Articole

Vimy Ridge

Vimy Ridge

Vimy Ridge a parcurs aproape 12 km nord-est de Arras. Germanii au ocupat Vimy Ridge în septembrie 1914 și inginerii lor au început imediat să construiască o rețea de tranșee și buncăre rezistente la artilerie. Acestea au fost protejate de atacul infanteriei de posturi de mitralieră din beton.

Armata a X-a franceză a răspuns săpând propriul sistem de tranșee la Arras. Încercările franceze repetate de a lua Vimy Ridge au costat aproximativ 150.000 de victime între mai și noiembrie 1915. Deși francezii au reușit să ia satele Carency, Neuville St Vaast și Souchez, Vimy Ridge a rămas sub controlul germanilor.

Ca parte a reorganizării generale, britanicii au preluat sectorul Arras în martie 1916. Comandantul corpului britanic, locotenentul general Sir Henry Wilson, a planificat imediat un contraatac pe scară largă, dar acesta a fost respins de comandantul său, Sir Douglas Haig. . Corpul canadian, comandat de locotenentul sir Julian Byng, i-a înlocuit pe britanici la Arras în iarna anului 1916.

În decembrie 1916, Robert Nivelle l-a înlocuit pe Joseph Joffre în funcția de comandant-șef al forțelor aliate de pe frontul de vest. Nivelle a început imediat să planifice o ofensivă majoră pe prima linie germană. O parte esențială a ceea ce a devenit cunoscut sub numele de Ofensiva Nivelle, a fost încercarea de a captura Vimy Ridge. Întrucât creasta avea o înălțime de 60 de metri, Nivelle a susținut că, dacă forțele aliate ar putea controla această zonă, acestea ar avea o imagine de ansamblu asupra activităților germane din spatele liniei frontului.

În seara zilei de 8 aprilie 1917, 30.000 de membri ai corpului canadian au început să se mute pe linia frontului. La 5.30 dimineața următoare, 2.800 de tunuri aliate au început să bată tranșeele germane și la scurt timp după aceea, infanteria canadiană a trecut peste vârf în No-Mans-Land. Susținută de un baraj târâtor, Divizia 1, condusă de generalul-maior A. W. Currie, a capturat sistemul de tranșee Zwolfer Graben în 30 de minute. După ce a trecut încă o oră, linia intermediară la sud-est de Thelus era, de asemenea, sub control canadian.

Generalul maior L. J. Lipsett și Divizia a 3-a au luat imensul tunel Schwaben. Cu toate acestea, mai multe posturi de mitraliere din beton au supraviețuit, iar acestea au cauzat pierderi grele. Divizia a 4-a canadiană a fost deosebit de grav lovită. Un batalion, al 87-lea, a suferit pierderi de peste 50% în mai puțin de câteva minute.

În încercarea de a întinde apărarea germană, generalul Hubert Gough și armata a cincea britanică au lansat un atac mai la sud. Chiar dacă Gough a folosit tancuri în atac, acesta a fost respins de germani la Bullecourt. Australienii, de asemenea, au luat parte la această operațiune și au suferit cele mai grave pierderi de pe frontul de vest.

Canadienii făceau încă progrese bune și până la 12 aprilie aveau controlul ferm asupra Vimy Ridge. Forțați în partea de jos a dealului, germanii nu au reușit să lanseze un contraatac de succes. În acea noapte, sub acoperirea întunericului, germanii s-au retras din zonă.

În momentul în care ofensiva Arras a fost oprită la sfârșitul lunii mai, britanicii suferiseră mari pierderi: prima armată: 46.826; Armata a treia: 87.226; Armata a cincea: 24.608. Corpul canadian a pierdut în total 11.297 de bărbați uciși, dispăruți sau răniți.

În ciuda eșecurilor britanice de la Arras, canadienii au străpuns cea mai formidabilă porțiune a liniei germane. Capturarea Vimy Ridge a fost un mare succes tactic. Canadienii apucaseră terenuri de mare importanță militară și provocaseră pierderi grele armatei germane.

Tocmai m-am întors la baza telegrafică de la a vedea cât faza de deschidere a bătăliei, pe cât este posibil să vedem acțiunea pe un front larg. Detaliile despre progresul luptelor după primul nostru asalt lipsesc încă, dar știm că am spart liniile germane peste tot și că prizonierii în număr mare intră deja.

Era ca în zilele din care a început din nou Bătălia de la Somme și Bătălia de la Arras, dacă așa se numește, se poate dovedi nu mai puțin dezastruoasă pentru germani. O astfel de bătălie care a început în această dimineață nu poate fi dusă fără pierderi grele. Trebuie să fim împăcați cu asta în prealabil. Dar dușmanul va suferi mai mult decât noi și îl vom rupe aici așa cum l-am rupt pe Somme.

M-am uitat înainte și am văzut linia frontului german care se prăbușea; bucăți de oameni, cherestea, bucăți de cretă zburau prin aer și, amestecându-se cu zidul sfărâmător de foc. Nu am îndrăznit să ne ridicăm capul, știind că barajul urma să se aplece peste noi și apoi să ne ridicăm în trei minute. Senzația aceea ciudată de stomac gol dispăruse. Nu cred că cineva s-a speriat, în schimb, tot corpul cuiva părea să fie într-un dans macabru nebun.

Cred că a fost poate cea mai perfectă barajă a războiului, deoarece a fost atât de perfect sincronizată. Apoi, brusc, a sărit 100 de metri și am fost plecați. În locul unei tranșee germane nu exista decât o depresiune largă, noroioasă, cu miros de explozivi. Apoi locotenentul Christie a fost lovit și tocmai a aruncat înainte, mort. Când m-am îndreptat, am încercat să mă grăbesc să ajung din urmă cu grupul meu. M-am împiedicat de niște sârme ghimpate și am căzut, exact când o coajă mare de Hun a țipat în noroiul alături de mine. Am fost răsturnat și, ridicându-mă, am primit o lovitură grozavă pe capul meu. Mi-a băgat pălăria de tablă până la urechi.

Am fugit într-un fel de poticnire pentru a mă ridica cu prietenii mei. Este teribil să fii singur, simți că toate armele inamice sunt îndreptate spre unul și unul este gol. Așa că m-am alăturat grupului meu. Nu erau prea multe pentru a trage - Heinies se întorceau cu mâinile ridicate, iar contra-barajul lui nu era atât de fierbinte. Omul de lângă mine a zâmbit și s-a aplecat spre mine să spună ceva. Cred că a vrut să spună „Merge bine” sau ceva de genul acesta. Mi-a pus gura aproape la ureche, se auzea un zgomot atât de helluva. Nu a terminat niciodată propoziția, nu a scos niciodată un sunet, ci doar a aruncat-o pe față.


176th Tunneling Company

The 176th Tunneling Company a fost una dintre companiile de tunelare a inginerilor regali create de armata britanică în timpul primului război mondial. construcția de săpături adânci pentru cazarea trupelor, săparea de metrou, sapuri (o tranșee îngustă săpată pentru a se apropia de tranșeele inamice), tranșee de cablu și camere subterane pentru semnale și servicii medicale. [1]

176th Tunneling Company
ActivPrimul Război Mondial
Țară Regatul Unit
Ramură Armata britanica
TipCompania de tuneluri Royal Engineer
Rolinginerie militară, războiul în tuneluri
Porecle„Alunițele”
AngajamentePrimul Război Mondial
Vimy Ridge


Forțele britanice

Vimy este considerat în mod corespunzător o victorie aliată mai degrabă decât o pură canadiană. În timp ce Corpul canadian a planificat bătălia și a oferit majoritatea participanților, participarea britanică a fost, de asemenea, considerabilă.

  • Corpul I britanic a furnizat 132 de piese de artilerie grea și 102 tunuri de campanie către 863 din corpul canadian, sau 21 la sută din artileria implicată. 4
  • Dintre cele 13 brigăzi de infanterie angajate în asalt, o brigadă întreagă era britanică (a 13-a brigadă a diviziei a 5-a britanice).
  • 16 escadrile ale Royal Flying Corps au angajat 24 de avioane ca observatori de artilerie în perioada 1 aprilie - 13 aprilie, pierzând trei.
  • De asemenea, unitățile logistice britanice au depus un efort considerabil de-a lungul Liniilor de comunicare care susțin atacul.
Trupele batalionului 29, CEF fotografiate pe creasta Vimy. Exploziile au fost produsul imaginativului minister al informației al lui Lord Beaverbrook, mai degrabă decât al artileriei germane. Fotografie LAC. Satul distrus Vimy după bătălie Câmpia Douai poate fi văzut în depărtare. Indiferent dacă bătălia a fost importantă sau nu din punct de vedere strategic, sentimentul că s-a realizat ceva tangibil a fost evidențiat de soldații de acolo prin viziunea expansivă din înălțimi.

Pentru canadieni, numele Vimy Ridge a fost din punct de vedere istoric foarte semnificativ. A fost prima dată în istoria națiunii când o formațiune de dimensiuni de corp a luptat organizată ca atare. Succesul atacului, rezultat din planificarea detaliată și o varietate de tactici inovatoare, care contrastează puternic cu ceea ce se întâmplase la Somme doar câteva luni mai devreme, a sigilat reputația canadienilor ca fiind printre cele mai bune trupe de pe frontul de vest. Capturarea Ridge de către Corpul canadian, sub comanda generalului britanic Julian H.G. Byng (cu generalul canadian Sir Arthur Currie în calitate de șef de stat major), a fost un punct de cotitură pentru forțele aliate în timpul primului război mondial. Succesul forțelor canadiene în această bătălie, la Passchendaele și în cele O sută de zile din Canada, a contribuit la câștigarea Canadei de un loc la negocierile de pace de la Versailles. Unii au sugerat că unitatea canadiană a fost încurajată - toate cele nouă provincii au fost reprezentate în ordinea bătăliei corpului canadian - dar așa cum subliniază Pierre Berton în lucrarea seminală referitoare la această bătălie, luarea creastei a atins statutul de legendă foarte repede și cu miturile care înconjoară deseori fapte legendare.

Canadienii fuseseră aranjați vizavi de creastă din octombrie 1916, dar germanii fuseseră acolo cu doi ani mai mult decât cei care ocupau terenul înalt în octombrie 1914 și negau încercările repetate franceze și britanice de a lua înălțimea. Până în 1917 fuseseră construite trei linii defensive puternice, inclusiv fortificații din beton. Artileria lor a fost așezată pe o pantă inversă, ferită de vedere directă. Canadienii și-au petrecut iarna planificându-și asaltul. Spre deosebire de Somme, trupele de asalt ar fi organizate în grupuri mici, obuze de tăiat sârmă ar fi disponibile pe un număr mare pentru a deschide o cale, barajele târâtoare ar lăsa infanteria canadiană să meargă până la tranșeele germane și să le ia înainte ca apărătorii să aibă șansa de a reacționa. Și munca contra-baterie a lui McNaughton ar fi atât de eficientă încât majoritatea tunurilor germane (83%, după cum sa dovedit) ar fi neutralizate înainte de luptă. Suportul pentru foc ar fi masiv cu 245 de tunuri grele, 480 de 18 lire și 138 de obuziere. Douăzeci la sută dintre aceste arme proveneau din regimentele de artilerie britanice, o brigadă de infanterie britanică ar face, de asemenea, atacul Vimy ca parte a corpului canadian.

Este probabil că, cu excepția exploziei de la Krakatoa din 1883, în toată istoria nici o ureche umană nu a fost vreodată asaltată de intensitatea sunetului produs de barajul de artilerie care a lansat Bătălia de pe Vimy Ridge pe 9 aprilie 1917. În Anii care au urmat, supraviețuitorii s-au străduit să descrie acel moment zdrobitor în care 983 de piese de artilerie și 150 de mitraliere au latrat la unison pentru a lansa prima victorie britanică în treizeci și două de luni de război frustrant. 5

Decisiv pentru rezultatul nefavorabil din 9 aprilie a fost neprezentare (accentuarea în original) a rezervelor. Dacă ar fi fost la locul potrivit la momentul potrivit, este probabil că ar fi reușit să echilibreze în mare măsură dezavantajele cauzate de alte circumstanțe. Britanicii (sic), în judecata generală a martorilor oculari, s-au comportat cu atâta lipsă de pricepere în urma spargerilor, încât contracurentele în timp util le-ar fi aruncat din nou sau cel puțin le-ar fi ținut. 6

După o săptămână de baraj, canadienii au continuat să conducă lapovița și au capturat cea mai mare parte a Ridge-ului într-o dimineață (apărătorii germani încăpățânați vor rezista pe frontul Diviziei a 4-a timp de trei zile).

Vimy a devenit un triumf canadian simbolic, unul dintre „marile lucruri” pe care națiunile trebuie să le facă împreună pentru a-și atinge identitatea. Nu a făcut nicio diferență că (comandantul corpului, locotenentul general Julian) Byng și cel puțin jumătate din soldați erau de origine britanică. O victorie solidă, fără echivoc, le-a mai spus canadienilor - și aliaților lor - că secretul atacurilor reușite a fost deblocat, dacă nu chiar extras. Inutilitatea Sommei fusese depășită. 7

Vimy fusese un triumf, dar unul costisitor - 10.602 de oameni au fost victime, inclusiv peste 3.500 de oameni uciși - și au fost mai multe victime la est de Ridge în bătăliile ulterioare de la Arleux și Fresnoy pe câmpia Arras. Costul era greu de suportat, mai ales într-un moment în care recrutarea devenea o problemă importantă în Canada. Cel mai elocvent istoric al lui Vimy a evaluat costul:

A meritat? A meritat frigul și păduchii, șobolanii și noroiul? Merita orele lungi stând rigid în tranșee, rugându-se ca niciun glonț să nu-și găsească amprenta? A meritat să vă târâți în pământul lui Nimeni cu o pungă de bombe, căutând să-i mângâiați pe bărbații din șanțul opus înainte de a vă mistui? A meritat acea așteptare tensionată și rece în dimineața zilei de luni de Paști? când lumea a explodat în cele din urmă și inamicul a fost alungat de pe înălțimi cu un cost în vieți și membre, Înaltul Comandament și presa au fost descrise ca fiind minime?

