Articole

Invazia Portugaliei a mareșalului Soult, 1809

Invazia Portugaliei a mareșalului Soult, 1809

Invazia Marșalului Soult din Portugalia, 1809

Introducere
Galicia
Portugalia
Cărți

Introducere

Invazia Mareșalului Soult în Portugalia în primăvara anului 1809 trebuia să fie primul pas în planul ambițios al lui Napoleon de a pune capăt războiului peninsular după plecarea sa din Spania în ianuarie 1809. Campania proprie a lui Napoleon în Spania își atinsese primele obiective - armatele spaniole de pe Ebro fusese spulberat și Madridul reocupat, dar invazia lui Sir John Moore în nordul Spaniei îl distrase apoi pe Napoleon de la invazia planificată a Portugaliei din est. În loc să părăsească Madridul de-a lungul drumului către Lisabona, Napoleon a plecat în schimb pe drumul spre nord, sperând să prindă și să distrugă armata britanică. Odată ce a fost clar că Moore a scăpat din capcană, Soult a fost lăsat să-i urmărească pe britanici prin munți până în Galiția, în timp ce Napoleon s-a întors înapoi la Valladolid. A rămas acolo în perioada 6-17 ianuarie, înainte de a pleca în Franța și, în timp ce era Valladolid, și-a stabilit planul pentru cucerirea Portugaliei și a Spaniei.

Aceasta ar fi o campanie în două etape. Odată ce Soult a terminat înfrângerea britanicilor în Galiția, el trebuia să se întoarcă spre sud și să invadeze Portugalia din nord. Napoleon se aștepta să ajungă la Oporto până la 1 februarie și la Lisabona până la 10 februarie. Când Soult a ajuns la Oporto, o a doua armată franceză comandată de mareșalul Victor va invada din Badajoz și cele două armate se vor întâlni la Lisabona. Victor va lua apoi o divizie de la Soult și se va întoarce spre sud-est pentru a invada Andaluzia. Ocuparea Seviliei, baza Centrului Juntă, ar pune capăt războiului.

Acest plan a fost complet nerealist. Programul lui Soult a fost ridicol - bătălia de la Coruña nu a fost nici măcar dusă până la 16 ianuarie 1809, iar britanicii nu și-au finalizat evacuarea până la 18 ianuarie. Chiar dacă Soult ar fi putut pleca imediat în Portugalia, Oporto se afla la peste 150 de mile distanță, la capătul unui drum montan destul de bun, care a fost blocat de cetatea spaniolă de la Vigo și de cetatea portugheză de frontieră Valenza de pe râul Minho. La 18 ianuarie Soult nu era liber să se miște. Încă a trebuit să captureze Corunna și Ferrol înainte de a se putea deplasa spre sud. Apoi a trebuit să aștepte sosirea mareșalului Ney pentru a prelua ocupația Galiției și abia atunci va fi liber să se miște. La 28 ianuarie, Soult a primit noi instrucțiuni de la Napoleon, care i-au oferit cele patru zile suplimentare - el trebuia acum la Oporto pe 5 februarie. Când a primit acest mesaj, se afla la Ferrol, la 30 de mile de drum la nord de Coruña.

Napoleon nu a reușit nici să ia în considerare orice rezistență ar putea întâlni Soult. Nu știa că există încă o mică armată britanică în sudul Portugaliei. El a scăzut complet orice amenințare din rămășițele armatelor spaniole pe care le învinsese pe Ebro, nereușind să realizeze cât de repede armatele spaniole se pot recupera de înfrângerile lor - Soult se va ciocni în cele din urmă cu armata sub marchizul de La Romana. În cele din urmă, Napoleon nu realizase încă cât de eficiente ar putea fi gherilele spaniole. Armata lui Soult va fi în curând complet izolată, incapabilă să comunice cu nicio altă armată franceză, în afară de cea a lui Ney, în Galiția și, cu siguranță, nu cu armata lui Victor, la sud, în Estremadura. Nu exista nicio modalitate prin care Soult și Victor să fie capabili să-și coordoneze eforturile. De asemenea, gherilele au făcut mult mai dificilă aderarea la armata principală a lui Soult. În cele din urmă, Napoleon a supraestimat cantitatea de trupe disponibile pentru Soult. În teorie, avea în jur de 41.000 de bărbați, dar până la sfârșitul lunii ianuarie doar 23.000 dintre acei bărbați erau disponibili pentru el. 8.000 fuseseră lăsați să păzească provizii sau puncte cheie pe lungul drum de întoarcere a Galiciei către restul Spaniei, în timp ce 10.000 se aflau în spitale! Armata lui Soult suferise la fel de rău ca și Moore în timpul lungului marș care traversa munții până la Coruña.

Galicia

Prima sarcină a lui Soult a fost capturarea Corunei. Acest lucru ar fi putut să-i distrugă orarul, deoarece Coruña a fost construită pe un capăt îngust și nu a putut fi abordată decât de-a lungul unui istm fortificat îngust, dar guvernatorul Alcedo a predat Coruna pe 19 ianuarie și a intrat curând în serviciul regelui Iosif. Următoarea țintă a lui Soult a fost cetatea navală din Ferrol. Aceasta a fost o bază majoră pentru marina spaniolă și astfel a fost protejată de fortificații moderne, precum și de o garnizoană care a fost întărită de 4.000-5.000 de marinari. Încă o dată Soult a avut noroc - Amiralul Melgarejo, comandantul Ferrolului, era de asemenea pregătit să intre în serviciul regelui Iosif. Când francezii au apărut în afara Ferrolului la 25 ianuarie, Melgarejo nu a vrut să lupte, iar orașul s-a predat la 26 ianuarie. A doua zi Soult a intrat în Ferrol. În ziua următoare a primit acel mesaj final de la Napoleon - avea acum opt zile pentru a ajunge la Oporto, acum la aproape 190 de mile distanță pe drumurile montane!

