble birth and the fact that she was given to the Spanish as tribute in a war. The Spanish on the expedition could not pronounce the Nahuatl Malintzin and called Marina “Malinche”, sometimes using the definite article in Spanish “la” in front of her name. This is why Doña Marina is often referred to as “La Malinche” or in English texts, “The Malinche.”

From Tlaxcala, the Spanish expedition moved to Cholula. Here again Marina’s role was pivotal. Cholula was part of the Aztec Empire and didn’t trust the Tlaxcalans Cortés was traveling with. Cortés told the Cholulans, however, that he was traveling to Tenochtitlan on an official state visit to see Emperor Montezuma and needed quarter in the town as a favor to their overlord. The Cholulans reluctantly agreed. While there, Marina made friends with local women and soon found out about a plot that the Cholulan army was planning to attack the Spanish unsuspectedly. Marina told Cortés and the Spanish quickly attacked the Cholulans, killing thousands and disabling their army. Their path to the Aztec capital was now clear.

The initial arrival at the Aztec capital was peaceful. On November 8, 1519 Cortés, followed by thousands, marched on the causeway across Lake Texcoco connecting Tenochtitlan to the mainland. In the middle of the causeway, Cortés was met by Montezuma and his entourage. Gifts were exchanged and to were pleasantries, with Marina as the go-between. The emperor invited the Spanish to enter the city, the Tlaxcalan warriors and all other non-Spaniards – with the exception of Marina – were told to stay on the mainland. Marina would serve a vital role in the ensuing two weeks, during which time the Spanish were received as honored guests.

It’s important to note how Marina completely broke the standards of behavior of Mesoamerican women at the time. Women in the Aztec Empire were prohibited from speaking in public places, especially at public events. Anyone surrounding the Aztec Emperor was required to look away from him. Marina, however, boldly spoke directly to Montezuma on Cortés’ behalf and always conducted herself in a noble way, according to Spanish and native observers. All would agree that she had a powerful, commanding presence which served to enhance her physical beauty. At one point, now a devout Christian, Marina even spoke fearlessly to Montezuma about converting to Christianity, telling him that the gods he worshipped were evil. This was definitely a bold woman.

The weeks of talks and deal-making did not yield what Cortés wanted and he had Montezuma taken prisoner. It was Marina who informed the emperor that he was to be taken captive. For six months Montezuma was in custody, a prisoner in his own land. Many people who were dissatisfied with Montezuma’s rule were indifferent to his imprisonment. During that time, however, the relations between the Spanish and the Aztecs slowly deteriorated. When Cortés was away from the city and when he Aztecs were having a nighttime celebration to honor one of their main gods, Huitzilipochtli, Cortés lieutenant, Pedro de Alvarado, attacked the celebrants, mistaking the fiesta for the beginnings of an armed insurrection against Spanish rule. Hundreds of unarmed nobles were killed and soon after, when Cortés returned to Tenochtitlan, the Aztecs were furious and began their open rebellion against the Spaniards. Some accounts say that Montezuma was hauled out of captivity and stoned to death by his own people, other accounts say that Cortés had Montezuma killed.

Right after Montezuma’s death, on the night of June 30, 1520, the Spanish retreated and fled Tenochtitlan. Hundreds of Spaniards and possibly over a thousand Tlaxcalans were killed as a full force of Aztecs attacked the invaders on the causeway and on the mainland. The night in history is known in Spanish as “La noche triste,” “the sad night.” Marina survived the battles by hiding under a bridge. She regrouped with Cortés and his forces. Nearly a year later, and with more help from surrounding tribes, the Spanish re-entered Tenochtitlan and completely subdued the Aztec capital. Marina was there at the side of Cortés to translate for the formal surrender on August 13, 1521.

During the whole time of the expedition, Marina became closer to Cortés. Remember, Marina was “given” to the man named Portocarrero, but Cortés had sent him back to Spain half way through the expedition. After Portocarrero’s departure, Cortés took Marina as his mistress and they remained together for 4 years. After the fall of Tenochtitlan and after the new city of Mexico was built on its ruins, Marina lived with Cortés and gave birth to his first son, Martín, in May of 1522. Martín Cortés was the first publicly acknowledged person of mestizo, or mixed-race, heritage in Mexican history. This is the reason why Marina is sometimes referred to as “The Mother of Mexico.”