A fost o perioadă, mai puțin cinică, mai ingenioasă, când majoritatea canadienilor au fost determinați să creadă că răspunsul a fost da. Națiunile trebuie să justifice uciderea în masă, chiar dacă doar pentru a susține sentimentele celor îndurerați și sănătatea supraviețuitorilor. În Canada, cu mult timp după scuzele inițiale au fost găsite lipsă - Marele Război, la urma urmei, în mod clar nu a fost un război pentru a pune capăt războaielor - a rămas o a doua justificare. Din cauza lui Vimy, ne-am spus, Canada a ajuns la vârstă din cauza lui Vimy, țara noastră și-a găsit bărbăția.

Dar a meritat asta? A meritat pierderea a mii de membre și ochi și moartea a cinci mii de tineri canadieni la Vimy pentru a oferi unei națiuni tinere și în creștere un mit mândru și de durată?

Acum că febra Vimy s-a răcit, o nouă generație vede Marele Război pentru ceea ce a fost. A meritat? Răspunsul, desigur, este nu. 8

Cinismul lui Berton este un contrapunct la evaluarea lui Corrigan asupra războiului în ansamblu:

Amenințarea militarismului german fusese înlăturată, cel puțin pentru o generație suplimentară, teritoriile franceze pierdute au fost recâștigate, iar Belgia a fost din nou sigură. Acesta a fost un război drept și un război necesar. Cheltuielile britanice în vieți și comori au fost grozave, dar nu a existat nicio alternativă, iar prețul plătit, în respectarea respectării acestui autor, a meritat acest rezultat. 9

Indiferent dacă considerăm că a meritat sau nu costul plătit, concluzia lui Berton este un element de gândire: „Cine poate spune ce ar fi făcut acești viitori antreprenori, pierduți în teribilul război de tranșee din 1914-18, dacă ar fi trăit?” 10

Bătălia este comemorată de Memorialul Național Vimy canadian, așezat pe dealul 145 lângă Vimy și Givenchy. Este cel mai mare dintre monumentele de război din Canada. Memorialul a fost dezvăluit de regele Edward VIII în 1936, după 11 ani de construcție, în fața unei mulțimi adunate de 50.000, dintre care mulți erau veterani ai armatelor franceze, canadiene și britanice care au luptat acolo.

Pentru Canada, bătălia a avut o mare semnificație națională. A demonstrat cât de puternică și eficientă armă devenise Corpul canadian. Pentru prima dată cele patru divizii canadiene atacaseră împreună. Batalioanele lor erau conduse de soldați din fiecare parte a Canadei care luptau umăr la umăr. Nicio altă operațiune din Primul Război Mondial nu trebuia să fie amintită de canadieni cu atâta mândrie - mândria realizării printr-un efort unit și dedicat. Cel mai impresionant tribut al Canadei pentru fiii ei se află pe Ridge în sine. Acolo, pe Dealul 145, în terenul prezentat în 1922 de Franța oamenilor din Canada, se află cel mai mare dintre monumentele de război europene ale Canadei. Doi stăpâni albi maiestuoși, reprezentând Canada și Franța, se ridică deasupra vârfului pentru care au luptat și au murit atât de mulți soldați aliați. Pe pereții bazei sunt gravate numele a peste 10.000 de canadieni care și-au dat viața în primul război mondial și care nu au niciun mormânt cunoscut. Principala inscripție de pe Memorial spune: „Pentru vitejia consătenilor lor în Marele Război și în memoria celor șaizeci de mii de morți, acest monument este ridicat de oamenii din Canada.” 11


Dedicarea Memorialului Național Vimy canadian din 26 iulie 1936 a coincis cu un pelerinaj al veteranilor canadieni la monument.

În semn de recunoaștere a marilor sacrificii făcute de Canada, guvernul francez a acordat în mod oficial Canadei o porțiune a creastei în perpetuitate. Deoarece memorialul se află pe solul canadian, este îngrijit de Veterans Affairs Canada.


Pe lângă doar monumentul, o parte din câmpul de luptă de la Vimy, inclusiv porțiuni din sistemul de tunel canadian, au fost păstrate.
Studenții canadieni fac tururi în fiecare vară pe liniile de șanțuri și metrou conservate - aceste saci de nisip sunt turnate permanent în beton.
Colecția de webmaster

Onoarea Bătăliei "Vimy, 1917" a fost acordată majorității unităților din Corpul canadian și acelor unități ale Miliției postbelice care perpetuează unitățile CEF.

Acele unități care au participat direct, pentru care a fost premiat Battle Honour & "Vimy, 1917", au inclus:

Prima brigadă canadiană de mitraliere

Regimentul regal canadian

Infanteria ușoară canadiană a prințesei Patricia

Primele puști canadiene montate, CEF

2 puști canadiene montate, CEF

Al 4-lea pușcă montată canadiană, CEF

5 canadian Mounted Rifles, CEF

Brigada a 10-a canadiană

11 brigadă canadiană

Brigada a 12-a canadiană

Acele unități care nu sunt implicate direct în luptele Vimy și care sunt, de asemenea, asociate cu Battle Honor & "Vimy, 1917" includ:


Vimy Ridge

Am considerat că este important să marcăm cel puțin această dată și să mulțumim verilor noștri canadieni pentru ajutorul și sacrificiile pe care le-au dat pentru păstrarea democrației și a decenței prin două războaie mondiale.

Am avut norocul să vizitez Vimy în urmă cu 10 ani și am fost impresionat de micul muzeu din care fac parte voluntari canadieni. Monumentul celor căzuți este uluitor de frumos și atât de adecvat, coloane gemene pentru a reprezenta ambele culturi care alcătuiesc Canada modernă. Mi-am citit numele de familie de nu mai puțin de cinci ori în partea de jos a coloanei britanice, fără nicio relație, dar totuși foarte intensă.

Există totuși craterele uriașe, acum înțepenite, liniștite acum, dar atât de terifiante atunci, și fantastica vedere din vârful creastei.

Haesten

Aceasta este aniversarea bătăliei de la Vimy Ridge.

Am considerat că este important să marcăm cel puțin această dată și să mulțumim verilor noștri canadieni pentru ajutorul și sacrificiile pe care le-au dat pentru păstrarea democrației și a decenței prin două războaie mondiale.

Am avut norocul să vizitez Vimy în urmă cu 10 ani și am fost impresionat de micul muzeu din care fac parte voluntari canadieni. Monumentul celor căzuți este uluitor de frumos și atât de adecvat, coloane gemene pentru a reprezenta ambele culturi care alcătuiesc Canada modernă. Mi-am citit numele de familie de nu mai puțin de cinci ori în partea de jos a coloanei britanice, fără nicio relație, dar totuși foarte intensă.

Totuși, există craterele uriașe, acum înțepenite, liniștite acum, dar atât de terifiante atunci, și vederea fantastică din vârful creastei.


Cuprins

Editarea topografiei

Vimy Ridge este o escarpă în creștere treptată pe marginea de vest a Câmpiilor Douai, la opt kilometri nord-est de Arras.Creasta se ridică treptat pe latura sa vestică, coborând mai repede pe latura estică. [2] Creasta are o lungime de aproximativ șapte kilometri, o lățime de 700 de metri în cel mai îngust punct și culminează la o altitudine de 145 de metri deasupra nivelului mării sau 60 de metri (200 de picioare) ) deasupra Câmpiilor Douai, oferind o vedere naturală neobstrucționată pentru zeci de kilometri în toate direcțiile. [2] [3]

Conflictele timpurii de pe site Editați

Creasta a căzut sub controlul german în octombrie 1914, în timpul Cursei spre mare, în timp ce forțele franco-britanice și germane au încercat continuu să se depășească reciproc prin nord-estul Franței. [4] Armata a zecea franceză a încercat să-i alunge pe germani din regiune în timpul celei de-a doua bătălii de la Artois, în mai 1915, atacând pozițiile lor la Vimy Ridge și Notre Dame de Lorette. În timpul atacului, Divizia 1 marocană franceză a surprins pe scurt înălțimea creastei, unde se află în prezent memorialul Vimy, dar nu a putut să o țină din cauza lipsei întăririlor. [5] Francezii au făcut o altă încercare în timpul celei de-a treia bătălii de la Artois din septembrie 1915, dar nu au reușit din nou să cucerească vârful creastei. [6] Francezii au suferit aproximativ 150.000 de victime în încercările lor de a obține controlul asupra Vimy Ridge și a teritoriului înconjurător. [7]

Corpul XVII britanic a scutit armata a zecea franceză de acest sector în februarie 1916. [8] La 21 mai 1916, infanteria germană a atacat liniile britanice de-a lungul unui front de 1.800 de metri (2.000 yd), în efortul de a-i forța din poziții de-a lungul baza creastei. [9] Germanii au capturat mai multe tunele și cratere miniere controlate de britanici înainte de a opri avansul și de a-și consolida pozițiile. [9] [Nota 2] Locotenentului temporar Richard Basil Brandram Jones i s-a acordat postum Crucea Victoria pentru apărarea în cele din urmă nereușită a Craterului Broadmarsh în timpul atacului. [11] [Nota 3] Contraatacurile britanice din 22 mai nu au reușit să schimbe situația. [9] Corpul canadian a eliberat corpul britanic IV staționat de-a lungul versanților vestici ai Vimy Ridge în octombrie 1916. [2]

Bătălia de pe Vimy Ridge Edit

Bătălia de la Vimy Ridge a fost prima instanță în care toate cele patru divizii canadiene au participat la o bătălie împreună, ca o formațiune coezivă. [12] Natura și dimensiunea atacului planificat al Corpului Canadian au necesitat sprijin și resurse dincolo de capacitățile sale operaționale normale. [13] În consecință, Divizia a 5-a de infanterie britanică și unitățile de artilerie, inginer și muncă suplimentare au consolidat cele patru divizii canadiene deja existente. Divizia 24 britanică a Corpului I a sprijinit Corpul canadian de-a lungul flancului său nordic, în timp ce Corpul XVII a făcut acest lucru spre sud. [14] Ad-hoc Gruppe Vimy formație, cu sediul sub comandantul Corpului de rezervă bavarez General der Infanterie Karl Ritter von Fasbender, a fost principalul grup de apărare cu trei divizii responsabile de echiparea apărărilor de pe frontul din fața corpului canadian. [15]

Atacul a început la 5:30 dimineața, luni de Paște, 9 aprilie 1917. Pistolele de câmp ușoare au depus un baraj care a avansat în trepte predeterminate, adesea 91 de metri (100 yd) la fiecare trei minute, în timp ce obuzierele medii și grele au stabilit o serie de picioare baraje împotriva sistemelor defensive cunoscute mai departe. [16] Diviziunile 1, 2 și 3 canadiene și-au surprins rapid primele obiective. [17] Divizia a 4-a canadiană a întâmpinat mari probleme în timpul avansului său și nu a reușit să-și îndeplinească primul obiectiv decât după câteva ore. [17] Diviziunile 1, 2 și 3 canadiene și-au capturat al doilea obiectiv până la aproximativ 7:30 am. [18] [19] [20] Eșecul diviziei a 4-a canadiană de a captura vârful creastei a întârziat avansurile și a forțat divizia a 3-a canadiană să cheltuiască resurse stabilind o linie defensivă spre nordul acesteia. [21] Unitățile de rezervă din Divizia a 4-a canadiană au reînnoit atacul asupra pozițiilor germane de pe vârful creastei și în cele din urmă au forțat trupele germane care dețineau porțiunea sud-vestică a dealului 145 să se retragă. [22] [Nota 4]

În dimineața zilei de 10 aprilie, comandantul corpului canadian, locotenentul general Julian Byng, a mutat trei brigăzi proaspete pentru a sprijini continuarea avansului. [24] Unitățile proaspete au sărit peste unități deja la locul lor și au capturat a treia linie obiectiv, inclusiv Dealul 135 și orașul Thélus, până la ora 11:00. [25] Până la ora 14:00, atât Divizia 1, cât și a 2-a canadiană au raportat că și-au surprins obiectivele finale. [26] Până în acest moment, „Pimple”, o colină puternic apărată la vest de orașul Givenchy-en-Gohelle, era singura poziție germană rămasă pe Vimy Ridge. [22] La 12 aprilie, a 10-a brigadă canadiană a atacat și a învins rapid trupele germane înrădăcinate în grabă, cu sprijinul artileriei și al celei de-a 24-a diviziuni britanice. [27] La ​​12 aprilie, la căderea nopții, Corpul canadian deținea controlul ferm asupra creastei. [27] Corpul canadian a suferit 10.602 victime: 3.598 uciși și 7.004 răniți. [28] Armata a șasea germană a suferit un număr necunoscut de victime și aproximativ 4.000 de oameni au devenit prizonieri de război. [29]