Unele dintre trupele lui Soult erau deja în marș. Calul ușor al lui Franceschi și dragonii lui Lahoussaye fuseseră trimiși spre sud la sfârșitul lunii ianuarie. Vigo și Tuy se predaseră amândoi fără luptă, iar până la 2 februarie cavaleria franceză ajunsese la granița portugheză. Soult și infanteria erau cu ceva în urmă, pentru că mareșalul Ney nu sosise încă pentru a prelua la Corunna și Ferrol. Soult a reușit în cele din urmă să se deplaseze spre sud pe 8 februarie, urmat în următoarele două zile de garnizoanele sale din Coruña și Ferrol. Până la 13 februarie întreaga armată a lui Soult se afla între Tuy și Vigo și era în sfârșit gata să înceapă invazia Portugaliei. Pentru a ține pasul cu programul lui Napoleon, a avut o zi să ajungă la Lisabona, la peste 200 de mile spre sud!

Următoarea problemă a lui Soult a fost cum să traverseze râul Minho. Feribotul de pe drumul principal de coastă de la Tuy a fost blocat de cetatea portugheză Valenza. Soult a decis să se îndrepte în aval, spre coastă și să traverseze râul în satul Campo Saucos. A adunat destule bărci de pescuit pentru a transporta 300 de soldați într-o singură călătorie și s-a pregătit să-și treacă armata peste râu în ceva de genul șaptezeci de călătorii! Din păcate pentru Soult, prima încercare, în dimineața zilei de 16 februarie, sa încheiat cu un eșec. Soult avea o mână de marinari, majoritatea prizonieri de război francezi eliberați la Ferrol, doar suficient pentru unul sau doi pentru fiecare dintre ambarcațiunile de pescuit. Ploile de iarnă au însemnat că Minho era în plină inundație, în timp ce la Campo Saucos, Minho era încă un râu de maree. Barcile lui Soult nu puteau traversa decât în ​​timp ce valul scădea. Malul îndepărtat a fost păzit de sute de țărani portughezi înarmați, care au deschis focul pe bărci în timp ce traversau râul. Doar trei dintre bărcile lui Soult au ajuns de fapt pe malul sudic al râului, unde cei 40 de bărbați pe care îi purtau au fost capturați imediat. Barcile rămase au fost forțate să se întoarcă la malul nordic.

Soult a fost forțat să abandoneze drumul de coastă și să caute un mod diferit de a traversa Minho. Singura lui opțiune reală era podul de la Orense, la cincizeci de mile în amonte. De acolo va trebui să traverseze munții către Chaves, chiar în interiorul Portugaliei, și apoi să urmeze valea Tamega până la Douro și Oporto.

Prin coincidență, acest traseu însemna că Soult se îndrepta drept către marchizul La Romana și cei 9.000 de oameni ai săi. Deși aveau să joace un rol direct foarte limitat în campanie, La Romana a adus o contribuție majoră - a încurajat o răscoală generală în Galiția, care a adunat forța în februarie. Gherilele spaniole au atacat flancurile și partea din spate a armatei lui Soult în timp ce înainta spre est. În a doua zi a marșului, Soult a fost nevoit să-și trimită bagajele grele și cele 326 de arme mari înapoi la Tuy pentru a preveni căderea în mâinile spaniole. Soult a luat doar 3.000 de runde pentru artileria rămasă și 500.000 de cartușe de muschetă cu el în timp ce se îndrepta spre Orense.

Odată cu încărcătura lor ușurată, armata lui Soult a reușit să-și petreacă timpul spre Orense. La 20 februarie, el a reușit să aducă câteva trupe pe malul sudic al râului, la Barbantes, la zece mile de Orense, în cazul în care podul ar fi fost distrus, dar pe 21 februarie francezii au găsit podul intact, iar orașul nedespărțit.

La Romana hotărâse să nu-i apere pe Orense, deoarece credea că Soult se retrage din Galiția de-a lungul Minho-ului. În consecință, el a rămas în baza sa de la Monterey, aproape de granița portugheză și a așteptat trecerea francezilor spre nord. Curând a devenit clar că nu asta avea în vedere Soult. A rămas la Orense timp de nouă zile, adunându-și forțele și pregătindu-se să lovească sudul. La 4 martie Soult a părăsit în cele din urmă Orense, îndreptându-se către sediul central al La Romana la Monterey și la granița portugheză la Chaves.

La început La Romana intenționa să stea și să lupte în cooperare cu forțele portugheze ale generalului Silveira, dar relațiile dintre aliați au fost tensionate, iar la 4 martie La Romana s-a răzgândit. În timp ce Soult înainta spre ei, spaniolii au alunecat spre est. Anticipația lui Soult a reușit să prindă 1.200 de oameni ai spatei spaniole la La Trepa, dar armata principală a scăpat. La o lună după ce trebuia să plece la Oporto, Soult era în sfârșit gata să treacă în Portugalia.

Portugalia

Regența portugheză irosise în mare măsură perioada de când Junot fusese expulzat din țară, petrecând cea mai mare parte a timpului construind Ordenanza, o taxă pentru întreaga populație capabilă, în loc să-și reformeze armata regulată spulberată. The Ordenanza s-ar dovedi a fi o sursă de slăbiciune și instabilitate, precum și de entuziasm și forță de muncă. Regele fugind în America de Sud, Portugalia era condusă de un Consiliu de Regență cu sediul la Lisabona, în timp ce Oporto era, în teorie, controlat de Episcop, deși de cele mai multe ori gloata pare să fi controlat. O unitate obișnuită care a fost formată la Oporto, Batalionul 1 al Legiunii Lusitane Loiale a lui Sir Robert Wilson, a plecat la granița la Almeida cât mai curând posibil pentru a evita haosul din oraș. Armata britanică din Portugalia, sub comanda lui Sir John Cradock, era concentrată în jurul Lisabonei.

