Articole

16 DECEMBRIE 1944 Battle Of the Bulge - Istorie

16 DECEMBRIE 1944 Battle Of the Bulge - Istorie

Distrugătoare de tancuri M36 Jackson ale 703 batalionului de distrugătoare de tancuri, divizia a 82-a aeriană americană, în drum spre a ataca o poziție germană lângă Werbomont, Belgia, 20 decembrie 1944

Forțele germane au făcut o ultimă ofensivă împotriva forțelor aliate cu un atac surpriză care a început pe 16 decembrie cu un atac prin pădurea din Ardenne. Forțele aliate se așteptau la un fel de contraofensivă germană, dar calendarul și locația acesteia au fost o surpriză completă. Germanii sperau să ajungă în portul Anvers. În schimb, s-au confruntat cu rezistențe aliate mai grele decât se așteptau. Germanii au fost opriți în orașul Bastogne. Trupele americane au deținut germani până când vremea a început să se elibereze. Odată ce vremea s-a dezlănțuit, Aliații au copleșit avantajul în aer, împreună cu întăriri care se îndreptau spre luptă, i-au copleșit pe germani. Bătălia Bulge a fost cea mai mortală bătălie a războiului. 610.000 de soldați americani au participat la luptă, 89.000 au fost victime, inclusiv 19.000 de morți. Masacrul POW

Până în toamna anului 1944, opțiunile germane pentru oprirea aliaților se micșorau rapid. Hitler credea că nu putea face nimic pentru a opri masivele armate sovietice din est. Totuși, el spera că, dacă va putea lansa cu succes o ofensivă în Occident, va putea forța cu succes aliații să fie de acord cu o pace separată și atunci ar putea să țină piept sovieticilor.

Hitler și-a angajat toate rezervele într-un atac în Occident al cărui obiectiv era să cucerească Anversul și să împartă armatele aliate. El a repartizat sarcina Armatei a 5-a și a 6-a Panzer și Armatei a 7-a. Germanii au încercat să-și repete ofensiva din 1940 Ardenelles împotriva britanicilor și francezilor și să atace în aceeași zonă. Frontul a fost considerat liniștit de americani și, prin urmare, a fost în mare parte echipat de un amestec de trupe noi și trupe veterane care au fost trimise în zonă pentru R&R limitat. Succesul ofensivei germane pe mai mulți factori, inclusiv surpriză, vreme rea pentru a depăși avantajul copleșitor pe care l-au avut aliații în aer, înaintarea rapidă și captarea combustibilului aliat, deoarece germanii nu aveau suficient combustibil pentru a-și furniza armura. Eșecul germanilor în ultimele două puncte a condamnat orice șansă redusă pe care a avut-o vreodată atacul de a reuși. Germanii au început atacul cu 406.000 de oameni și 557 de tancuri, aliații 228.000 de oameni și 483 de tancuri. A fost un plan al prostilor de la început, pentru că, în timp ce germanii au început cu un ușor avantaj numeric - ei folosesc ultima dintre rezervele lor. Aliații la sfârșitul campaniei aveau 700.000 de oameni și 2.428 de tancuri.

Germanii au obținut o surpriză totală. În timp ce aliații știau că germanii plănuiau ceva, nu aveau idee unde și cât de mari. Germanii și-au început asaltul pe 16 decembrie cu un baraj de artilerie peste tot pe front. Germanii au avut surpriză de partea lor. În centrul frontului, al cincilea Panzer a lovit spre Bastogne și St With. În sud armata a șaptea a atacat spre Luxemburg. În partea de nord a frontului, cel de-al 6-lea Panzer cu cele mai bune arme a primit sarcina de a se repezi spre Anvers.