Deși bătălia nu este în general considerată cea mai mare armă militară a Canadei, imaginea unității și realizărilor naționale a îmbibat bătălia cu o semnificație națională considerabilă pentru Canada. [30] [31] Potrivit lui Pierce, „realitatea istorică a bătăliei a fost refăcută și reinterpretată într-o încercare conștientă de a da scop și sens unui eveniment care a ajuns să simbolizeze majorarea Canadei ca națiune”. [32] Ideea că identitatea și naționalitatea Canadei s-au născut din luptă este o opinie care este larg răspândită în istoriile militare și generale ale Canadei. [33] [34]

Selecție Edit

În 1920, Guvernul Canadei a anunțat că Comisia Imperial Graves War a acordat Canadei opt situri - cinci în Franța și trei în Belgia - pe care să ridice memorialele. [35] [Nota 5] Fiecare site a reprezentat un angajament canadian semnificativ, iar guvernul canadian a decis inițial ca fiecare câmp de luptă să fie tratat în mod egal și comemorat cu monumente identice. [35] În septembrie 1920, guvernul canadian a înființat Comisia canadiană de memorii pentru câmpurile de luptă pentru a discuta despre procesul și condițiile pentru organizarea unui concurs memorial pentru siturile din Europa. [37] Comisia a ținut prima sa ședință la 26 noiembrie 1920 și în timpul acestei întâlniri a decis că competiția de proiectare arhitecturală va fi deschisă tuturor arhitecților, designerilor, sculptorilor și artiștilor canadieni. [36] Juriul a fost format din Charles Herbert Reilly reprezentând Institutul Regal al Arhitecților Britanici, Paul Philippe Cret reprezentând Société centrale des architectes français și Frank Darling reprezentând Institutul Regal de Arhitectură din Canada. [38] Fiecare membru al juriului era un lider în domeniul arhitectural Reilly pregătea studenții în proiectarea și dezvoltarea monumentelor de război, iar Cret fusese selectat de Statele Unite pentru a proiecta monumente naționale în Europa. [38] Părțile interesate au trimis 160 de desene de proiectare, iar juriul a selectat 17 propuneri pentru examinare, comandând fiecărui finalist să producă o machetă de ipsos cu designul respectiv. [39] Într-un raport din 10 septembrie 1921, juriul a recomandat comisiei ca două dintre proiectele să fie executate. [40] În octombrie 1921, comisia a selectat în mod oficial depunerea sculptorului și designerului din Toronto Walter Seymour Allward ca câștigător al concursului, designul prezentat de Frederick Chapman Clemesha a fost selectat ca finalist. [37] Alte comisii ale lui Allward includeau memorialul național care comemora participarea Canadei la Războiul din Africa de Sud (1899-1902). [41] Complexitatea designului Allward a exclus posibilitatea duplicării designului la fiecare amplasament. [42] Abordarea selectării unui memorial primar a fost contrară recomandării consilierului arhitectural al Comisiei memoriale canadiene de câmpuri de luptă Percy Erskine Nobbs, care și-a exprimat în mod constant preferința pentru o serie de monumente mai mici. [43] Consensul a fost în favoarea lui Allward, proiectul său primind atât aprobarea publică, cât și cea critică. [43] [Nota 6] Comisia și-a revizuit planurile inițiale și a decis să construiască două memoriale distincte - cele ale lui Allward și Clemesha - și șase memoriale identice mai mici. [42]

La început, membrii comisiei au dezbătut unde să construiască designul câștigător al lui Allward. [37] Evaluarea juriului a fost că depunerea lui Allward era cea mai potrivită pentru un „deal mic, mai degrabă decât pentru un bluff sau o stâncă continuă și înaltă ca Vimy Ridge”. [40] [38] Comitetul comisiei a recomandat inițial amplasarea monumentului în Belgia pe Dealul 62, lângă locația bătăliei de la Mont Sorrel, deoarece situl oferea o vedere impunătoare. [32] [44] Acest lucru a contracarat dorințele primului ministru William Lyon Mackenzie King care, în timp ce vorbea în Camera Comunelor din Canada în mai 1922, a susținut în favoarea plasării memorialului la Vimy Ridge. [40] Poziția lui King a primit sprijinul unanim al Camerei și, în cele din urmă, comisia a ales Vimy Ridge drept locul preferat. [45] Guvernul și-a anunțat dorința de a achiziționa un teren mai considerabil de-a lungul creastei după ce comisia a ales Vimy Ridge drept locația preferată pentru proiectarea lui Allward. [46] În intervalul dintre prima și a doua sesiune a celui de-al 14-lea parlament canadian, președintele Camerei Comunelor din Canada, Rodolphe Lemieux, a plecat în Franța pentru a negocia achiziționarea mai multor terenuri. [46] La 5 decembrie 1922, Lemieux a încheiat un acord cu Franța prin care Franța acorda Canadei „în mod liber și din toate timpurile” utilizarea a 100 de hectare (250 acri) de teren pe creasta Vimy, inclusiv Dealul 145, ca recunoaștere a efort de razboi. [47] Singura condiție pusă în donație a fost ca Canada să folosească terenul pentru a ridica un monument care să comemoreze soldații canadieni uciși în timpul Primului Război Mondial și să își asume responsabilitatea pentru întreținerea memorialului și a parcului din jurul câmpului de luptă. [47]

Construcție memorială Edit

După competiție, Allward a petrecut restul anului 1921 și primăvara anului 1922 pregătindu-se pentru mutarea sa în Europa. [40] După ce și-a vândut casa și studioul, Allward a plecat în cele din urmă în Belgia la 6 iunie 1922 [40] și a petrecut câteva luni în căutarea unui studio adecvat în Belgia și apoi la Paris, deși în cele din urmă a înființat un studio la Londra. [40]

Inițial, Allward spera să folosească marmură albă pentru piatra cu care se confruntă memorialul [38], dar Percy Nobbs a sugerat că aceasta ar fi o greșeală, deoarece marmura era puțin probabil să reziste bine în nordul Franței, iar memorialul avea un aspect „fantomă”. [38] Allward a întreprins un turneu de aproape doi ani pentru a găsi piatra de culoarea, textura și luminozitatea potrivite. [48] ​​El l-a găsit în ruinele Palatului lui Dioclețian din Split, Croația, a observat că palatul nu a rezistat de-a lungul anilor, ceea ce Allward a luat drept dovadă a durabilității pietrei. [48] ​​Alegerea sa - calcarul Seget - a venit de la o antică carieră romană situată lângă Seget, Croația. [49] Dificultățile legate de procesul de exploatare, împreună cu logistica de transport complicată, au întârziat livrarea calcarului și, astfel, construirea memorialului. [48] ​​Prima expediție nu a sosit la fața locului decât în ​​1927, iar blocurile mai mari, destinate figurilor umane, nu au început să sosească până în 1931. [48]

La îndemnul lui Allward, Comisia canadiană a memorialelor câmpurilor de luptă a angajat-o pe Oscar Faber, inginer structural din Danemarca, în 1924 pentru a pregăti planurile de fundație și pentru a asigura supravegherea generală a lucrărilor de fundație. [50] [51] Faber a proiectat recent structura pentru Poarta Menin de la Ypres și a selectat un design care folosea beton armat turnat pe loc de care ar fi lipită piatra de față. [51] Maiorul Unwin Simson a servit ca inginer principal canadian în timpul construcției memorialului și a supravegheat o mare parte din operațiunile zilnice de pe amplasament. [52] [48] Allward s-a mutat la Paris în 1925 pentru a supraveghea construcția și sculptarea sculpturilor. [53] Construcția a început în 1925 și a durat unsprezece ani. [54] Comisia Imperial War Graves Commission a angajat concomitent veterani francezi și britanici pentru a efectua lucrările de drumuri necesare și amenajarea teritoriului. [53]

În așteptarea primei livrări de piatră, Simson a observat că caracteristicile peisajului de pe câmpul de luptă încep să se deterioreze. [48] ​​Văzând ocazia de a păstra nu numai o porțiune a câmpului de luptă, ci și de a-și menține personalul ocupat, Simson a decis să păstreze o scurtă secțiune a liniei de tranșee și să facă metroul Grange mai accesibil. [48] ​​Muncitorii au reconstruit și au conservat secțiuni de perete de șanț sac, cu ambele părți canadiene și germane ale grupului de crateri Grange, în beton. [48] ​​Forța de muncă a construit, de asemenea, o nouă intrare de beton pentru metroul Grange și, după excavarea unei porțiuni din sistemul de tuneluri, a instalat iluminat electric. [48]

Allward a ales o metodă de construcție relativ nouă pentru monument: calcarul lipit de un cadru din beton turnat. Un pat de fundație de 11.000 de tone de beton, armat cu sute de tone de oțel, a servit drept pat de sprijin pentru memorial. Baza memorială și pilonii gemeni conțineau aproape 6.000 de tone de calcar Seget. [55] Sculptorii au sculptat cele 20 de figuri umane aproximativ duble în mărime naturală pe șantier din blocuri mari de piatră. [56] Sculptorii au folosit modele de tencuială de jumătate fabricate de Allward în studioul său, acum expus la Muzeul Războiului Canadian, și un instrument numit pantograf pentru a reproduce figurile la scara corespunzătoare. [57] Sculptorii își desfășurau activitatea pe tot parcursul anului în studiouri temporare construite în jurul fiecărei figuri. [58] Includerea numelor celor uciși în Franța fără mormânt cunoscut nu făcea parte din proiectul inițial și Allward a fost nemulțumit când guvernul i-a cerut să îi includă. [59] [Nota 7] Allward a susținut că includerea numelor nu face parte din punerea în funcțiune inițială. [59] Printr-o scrisoare adresată Comisiei canadiene pentru memoriale în câmpurile de luptă din octombrie 1927, Allward și-a indicat intenția de a retrograda numele celor dispăruți în pietrele de pavaj din jurul monumentului. [59] [60] Consternarea și frământarea colectivă a comisiei l-au forțat pe Allward să cedeze și să încorporeze numele celor dispăruți pe pereții memorialului. [59] Sarcina de a înscrie numele nu a început decât la începutul anilor 1930 și a folosit un tip de caractere pe care Allward l-a proiectat pentru monument. [48]

Pelerinaj și dezvelire Edit

În 1919, anul după sfârșitul războiului, în jur de 60.000 de turiști britanici și jelitori au făcut pelerinaje pe frontul de vest. [61] Călătoria transatlantică a fost mai lungă și mai scumpă din Canada, multe încercări de a organiza pelerinaje mari au eșuat, iar călătoriile în străinătate s-au făcut în mare măsură individual sau în grupuri mici, neoficiale. [61] Delegații convenției naționale a Legiunii canadiene din 1928 au adoptat o rezoluție unanimă cerând organizarea unui pelerinaj pe câmpurile de luptă ale Frontului de Vest. A început să se formeze un plan în care Legiunea își propunea să coordoneze pelerinajul cu dezvelirea memorialului Vimy, care la momentul respectiv era de așteptat să fie finalizat în 1931 sau 1932. [61] Din cauza întârzierilor de construcție cu memorialul, nu a fost până în iulie 1934, când Legiunea canadiană a anunțat un pelerinaj către fostele locuri de pe câmpul de luptă, coroborat cu dezvelirea memorialului. Deși data exactă a dezvelirii memorialului nu era încă stabilită, Legiunea i-a invitat pe foștii membri ai serviciului să facă rezervări provizorii la sediul lor din Ottawa. [61] Răspunsul veteranilor și al familiilor acestora a fost entuziasmat - 1.200 de anchete până în noiembrie 1934. [62] Legiunea a anunțat, în mod prezumțios, că memorialul va fi dezvăluit în ziua stăpânirii, 1 iulie 1936, chiar dacă guvernul încă nu știa când ar fi finalizat. [62]

În scopul planificării evenimentelor, Legiunea și guvernul au stabilit zone pentru care fiecare era responsabil. Guvernul a fost responsabil de selecția delegației oficiale și de programul de prezentare oficială a memorialului. Legiunea a fost responsabilă pentru sarcina mai dificilă de organizare a pelerinajului. Pentru Legiune, aceasta a inclus planificarea meselor, a cazării și a transportului pentru ceea ce era la acea vreme cea mai mare mișcare unică de oameni din Canada în Europa. [63] Legiunea a luat poziția că pelerinajul va fi finanțat de membrii săi fără subvenții sau ajutoare financiare din partea contribuabililor canadieni, iar la începutul anului 1935 stabiliseră că prețul călătoriei de 3½ săptămâni, inclusiv toate mesele, cazarea, asigurarea de sănătate și transportul maritim și terestru ar fi de 160 CA $ de persoană (3.002,74 USD din 2016). Asistența indirectă a venit în mai multe forme. Guvernul a renunțat la taxele de pașaport și a pus la dispoziția pelerinilor un pașaport special Vimy, fără costuri suplimentare. [64] Guvernul și sectorul privat au oferit, de asemenea, concediu plătit angajaților lor participanți. [62] Abia în aprilie 1936, guvernul a fost pregătit să se angajeze public la o dată de prezentare, 26 iulie 1936. [62] La 16 iulie, cele cinci linii transatlantice, escortate de HMCS Champlain și HMCS Saguenay, a plecat din Portul Montreal cu aproximativ 6.200 de pasageri și a ajuns la Le Havre în 24 și 25 iulie. [Nota 8] [65] [66] [67] Locația limitată a făcut necesar ca Legiunea să găzduiască pelerini în nouă orașe din nordul Franței și Belgia și să folosească 235 de autobuze pentru a muta pelerinii între diferite locații. [65]

Este o expresie inspirată în piatră, cizelată de o mână canadiană iscusită, a salutului Canadei către fiii ei căzuți.