Armata portugheză însăși fusese desființată de Junot în 1808 și încă nu își revenise. În februarie 1809, regimentele reformate se aflau încă în districtele lor de recrutare și nu aveau ofițeri și echipamente. În acea lună, Regența a cerut ca un general britanic să fie numit comandant-șef și acest post a fost acordat generalului William Beresford. În cele din urmă, el va transforma armata portugheză într-o forță de luptă eficientă, care a jucat un rol major în campaniile lui Wellington în Spania, dar care va sta în viitor, pentru că în martie 1809 tocmai își preluase postul, iar influența sa nu a atins nordul țării.

Rezultatul a fost că Soult a întâmpinat foarte puține opoziții efective între granița portugheză și Porto. În zone existau patru forțe portugheze separate - apărătorii Chaves sub generalul Francisco Silveira, un amestec de miliție și obișnuiți sub generalul Botilho care păzeau Minho, o mulțime de ordenanza sub generalul Bernardino Freire la Braga și o altă gloată de ordenanza la Oporto. The ordenanza s-ar dovedi a fi la fel de periculoase pentru ofițerii lor ca și pentru francezi, iar cele patru forțe ar opera independent, permițându-i lui Soult să se ocupe de ele una câte una.

Forța mixtă de obișnuiți, miliție și Silveira ordenanza a căzut primul. În timp ce Soult se apropia de Chaves, Silveira a încercat să se retragă pe înălțimile San Pedro, la sud de oraș. O treime din armata sa a refuzat să se retragă și a fost asediată la Chaves (10-11 martie 1809), s-a predat fără să ofere rezistență serioasă. Silveira însuși s-a retras spre sud-est spre Villa Real.

De la Chaves Soult s-a întors spre vest și a traversat munții în Valea Cavado. Deși trecerea munților a fost dificilă, drumul de-a lungul văii către Braga și apoi Oporto a fost mult mai bun decât drumul pe valea Tamega de la Chaves. Singurul obstacol serios în calea lui Soult era Sierra de Babrera, dar trecerile peste munți erau practic nedefinite. Francezii au părăsit Chaves la 14 martie și au curățat repede trecerile, iar la 17 martie avangarda franceză a luat contact cu armata portugheză care apăra Braga.

Această forță de 25.000 de oameni era mult mai slabă decât părea. The Ordenanza au constituit 23.000 din forța totală și doar 5.000 dintre ei purtau orice fel de armă de foc. Mai rău, în zilele dinaintea bătăliei, și-au ucis ofițerul comandant, generalul Bernardino Freire, și l-au înlocuit cu comandantul său, baronul Eben. Bătălia de la Braga din 20 martie 1809 a văzut francezii zdrobind forța lui Eben, ucigând 4.000 dintre ei într-un asalt frontal brutal, în timp ce sufereau doar 200 de victime.

Ultimul obstacol dintre Soult și Oporto a fost râul Avé. Acesta a fost traversat de două drumuri - la Ponte de Avé și Barca de Trofa, aproape de mare, și de un al treilea drum minor la Guimaraens, la douăzeci și patru de mile de coastă. În 25-26 martie, Soult își croiește drum peste Avé, folosind podul de la Guimaraens pentru a depăși pozițiile puternice portugheze pe podurile inferioare, precum și a asaltat un pod minor care a fost lăsat intact la San Justo.

La 27 martie, francezii au ajuns în afara orașului Oporto, la șase săptămâni după ce Napoleon se așteptase să fie acolo. Portughezii aveau 30.000 de bărbați în interiorul apărării orașului, care fusese mult întărit în ultimele trei săptămâni, dar dintre acești 30.000 de oameni, doar 5.000 erau obișnuiți. Când Soult a atacat Oporto la 29 martie, el a copleșit în curând apărătorii. După ce au fost atacați la capetele vestice și nord-estice ale liniei, francezii au străpuns secțiunea centrală nordică a fortificațiilor și apărarea s-a prăbușit. În retragerea care a urmat, câteva mii de oameni au fost uciși când secțiunea centrală a podului de peste Douro fie s-a prăbușit, fie a fost înlăturată în mod deliberat.

Soult își capturase primul obiectiv în Portugalia, dar era izolat în mod periculos. Trecuse o lună de când nu mai auzise de Ney în nord și două luni de când auzise de orice altă parte a Spaniei. Acest lucru a fost esențial pentru succesul campaniei lui Soult, pentru că era de așteptat să fie sprijinit de generalul Lapisse din direcția Salamanca și de mareșalul Victor din Badajoz. În loc să se pregătească pentru marșul de zece zile la Lisabona, Soult a fost nevoit să detașeze părți mari din armata sa, în încercarea de a restabili comunicațiile cu lumea exterioară.

Soult și-a împărțit armata în patru secțiuni. Prima a furnizat garnizoana din Oporto și a constat din o divizie și jumătate de infanterie și două brigăzi de cavalerie. O divizie de infanterie și o brigadă de cavalerie au fost plasate la sud de Duoro pentru a urmări retragerea portughezilor. Divizia lui Heudelet, care fusese lăsată la Braga, a fost ordonată spre nord să elibereze garnizoanele rămase la Tuy și Vigo, iar apoi să revină în legătură cu Ney. În cele din urmă, o brigadă de dragoni și o brigadă de infanterie au fost trimise spre est pentru a încerca să ia contact cu Lapisse, toate sub comanda generalului Loison.

Soult nu va primi vești bune de la colegii săi generali. Victor a câștigat o victorie majoră la Medellin pe 28 martie, dar nu mai avea puterea sau înclinația de a ataca Badajoz, preferând să aștepte veștile despre Soult. Ney se menținea împotriva răscoalei galiciene, dar nu avea oameni de cruțat. Lapisse rămăsese inactiv în jurul orașului Salamanca, permițându-se să fie blufat de o mică forță sub comanda lui Sir Robert Wilson și nu reușise să facă niciun progres spre granița portugheză.