Trupele americane din nord au rezistat puternic. Acest lucru a încetinit avansul și acest lucru s-ar dovedi esențial pentru germani. Pe 17 decembrie, forțele nordice au capturat un număr semnificativ de prizonieri americani lângă Baugnez, mulți dintre prizonierii au fost uciși în ceea ce a devenit cunoscut sub numele de masacrul din Malady. Germanii au continuat avansul lent spre vest și au ajuns în orașul Stavelot pe 18 decembrie. Germanilor le-a trebuit o zi pentru a cuceri orașul. Germanii au continuat să-l captureze pe Stoumant, după o luptă dificilă. Între timp, americanul l-a recucerit pe Stavelot, dar între timp americanii l-au recucerit pe Stavelot. Germanii au încercat să o capteze din nou fără succes. Cu americanii care dețineau Stavelot, trupele germane avansate au fost întrerupte. Au sosit întăriri americane, nemții nu mai aveau combustibil și nu aveau opțiuni.

Între timp, în centru și în trupele sud-americane dețineau și trupele germane. Americanii au ținut Sfântul Vith, până pe 21 decembrie. Apoi au ținut terenul în afara orașului. Germanii au străpuns această linie pe 23 decembrie, dar au întârziat cu șase zile. Germanii au continuat să avanseze de-a lungul unei axe din ce în ce mai înguste până când au ajuns în orașul Celles, în vederea râului Meuse. Aliații au reușit să adune o forță de blocare care se organizează în grabă și acest lucru a fost în măsura în care germanii au putut ajunge.

În același timp, aliații din sud au reușit să oprească avansul german în orașul Bastogne. A fost un nod cheie de transport și, până în 21 decembrie, germanii au înconjurat orașul. Mâncarea și muniția se terminau, dar pe 22 decembrie cerul s-a curățat și forțele aeriene au reușit să arunce muniție și medicamente vitale. Când germanul le-a cerut americanilor să se predea - generalul de brigadă Anthony McAuliffe a răspuns cu „nuci”.
Germanii au făcut o ultimă încercare de a încălca apărarea americană pe 24 decembrie și au eșuat. A doua zi, în ziua de Crăciun din 1944, au sosit primele elemente ale celei de-a 4-a diviziuni blindate a lui Paton care alergase spre nord pentru a-l ușura pe Bastogne și asediul s-a încheiat. În timp ce germanii au reușit să lanseze două contraatacuri mici la contraatacul american mai mare, ofensiva germană ajunsese la sfârșit, la fel ca orice capacitate a germanilor pentru restul războiului de a face orice altceva decât să încetinească înaintarea Aliaților. Odată ce norii au curățat avioanele forțelor aeriene combinate cu armura SUA care ar putea fi acum adusă la îndeplinire, au devastat trupele germane care începuseră atacul. A fost cea mai sângeroasă bătălie din al doilea război mondial pentru forțele americane: 19.246 au fost uciși, 62.489 răniți și 26.612 au fost dispăruți sau capturați.



Bătălia Bulge în 38 de imagini

Bătălia de la Bulge, cunoscută și sub numele de Ofensiva din Ardenne, a fost ultima încercare a Germaniei de a lansa un atac pe scară largă pe frontul de vest. Această bătălie, care a durat între 16 decembrie 1944 și 25 ianuarie 1945, a fost una dintre cele mai sângeroase din istoria militară americană.

Implicând peste 1 milion de combatanți din ambele părți, Ofensiva din Ardenne a fost destinată să străpungă liniile aliate, împărțind și încercuind 4 armate din SUA și britanici, refuzând în același timp Aliaților să utilizeze portul Anvers. Odată ce acest lucru a fost realizat, Hitler a sperat că va putea forța un tratat de pace cu aliații, independenți de sovietici, și unul care să favorizeze puternic Axa.

Atacul urma să treacă prin pădurea Ardennes, slab apărată de atunci, într-o mișcare asemănătoare cu succesul atacului Blitzkrieg asupra Franței din 1940.

Planul german pentru ofensivă, care presupunea divizarea forțelor SUA și britanice, în timp ce captura Antwerp, un port crucial pentru reaprovizionarea trupelor aliate.