Pe 26 iulie, ziua ceremoniei, pelerinii au petrecut dimineața și după-amiaza devreme explorând peisajul parcului memorial înainte de a se aduna la monument. Pentru ceremonie, marinarii de la HMCS Saguenay furnizat garda de onoare. De asemenea, au fost prezenți The Royal Canadian Horse Artillery Band, inginerii armatei franceze și cavaleria franco-marocană care au luptat pe loc în timpul celei de-a doua bătălii de la Artois. [69] Ceremonia în sine a fost transmisă în direct de Comisia canadiană de radiodifuziune prin radio cu unde scurte, facilități ale British Broadcasting Corporation transmitând ceremonia către Canada. [69] Înalți oficiali canadieni, britanici și europeni, inclusiv președintele francez Albert Lebrun, și o mulțime de peste 50.000 au participat la eveniment. [70] [71] [72] Totuși, absentul era premierul canadian William Lyon Mackenzie King, fiind bine înțeles că, în general, nu se simțea confortabil în preajma veteranilor și a considerat mai potrivit ca un veteran de război din cabinet să acționeze ca ministru în participarea. [62]

Înainte de a începe ceremonia, Edward al VIII-lea, prezent în calitatea sa de rege al Canadei, a inspectat garda de onoare, a fost prezentat oaspeților onorați și a petrecut aproximativ o jumătate de oră vorbind cu veteranii din mulțime. [73] Două escadrile ale Forțelor Aeriene Regale și două forțe aeriene franceze au zburat peste monument și și-au scufundat aripile în salut. [69] Ceremonia în sine a început cu rugăciuni din partea capelanilor reprezentând Biserica Angliei, Biserica Unită din Canada și Biserica Romano-Catolică. [73] Ernest Lapointe, ministrul canadian al justiției, a vorbit mai întâi, [73] urmat de Edward al VIII-lea care, atât în ​​franceză, cât și în engleză, a mulțumit Franței pentru generozitatea sa și i-a asigurat pe cei adunați că Canada nu va uita niciodată războiul dispărut și mort. Regele a scos apoi Drapelul Uniunii Regale din figura centrală a Canada Bereft iar trupa militară a cântat Ultimul post. [74] [73] [75] Ceremonia a fost una dintre puținele sarcini oficiale ale regelui înainte ca acesta să abdice de la tron. [76] Pelerinajul a continuat și majoritatea participanților au vizitat Ypres înainte de a fi duși la Londra pentru a fi găzduit de Legiunea Britanică. [77] O treime din pelerini au plecat din Londra către Canada la 1 august, în timp ce majoritatea s-au întors în Franța ca oaspeți ai guvernului pentru încă o săptămână de turneu înainte de a pleca acasă. [78] A fost dezvăluită unei mulțimi de peste 100.000 de oameni. [41]

Al doilea război mondial Edit

În 1939, amenințarea crescută a conflictului cu Germania nazistă a amplificat nivelul de îngrijorare al guvernului canadian pentru siguranța generală a memorialului. Canada nu ar putea face altceva decât să protejeze sculpturile și bazele stâlpilor cu saci de nisip și să aștepte dezvoltările. Când a izbucnit războiul în septembrie 1939, Forța Expediționară Britanică (BEF) s-a desfășurat în Franța și și-a asumat responsabilitatea pentru sectorul Arras, care a inclus Vimy. [52] La sfârșitul lunii mai 1940, după retragerea britanică la Dunkirk după bătălia de la Arras, statutul și starea memorialului au devenit necunoscute forțelor aliate. [79] Germanii au preluat controlul asupra sitului și l-au ținut pe îngrijitorul site-ului, George Stubbs, într-un lagăr de internare Ilag pentru civilii aliați din St. Denis, Franța. [80] Distrugerea zvonului Memorialului Vimy, fie în timpul luptelor, fie în mâinile germanilor, a fost raportată pe scară largă în Canada și Regatul Unit. [81] Zvonurile au condus Ministerul German al Iluminismului Public și Propagandei să respingă în mod formal acuzațiile că Germania ar fi deteriorat sau profanat monumentul. [82] Pentru a demonstra că memorialul nu fusese profanat, Adolf Hitler, care ar fi admirat monumentul pentru natura sa pașnică, a fost fotografiat de presă în timp ce îl vizita personal și tranșeele conservate la 2 iunie 1940. [83] Starea nedeteriorată a memorialul nu a fost confirmat decât în ​​septembrie 1944, când trupele britanice din Batalionul 2, Gărzile Galeze ale Diviziei Blindate a Gărzilor, au recucerit Vimy Ridge. [84]

Ani postbelici Edit

Imediat după al doilea război mondial, s-a acordat foarte puțină atenție bătăliei de la Vimy Ridge sau Memorialului Vimy. [85] Winnipeg Free Press și Legionarul, revista Legiunii Regale Canadiene, au fost singurele publicații care au notat a 35-a aniversare a bătăliei din 1952. [86] A 40-a aniversare din 1957 a primit și mai puțină notificare, doar Halifax Herald făcând orice mențiune. [87] Interesul pentru comemorare a rămas scăzut la începutul anilor 1960, dar a crescut în 1967 odată cu a 50-a aniversare a bătăliei, asociat cu Centenarul canadian. [87] O ceremonie puternică la memorial în aprilie 1967 a fost transmisă în direct la televizor. [88] Comemorarea bătăliei a scăzut din nou de-a lungul anilor 1970 și s-a întors în vigoare doar odată cu a 125-a aniversare a Confederației Canadiene și 75 de ani de la bătălia acoperită pe scară largă în 1992. [88] Ceremonia din 1992 a memorialului a fost prezentă de canadieni Premierul Brian Mulroney și cel puțin 5.000 de oameni. [88] [89] [90] Ceremoniile ulterioare la scară mai mică au avut loc la memorial în 1997 și 2002. [91] [92]

Restaurare și rededicație Editați

Până la sfârșitul secolului, numeroasele reparații întreprinse de la construcția memorialului au lăsat un patchwork de materiale și culori și un model desconcertant de daune cauzate de pătrunderea apei la rosturi. [93] În mai 2001, Guvernul Canadei a anunțat proiectul canadian de restaurare a memorialelor câmpului de luptă, un proiect major de restaurare de 30 de milioane de dolari SUA pentru restaurarea siturilor memoriale ale Canadei din Franța și Belgia, pentru a le menține și a le prezenta într-o manieră respectuoasă și demnă. [94] [95] În 2005, memorialul Vimy s-a închis pentru lucrări majore de restaurare. Veterans Affairs Canada a condus restaurarea memorialului în cooperare cu alte departamente canadiene, Comisia pentru morminte de război din Commonwealth, consultanți și specialiști în istoria militară. [94]

Timpul, uzura și condițiile meteorologice severe au condus la multe probleme identificate, cea mai răspândită fiind deteriorarea apei. [94] La construirea unui memorial din beton turnat acoperit cu piatră, Allward nu a reușit să țină cont de modul în care aceste materiale se vor schimba în timp. [95] Constructorii și proiectantul nu au reușit să încorporeze suficient spațiu între beton și pietre, ceea ce a dus la infiltrarea apei în structură [95] prin pereții și platformele sale, dizolvând varul în fundația de beton și zidărie. [94] Când apa a ieșit, a depus varul pe suprafețele exterioare, ascunzând multe dintre numele inscripționate pe acesta. [95] Drenajul slab și scurgerile de apă de pe monument au cauzat, de asemenea, deteriorări semnificative ale platformei, terasei și scărilor. [94] Proiectul de restaurare a fost destinat să abordeze cauzele profunde ale avariilor și a inclus reparații la piatră, pasarele, pereții, terasele, scările și platformele. [94] Pentru a respecta viziunea inițială a lui Allward asupra unei structuri fără sudură, echipei de restaurare li s-a cerut să îndepărteze toate materialele străine utilizate în reparațiile de patch-uri, să înlocuiască pietrele deteriorate cu materialul din cariera originală din Croația și să corecteze toate deplasările minore ale pietrelor cauzate. prin activitatea de îngheț-dezgheț. [93] Defectele structurale de bază au fost, de asemenea, corectate. [96] Regina Elisabeta a II-a, însoțită de prințul Filip, ducele de Edinburgh, a dedicat din nou memorialul restaurat la 9 aprilie 2007 într-o ceremonie de comemorare a 90-a aniversare a bătăliei. [97] Alți înalți oficiali canadieni, inclusiv premierul Stephen Harper, și înalți reprezentanți francezi, printre care prim-ministrul Dominique de Villepin, au participat la eveniment, alături de mii de studenți canadieni, veterani ai celui de-al doilea război mondial și ai unor conflicte mai recente, și descendenții celor care au luptat la Vimy. [98] Mulțimea care a participat la ceremonia de rededicație a fost cea mai mare mulțime de pe site de la dedicarea din 1936. [98]

Comemorarea Centenarului Edit

Comemorarea centenară a bătăliei de la Vimy Ridge a avut loc la comemorarea din 9 aprilie 2017, întâmplător în timpul celebrărilor sesquicentenare canadiene. Estimările dinaintea evenimentului indicau că va fi prezent un public de până la 30.000. [99] Primarul din Arras, Frédéric Leturque, a mulțumit canadienilor, alături de australieni, britanici, neo-zeelandezi și sud-africani, pentru rolul lor în bătăliile din Primul Război Mondial din zonă. [100]

Printre demnitarii care au participat pentru Canada s-au numărat guvernatorul general David Johnston, prințul Charles, prințul William, ducele de Cambridge, prințul Harry și prim-ministrul Justin Trudeau. Președintele François Hollande și premierul Bernard Cazeneuve au reprezentat Franța. [101] [102] Elisabeta a II-a a emis o declarație prin intermediul guvernatorului general, remarcând „[canadienii] au luptat curajos și cu mare ingeniozitate în a câștiga punctul culminant strategic al Vimy Ridge, deși victoria a avut un cost greu”. [103]

Două timbre poștale au fost lansate în comun de Canada Post și de franceza La Poste, cu memorialul, unul proiectat de fiecare țară, pentru a comemora centenarul bătăliei de la Vimy Ridge. [104]

Site-ul Canadian National Vimy Memorial este situat la aproximativ 8 km nord de Arras, Franța, înconjurat de micile orașe și comune Vimy la est, Givenchy-en-Gohelle la nord, Souchez la nord-vest, Neuville- Saint-Vaast la sud și Thélus la sud-est. Site-ul este unul dintre puținele locuri de pe fostul Front de Vest, unde un vizitator poate vedea liniile de tranșee ale unui câmp de luptă din Primul Război Mondial și terenul aferent într-o stare naturală conservată. [105] [106] Suprafața totală a sitului este de 100 de hectare (250 acri), dintre care o mare parte este împădurită și este limitată de vizitatori pentru a asigura siguranța publică. Terenul accidentat al sitului și munițiile neexplodate îngropate fac sarcina tăierii ierbii prea periculoasă pentru operatorii umani. [107] În schimb, oile pășunesc pe pajiștile deschise ale sitului. [108]

Site-ul a fost creat pentru a onora memoria corpului canadian, dar conține și alte memorialuri. Acestea sunt dedicate diviziei marocane franceze, Lions Club International și locotenent-colonel Mike Watkins. Există, de asemenea, două cimitire ale Commonwealth War Graves Commission: Cimitirul canadian nr. 2 și Cimitirul canadian Givenchy Road. [109] [110] Dincolo de a fi o locație populară pentru tururi pe câmpul de luptă, site-ul este, de asemenea, o locație importantă în câmpul înfloritor al arheologiei câmpului de luptă din Primul Război Mondial, datorită stării sale conservate și în mare parte neperturbate. [111] Centrul de interpretare al site-ului îi ajută pe vizitatori să înțeleagă pe deplin Memorialul Vimy, parcul conservat pe câmpul de luptă și istoria bătăliei de la Vimy în contextul participării Canadei la primul război mondial. [112] Memorialul național canadian Vimy și siturile memoriale Beaumont-Hamel Newfoundland cuprind aproape 80% din câmpurile de luptă conservate din Primul Război Mondial existente și primesc între ele peste un milion de vizitatori în fiecare an. [113]

Vimy memorial Edit

Allward a construit memorialul pe punctul de observație al dealului 145, cel mai înalt punct de pe creastă. [114] Memorialul conține multe trăsături stilizate, inclusiv 20 de figuri umane, care ajută privitorul să contemple structura în ansamblu. Peretele frontal, în mod normal confundat cu partea din spate, are o înălțime de 7,3 metri (24 ft) și reprezintă un zid impenetrabil de apărare. [53] Există un grup de figuri la fiecare capăt al peretelui frontal, lângă baza treptelor. [115] Spargerea Sabiei este situat la colțul sudic al peretelui frontal în timp ce Simpatia canadienilor pentru cei neajutorați este situat la colțul nordic. [116] În mod colectiv, cele două grupuri sunt Apărătorii și reprezintă idealurile pentru care canadienii și-au dat viața în timpul războiului. [116] Există un butoi de tun drapat în ramuri de dafin și măslin sculptate în peretele de deasupra fiecărui grup, pentru a simboliza victoria și pacea. [115] [117] În Spargerea Sabiei, sunt prezenți trei tineri, dintre care unul se ghemui și își sparge sabia. [116] Această statuie reprezintă înfrângerea militarismului și dorința generală de pace. [118] Această grupare de figuri este cea mai evidentă imagine a pacifismului din monument, ruperea unei sabii fiind extrem de neobișnuită în memoriale de război. [119] Planul original al sculpturii includea o figură care zdrobea o cască germană cu piciorul. [53] Ulterior s-a decis să respingem această caracteristică din cauza imaginilor sale manifest militariste. [53] În Simpatia canadienilor pentru cei neajutorați, un bărbat stă în picioare în timp ce alte trei figuri, lovite de foame sau de boli, sunt ghemuite și îngenunchiate în jurul lui. Omul în picioare reprezintă simpatia Canadei pentru cei slabi și oprimați. [120]