Niciunul dintre detașamentele Soult nu a produs vești bune. Heudelet a descoperit că Vigo a căzut în mâinile unei forțe britanice și spaniole combinate la 28 martie. Tuy a fost curând abandonat în timp ce francezii și-au concentrat forțele în Portugalia. Când s-a restabilit contactul cu Ney, a fost doar pentru a descoperi că și el era izolat și nu avea idee ce se întâmplă în altă parte. Chiar și fortăreața de frontieră portugheză Valenza a trebuit abandonată, deoarece gherilele portugheze au recucerit Braga. Soult a trebuit să trimită alți 3.000 de oameni pentru a-și redeschide liniile de comunicare cu Heudelet și a decis să-l atragă înapoi în garnizoana orașelor Braga, Viana și Barcelos.

Detașamentul lui Loison a avut în scurt timp probleme serioase. Generalul Silveira își reconstruise armata după dezmembrarea din jurul lui Chaves. Recucerise orașul după un asediu de cinci zile, apoi se mută spre sud, la Amarante, unde ocupă o poziție defensivă pe malul estic al Tamega.

Coloana lui Loison a făcut prima încercare de a trece cu forța pe lângă Silveira pe 12 aprilie și a fost respinsă. El a cerut întăriri și, la 18 aprilie, a făcut un al doilea atac în fruntea a 6.500 de oameni. Acest lucru a avut un succes mai mare, deoarece Silveira traversase râul pentru a oferi bătălie, dar Loison nu era încă în stare să captureze podul. Soult a trimis încă mai multe întăriri lui Loison, aducând forța totală la Amarante până la 9.000.

Francezii au capturat în cele din urmă podul intact în dimineața zilei de 2 mai și au împrăștiat armata Silveira, dar acest succes a venit prea târziu, deoarece la 22 aprilie Sir Arthur Wellesley aterizase la Lisabona în fruntea unei noi armate britanice. Mareșalul Soult era pe punctul de a pierde inițiativa în Portugalia.

Cărți

Pagina principală napoleoniană | Cărți despre războaiele napoleoniene Index de subiecte: Războaiele napoleoniene

Marcați această pagină: Delicios Facebook A da peste


După bătălia de la Coruña, Napoleon a ordonat mareșalului Nicolas Soult să invadeze Portugalia din nord. El trebuia să pună mâna pe Porto până la 1 februarie și Lisabona până pe 10 februarie. Napoleon nu a reușit să ia în considerare atât starea nenorocită, cât și drumurile sau faptul că a izbucnit un război de gherilă pe scară largă în Portugalia de Nord și Spania.

Corpul II al lui Soult avea patru divizii de infanterie, comandate de generalii diviziei Pierre Hugues Victoire Merle, Julien Augustin Joseph Mermet, Étienne Heudelet de Bierre și Henri François Delaborde. Merle avea patru batalioane fiecare din Regimentele de Infanterie 2 Lumina, 4 Lumina și 15 Linie și trei batalioane din Linia 36. Divizia Mermet a inclus patru batalioane, fiecare dintre cele 31 de linii Light, 47 și 122, și câte un batalion din fiecare 3, 4 și 5 regimente elvețiene. Heudelet a condus două batalioane fiecare din a 22-a și a 66-a linie, câte un batalion fiecare din a 15-a lumină, a 32-a lumină, a 82-a linie, Légion du Midi, Garda de la Paris și Legiunea Hanovra. Comanda lui Delaborde cuprindea trei batalioane, fiecare dintre Linia a 17-a, Linia 70 și Linia 86. Generalul diviziei Jean Baptiste Marie Franceschi-Delonne a condus cavaleria trupelor Soult, primul husar, al 8-lea dragon, al 22-lea chasseur à Cheval și regimentele hanseriene de șaseri. Au fost atașați generalul diviziei Armand Lebrun de La Houssaye, a 3-a divizie a dragonului și generalul diviziei, Jean Thomas Guillaume Lorge, a 4-a divizie a dragonului. Divizia 3 Dragoon a fost alcătuită din regimentele 17, 18, 19 și 27 Dragoon. Divizia 4 Dragoon a fost formată din regimentele 13, 15, 22 și 25 Dragoon. [3] În total, Soult avea 23.500 de oameni, inclusiv 3.100 de cavalerie. [4]

Prima încercare a lui Soult de a invada Portugalia a fost oprită de miliția locală la 16 februarie. Francezii s-au mutat apoi spre nord-est, în Ourense, în Spania, au apucat un pod nepăzit și au mărșăluit spre sud. Pe drum, cavaleria lui Franceschi a depășit brigada spaniolă a maiorului general Nicolas Mahy la La Trepa pe 6 martie, provocând 700 de victime. Francezii au trecut în Portugalia și au ocupat Chaves pe 9 martie.

De la Chaves, Soult s-a mutat spre vest la Póvoa de Lanhoso, unde a fost confruntat cu armata baronului Christian Adolph Friedrich von Eben de 25.000 de oameni, compusă în mare parte din miliție portugheză înarmată cu muschete, șuturi și instrumente agricole. După ce a așteptat câteva zile sosirea tuturor trupelor sale, Soult a trecut la atac. La 20 martie 1809, în bătălia de la Braga, veteranii francezi și-au măcelărit adversarii. Portughezii depășiți au pierdut 4.000 de morți și 400 capturați. Francezii, care au pierdut 40 de morți și 160 de răniți, au confiscat și 17 tunuri portugheze.

Episcopul Castro a organizat o armată de 24.000 de oameni pentru a apăra Porto.