Forțele aliate au ieșit din Normandia și au avansat prin Europa mult mai repede decât se aștepta, determinând armatele să depășească propriile lanțuri de aprovizionare. Chiar înainte de începerea ofensivei, trupele aliate erau epuizate, aveau resurse scăzute și erau întinse. Comandanții au decis să se oprească în Ardenne pentru a permite trupelor să se odihnească, să aprovizioneze și să se întărească.

Aliații se așteptau cel mai puțin la un atac de aici, din cauza pădurii dense și a terenului dificil. Acest lucru, combinat cu recunoașterea aeriană aliată fiind prevenită de vreme slabă, a însemnat că germanii au început cu succes atacul ca o surpriză. Cu toate acestea, a fost crucial ca vremea săracă să continue.

Inițial, germanii au început ofensiva cu peste 400.000 de soldați, 1.400 de tancuri și vehicule blindate de luptă și peste 1.000 de avioane.

Acest atac a lovit apărătorii SUA, care au apărat regiunea mult mai afectiv decât anticipau germanii. Terenul accidentat care a ajutat elementul de surpriză al germanilor și # 8217 a funcționat și împotriva lor atunci când apărătorii l-au folosit în avantajul lor.

Această apărare acerbă și rețelele de drumuri slabe au însemnat că trupele și tancurile germane critice pentru succesul ofensivelor au fost blocate.

Atacul a ajuns până în satul Foy-Nôtre-Dame înainte de oprire. Ca să înrăutățească lucrurile, vremea slabă s-a ridicat, permițând puterii aeriene aliate practic neopotrivă să atace forțele germane și liniile de aprovizionare. Ofensiva eșuase și, odată cu aceasta, Germania și ultima șansă de a controla războiul.

Pierderile bătăliei au fost uriașe, între 60-100.000 de soldați germani au fost uciși, dispăruți sau răniți, în timp ce 90.000 de soldați americani au fost uciși răniți sau dispăruți. Bătălia a pretins mulți soldați germani veterani și o cantitate enormă de echipamente pe care pur și simplu nu au putut să le înlocuiască.

Iată o colecție de imagini din această luptă grea.

Trupele americane trag o muniție încărcată puternic prin zăpadă, în timp ce se îndreaptă spre un atac asupra Herresbach.

Chow este servit infanteristilor americani ai Regimentului 347 de infanterie în drum spre La Roche, Belgia, la 13 ianuarie 1945.

Echipajul Cobra King pozează pentru o fotografie de sărbătoare în vecinătatea Bastogne, Belgia, la scurt timp după ce petrolierele au condus armura și coloana de infanterie care au eliberat orașul în decembrie 1944.

Malurile adânci de zăpadă pe un drum îngust opresc traficul militar în pădurile din Wallerode, Belgia. 87 Inf. Div. 30 ianuarie 1945.

Poziții deținute de germani peste râul L & # 8217Amblene, în Stavelot, Belgia, așa cum se vede din primele linii.

Iată o porțiune din epava din St. Vith, Belgia, după ce unitățile Diviziei 7 Blindate au luat orașul.

Walter Hughes & # 8211 82th Airborne Division, Bra, Belgia.

Infanteriști ai Companiei E, Batalionul 2, Divizia 30, la marginea Sart-Lez-St. Bith, (Rodt), Belgia, în timpul avansului pe St. Vith. 23 ianuarie 1945

Aliniate într-un câmp acoperit de zăpadă, lângă St. Vith, Belgia, sunt tancurile M-4 Sherman ale celui de-al 40-lea Tank Bn.

Peste 400.000 de cutii de benzină de 5 galoane de benzină se află la cinci mile de drum între orașele belgiene Stavelot și Francorchamps în timpul bătăliei de la Bulge.

Panzergrenadier-SS Kampfgruppe Hansen în acțiune în timpul ciocnirilor de la Poteau împotriva Task Force Myers, 18 decembrie 1944.

Pvt. Roy McDaniels, Hartford City, Ind., Urmărește activitatea inamicului dintr-un post de observare al Diviziei 30 din Stavelot, Belgia.