Figura unei tinere învelite se află deasupra și în centrul peretelui frontal și are vedere la Câmpiile Douai. Are capul plecat, ochii plecați și bărbia sprijinită într-o mână. Sub ea, la nivelul solului, se află un sarcofag, care poartă o cască Brodie și o sabie, și drapat în ramuri de dafin. [116] Figura întristată a lui Canada Bereft, de asemenea cunoscut ca si Mama Canada, este o personificare națională a tinerei națiuni din Canada, plângând-o pe moartă. [116] [Nota 9] Statuia, o referință la imaginile tradiționale ale Mater Dolorosa și prezentat într-un stil similar cu cel al Pietei lui Michelangelo, cu fața spre est, cu privirea spre zorii noii zile. [121] Spre deosebire de celelalte statui de pe monument, pietrarii sculptate Canada Bereft dintr-un singur bloc de piatră de 30 de tone. [121] Statuia este cea mai mare piesă din monument și servește drept punct focal. [121] Zona din fața memorialului a fost transformată într-un spațiu cu iarbă, pe care Allward a denumit-o amfiteatrul, care a ieșit din peretele frontal al monumentului pe o distanță de 82 de metri, în timp ce peisajul deteriorat de luptă din jurul laturile și spatele monumentului au fost lăsate neatinse. [122]

Pilonii gemeni se ridică la o înălțime de 30 de metri deasupra platformei de piatră a memorialului, una poartă frunza de arțar pentru Canada și cealaltă floarea de lis pentru Franța și ambele simbolizează unitatea și sacrificiul celor două țări. [115] În partea de sus a stâlpilor se află un grup de figuri cunoscute colectiv sub numele de Cor. [94] Cele mai mari cifre reprezintă Justiţie și Pace [123] Pace stă cu o torță ridicată, făcându-l cel mai înalt punct din regiune. [124] Perechea este într-un stil similar cu statuile lui Allward comandate anterior Adevăr și Justiţie, situat în afara Curții Supreme a Canadei din Ottawa. [125] Restul Cor este situat direct sub cifrele principale: Credinţă, Speranţă și Adevăr pe pilonul estic și Onora, Caritate și Cunoştinţe pe pilonul occidental. [126] În jurul acestor figuri sunt scuturi din Canada, Marea Britanie și Franța. Crucile mari împodobesc exteriorul fiecărui pilon. [117] Bătălia Primului Război Mondial este onorată de regimentele canadiene, iar la baza pilonilor se află un mesaj dedicator pentru morții războiului din Canada, atât în ​​franceză, cât și în engleză. The Duhul Jertfei este situat la baza dintre cei doi piloni. [121] În ecran, un tânăr soldat pe moarte se uită în sus într-o ipostază asemănătoare crucificării, aruncându-și torța unui tovarăș care o ține în spate. [121] Într-o referință ușor voalată la poem În Flanders Fields de John McCrae, torța este transmisă de la un tovarăș la altul într-un efort de a păstra vie amintirea războiului mort. [124]

Părinții de doliu, o figură masculină și una feminină, se așează pe ambele părți ale treptelor de vest de pe partea din spate a monumentului. Ele reprezintă mamele și tații în doliu ai națiunii și sunt probabil modelate pe cele patru statui de Michelangelo de pe mormântul Medici din Florența. [125] Pe peretele exterior al monumentului sunt înscrise numele celor 11 285 de canadieni uciși în Franța al căror loc de odihnă final este necunoscut. [48] ​​Majoritatea memorialelor din Commonwealth War Graves Commission prezintă nume într-un format descrescător, într-un mod care permite modificarea panourilor pe măsură ce sunt găsite și identificate rămășițe. În schimb, Allward a căutat să prezinte numele ca pe o listă perfectă și a decis să facă acest lucru înscriind numele în benzi continue, atât pe cusături verticale cât și orizontale, în jurul bazei monumentului. [94] [60] În consecință, pe măsură ce au fost descoperite rămășițe, nu a fost posibil să se elimine numele comemorate fără a întrerupe lista perfectă și, în consecință, există persoane care au un mormânt cunoscut, dar care sunt comemorate în memorial. Memorialul conține numele a patru beneficiari postumi ai Crucii Victoria, Robert Grierson Combe, Frederick Hobson, William Johnstone Milne și Robert Spall. [127]

Memorialul diviziei marocane Edit

Memorialul diviziei marocane este dedicat memoriei membrilor francezi și străini ai diviziei marocane, uciși în timpul celei de-a doua bătălii de la Artois în mai 1915. [5] Monumentul a fost ridicat de veteranii diviziei și inaugurat la 14 iunie 1925, fiind construit fără permisiunea de planificare. [128] [129] [130] Cu excepția diferitelor plăci comemorative de pe fațada din față a memorialului, bătăliile de campanie sunt inscripționate în colțul din stânga și din partea dreaptă a memorialului. Veteranii diviziei au finanțat ulterior instalarea unei plăci de marmură din aprilie 1987, care a identificat divizia marocană ca fiind singura divizie în care toate unitățile subordonate au primit Legiunea de Onoare. [131]

Divizia marocană a fost inițial ridicată ca divizia de marș a Marocului. Divizia a cuprins unități de origini variate și, deși numele ar indica altfel, ea nu conținea de fapt nicio unitate originară din Maroc. [132] Marocanii făceau parte din Regimentul de marș al Legiunii străine care a fost format din fuziunea Regimentului 2 de marș al Regimentului 1 de externe cu Regimentul 2 de marș al Regimentului 2 de externe, ambele făcând parte, de asemenea, din Brigăzile diviziei marocane. Divizia conținea Tirailleurs și Zouaves, de origine tunisiană și algeriană în principal, și mai ales legionari din Regimentul 2 Marș al Regimentului 1 Străin și Regimentul 7 Tirailleurs algerian. [132] [128] Legionarii francezi au venit, după cum atestă o placă instalată pe memorial, din 52 de țări diferite și au inclus printre ei americani, polonezi, rusi, italieni, greci, germani, cehoslovaci, suedezi, armeni, diverși cetățeni a credinței evreiești (http://monumentsmorts.univ-lille3.fr/monument/2892/givenchyengohelle-autre/) și a voluntarilor elvețieni precum scriitorul Blaise Cendrars. [133] [132]

În luptă, generalul Victor d'Urbal, comandantul armatei a zecea franceză, a căutat să-i alunge pe germani din regiune atacând pozițiile lor la Vimy Ridge și Notre Dame de Lorette. [134] Când atacul a început la 9 mai 1915, Corpul de armată al XXXIII-lea francez a obținut câștiguri teritoriale semnificative. [134] Divizia marocană, care făcea parte din Corpul de armată al XXXIII-lea, sa deplasat rapid prin apărarea germană și a avansat 4 kilometri (4.400 yd) în linii germane în două ore. [135] Divizia a reușit să capteze înălțimea creastei, cu părți mici chiar ajungând în partea îndepărtată a creastei, înainte de a se retrage din cauza lipsei întăririlor. [5] Chiar și după contraatacurile germane, divizia a reușit să dețină un câștig teritorial de 2.100 metri (2.300 yd). [135] Divizia a suferit însă pierderi grele. Cei uciși în luptă și comemorați în memorial includ ambii comandanți ai brigăzii diviziei, colonelii Gaston Cros și Louis Augustus Theodore Pein. [136]

Grange Subway Edit

Frontul de Vest al Primului Război Mondial a inclus un sistem extins de tuneluri, metrou și adăposturi. Metrou Grange este un sistem de tunel care are aproximativ 800 de metri lungime și odată conectat liniile de rezervă la linia din față. Acest lucru a permis soldaților să avanseze pe front rapid, sigur și nevăzut.[137] O porțiune a acestui sistem de tuneluri este deschisă publicului prin tururi ghidate regulate oferite de ghizii studenți canadieni. [138]

Sectorul Arras-Vimy a fost propice excavării tunelurilor datorită naturii moi, poroase, dar extrem de stabile a cretei subterane. [137] Drept urmare, războiul subteran pronunțat a fost o caracteristică a sectorului Vimy încă din 1915. [137] În pregătirea pentru bătălia de la Vimy Ridge, cinci companii britanice de tunel au excavat 12 metrou de-a lungul frontului corpului canadian, cel mai lung dintre care avea o lungime de 1,2 kilometri (1.300 yd). [139] Tunelele au excavat metrourile la o adâncime de 10 metri pentru a asigura protecția împotriva focului de obuz de calibru mare. [139] Metrourile erau deseori săpate cu un ritm de patru metri pe zi și aveau adesea doi metri înălțime și un metru lățime. [137] Această rețea subterană a inclus adesea sau a inclus linii de metrou ușor ascunse, spitale, posturi de comandă, rezervoare de apă, depozite de muniții, posturi de mortar și mitraliere și centre de comunicații. [139]

Memorialul locotenent-colonel Mike Watkins Edit

Lângă partea canadiană a tranșeelor ​​restaurate se află o mică placă memorială dedicată locotenent-colonelului Mike Watkins MBE. Watkins a fost șeful departamentului de eliminare a munițiilor explozive la Direcția muniții pentru serviciile funciare, Royal Logistic Corps și un expert britanic în domeniul eliminării munițiilor explozive. [140] În august 1998, el a murit într-un prăbușire a acoperișului, lângă o intrare în tunel, în timp ce întreprindea o anchetă detaliată a sistemului de tuneluri britanice pe terenul site-ului Canadian National Vimy Memorial. [140] Watkins nu era străin de sistemul de tuneluri de la Vimy Ridge. La începutul aceluiași an, el a participat la dezarmarea cu succes a 3 tone de explozivi amonali deteriorați, situate sub o intersecție rutieră pe amplasament. [140]

Centrul vizitatorilor Edit

Site-ul are un centru pentru vizitatori, echipat de ghizi studenți canadieni, care este deschis șapte zile pe săptămână. [141] În timpul restaurării memorialului, centrul original de vizitatori de lângă monument a fost închis și înlocuit cu unul temporar, care rămâne în uz astăzi. [142] Centrul vizitatorilor se află acum lângă liniile de tranșee păstrate înainte, aproape de multe dintre craterele create de mineritul subteran în timpul războiului și lângă intrarea metroului Grange. [143] Construcția unui nou centru educațional pentru vizitatori este de așteptat să fie finalizată până în aprilie 2017, înaintea a 100 de ani de la bătălie. [144] Noul centru de vizitatori de 10 milioane de dolari CA este un parteneriat public-privat între guvern și Fundația Vimy. [145] Pentru a strânge fonduri, Fundația Vimy a acordat sponsorilor drepturi de numire în diferite săli ale centrului de vizitatori, o abordare care a întâmpinat un anumit nivel de controversă din cauza faptului că situl este un parc memorial. [145]

Site-ul Canadian National Vimy Memorial are o semnificație socioculturală considerabilă pentru Canada. Ideea că identitatea națională și naționalitatea Canadei s-au născut din bătălia de la Vimy Ridge este o opinie care se repetă pe scară largă în istoriile militare și generale ale Canadei. [33] [34] Istoricul Denise Thomson sugerează că construcția memorialului Vimy reprezintă punctul culminant al unui naționalism din ce în ce mai asertiv care s-a dezvoltat în Canada în perioada interbelică. [146] Hucker sugerează că memorialul transcende bătălia de la Vimy Ridge și servește acum ca o imagine durabilă a întregului Prim Război Mondial, exprimând în același timp impactul enorm al războiului în general [147] și consideră, de asemenea, că proiectul de restaurare din 2005 servește ca dovadă a determinării unei noi generații de a-și aminti contribuția și sacrificiul Canadei în timpul primului război mondial. [147]

Comitetul pentru site-uri și monumente istorice din Canada a recunoscut importanța site-ului recomandând desemnarea acestuia drept unul dintre siturile istorice naționale din Canada, așa cum a fost desemnat în 1996 și este unul dintre singurele două din afara Canadei. [148] Celălalt este Memorialul Beaumont-Hamel Newfoundland, tot în Franța. Amintirea a luat și alte forme: Fundația Vimy, care a fost înființată pentru a păstra și promova moștenirea primului război mondial al Canadei, simbolizată de victoria din bătălia de la Vimy Ridge și Ziua Vimy Ridge, pentru a comemora moartea și victimele din timpul bătăliei. [149] Georges Devloo, rezident al localității Vimy, a petrecut 13 ani până la moartea sa în 2009 oferind plimbări cu mașina turiștilor canadieni către și de la memorial fără taxe, ca o modalitate de a plăti tribut canadienilor care au luptat la Vimy. [150] [151]