Marina took one last journey with Cortés to the Maya area of Honduras in 1524. Because Cortés had a legal wife in Cuba, Marina was free to marry, and on this 1524 trip she married a man named Juan Xaramillo de Salvatierra. On the journey to Honduras the expedition stopped at Marina’s birth town where she was able to visit family members. Instead of staying in this town she opted to continue the journey with the Spaniards to Central America. While there are no records of the rest of the life of Marina, there is a lot of speculation as to what happened to her. It is certain that after the Honduras expedition she never saw Cortés again because he returned to Spain soon after. There are various legends about the rest of her life, including that she died tragically of strangulation or that she died a very old woman. In any event, there are no records of her existence after the Honduras trip, save a brief mentioning of her still being alive in a text dated 1550 recently found in Spain.

Marina’s legacy lives on, mixing historical fact with myth, and full of pointed opinions as to her impact. Many people see her as a Judas figure, a traitor to the native peoples of Mesoamerica. There even exists a word in Spanish, malinchista, used to describe a disloyal or unfaithful person. Marina’s arrival in Tenochtitlan symbolizes the end of great indigenous civilizations of the Americas and she should never be forgiven for her betrayal. On the other hand, some see her as a liberator of the peoples who were living under the Aztec jackboot. With the Spanish arrival came the end of human sacrifice and the brutality of everyday life under the Aztecs. As a devout convert to Christianity, Marina is seen as an evangelist bringing a peaceful religion to a new people. Her closeness to Cortés is seen as a softening influence on the conquistador and many believe that with this influence the Conquest of Mexico was less brutal. As the mother of one of the first mixed-race children in the Americas Marina is seen as the mother of a new race, La Raza Cosmica, or the mestizo. Other modern interpretations see her as a scapegoat used to take the fall for whatever opinion one may have about the Conquest. It is generally agreed, though, that The Malinche was a woman caught in the middle, a person who used her intelligence and tact to the best of her ability when faced with difficult choices. We cannot know how she felt, as she left no written diary and no firsthand accounts of her exist outside of those brief passages written by Bernal Diaz. We can only guess what she was feeling as she saw the history of the New World unfold in front of her, a history that she played more than an active role in actually creating.

REFERENCES (This is not a formal bibliography):

The Discovery and Conquest of Mexico by Bernal Díaz del Castillo

Doña Marina, La Malinche by Ricardo Henren (in Spanish

Early Civilizations in the Americas: Biographies and Primary Sources by Sonia Benson


Published 4:00 am Saturday, January 18, 2020

By Heather McElhatton
MPR News/90.1

Camilla Townsend’s new book, “Fifth Sun: A New History of the Aztecs,” documents the story of the Aztecs from an entirely new perspective, that of the Aztecs themselves. Townsend is a history professor at Rutgers University and the author of numerous historical books. She also happens to be an expert in the Nahuatl language of the ancient Aztecs.

“I wanted to write a book about Aztec history,” Townsend said, “because even though there are lots of books out there, and have been for many years, they’re all based on Spanish sources and give us a sense of the Aztecs as brutal people really, truly savages. In fact, they were not. They were human beings just like the rest of us.”

Townsend took ancient Aztec scripts, which had been collected and archived but never fully translated, and compiled selections in her book, “Fifth Sun: A New History of the Aztecs.” The title is taken from the Aztec belief that the world has been made and remade five times, and that we are currently living under the “Fifth Sun,” which began a few thousand years ago.

Townsend explains almost every part of Aztec culture was rewritten by the Spaniards.They even assigned the name “Aztecs” to the Native peoples of the Mexican basin. Those Native peoples referred to themselves as the Mexica (meh-HEE-kah). She interchanges the names “Aztecs,” “Mexica” and “Nahuatl” in her book.

Five hundred years ago, the Aztecs were a group of nomadic farmers who built one of the greatest empires in history. Their capital city was called Tenochtitlan, and was built on an island in the middle of lake Texacoco, in modern-day Mexico City. The ancient Aztecs developed remarkable techniques of engineering and architecture to build causeways, palaces and pyramids. They expanded their empire and spread out across the great valley of Mexico, assimilating neighboring tribes and building transport routes to both coasts.

Townsend describes an advanced culture: “They had aqueducts bringing fresh water from across the lake on the shore. They had concerts in front of the temples where the Aztec kings lived. They had libraries of painted scrolls. It was a beautiful and impressive site.”

Then, in 1519, during the leadership of Moctezuma II, a Spanish conquistador named Hernán Cortés landed in the Gulf of Mexico with 500 men. They had advanced weaponry and the aid of conquered neighboring tribes when they ultimately attacked the Aztecs, which resulted in the empire’s annihilation.

After the conquest of the Aztecs, the Spaniards controlled history’s narrative. But now, thanks to Townsend’s translations, we have the Aztecs’ side of the story.

The Aztecs had a traditionally oral storytelling culture, but began to write their stories down after the Spanish friars arrived and taught them the Roman alphabet. The friars were trying to teach their indigenous students how to read the Bible, but their education also provided a way for the Aztecs to write their own histories.