Zăpada și gheața îngreunează vehiculele armatei SUA pe un drum din Belgia. Furtuna de zăpadă a fost responsabilă pentru camionul pe benzină, la stânga, derapând de pe șosea, rezultând un blocaj de trafic.

Soldații cu zăpadă merg pe străzile acoperite de zăpadă din St. Vith, Belgia. 24 ianuarie 1945

Carcase uzate dintr-o poziție de armă pe creasta Elsenborn

Tankmenii primei armate americane se adună în jurul unui incendiu pe pământul acoperit de zăpadă lângă Eupen, Belgia, deschizând pachetele de Crăciun pe 30 decembrie 1944.

Tancurile și infanteriștii din Divizia 82 Aeriană, Batalionul 740 de tancuri împing prin zăpadă spre obiectivul lor din Belgia. Prima armată americană lângă Herresbach.

Rezervoarele celui de-al 4-lea Armd. Div., Gata de acțiune în primele linii. 8 ianuarie 1945. Bastogne, Belgia.

Membrii Diviziei 101 Aeriene, dreapta, sunt de pază pentru tancurile inamice, pe drumul care duce la Bastogne, Belgia. Sunt înarmați cu bazooka. 23 decembrie 1944

Această casă în flăcări de lângă Lmore, Belgia, a atras un baraj greu de focuri de foc inamice, care a rănit un fotograf al Signal Corps. 16 ianuarie 1945

Trupele celei de-a 82-a diviziuni aeriene înaintează într-o furtună de zăpadă în spatele tancului, pentru a ataca Herresbach, Belgia. 28 ianuarie 1945

Infanteriști din SUA se ghemuiesc într-un șanț plin de zăpadă, adăpostindu-se de un baraj de artilerie german în timpul bătăliei răscruce de strâmtori de inimă din pădurile Krinkelter din 14 decembrie 1944.

Trupele americane ale Diviziei a 28-a de infanterie, care au fost regrupate în plutoniere de securitate pentru apărarea Bastogne, Belgia, merg pe o stradă din Bastogne.

Soldatul american Charles Preston, din Nicholasville, Kentucky, perie zăpada de pe o mitralieră M1917 Browning montată pe jeep-ul său. Credit de imagine & # 8211 Colorizări de cazuar CC BY 2.0

Aveam al doilea vânt acum și am început să aplatizăm umflătura. Am luat 50.000 de prizonieri doar în decembrie.

Când regele Tiger 105 a fost lovit de un foc de bazooka, șoferul s-a întors într-un rest de casă și s-a blocat. Echipajul a abandonat tancul de pe strada St. Emilion din Stavelot, Belgia.

Un soldat german, puternic înarmat, duce cutiile de muniție înainte cu un însoțitor pe teritoriul luat de contraofensiva lor în această scenă din filmul german capturat. Belgia, decembrie 1944.

O vedere asupra pagubelor produse în Houffalize, Belgia, prin bombardament. Orașul a fost preluat de la germani de către Divizia 2 Blindată.

Fotografie aeriană a unui atac al bombardierelor Royal Air Force Avro Lancaster asupra St. Vith, Belgia, la 26 decembrie 1944.

După ce a ocupat o poziție de pădure toată noaptea lângă Wiltz, Luxemburg, împotriva contraatacului german, trei bărbați ai companiei B Co., 101 ingineri, ies la odihnă.

Infanteriști americani ai unei diviziuni blindate merg pe un drum la sud-est de Born, Belgia. Rețineți înălțimea malului de zăpadă de ambele părți ale drumului. 22 ianuarie 1945

Soldații americani pregătesc un amplasament de mortar săpat în apropiere de St. Vith, Belgia, la 24 ianuarie 1945

Soldații americani ai Regimentului 289 de infanterie mărșăluiesc de-a lungul drumului acoperit de zăpadă în drumul lor pentru a tăia drumul Saint Vith-Houffalize din Belgia la 24 ianuarie 1945.

Soldații americani care ocupă poziții defensive în Ardenele.