Memorialul nu este lipsit de critici. Alana Vincent a susținut că părțile constitutive ale monumentului sunt în conflict și, prin urmare, mesajul transmis de monument nu este unificat. [152] Din punct de vedere vizual, Vincent susține că există o dihotomie între poziția triumfătoare a figurilor din vârful stâlpilor și postura de doliu a acestor figuri la bază. Textual, ea susține că textul inscripției care sărbătorește victoria la bătălia de la Vimy Ridge dă un ton foarte diferit față de lista numelor celor dispăruți la baza monumentului. [153]

Memorialul este în mod regulat subiectul sau inspirația altor proiecte artistice. În 1931, Will Longstaff a pictat Fantomele din Vimy Ridge, înfățișând fantome de bărbați din corpul canadian de pe Vimy Ridge care înconjoară memorialul, deși memorialul era încă la câțiva ani distanță de finalizare. [154] Memorialul a făcut obiectul ștampilelor atât în ​​Franța, cât și în Canada, inclusiv o serie franceză în 1936 și o serie canadiană la 50 de ani de la armistițiul din 11 noiembrie 1918. [155] Canadianul Soldat necunoscut a fost selectat dintr-un cimitir din vecinătatea Memorialului Național Vimy canadian, iar designul Mormântului canadian al soldatului necunoscut se bazează pe sarcofagul de piatră de la baza memorialului Vimy. [156] Memorialul Național uitat niciodată a fost destinat să fie o statuie de 24 de metri (79 ft) inspirată de Canada Bereft statuie pe memorial, înainte ca proiectul să fie anulat în februarie 2016. [157] Un roman istoric canadian din 2001 Sculptorii de piatră de Jane Urquhart implică personajele în proiectarea și crearea memorialului. [158] În 2007, memorialul a fost o selecție selectată pentru cele șapte minuni ale Canadei. [159] Royal Canadian Mint a lansat monede comemorative cu memorial în mai multe rânduri, inclusiv o monedă de 5 cenți din argint în 2002 și o monedă de 30 de dolari din argint în 2007. Medalia Sacrifice, o decorație militară canadiană creată în 2008, prezintă imagine de Mama Canada pe reversul medaliei. [160] O imagine permanentă sculptată în basorelief a memorialului este prezentată în galeria marii săli a Ambasadei Franței în Canada pentru a simboliza relațiile strânse dintre cele două țări. [161] Memorialul este prezentat pe reversul bancnotei de polimer canadian Frontier Series de 20 USD, care a fost lansat de Banca Canadei la 7 noiembrie 2012. [162]


Vimy Ridge - Istorie

De Jerome Baldwin

Până în toamna anului 1916, soldații canadieni care luptau în tranșee pe frontul de vest se distinguseră deja în luptă. În 1915, au evitat dezastrul la cea de-a doua bătălie de la Ypres, când au înfipt un spațiu în linia Aliată după ce trupele franceze panicate au fugit în fața primelor atacuri de război cu gaze otrăvitoare. În mijlocul norilor nocivi de clor, canadienii avuseseră măști de gaz improvizate - batiste înmuiate în urină ținute peste fețe - și salvaseră ziua. Acum, în octombrie 1916, dezastrul de câteva luni al Sommei se apropia în sfârșit. Numai corpul canadian suferise 24.000 de victime. Moralul lor a fost puternic zdruncinat, au fost ușurați să primească ordinele care îi transferau din zona de luptă, dar acea ușurare a fost scurtată când au văzut că merg în linie vizavi de periculoasa notoriu Vimy Ridge.

Vimy Ridge

Germanii luaseră creasta în primele luni ale războiului din 1914 și reușiseră să o țină de atunci, în ciuda încercărilor repetate ale aliaților de a o captura. Atât britanicii, cât și francezii au încercat să o ia și au eșuat, suferind pierderi mari, iar mulți din ambele părți au considerat că este aproape inexpugnabil. Ridicându-se ușor spre nord-vest de valea râului Scarpe, creasta seamănă cu o balenă cocoșată, care se ridică la o înălțime de 470 de picioare pe Dealul 145. Aproximativ o milă la nord de Dealul 145 se afla Dealul 120, cunoscut sub numele de Pimple. La sud de acesta se afla un alt deal și pozițiile fortificate ale fermei La Folie, La Tuille și Thelus, cu Farbus pe versantul invers. În timp ce o țineau, germanii au amenințat orașul strategic Arras și au împiedicat aliații să recucerească Câmpia Douai și zonele miniere de cărbune din Lens.

Trupele germane la un post avansat în zona dintre Laon și Saint-Quentin, Franța, în timpul celei de-a doua bătălii de la Aisne din Primul Război Mondial, aprilie-mai 1917.

Creasta a fost apărată de trei divizii ale Armatei a șasea germane, sub conducerea generalului colonel Ludwig von Falkenhausen. Germanii construiseră o apărare în profunzime, cu trei centuri de tranșee și adăposturi fortificate, unele completate cu electricitate și apă curentă. Amplasamentele de arme fuseseră săpate în panta din față a creastei și pe pârtiile din spate exista și artilerie. Înfășurată cu cuiburi de mitraliere adăpostite în cutii de pastile din beton și oțel, protejate de role masive de sârmă ghimpată ascuțită cu brici, și cu cratere uriașe și nenumărate găuri de coajă pentru atacarea infanteriei pentru a trece, Vimy Ridge a fost o piuliță extrem de dură de spart.

De pe înălțimile creastei, germanii aveau o vedere clară pe kilometri, permițându-le lunetistilor să transforme întreaga zonă într-un teren virtual de ucidere. Era letal să ieșim sub acoperire sau să ne ascundem în liniile canadiene - chiar și noaptea, înțelepții germani pur și simplu trimiteau rachete care transformau noaptea în zi. Germanii erau extrem de încrezători că nimeni, cu siguranță nu trupele coloniale din Canada, ar putea lua Vimy Ridge. Un soldat bavarez a spus sfidător captorilor săi: „S-ar putea să ajungi în vârful Vimy Ridge, dar îți spun asta: vei putea să îi iei pe toți canadienii înapoi într-o barcă cu vâsle care să ajungă acolo”.

& # 8220 Bine ați venit canadienii & # 8221

Când au sosit canadienii, germanii au ridicat un semn ironic pe care scria: „BINE AȚI VENIT CANADIENII”. Masacrul războiului și dovezile înfricoșătoare ale luptelor sălbatice care avuseseră loc deja acolo erau în jur, aproape fiecare fermă și oraș din jur fiind reduse la grămezi de moloz. Tărâmul nimănui era un peisaj lunar straniu de cratere masive, presărate cu resturi și rămășițele a mii de oameni. Oase, cranii care rânjeau și schelete întregi în uniforme putrezite de albastru francez sau gri german zăceau peste tot, iar aerul era umplut de duhoarea acră a morții. Plin de tranșee distruse, terenul a fost fagurat cu tuneluri prin creta subterană care înconjura creasta, care era lipsită de vegetație de-a lungul lungimii sale coapte. Pe măsură ce iarna s-a instalat și temperatura a scăzut la minime record, canadienii au suportat toate mizeriile vieții de tranșee în timp ce războiul subteran continua. Trupele erau adesea flămânde și întotdeauna reci, dar războiul urma să se încălzească pentru ei foarte curând.

Trei divizii germane din col. Generalul Ludwig von Flkenhausen și armata a șasea # 8217 au apărat creasta Vimy deasupra Văii Scarpe din nordul Franței.

O nouă ofensivă

Campionat de noul comandant aliat, generalul francez Robert Nivelle, planul ambițios de ambițios pentru 1917 nu presupunea nimic mai puțin decât să rupă liniile germane, să pună capăt impasului, să elibereze nordul Franței și să câștige războiul. În timp ce francezii atacau la Chemins des Dames, mai la sud, britanicii urmau să înceapă o ofensivă între Givenchy în nord și Croisilles în sud. Ar fi treaba canadienilor să protejeze flancul nordic al atacului britanic și asta însemna să ia bastionul la Vimy Ridge. Comandantul corpului canadian, locotenentul general Sir Julian Byng, a primit sarcina descurajantă la jumătatea lunii ianuarie, când comandamentul superior a dorit să fie făcut până la 1 aprilie.

Lecții din Somme: Practica face perfect

Byng a fost un aristocrat, un ofițer al armatei britanice și un prieten personal al regelui George V. Un ofițer cu experiență, a luptat în Africa de Sud și la Ypres, Gallipoli și, cel mai recent, Somme înainte de a prelua comanda Corpului canadian. în septembrie 1916. În multe privințe, Byng era un om înaintea timpului său. În timp ce mulți ofițeri nu mergeau nicăieri în apropierea liniei frontului, el mergea adesea până la tranșee înainte, inspectând apărarea și vorbind cu oamenii. Într-o epocă în care era nemaiauzit să informeze fiecare om cu privire la un viitor atac, Byng a insistat ca toată lumea, până la soldatul privat, să cunoască planul de luptă din interior și din exterior. El le-a spus ofițerilor săi: „Explicați-le din nou și din nou. Încurajați-l să pună întrebări. Amintiți-vă, de asemenea, că, indiferent în ce fel de soluție intrați, nu trebuie să vă așezați și să sperați că lucrurile vor funcționa singure. Trebuie să faci ceva într-o criză. ” A fost o abordare fără precedent a comandamentului și antrenamentului și s-ar dovedi crucială în viitoarea bătălie.

Byng a fost hotărât să nu se repete baia de sânge din Somme. În lunile agonizante de iarnă, ieșiră la iveală probleme flagrante: nu toată lumea fusese informată cu privire la întregul plan și nu se făcuse suficientă pregătire. Instalațiile din sârmă ghimpată ale inamicului nu fuseseră distruse, iar informațiile despre pozițiile și puterea inamicului lipsiseră.

Pentru a rezolva problemele, Byng a aranjat ca defensivele germane să fie simulate în spate, folosind steaguri și bandă colorată pentru a reprezenta punctele forte, drumurile și tranșeele inamice, acuratețea lor s-a bazat pe raiduri de tranșee și fotografii aeriene. Atacurile au fost practicate în mod repetat, iar bărbații au învățat „Vimy glide”, cum să avanseze în siguranță în spatele unui baraj târâtor. Infanteria atacantă a fost sincronizată cu artileria pentru a avansa într-un ritm de 100 de metri la fiecare trei minute, ceea ce i-ar pune pe canadieni chiar în fruntea unei poziții germane atât de curând după barajul de artilerie, încât apărătorii nu vor mai avea timp să se recupereze. Ofițerii călări care purtau steaguri reprezentau barajul târâtor în timp ce bărbații treceau peste câmpul de luptă simulat și învățau noua strategie de atac. Momentul a fost totul. Byng le-a spus bărbaților fără îndoială: „Băieți, vei trece exact ca un tren de cale ferată, la ora exactă, sau vei fi anihilat”.

Eficacitatea raidurilor de tranșee

Sârmă de sârmă germană este decojită înainte de atacul pe creasta Vimy.

În timpul luptelor din vara anterioară, mii de soldați britanici fuseseră tăiați în bucăți de mitraliști germani, în timp ce aceștia erau mârâiți pe role de sârmă ghimpată, ale căror gheare de cinci inci ar putea prinde un soldat care zbura ca o muscă într-o pânză de păianjen. Sârma ar fi trebuit să fie distrusă de artileria aliată la Somme, dar nu a făcut-o - obuzele au explodat deasupra sârmei în loc să fie în contact și nimeni nu ieșise să verifice dacă sârma fusese distrusă înainte de atac. A fost un caz de neglijare criminală care a dus la mii de soldați morți - crema societății britanice și practic întreaga clasă de ofițeri juniori din diferitele universități de elită. La Vimy Ridge, Byng intenționa să se asigure că au fost folosite siguranțe distructive nr. 106, au explodat la contact și ar putea arunca căi în sârmă pentru a ataca trupele.

Faptul că bombardarea a avut succes în distrugerea firului a fost verificat de raidurile de tranșee care au început la Vimy Ridge în decembrie 1916. Înarmați cu arme Lewis și bombe Mills, raiderii de tranșee au furnizat informații neprețuite din documentele și prizonierii germani capturați. Când au început raidurile în decembrie, acestea erau formate din doar o mână de bărbați. Mai târziu, vor crește în dimensiuni până când peste 1.000 de soldați au trecut peste vârf în orice moment.

Pe lângă strângerea de informații, raidurile au fost folosite pentru a familiariza bărbații cu teritoriul pe care urmau să îl traverseze în Zero Zero. De fapt, fiecare raid era o repetiție generală în lucrul împreună. Raidurile au avut avantajul suplimentar de a-i menține pe germani într-o stare constantă de tensiune, negându-le odihna și sfâșierea nervilor. Până la momentul atacului efectiv din 9 aprilie, germanii aveau să fie atât de epuizați, încât mulți dintre ei nu erau în stare să lupte.