One thing Townsend discovered in her research was that the Aztecs were a far more peaceful people than Spanish history has taught us. In fact, their side of the story is quite different from the Spanish version.

“There’s a widespread misconception that the Aztecs thought the Europeans were Gods,” Townsend said. “But this narrative was made up in the late 1500s by Franciscan friars. In older records, that are closer to the time of conquest, there’s no evidence of anything like that. They were not expecting a God to return. They did not think human beings could be Gods. There’s nothing in their stories that indicates they thought that.”

She found women in Aztec culture were powerful and children were revered.

“The Aztecs teach us that even in a warrior culture such as theirs, women in their world have equal voices. Women were not afraid to speak up. Women ran the markets. Women participated in telling stories and telling poetry. They were strong. One of the stories I found was about an Aztec princess who has been captured by her people’s enemies and was about to be sacrificed. She’s supposed to be terrified, or casting aspersions on her enemies. Those are the Aztecs we think we know. But in fact, she’s seeking desperately to hang on to her dignity, squaring her shoulders, trying to speak loudly and saying to the people around about, you can kill me now. But you cannot kill my people. My people’s children and their children’s children will still survive. And one day you will regret this war that you have made against us and treating me this way. I didn’t expect to find in their histories an Aztec woman sounding so plaintive and so proud, so dignified.”

Townsend said spects of Aztec culture are still alive today.

“There are literally more than a million speakers of the Aztec language in Mexico today,” she said. “In fact, some of them now live in the United States. But more than that, it isn’t just that their language survives, but beautiful aspects of their culture also survive. The idea that everyone’s point of view in a community is important, and that everyone’s point of view should be represented in history, still lives on in modern communities in Mexico. The idea that every part of a community should participate in carrying the weight of a public event, or public duties, so that no one group has to pay for everything, or do all the work. That idea is very much alive and in modern towns in Mexico. The idea that men and women are both important, that you need both for a happy world, and that their peaceful coexistence is central to the future. The idea that children are, of all people, the most important, and must be loved, and laughed with, is still very vibrant, very much alive in modern Mexican villages. So I think it is very true to say that Aztec culture does live on today.”

One of the most beautiful parts of the Aztec culture, according to Townsend, is that it was based on reciprocity and mutuality.

“Men and women needed each other, as did grown-ups and children. Different communities, different townships, all conceived of themselves as being important, but of others as being important as well. They always made sure that everybody was represented. They believed very much that society would function better if everybody had a say over their own future. It would never have occurred to the Aztecs to have a population of people who were always destined to be enslaved, because it was so important to them to feel that everybody had a stake in society and that everybody feels respected. There’s so much we can learn today from their culture.”

“Fifth Sun A New History of the Aztecs” is published by Oxford University Press.


Mexico — History and Culture

Mexico’s rich history spans over two millennia, in which time many great civilizations have risen and fallen. As the country came under Spanish rule, they struggled towards independence becoming the only nation ever to attempt invasion of the United States, and was eventually purged by revolution. Now, it stands strong as the second largest economy in Latin America.

Istorie

Modern-day Mexico has been inhabited for about 23,000 years, according to archaeological evidence, and tribes began to settle in the area around 7,000 years ago, due to the high-quantity of beans and maize found growing in the region. Villages based around the cultivation of these vital food sources soon formed and civilizations grew. One of the earliest organized tribes was the Olmecs, who were centered around the Gulf Coast from around 1500 BCE. The cultural characteristics of this group spread throughout the country, and other tribes began to embrace and advance the group’s ideas, including the Maya.

From around 300 BCE, Mayan settlements began to spring up in areas from the northern Yucatan Peninsula to today’s Guatemala. The Mayan society evolved and the concept of the ahua, or king, emerged along with a hierarchy dominated by a designated elite. During this period of prosperity, the kingdoms’ populations numbered in the millions, and construction of great complexes began, the most impressive being the breathtaking capital of the rulers, Teotithuacan.

For centuries, the empire dominated the region however, it began to decline and eventually fell in the 8th century. It is debated whether the Toltecs, who became the next civilization to control the area, actually sacked Teotithuacan or their power-hungry leaders led to their own demise. The new clan constructed a new capital, named Tula, about 50 miles north of today’s Mexico City. While their reign was particularly influential on the culture of future civilizations, it didn’t last long, collapsing around the end of the 11th century.

A century of tribal squabbles and political struggles passed before the power vacuum was eventually filled by a tribe of vicious mercenaries known as the Aztecs. Arriving in the Valley of Mexico around 1248 from the deserts of Rio Grande, the nomads started to settle and began construction of what was to become the world’s biggest city, Tenochtitlan.