Distrugătoarele americane de tancuri merg înainte în timpul ceații abundente pentru a opri vârful de lance german lângă Werbomont, 20 decembrie 1944

Soldații Diviziei 99 Infanterie participă la o slujbă creștină în ajunul Anului Nou.


Bătălia de la Bulge, 16 decembrie 1944 - 25 ianuarie 1945

Bătălia de la Bulge (16 decembrie 1944 - 25 ianuarie 1945) a fost ultima mare campanie ofensivă germană din al doilea război mondial. A fost lansat prin regiunea valdeză a Ardenilor, dens dens împădurită, în Belgia, Franța și Luxemburg, pe frontul de vest spre sfârșitul celui de-al doilea război mondial în teatrul european. Atacul-surpriză i-a surprins pe forțele aliate cu totul pe neașteptate.

Distrugătoarele americane de tancuri M36 ale Diviziei 703 de tancuri, atașate Diviziei 82 Aerotransportate, merg înainte în timpul ceații abundente pentru a opri vârful de lance german lângă Werbomont, Belgia, 20 decembrie 1944. Imaginea este în domeniul public prin Wikimedia.com

Forțele americane au suportat greul atacului și au suferit cele mai mari victime pentru orice operațiune din timpul războiului. Bătălia a epuizat, de asemenea, forțele blindate ale Germaniei și ale armatei # 8217 de pe frontul de vest. În mare măsură nu au putut să le înlocuiască. Personalul german și ulterior avioanele Luftwaffe au suferit, de asemenea, pierderi mari.

St Vith, 16-24 decembrie 1944

Un obiectiv cheie pentru germani în timpul bătăliei de la Bulge din 1944, Sf. Vith a căzut după câteva zile de lupte grele. Acest lucru a dezlănțuit calendarul german pentru ofensiva lor.

Bastogne, 20-27 decembrie 1944

Locul unei legături de cale arterială majoră în Belgia, Bastogne a fost un obiectiv inițial critic pentru germani în timpul ofensivei din Ardenele din 1944.

Harta apărării Bastogne. Imaginea este preluată din cartea American Battles and Campaigns

În timp ce germanii convergeau spre Bastogne după ce au depășit rezistența dură din formațiunile americane izolate, generalul Dwight D. Eisenhower a trimis Diviziile Aeriene 82 și 101 la Bastogne pentru a susține apărarea. Începând cu 20 decembrie, germanii au asediat Bastogne, depășind numărul parașutiștilor înconjurați. La 22 decembrie, o cerere germană pentru ca americanii să se predea a fost respinsă de BGen Anthony McAullife, comandantul interimar al 101-lea Airborne, cu un singur cuvânt - „Nuts”. Începând cu 23 decembrie, condițiile meteorologice îmbunătățite au permis reaprovizionarea aeriană a orașului, precum și atacurile asupra germanilor. La 27 decembrie, elementele principale ale Diviziei a 4-a blindate americane au străpuns liniile germane și au stabilit un coridor către oraș, ridicând asediul.

Celles 1944, 25 decembrie 1944

În ajunul Crăciunului 1944, Divizia 2 Germană Panzer a ajuns la Celles, Belgia. Aceasta a fost semnul apei de penetrare nazistă spre vest în timpul bătăliei de la Bulge. Corpul VII al primei armate americane a preluat Celles și a oprit avansul german.

Dr. Chris McNab este editorul AMERICAN BATTLES & amp CAMPAIGNS: A Chronicle, din 1622-prezent și este un specialist cu experiență în sălbăticie și tehnici de supraviețuire urbană. A publicat peste 20 de cărți, printre care: How to Survive Anything, Anywhere. O enciclopedie de tehnici de supraviețuire militare și civile pentru toate mediile. Tehnici de rezistență a forțelor speciale, Manualul de supraviețuire a primului ajutor și Manualul de supraviețuire urbană.