Costul pregătirii

În ciuda avantajelor lor în strângerea de informații și experiență, raidurile au fost totuși costisitoare - 1.653 de canadieni au murit la Vimy Ridge înainte de a începe chiar atacul principal, majoritatea în raiduri de tranșee. Dar niciuna nu a fost considerată o adevărată catastrofă până când cel mai mare raid a fost lansat la 1 martie 1917, când 1.700 de oameni din Divizia 4 au trecut peste vârf. Cu câteva zile înainte de raid, civilii francezi se întrebau despre viitorul atac. Acest lucru ar fi trebuit să ridice un steag roșu în sine - dacă civilii locali știau de raid, și germanii trebuie să fi știut. Și au făcut-o. Unii dintre cei care fuseseră luați prizonieri au scăpat canadienilor și au revenit la propriile lor linii cu știri despre acumulare. Buteliile de gaz pe care urmau să le folosească canadienii au scos un sunet metalic în timp ce erau duse până la linie, alertându-i pe germani și mai mult. Conversațiile din tunelurile și tunelurile canadiene fuseseră auzite de germani care trecuseră prin cretă suficient de aproape pentru a asculta. Unii ofițeri canadieni, dându-și seama că se produce încă un dezastru aliat, au încercat să anuleze atacul, dar nu a avut niciun rezultat.

În ziua raidului, canadienii au dezlănțuit gaz fosgen mortal către liniile germane - a întârziat rambursarea pentru atacul cu otrăvuri al hunilor de la Ypres - dar o parte din gaz a suflat înapoi pe fețele lor când s-a schimbat vântul. Mai greu decât aerul, gazul atârna, de asemenea, nedistribuit în diferitele găuri și cratere în care au fost acoperite trupele atacante, cu rezultate previzibile oribile. Germanii își așezaseră mitraliere pentru a acoperi golurile din sârmă canadiană, marcate convenabil cu semne, transformându-le în zone de ucidere. Când s-a terminat, au existat peste 600 de victime canadiene, mulți dintre ei ofițeri și bărbați cu experiență, a căror absență pe 9 aprilie ar fi simțită grav.

& # 8220 Săptămâna suferinței & # 8221

În ciuda fiasco-ului, bătălia în sine se apropia cu pași repezi. Pregătirile au continuat cu intensitate în creștere, toată lumea știa planul, dar nu data. Într-o altă mișcare fără precedent, au fost folosite tehnici de dezvoltare a sunetului și flash-spotting nou create pentru a determina locațiile, cu o precizie precisă, a artileriei germane pe creastă. Armele britanice și canadiene i-au vizat și, în curând, i-ar fi scos din acțiune. În orașul subteran creat de canadieni, echipajele de lucru au continuat să se îndepărteze de cretă, înșirând cablurile de comunicație înapoi în zonele din spate. Unelte și muniții au fost depozitate în unele săpături, în timp ce altele erau pregătite pentru orice, de la stații de îmbrăcăminte până la posturi de comandă. Fusese chiar construit un sistem feroviar ușor pentru a aduce cantitățile masive de scoici până la tunurile flămânde.Au fost construite 30 de mile de drumuri de apropiere, au fost săpate două mile de tuneluri și peste 40 de mile de conducte de apă au fost îngropate pentru a furniza un oraș subteran atât de mare încât bărbații s-au pierdut frecvent în el, chiar și cu posturi de ghidare și nume de străzi.

În ultima săptămână înainte de atac, artilerii canadieni și atacatorii de tranșee au întors șuruburile din ce în ce mai puternic asupra germanilor. Au fost efectuate raiduri în fiecare noapte, iar barajele au devenit constante și mult mai mari, cu 2.500 de tone de muniție pe zi aruncate asupra germanilor, care au numit perioada „Săptămâna Suferinței”. Incendiile grele au împiedicat în mod rațional să se strecoare grupurile de raționare ale inamicului și intensificarea bruscă a focului pe o anumită secțiune a liniei de tranșee i-a determinat pe germani să declanșeze o alarmă de atac, forțându-i să stea în fața unui atac care nu a venit niciodată și le-a privat de somnul atât de necesar. și mâncare, în timp ce așteptau cu nerăbdare furia care urma.

Începe asaltul

Inginerii regali fixează scări de schele în tranșeele din prima linie cu o zi înainte de începerea ofensivei Arras în aprilie 1917.

În cele din urmă, în primele ore ale zilei de 9 aprilie, trupele de asalt s-au mutat în poziție. Unii se aflau în tranșee înainte, alții se întindeau pe burtă în țara nimănui, așteptând. Alte mii au fost înghesuite în duzina de metrou, săpate în cretă, care s-a extins spre spate. După doar câteva minute, ordinea înăbușită de a repara baionetele a fugit în sus și în jos. Sunetul metalic al mii de baionete blocate în loc a umplut întunericul dinainte de zori, în timp ce o furtună de zăpadă târziu a suflat. La 5:30 dimineața, a fost tras un singur pistol mare, urmat de încă 900, creând un zgomot atât de puternic încât Primul ministru David Lloyd George a putut auzi totul înapoi în Londra.

Deoarece nu se potrivea exact cu liniile canadiene, Vimy Ridge se afla la 4.000 de metri distanță la capătul sudic, îngustându-se treptat până când doar 700 de metri au separat cele două armate de la capătul nordic. Drept urmare, Divizia 1, pe flancul drept sub comanda generalului general Arthur Currie, a avut cel mai îndepărtat drum. Se aștepta ca divizia să asigure Farbus Wood pe versantul estic până după-amiaza devreme. Primul obiectiv a fost chiar dincolo de tranșeele germane înainte, cunoscute sub numele de Linia Neagră pe hărțile pe care le purtau canadienii. Urmărind în spatele barajului târâtor așa cum fuseseră instruiți să facă, brigăzile 2 și 3 au ajuns la punctul de sărituri conform programului, semnalizând cu steaguri aeronavelor cu zboruri joase că au sosit.

Infanteria avansează

După 38 de minute, barajul, care se deplasase cu 200 de metri înainte, a început să se strecoare din nou în timp ce oamenii se îndreptau către Linia Roșie, o tranșee germană numită Zwischen Stellung de către apărătorii săi. Acum era ora 6:55. Rezistența se înrăutățea, oamenii au căzut la focul mitralierei germane, dar alții au intervenit pentru a-și lua locul, iar impulsul atacului nu a slăbit niciodată. Buzunarele de rezistență ale inamicului au fost ocolite pentru ca „ștergătoarele” să poată fi manipulate mai târziu. Unele cuiburi de mitraliere au fost scoase din acțiune prin acte extraordinare de curaj. Soldatul William J. Milne din Batalionul 16 (canadian scoțian) a scos singur doi în timpul atacului și a primit în mod postum Crucea Victoria.

Atacatorii au ajuns la Linia Roșie la 7:13 - chiar în termen. Odată ajunși acolo, Brigada 2 și 3 s-au oprit, au săpat și s-au pregătit pentru a permite Brigăzii 1 să treacă prin ele și să continue atacul. Până la începutul după-amiezii, canadienii se aflau în siguranță în pădurea Farbus, cu satul Farbus distrus de coajă în mâinile lor.

Între timp, Divizia 2, sub comandantul generalului Henry Burstall, a făcut, de asemenea, progrese bune. Spre deosebire de Divizia 1, Divizia 2 a întâmpinat cele mai grele lupte la începutul atacului. Rezistența germană s-a diminuat pe măsură ce înaintau mai spre est și s-au extins pe măsură ce frontul s-a lărgit. Cu un front mai larg de acoperit, canadienii au necesitat mai multe trupe, iar Brigada 13 britanică a mers cu ei. În total, aproximativ 30.000 de artileri britanici au luat parte la atacul de la Vimy, precum și infanteriști și piloți ai Comandamentului de zbor regal. Unul dintre obiectivele Diviziei a 2-a a fost cătunul Thelus, un adevărat refugiu pentru lunetiștii germani care și-au folosit pivnițele drept acoperire. Acum, artileria Aliată a făcut zero și a distrus satul în ruine, punând capăt lunetismului. Când canadienii au depășit în cele din urmă Thelus la 10:30, au găsit un adăpost de ofițeri germani complet cu un bar complet aprovizionat și un personal de cinci chelneri.

Mitralierii canadieni se sapă în găuri convenabile de pe coama Vimy în sprijinul atacului de infanterie.

Esența vitezei

În ciuda diferitelor semne de avertizare, germanii au fost surprinși de viteza avansului canadian - unii dintre apărătorii Vimy au fost capturați în lenjeria intimă. Pe frontul Diviziei 1, atacatorii au descoperit un adăpost german cu mese încă fierbinți pe masă, abandonat în grabă de ofițerii inamici. După ce a supraviețuit atât de mult timp cu carne de vită și gem de prune, tariful bogat lăsat în urmă de germani trebuie să fi fost cea mai bună masă pe care norocoșii soldați canadieni au gustat-o ​​vreodată în viața lor.

Epuizați și flămânzi, unii germani s-au predat cu nerăbdare, iar scurgerea prizonierilor a devenit rapid un râu. Dar au existat mulți alți apărători veterani care s-au ascuns pur și simplu în adăposturile lor până când canadienii au trecut, apoi au apărut pentru a-i împușca din spate. Mitralierele au influențat puternic atacatorii, pozițiile lor devenind ușor de observat de pe cadavrele îmbrăcate în kaki care se aflau în fața lor. Pentru a le scoate, canadienii au folosit tactici de pluton nou dezvoltate, atacând din trei părți cu bombe Mills și mitraliere. Nu ar fi putut să știe că folosesc tactici pe care fiii lor mai mobili le-ar folosi în următorul război cu germanii.

Divizia a 3-a, sub comandantul generalului Louis Lipsett, sa deplasat rapid pentru a-și atinge obiectivele. Divizia avea o distanță mai mică de parcurs și avea doar două linii inamice de atins, Roșu și Maro, înainte ca acestea să fie pe versantul estic. După ce au avansat aproape până la Linia Maro, au început să tragă lunetist și mitralieră de pe Dealul 145 din stânga lor. Unele dintre unitățile de acolo, cum ar fi Ceasul Negru de la Montreal din extrema stângă, au fost deosebit de afectate. Ceva a fost cu siguranță greșit pe frontul vecin al Diviziei a 4-a.

Dealul 145 se întinde

Dealul 145 se afla în sectorul Diviziei a 4-a și era vital ca acesta să fie capturat cât mai repede posibil. Sub comanda generalului maior David Watson, Divizia a 4-a nu avea ofițeri și oameni cu experiență pe care i-a avut odată, din cauza dezastruului de raid din 1 martie. În timpul barajului de artilerie, tranșeele germane de la baza dealului erau intenționat, nu distruse, deoarece unul dintre comandanții de infanterie canadieni a făcut cererea uimitoare ca aceștia să fie lăsați intacti pentru ca oamenii săi să-i folosească drept acoperire împotriva incendiului așteptat de la Dealul 145. Ulterior, când canadienii au atacat, au lovit un zid de foc german care a decimat unele unități, cum ar fi Batalionul 5, care a pierdut 346 de oameni din 400. În timp ce atacul Diviziei 4 s-a blocat, avansul din extrema stângă s-a deplasat înainte, trecând între Dealul 145 și Pimple, ambele încă în mâinile germane. Imediat, canadienii au început să ia foc pe ambele părți.

Trupele canadiene au tendința de a avea o victimă grav rănită la Vimy Ridge

Unul dintre ofițerii în luptă era căpitanul Thain MacDowell al batalionului 38, care avea să câștige una dintre cele patru cruci Victoria în luptă. Urmărind după niște germani care fugeau, MacDowell i-a urmat printr-o intrare în duș și pe o scară lungă, unde s-a trezit imediat învăluit în întuneric. Continuând să avanseze, a dat un colț și s-a întâlnit față în față cu 77 de gardieni prusaci - o situație aparent fără speranță. Gândindu-se repede, MacDowell a chemat peste umăr un grup inexistent de bărbați, ca și cum ar fi condus o forță mare (erau doar doi dintre camarazii săi în spatele lui la suprafață). Șmecheria a funcționat, germanii au ridicat mâinile în predare. Luându-le în grupuri mici, MacDowell a reușit să ascundă faptul că era practic singur. MacDowell a fost mai norocos decât Milne: a trăit pentru a-și primi decorația și a devenit în cele din urmă singurul beneficiar de VC de la Vimy care a supraviețuit războiului. Ceilalți doi cu MacDowell au fost Lance Sgt. Ellis Sifton al Batalionului 18 (Western Ontario) și soldatul John Pattison, Batalionul 50 (Calgary).

Succesul atacului a rămas în aer. Dacă Hill 145 ar rezista până la întuneric, întreaga operațiune ar fi în pericol grav. Sub acoperirea întunericului, germanii ar avea toată noaptea să aducă întăriri. Dealul 145 trebuia luat rapid, dar de unde aveau să vină oamenii? Din nou, pierderile de la 1 martie au intrat în joc - nu au mai rămas bărbați de rezervă. Brigada a 10-a urma să atace Pimple a doua zi și, prin urmare, nu a putut fi exploatată. Disperat, a fost găsit Batalionul 85.

Batalionul 85

Al 85-lea (Nova Scotia Highlanders) era un batalion orfan, care nu era atașat niciunei diviziuni. Sosise în Franța cu doar o lună înainte și până în prezent fusese însărcinat doar cu munca slabă, cum ar fi construirea drumurilor și săparea tranșeelor. Batalionul a fost denumit în mod derizoriu „Highlanders without kilts”, dar acum istoria îi smulsese din obscuritate pentru a fi ultima speranță a atacului canadian asupra Vimy Ridge. Atacând direct pe deal, în dinții apărării germane, trupele verzi ale batalionului 85 au șocat atât de mult inamicul prin îndrăzneala pură a atacului lor, încât germanii s-au panicat și au fugit până când întreaga secțiune s-a retras complet pe versantul invers. În spatele lor, a 85-a săpat. A fost cu adevărat o victorie miraculoasă.