Generalii Lima și Parreiras au comandat două batalioane, fiecare din Regimentele 6, 18 și 21 de infanterie, și un batalion din a 9-a și alte unități. Cei 4.500 de obișnuiți portughezi au fost susținuți de 10.000 ordenanças (miliție) și 9.000 de cetățeni înarmați. Când Soult a aruncat-o pe Merle, Mermet, Heudelet, Franceschi și Lahoussaye către portughezii desfășurați la nord de oraș, pe partea cea mai slabă a liniei de apărare portugheze, forța lui Castro s-a dizolvat curând și bătălia a devenit un masacru. Portughezii au încercat să scape de francezi în oraș, dar au fost urmăriți de cavaleria franceză pe străzi, iar unitățile lor regulate au fost anihilate.

Mii de civili care au fugit s-au înecat când un pod de bărci peste râul Douro (imediat ce unele unități portugheze au început să saboteze podul pentru a împiedica francezii să treacă râul) s-a prăbușit din cauza greutății lor și a focului de artilerie portughez (venind din stânga) partea Douro) care vizau cavaleria franceză din spatele soldaților și cetățenilor portughezi. [4]

În drum, Soult a capturat un escadron de nave navale spaniole și 30 de nave comerciale. Francezii au găsit, de asemenea, stocuri mari de magazine militare britanice. În bătălia și furtuna orașului, francezii au pierdut 72 de ofițeri și 2.000 de victime. Portughezii au pierdut aproximativ 8.000 de oameni uciși și 197 de tunuri capturate. [3]

Soult nu a avut prea mult timp să se bucure de succesul său. Aproape dintr-o dată, ordenanças și-a întrerupt comunicarea cu Spania și o garnizoană de 1.800 de oameni a fost înghițită de forța portugheză a lui Francisco Silveira în Asediul Chaves. Mareșalul francez a început să planifice o retragere. Următoarea acțiune a fost Bătălia de la Grijó. Orașul a fost preluat pe 12 mai de britanici și portughezi sub conducerea lui Wellesley în a doua bătălie de la Porto.


Istorie: Campania peninsulară

Napoleon s-a îndreptat spre atacul Marii Britanii, unde „națiunea deținătorilor de magazine” o va simți cel mai mult - comerțul. El credea că o invazie va fi posibilă odată ce izolarea economică a scurs sângele din „vampirul din nord” și a provocat prăbușirea economică. Napoleon a emis Decretul de la Berlin care interzicea comerțul continental cu Marea Britanie, dar Portugalia, cel mai vechi aliat al Marii Britanii, a refuzat în mod deschis să se conformeze.

Îndulcit de promisiunea teritoriului portughez, Spania a fost de acord să sprijine o invazie franceză în Portugalia. În octombrie 1807, generalul Junot - în fruntea a 25.000 de oameni - s-a mutat prin Spania și a invadat Portugalia, capturând Lisabona cu ușurință și trimitând familia regală portugheză în exil în Brazilia. La începutul anului 1808, sub acoperirea sprijinirii invaziei lui Junot, Napoleon a poziționat peste 80.000 de oameni în Spania, comandați de cel mai flambiant personaj al perioadei, cumnatul său Joachim Murat. Forțele lui Murat au ocupat rapid punctele forte cheie și au luat Madridul. Napoleon a forțat apoi familia regală spaniolă să abdice, înlocuindu-i cu fratele său Joseph. Inițial, rezistența spaniolă era limitată, dar atrocitățile franceze au aprins flăcările rezistenței, deși o rebeliune la Madrid a fost zdrobită brutal de Murat.

Forțele spaniole își mențin poziția.

Forțele spaniole au ieșit din Portugalia și, până la sfârșitul lunii iulie, s-au întâlnit și s-au ținut de mai multe ori împotriva francezilor. O victorie a fost în sudul Spaniei la 23 iulie 1808, când generalul Castaños a înconjurat și a forțat 18.000 de francezi sub generalul Dupont să se predea la Baylen. Această victorie a trimis cutremure prin Europa, francezii nu erau invincibili pe câmpul de luptă și spaniolul puțin probabil a demonstrat-o. Apelurile pentru asistență britanică au primit răspuns la 1 august 1808, când o forță de 14.000 de oameni sub comandantul general Sir Arthur Wellesley a aterizat la Golful Mondego, chiar la nord de capitala portugheză. Wellesley a întâlnit și a învins o mică forță franceză hărțuitoare sub Delaborde la Roliça pe 17 august. Apoi s-a întors spre coastă pentru a proteja debarcarea altor întăriri. Pe 21 august, Junot a atacat poziția lui Wellesley, centrată pe dealul Vimeiro. Bătălia de la Vimeiro a văzut prima ciocnire a adevăratei tactici napoleoniene franceze împotriva liniei defensive britanice. Coloanele franceze au fost aruncate înapoi de puterea de foc devastatoare și de stabilitatea infanteriei britanice. Bătălia a văzut, de asemenea, ceva care urma să fie și o temă a luptelor dintre britanici și francezi: în urmărire, cavaleria britanică a ieșit din sub control și a fost aruncată în confuzie.

Victoria tactică de la Vimeiro a fost aruncată strategic atunci când Wellington a fost împiedicat să urmărească inamicul de către ofițerul său superior, Sir Hew Dalyrymple, în vârstă de șaizeci de ani. Pentru a oferi insultă, armistițiul rușinos de la Convenția de la Cintra a văzut armata lui Junot, cu toate armele și prada sa, repatriată în Franța în nave britanice. Dalrymple și uimitor Wellesley au fost revocați în Marea Britanie pentru a răspunde la o curte de anchetă despre desfășurarea războiului, lăsându-l pe generalul locotenent Sir John Moore la comanda forțelor britanice.