This city eventually became a city-state spanning most of modern-day Mexico. The Aztecs used the surrounding canals as causeways and routes to the shore. Although a number of raised gardens were constructed around the island, the city initially lacked the harvests to feed the population and as the empire grew, supplies had to be sourced from elsewhere.

The Aztecs were fiercely religious people, with blood offering an integral part of their belief. As a result, human sacrifice to the gods was commonplace, leading to endless wars with local tribes. By the time the Spanish conquistadors arrived in 1519, the Aztec kingdom of Tenochtitlan was one of the world’s densest areas, with a population of around 1.5 million.

Although the Spanish had been in the Caribbean since Columbus’ arrival in 1492, it took 27 years for the first ‘exploration’ of the Aztec kingdom to be arranged in Mexico. From the colonized island of Cuba, Hernan Cortes and a team of 550 men set sail for the doomed kingdom. Traversing around the Yucatan Peninsula, a small fleet of only 11 ships landed in Tabasco and advanced inland, gaining a number of allies among the natives on the way.

By the time the Aztec king Moctezuma gave Cortes a showdown the conquistador had amassed 6,000 indigenous allies. Although the king had chance to trap the Spaniards while they stayed in Tenochtitlan, it was he who was captured. Almost a year passed until full-scale riots broke out between the locals and invaders, culminating in the death of Moctezuma, a temporary retreat of the conquistadors, and their eventual return with 900 soldiers and an estimated 10,000 native allies. Within months, the continent’s greatest city was raised, building by building.

The Spanish then went about consolidating power in their latest colony, which they named Nueve Espana (“New Spain”). The dilapidated city of Tenochtitlan was rebuilt, becoming what is now Mexico City, and expeditions were sent out to conquer the remainder of the Aztec empire. Within a few centuries, Mexico City evolved into a Spanish-style city with plazas, avenues, cathedrals, and grandiose buildings, with many wealthy Spaniards emigrating to enhance their fortune in the gold and silver mines.

However, by the 19th century, defeat in Spain at the hands of the French and discontent throughout Mexico’s upper classes due to soaring taxes ignited the sparks of rebellion. In late October, 1810, about 80,000 independent rebels defeated Spanish loyalists, but were unable to completely take control over the city, leading to more than a decade of fidgeting before independence was achieved.

Following independence, rule of the country passed back and forth from liberal and conservative parties. A recurring leader during this time, General Antonio Lopez de Santa Anna is famous for leading Mexico into the Mexican-American War of 1846-1848 and losing a considerable amount of territory as a result. After a brief five-year spell of French occupation in the 1860’s, Mexico moved into an era of despotic stability and prosperity under the dictatorship of Porfirio Diaz.

During his 35 years in power, Mexico was transformed from a one-city, backwater colony into a booming country built on foreign investment, increased industry, and political repression. However, during Santa Anna’s tenure, only small minorities accumulated wealth while the rest of the country suffered, eventually leading to the Mexican Revolution. Over the next decade, leaders and parties came and went, the fighting roared on, and an estimated 1.5 million Mexicans lost their lives.

The 1920’s saw peace restored and Mexico put on the path to recovery. Artists flourished in the liberal capitals, industry thrived, and Mexico City began its meteoric rise to become one of the Americas’ largest cities. The rural poor flocked to the thriving city throughout the 1970’s in search of work, creating slums and ungoverned neighborhoods on the outskirts of town. Today, the capital has an estimated 22 million inhabitants and its massive growth has brought with it some of the world’s worst traffic and pollution.

Cultură

A significant part of Mexican culture since the pre-Colombian era, literature has thrived in this diverse nation. From the famous Mesoamerican poet Nezahualcoyotl to the colonial scribes of Juan Ruiz de Alacon and Juana Ines de la Cruz, and later Jose Vasconcelos, the country’s outstanding literature paints a picture of this colorful country’s past.

Music is at the center of Mexican society, with a wide range of genres found throughout the area. From the world-famous Mariachi bands present at all special occasions to some of the region’s top DJs performing at lively venues and clubs, it’s difficult to escape pulsating beats in this part of the world.

Art has played a major part in Mexican history since the sculptures and great monuments of the early civilizations, and tends to be connected to religion and worship. Indigenous and Spanish art heavily influenced the Mexican muralist and social realism movements of the 20th century.

Mexico has long been recognized for its high-quality cinema productions, stretching back to the post-WWII days when the country’s movie industry was comparable with Hollywood. In recent years, Mexican film has once again become prominent on the world stage, raising international interest once more.


Priveste filmarea: HISTÓRIA DOS ASTECAS E CHEGADA DOS ESPANHOIS NA AMÉRICA - Contado no MÉXICO! Débora Aladim (Ianuarie 2022).