Capturarea cosului

Ofițerii germani capturați își păstrează cumva fanfaronarea după preluarea de către canadian a Vimy Ridge.

Pe toată perioada 10 și 11 aprilie, canadienii și-au consolidat pozițiile. Au existat încă niște ciocniri acerbe cu grupuri mici, iar lunetistii au ales bărbați care nu erau familiarizați cu noile lor poziții, dar nu s-au concretizat niciodată contracaracile feroce pentru care erau renumiți germanii. De-a lungul creastei, canadienii priveau cu uimire la liniștitele țări franceze din est, pe care războiul abia le atinguse. Acolo, viața a continuat ca întotdeauna. Câmpurile verzi, copacii verzi și clădirile intacte păreau o altă lume în comparație cu iadul devastat de miez și devastare chiar peste umerii canadienilor.

Joi, 12 aprilie, în timp ce o altă furtună de zăpadă s-a declanșat, ajutând la orbirea apărătorilor germani, Brigada 10 a Diviziei 4 a atacat direct Pimple și l-a capturat în 90 de minute. Cu această acuzație, victoria canadiană a fost completă. Vimy Ridge va rămâne în mâinile Aliaților pentru restul războiului. Prețul, așa cum era de așteptat, a fost ridicat. Canadienii au suferit 10.602 de victime, inclusiv 3.600 de morți. Dar capturarea Vimy Ridge a consolidat reputația de luptă a corpului canadian. Mareșalul german Paul von Hindenburg i-a numit fără ezitare „cel mai bun dintre trupele engleze”, iar prim-ministrul britanic David Lloyd George a scris admirativ: „Ori de câte ori germanii au găsit corpul canadian intrând în linie, ei s-au pregătit pentru cel mai rău”.

Victorii dureroase și impasul susținut

Succesul canadian de la Vimy Ridge a fost urmat de un succes similar cu cel din sud, unde Armata a treia britanică, condusă de generalul Sir Edmund Allenby, a străpuns liniile germane pentru 31/2 mile - o distanță aproape miraculoasă după ani de avansuri asemănătoare melcilor. pe frontul de vest. Britanicii exultanți s-au pregătit să exploateze noile lor deschideri, dar au fost rapid dezamăgiți de speranțele lor. Datorită retragerii voluntare a altor trupe germane chiar înainte de asalturi, comandantul german al armatei a șasea, baronul Ludwig von Falkenhausen, a avut suficiente rezerve pentru a împiedica sângerarea. În ciuda faptului că au provocat aproximativ 75.000 de victime germanilor - și au suferit 84.000 de oameni - britanicii nu au putut să exploateze succesele uimitoare de la începutul lunii aprilie. Războiul s-a instalat din nou într-un slugfest blocat.

Arhitectul rușinat al ofensivei de primăvară aliată, generalul Nivelle, a fost înlocuit de generalul Henri Pétain, eroul din Verdun, care a revenit la o strategie de război defensivă pe care a rezumat-o succint: „Trebuie să așteptăm americanii și tancurile”. Între timp, 54 de divizii franceze s-au revoltat și au refuzat să se supună ordinelor cu mii mai pustii. În momentul în care revolta spontană a fost înăbușită, mai mult de 100.000 de soldați francezi obosiți de război au fost judiciați, dintre care 23.000 au fost găsiți vinovați. Oficial, doar 55 de soldați au fost executați de escadrile de executare, deși ofițerii francezi de pe teren au doborât un număr nespus de oameni sau i-au trimis înainte fără sprijin pentru a muri sub barajele de artilerie germane. Pétain a calmat armata promițând că nu vor mai exista ofensive franceze în război.

Mai multe victorii canadiene urmau să urmeze Vimy Ridge, în locuri precum Arleaux, Hill 70 și Passchendaele. Toate erau costisitoare. Pe măsură ce războiul se apropia de sfârșit în 1918, canadienii au condus avansul aliat cunoscut sub numele de „Sutele zile”. După încheierea victorioasă a războiului, Canada a primit un loc la negocierile de pace din cauza performanței trupelor sale în Marele Război. Un total de 60.000 de canadieni au murit în Primul Război Mondial, unul din 10 care a slujit pe front, aproximativ același număr de bărbați ca și Statele Unite pierdute în Vietnam - toate suferind de o țară de doar 12 milioane de oameni.

Creasta creastei Vimy, de Gyrth Russell a fost comandat de Fondul canadian de memorii de război.

Moștenirea Vimy Ridge

Pentru canadieni, Vimy Ridge a reprezentat mai mult decât simpla capturare a unei fortărețe inamice într-o dimineață de aprilie înzăpezită din 1917, a fost locul în care Canada a crescut literalmente până la bărbăție. Fiind o națiune autonomă de doar 50 de ani, Canada a ieșit brusc din umbrele coloniale pe scena mondială, obținând cea mai mare victorie aliată până în acel moment al războiului.

Aproape 20 de ani mai târziu, în 1936, mii de veterani din Vimy Ridge și familiile lor au călătorit înapoi la creastă pentru a asista la regele englez Edward VIII și președintele francez Albert Lebrun dedicând un monument construit pe dealul 145 după 11 ani de muncă și 1,5 milioane de dolari în costuri. Francezii, la rândul lor, nu uitaseră triumful canadian în acea zi - alți mii de aviatori și soldați au fost de asemenea prezenți la dedicație. În semn de cea mai profundă apreciere, Franța a dat Canada 250 de acri pe creastă și acre înconjurătoare. Încă fagurat cu ruinele tranșeelor, tunelurilor, craterelor și munițiilor neexplodate, o mare parte din sit este închisă publicului din motive de siguranță. Rămâne, totuși, o bucată de Canada până în zilele noastre, un mândru, dar costisitor memento al iadului organizat care a fost Frontul de Vest în urmă cu aproape un secol în Primul Război Mondial.


Vimy Ridge (județul Saline)

Vimy Ridge este o comunitate necorporată din comuna Otter din județul Saline, la aproximativ douăsprezece mile sud-vest de Little Rock (județul Pulaski) și la trei mile sud-est de Alexander (județele Pulaski și Saline). Cunoscută inițial drept Germania, numele comunității a fost schimbat în 1918 din cauza sentimentului anti-german din timpul Primului Război Mondial.

Primii coloniști din zonă au crescut în primul rând, cu cea mai mare parte a terenului care a devenit comunitatea Vimy Ridge deținută ulterior de St. Louis, Iron Mountain și Southern Railway Company în anii 1880. Un aflux de imigranți germani în zonă la sfârșitul anilor 1870 și 1880 a oferit o adăugire importantă rezidenților originali. În 1879, douăzeci și trei de familii germane au migrat în zonă și au început o colonie germană sub conducerea lui Nick Spanier, John Rixey și Henry Pernat. O mare parte din aceasta a fost un rezultat direct al venirii căii ferate din Little Rock spre sud-vest. Little Rock, Hot Springs și Texas Railway au fost organizate în 1893 și vândute către Little Rock și Hot Springs Western Railroad Company în iulie 1899. Această companie a fost apoi vândută St. Louis, Iron Mountain și Southern în septembrie 1909 și în cele din urmă a fuzionat cu calea ferată Missouri Pacific.

O încercare de a organiza un oraș a fost implementată în ferma Tommy Warthfort, care a fost cumpărată de Fordyce Land and Improvement Company. Platoul orașului a fost creat și au fost construite drumuri, la fel ca o școală și un magazin general, dar comunitatea nu a fost niciodată încorporată. Datorită creșterii populației, a fost înființat un oficiu poștal numit Althorp, iar în 1894 numele a fost schimbat în Germania, ca recunoaștere a numeroaselor familii germane care locuiau acolo.

În 1895, a fost înființată Biserica Baptistă Misionară Otter Creek și numită după Otter Creek, care curge prin zonă. Pe măsură ce membrii s-au mutat, biserica a devenit inactivă după 1898. În 1908, după ce a avut loc o renaștere a arboretului, locuitorii au înființat Biserica Baptistă Misionară Germania, care a inclus mulți dintre foștii membri ai Bisericii Baptiste Otter Creek. O nouă structură a fost construită în decurs de un an. Structura actuală (a treia) a fost construită în 1967. În ianuarie 1917, o altă biserică a fost închiriată ca Biserica Baptistă Immanuel din Germania. Structura originală a fost mutată de-a lungul drumului de la locul său inițial în 1935, unde se află biserica în secolul XXI.

Când Statele Unite au intrat în Primul Război Mondial, sentimentele anti-germane au crescut printre mulți cetățeni americani. Drept urmare, în iunie 1918, oficiul poștal, bisericile și numele comunității au fost schimbate în Vimy Ridge, care a fost locul unui angajament militar în timpul bătăliei mai mari conduse de britanici de la Arras (9-12 aprilie 1917). Faza de deschidere a bătăliei a fost un atac diversiv pentru ofensiva franceză Nivelle mai mare. Bătălia a fost prima ocazie în care Forțele Expediționare Canadiene au luptat împreună și a devenit un simbol al realizării și sacrificiului național canadian. Nicio forță americană nu a fost prezentă la victoria canadiană și nu se știe de ce locuitorii Germaniei au ales numele, dar cel mai probabil s-a datorat valorii simbolice a succesului aliaților.

Un rezident notabil al Vimy Ridge a fost Robert A. Prather, care era cunoscut la nivel de stat ca „Înțeleptul Vimy Ridge” la mijlocul anilor 1900. Prather s-a născut în comitatul Lee în 1882. După ce a slujit în timpul războiului spano-american în prima infanterie din Arkansas, a plecat în Canada, alăturându-se unei unități de cercetași, și a slujit în Africa de Sud în timpul războiului boerilor. După aceea, s-a întors și s-a stabilit la Little Rock, lucrând pentru serviciul de poștă feroviară. În timpul primului război mondial, el a ajutat la ridicarea celei de-a patra gărzi de stat din Arkansas și a primit un locotenent, dar nu a slujit în străinătate. În 1928, s-a retras din serviciul de poștă și a cumpărat o fermă în comunitatea Vimy Ridge, unde a devenit activ în politică. El a candidat fără succes la funcția de secretar de stat în 1938, dar și-a continuat eforturile politice prin scrisul său regulat de scrisori către editorul Gazeta Arkansas și Democrat din Arkansas. Una dintre lucrările sale cheie a fost o broșură de desene animate care se opunea celui de-al doilea mandat de guvernator al lui Sid McMath, ridiculizând în special programul rutier al lui McMath. Prather a murit în 1955 și este îngropat în cimitirul Pinecrest.

Pe măsură ce drumurile s-au îmbunătățit, Oficiul Poștal Vimy Ridge s-a închis în 1968, cu serviciul de poștă furnizat de Alexander datorită locației sale lângă autostrada 30. Având în apropiere orașele Alexander, Shannon Hills (județul Saline) și Mabelvale (județul Pulaski), Vimy Ridge și-a păstrat statutul semi-rural de comunitate necorporată.

Pentru informații suplimentare:
Baker, Russell P. „Unicul și înțeleptul lui Vimy Ridge: Robert Alexander Prather”. Salina 10 (septembrie 1995): 94-95.

Halliburton, Arthur. „Vimy Ridge”. Arkansas Railroader (Iunie 1986): 9-15. Online la http://thundertrain.org/JUNE-1986.pdf (accesat la 12 noiembrie 2020).

„O scrisoare de la Alexandru”. Salina 7 (septembrie 1992): 133–134.


Canadian Light Horse intră în acțiune la Vimy Ridge. Aprilie, 1917. (Canada. Departamentul Apărării Naționale / Biblioteca și Arhivele Canada)

Când atacau Vimy Ridge, soldații canadieni au mers înainte cu o viteză măsurată de 100 de metri la fiecare trei minute. Această tehnică eficientă va deveni cunoscută sub numele de & ldquoVimy Glide. & Rdquo


Vimy Ridge

Generalul-maior Arthur Currie discută planul de atac asupra Vimy Ridge cu generalul Julian Byng (1917).

Bătălia de la Vimy Ridge, în timpul primului război mondial, este cea mai celebrată victorie militară a Canadei - un simbol adesea mitificat al nașterii mândriei și conștientizării naționale canadiene. Cele patru divizii ale corpului canadian, luptând împreună pentru prima dată, au atacat creasta în perioada 9-12 aprilie 1917 și au capturat-o de la armata germană. A fost cel mai mare progres teritorial al oricărei forțe aliate până în acel moment al războiului - dar nu ar însemna puțin pentru rezultatul conflictului. Peste 10.500 de canadieni au fost uciși și răniți în atac. Astăzi, un memorial alb emblematic, deasupra creastei, îi onorează pe cei 11 285 de canadieni uciși în Franța în timpul războiului, care nu au morminte cunoscute.

  • Arthur Currie - Richard Fitzpatrick
  • Generalul Julian Byng - Cedric Smith
  • Ofițer britanic - Randy Triggs

05 - Crima Twinkie

O adevărată poveste crimă atemporală de șantaj, înșelăciune și crimă din New York, 1922. Procesul Ward-Peters a determinat publicul american să pună o întrebare „Poate un om bogat să omoare un om sărac și să scape cu el?” Descoperi. Mă îndoiesc că ați auzit vreodată acest lucru înainte să nu puteți găsi nicio informație în înregistrarea virtuală. Acest episod se bazează în întregime pe cercetarea originală a documentelor sursă. Sursele primare provin în principal din Syracuse Herald (mai 1922 - ianuarie 1924).