„Războiul poate fi încheiat într-o singură operațiune, dar trebuie coordonat corespunzător și eu trebuie să fiu acolo”, a exclamat Napoleon la evenimentele din Spania. Dar nu a mers singur în Spania, a luat de-a lungul Gărzii Imperiale, trei corpuri de armată, rezervația de cavalerie și o divizie poloneză, una germană și două italiene. Napoleon i-a aruncat acum pe acești 200.000 de combatanți împotriva spaniolilor din nord, spulberându-și forțele deoparte și luând Madridul. Moore, făcând manevre pentru a împiedica pătrunderea francezilor în sudul Spaniei, a fost forțat să se retragă spre Coruña din cauza presiunilor franceze serioase. Retragerea s-a încheiat cu evacuarea Armatei de către Marina Regală în perioada 16-17 ianuarie 1809, iar luptele de la Corunna dinaintea evacuării i-au costat viața lui Moore. Odată cu livrarea britanicilor, Napoleon, îngrijorat de zvonurile despre o conspirație la Paris și de amenințarea mobilizării austriece, s-a întors în capitala sa.

Wellesley exonerat

În aprilie 1809, un Wellesley exonerat s-a întors în Portugalia și a reluat comanda tuturor forțelor britanice și portugheze. Pe 12 mai, el l-a învins pe mareșalul Soult la Oporto, victorie care i-a permis lui Wellesley să intre în Spania și să se combine cu armata spaniolă sub conducerea generalului Cuesta. Bătălia de la Talavera din 27 și 28 iulie a văzut că Wellesley conține o armată franceză - sub regele Joseph Bonaparte și mareșalul Victor - apoi a forțat-o de pe câmpul de luptă. Cu toate acestea, Talavera a fost o victorie costisitoare și, cu Soult amenințând că îl va elimina pe Wellesley din Portugalia, a fost forțat să se retragă. Wellesley, acum vicontele Wellington din Talavera, nu a fost urmărit și în iarna 1809/1810 s-a concentrat pe pregătirea unei rețele defensive robuste pentru a proteja Lisabona. Locotenent-colonelul Sir Richard Fletcher, inginerii regali a fost expertul în supravegherea construcției a ceea ce a devenit cunoscut sub numele de Liniile din Torres Vedras.

Trupele franceze mărșăluiesc de-a lungul drumurilor spaniole prăfuite.

1810: Massena

În iulie 1810, mareșalul Massena a invadat Portugalia cu 60.000 de oameni, hotărât să distrugă britanicii odată pentru totdeauna. Prima acțiune la Coa din aceeași lună a văzut Divizia Britanică de Lumină scăpând îndeajuns de dezastru din mâinile a 20.000 de francezi sub conducerea lui Marshall Ney. În septembrie, Massena a fost învinsă după ce a atacat-o pe Wellington într-o poziție puternică la Bussaco, dar a fost totuși capabil să-i forțeze pe britanici să se întoarcă în spatele „Lines”. Massena și-a dat seama curând că nu va fi capabil să pătrundă în apărarea lui Wellington, iar un impas s-a încheiat doar când armata lui Massena - suferind de boli și lipsă de provizii - a fost forțată să se retragă.

Prima acțiune din 1811 a văzut o forță franceză bătută la Barrosa în martie, ambiția franceză fiind înlăturată în continuare de înfrângerea de la Fuentes de Oñoro și Albuera în mai. Acest lucru a precipitat o retragere a francezilor din Portugalia și înlocuirea acum disonată a lui Massena de către mareșalul Marmont.

1812: Avans în Spania

În ianuarie 1812, Wellington și-a început avansul în Spania, iar cetățile din Ciudad Rodrigo și Badajoz au căzut în curând. Deși depășit de francezi, Wellington s-a bucurat de un avantaj strategic și tactic, deoarece forțele spaniole au prins o mare parte din formațiunile franceze din teatru. Pe 22 iulie, Wellington a provocat o înfrângere severă asupra lui Marmont la bătălia de la Salamanca, dar în cele din urmă a trebuit să se retragă la Ciudad Rodrigo când a fost amenințat de o forță combinată sub conducerea lui Joseph, Soult și Suchet.

În iunie, invazia franceză a Rusiei s-a încheiat cu un dezastru pentru Napoleon, dar pentru Wellington, a fost o chestiune diferită. Francezii, sub presiunea crescută a forțelor aliate regulate și de gherilă, nu-și puteau permite trupe proaspete pentru Peninsula, în timp ce Wellington era hrănit continuu cu întăriri. În vara anului 1813, Wellington a intrat în ofensivă și pe 21 iunie a condus o armată franceză comandată de Joseph la bătălia de la Vitoria. Vitoria a fost un tonic pentru aliații Marii Britanii, învinși recent la Lützen, care i-au galvanizat pentru a-și reînnoi eforturile.

1814: Napoleon Capitulează

Wellington a ajuns în Pirinei în iulie. Francezii au contraatacat și au avut un anumit succes la bătălia de la Maya, dar acest lucru a fost inversat de o victorie britanică la 28 iulie la Sorauren. În octombrie, veteranii din Peninsula Wellington au trecut în Franța, iar în februarie 1814, britanicii l-au învins pe Soult la Orthez. La 31 martie 1814, aliații au intrat triumfător la Paris și șase zile mai târziu Napoleon Bonaparte a abdicat ca împărat al Franței.

Luptele au continuat până când vestea despre abdicarea lui Napoleon a ajuns la Wellington, prea târziu pentru armata franceză învinsă lângă Toulouse. Pe 17 aprilie Soult a semnat un armistițiu, ducând la sfârșitul războiului peninsular lung, dur și dur. Huzzah pentru Albion!


Acest cont este extras din volumul Albion Triumphant 1 & # 8211 The Peninsular Campaign, unde veți găsi liste detaliate ale armatei și scenarii pentru a juca bătăliile cheie cu regulile Black Powder, precum și o multitudine de informații istorice și fotografii glorioase.

Armata de start a campaniei peninsulare britanice

Cavaleria grea vine cu capetele corecte pentru a reprezenta dragonii & # 8211 Este posibil ca unii dintre voi istorici cu ochi de vultur să fi observat grijile Scott & # 8217s din imaginea de mai sus. Acestea sunt realizate din cutia de cavalerie Brigada Uniunii, care vă va permite, de asemenea, să faceți gardieni de dragoni. Suntem atât de ocupați că studioul nu a avut timp să le pictăm!

  • 72 Infanterie din plastic și metal British Line
  • 24 Infanterie portugheză din plastic și metal
  • 12 cavalerie grea din Brigada Uniunii Britanice din plastic și metal
  • Ofițer pe cal
  • Tunul British Artillery Royal 6-pdr
  • Foi de steag color

Apără linia de pe dealul Vimeiro. Cu dvs. și cu Wellesley la conducere, linia subțire roșie a trupelor britanice și portugheze va ține, dar vă puteți ține sub control cavaleria?


Sharpe's Havoc

Este primăvara & # 160 1809 și o mică armată britanică este staționată la Lisabona când mareșalul Soult & # 160 începe invazia franceză în nordul Portugaliei. No one knows whether the British will fight or leave, but there is little choice for Lieutenant Richard Sharpe and his squad of riflemen who are sent into the beleaguered city of Oporto to rescue a British mother and daughter who have chosen to stay rather than flee southwards. But what seems like a straightforward mission becomes tangled in betrayal when Kate Savage disappears.

Sharpe, with Sergeant Patrick Harper and a score of riflemen, is cut off in the city when the bridge over the river Douro is broken. They join forces with a group of fugitive Portuguese soldiers and try to fight their way back to the British lines, but their orders are overridden by an  English officer with his own agenda. Colonel Christopher excels in high diplomacy and low cunning, and his activities lead Sharpe and his riflemen into danger.

While the French are consolidating their hold on the north of the country, Sir Arthur Wellesley arrives to take command in the south. He immediately mounts his own counter-attack in a brilliant campaign that will rout the French. Sharpe becomes the hunter instead of the hunted and seizes the chance to rescue the missing Kate Savage and pursue the man who thought to sacrifice Sharpe and his riflemen for his own ambition. Amidst the wreckage of a defeated army, in the storm lashed hills of the Portuguese frontier, Sharpe takes a terrible revenge.


Ponte das barcas

Ponte das Barcas was inaugurated on 15th of August 1806 and was created by Carlos Amarante, a portuguese engineer and architect. Amarante is also the creator of other places in Portugal la fel ca Igreja da Trindade în Porto sau Santuário do Bom Jesus do Monte lângă Braga, one of our favorite places in Portugal.

Ponte das Barcas means, “The Bridge of Boats” and this name speaks for itself. The bridge was made of 20 boats standing side by side and attached with steal cables. Although other Bridges of Boats were made in the past, this one was built to be more durable and was able to open in two parts, to let the boats navigate on the Douro river.

Maria I, Queen of Portugal – Attributed to Giuseppe Troni


Wellington Against Soult: The Second Invasion of Portugal 1809

At the heart of David Buttery’s third book on the Peninsular War lies the comparison between two great commanders of enormous experience and reputation – Arthur Wellesley, later Duke of Wellington, and Jean de Dieu Soult. In Soult, Wellesley met one of his most formidable opponents and they confronted each other during one of the most remarkable, and neglected, of the Peninsular campaigns. Soult’s invasion of Portugal is rarely studied in great depth and, likewise, the offensive Wellesley launched, which defeated and expelled the French, has also received scant coverage. As well as giving a fresh insight into the contrasting characters of the two generals, the narrative offers a gripping and detailed, reconstruction of the organization and experience of a military campaign 200 years ago.

David Buttery has established a reputation as a leading historian of nineteenth-century British military history. He has made a particular study of the Napoleonic and Crimean wars. He has worked in newspapers and museums and has published extensively in many of the leading military history periodicals including the Victorian Military Society’s journal, The Leicestershire Chronicle and Military Illustrated. His most recent books are Wellington Against Massena: The Third Invasion of Portugal 1810-1811, Messenger of Death: Captain Nolan and the Charge of the Light Brigade, Wellington Against Junot: The First Invasion of Portugal 1807-1808 and the Waterloo Battlefield Guide.


Cuprins

After the Battle of Corunna, Napoleon ordered Marshal Nicolas Soult to invade Portugal from the north. He was to seize Porto by 1 February and Lisbon by 10 February. Napoleon failed to take into account either the wretched condition of the roads or the fact that a full-scale guerrilla war had broken out in Northern Portugal and Spain.

Soult's II Corps had four infantry divisions, commanded by Generals of Division Pierre Hugues Victoire Merle, Julien Augustin Joseph Mermet, Étienne Heudelet de Bierre, and Henri François Delaborde. Merle had four battalions each of the 2nd Light, 4th Light and 15th Line Infantry Regiments and three battalions of the 36th Line. Mermet's division included four battalions each of the 31st Light, 47th Line, and 122nd Line, and one battalion each of the 3rd, 4th and 5th Swiss Regiments. Heudelet led two battalions each of the 22nd Line and 66th Line, one battalion each of the 15th Light, 32nd Light, 82nd Line, Légion du Midi, Paris Guard, and Hanoverian Legion. Delaborde's command comprised three battalions each of the 17th Light, 70th Line, and 86th Line. General of Division Jean Baptiste Marie Franceschi-Delonne led Soult's corps cavalry, the 1st Hussar, 8th Dragoon, 22nd Chasseur à Cheval, and Hanoverian Chasseur Regiments. Attached were General of Division Armand Lebrun de La Houssaye's 3rd Dragoon Division and General of Division Jean Thomas Guillaume Lorge's 4th Dragoon Division. The 3rd Dragoon Division was made up of the 17th, 18th, 19th and 27th Dragoon Regiments. The 4th Dragoon Division consisted of the 13th, 15th, 22nd and 25th Dragoon Regiments. ΐ] In all, Soult had 23,500 men, including 3,100 cavalry. & # 913 & # 93

Soult's first attempt to invade Portugal was stopped by the local militia on February 16. The French then moved northeast to Orense in Spain, seized an unguarded bridge and marched south. On the way, Franceschi's cavalry overran Major General Nicolas Mahy's Spanish brigade at La Trepa on March 6, inflicting 700 casualties. The French crossed into Portugal and occupied Chaves on March 9.

From Chaves, Soult moved west to Póvoa de Lanhoso where he was confronted by Baron Christian Adolph Friedrich von Eben's 25,000-man army composed mostly of Portuguese militia armed with muskets, pikes, and agricultural implements. After waiting several days for all his troops to arrive, Soult went over to the attack. On 20 March 1809 in the Battle of Braga the French veterans butchered their adversaries. The outmatched Portuguese lost 4,000 killed and 400 captured. The French, who lost 40 killed and 160 wounded, also seized 17 Portuguese cannons.


The way of Soult

Come with us to get to know the ways that Marshal Soult walked during the 2nd French invasion of Portugal. Discover the places where the most decisive battles took place. The marks that remain in our memories and in the buildings of cities like Oporto, Amarante or Chaves. A journey where the beauty of the northern landscapes of Portugal will enchant you!

This trip is a dive in the history of the 2nd French invasion. It takes us to Chaves, where the invader entered Portugal. Boticas, where the fear of the enemy originated legends and traditions that remain. We’ll travel through the fascinating mountainous areas and the valley of the rivers that led Soult to Braga. We will visit the resistant city of Amarante and the invaded city of Oporto where, in 1809, the tragedy of the Barcas bridge occurred. A journey where history meets the grandeur of the landscape and the flavours of northern Portugal.

Lunch is optional. From 222€ per person! Verifica Prices & Reservations!


The Source of the Word “Guerrilla”

The term “guerrilla warfare” came into the English language due to the French invasion of Spain.

Resistance to military rule by armed civilians was by no means unprecedented. Nor was the sort of irregular fighting it led to, as soldiers and civilians alike attacked using ambushes, sabotage, and hit and run raids. Up to then, there had been no word for that sort of fighting. The Spanish provided one – “guerrilla,” meaning “little war.” As the British became involved in the fighting in Spain and Portugal, they picked up the word from locals and it entered the English language.


SOULT, Nicolas Jean de Dieu

One of an impressive pantheon of Gascon-born soldiers (including Murat, Ney and Lannes) who rose to international renowm under Napoleon, Soult was a clerk's son, and joined the royal French Army as a private in 1775. A sergeant in 1791, he was commissioned in 1792 and a battalion commander when he first achieved public distinction in August 1793, winning a minor action on the Rhine during Pichegru's advance to the Geisberg. He fought at Fleurus under Lefebvre in June 1794, and was promoted grigadier-general in October. As part of Jourdan's army on the Rhine he fought at Altenkirchen and Ukerath in early summer 1796.

Back under Jourdan's command on the Rhine in 1799, he fought at Ostrach and Stockach before trasferring to the Swiss front in April, where he led a division under Massena and took part in both battles of Zurich. He followed Masséna to the Italian front, breaking a leg and becoming a prisoner of war during the siege of Genoa. After his exchange he helped put down anti-French uprisings in Piedmont and served with occupying forces in Naples.

By now established as one of Napoleon's most trusted military subordinates, and a formidable battle tactician, Soult was appointed to the Marshalate in 1804, and commanded IV corps against the Third Coalition in late 1805. He made his international reputation leading the decisive charge at Austerlitz, and fought at Jena, Eylau and Heilsberg in 1806-07 but missed the victory at Friedland. A prime beneficiary of Napoleon's willingness to buy loyalty, he was a wealthy man before he became Duke of Dalmatia in 1808.

Soult accompanied Napoleon's invasion at Spain later that year, leading the final stages of the pursuit to Corunna and occupying Portugal in march 1809. Driven out of Oporto by Wellesley's Anglo-Portuguese force in May, he defeated Spanish forces at Ocana during the summer and was Jourdan's successor as Joseph Bonaparte's chief of staff. Unhappy in the role, he left Madrid for south-western Spain in 1810, finding himself embroiled in a defensive campaign around Badajoz while mounting a major siege at Cadiz. Forced to retire north-west after Marmont's defeat at Salamanca in 1812, Soult retook Madrid and pursued Wellington's subsequent retreat from Burgos.

Temporarily seconded to Germany in 1813, he led the Imperial Guard until after the battle of Bautzen, when he returned to the Peninsular War as theatre C-in-C, charged with recovering an almost hopeless situation after the defeat at Vitoria. He fought an epic defensive campaign over the next ten months, retreating slowly into and beyond the Pyrenees until defeat at Orthez and a final confrontation at Toulouse in April (several days after Napoleon's abdication) persuaded him to surrender.

Not given a senior command of the restored monarchy, Soult was quick to rejoin Napoleon during the Hundred Days of 1815, but was ill-employed as chief of staff to the army for the Waterloo campaign. He spent the next four years in exile east of the Rhine, was restored to the army lists in 1820 and subsenquently capitalized on his position as the most celebrated of Napoleon's surviving marshals to pursue an extremely successful political carrer.

His brother Pierre (1770-1843) saw long-term service in Spain, was a divisional general from 1813 and took part in all the final actions beyond the Pyrenees, eventually retiring as a lieutenant-general in 1825.

Source : Dictionary of the Napoleonic Wars , ed. S. Pope, London: Collins, 1999


Priveste filmarea: - Aventura Bregilor prin sudul Portugaliei (Ianuarie 2022).