16 DECEMBRIE 1944 Battle Of the Bulge - Istorie

& # 8220 Aceasta este, fără îndoială, cea mai mare bătălie americană a războiului și va fi considerată, cred, ca o victorie americană mereu celebră. & # 8221 & # 8211 Sir Winston Churchill, prim-ministru britanic

La 16 decembrie 1944, a început ultima ofensivă majoră germană din cel de-al doilea război mondial. Bătălia de la Bulge, cunoscută și sub denumirea de contraofensivă a Ardenilor, va dura peste o lună, finalizându-se în cele din urmă pe 25 ianuarie 1945. Adolf Hitler a făcut o ultimă împingere împotriva forțelor aliate pe frontul de vest după Ziua Z, cu scopul de a împărți a ridicat aceste forțe aliate în drumul său spre Germania.

În dimineața zilei de 16 decembrie, printre ploi și ceață, forțele germane și-au început atacul asupra forțelor americane staționate pe aproape 80 de mile din pădurea densă a Ardenilor. Aceste forțe americane - doar patru divizii, neexperimentate și deja obosite de luptă - s-au confruntat cu peste 30 de divizii germane într-un atac surpriză.

Pe măsură ce forțele germane au condus mai departe în Ardenne, linia aliată arăta ca o bombă mare, dând bătăliei numele său celebru. După o zi de lupte intense, forțele germane au străpuns frontul american. Vorba soldaților și a civililor masacrați s-a răspândit rapid, la fel ca și tacticile germane, cum ar fi schimbarea indicatoarelor rutiere, răspândirea dezinformării și chiar soldații germani deghizați în americani.

În orașul belgian Bastogne, trupele aliate au fost înconjurate de forțele germane. Generalul Eisenhower a trimis mai multe unități americane, inclusiv a 101-a divizie aeriană.

În ziua de Crăciun, 1944, condițiile meteorologice au fost în cele din urmă eliminate, permițând atacurile aeriene ale forțelor aliate. Generalul Dwight D. Eisenhower și Lt. Generalul George S. Patton, Jr. au condus apărarea americană. Generalul Patton și a treia armată americană și-au îndreptat atenția spre nord și au reușit să străpungă liniile germane din Bastogne și să salveze trupele de acolo.

Deși diferite forțe aliate au luptat în luptă, soldații americani sunt cunoscuți pentru persistența lor în încercările lor de a reține forțele germane. De obicei izolați și suferind de condițiile extrem de reci, soldații americani nu știau adesea imaginea mai largă a ceea ce se întâmpla în luptă. Cu toate acestea, au făcut tot ce au putut pentru a încetini avansul german, inclusiv „întârzierea vârfurilor de lance blindate cu apărări obstinate ale răscrucilor vitale, mișcarea sau arderea stocurilor critice de benzină pentru a-i feri de tancurile germane înfometate de combustibil sau venirea cu întrebări despre arcana americană pentru a-i împiedica pe posibili infiltrați naziști. ”

În cele din urmă, aliații au reușit să învingă forțele germane și s-au îndreptat spre Berlin. Al doilea război mondial se va încheia oficial la doar cinci luni mai târziu.

În total, se estimează că peste 1 milion de trupe aliate au luptat în bătălia de la Bulge, inclusiv 500.000 de americani. Aproximativ 19.000 de soldați americani au fost uciși în acțiune, cu 47.500 de răniți și 23.000 de dispăruți. Bătălia Bulge a fost cea mai mare și mai sângeroasă luptă purtată de Statele Unite în al doilea război mondial. Rămâne a treia cea mai mortală campanie din istoria americană.

Recunoașterea și amintirea Bătălia de la Bulge este una dintre modalitățile prin care ne putem susține misiunea de a-i onora pe veteranii noștri de aici, la NVMM. De asemenea, ne străduim să îi educăm pe toți vizitatorii noștri despre evenimentele cheie din istoria militară americană, cum ar fi Bătălia de la Bulge, precum și despre miile de vieți americane pierdute în aceste evenimente.


16 DECEMBRIE 1944 Battle Of the Bulge - Istorie

100.000 de oameni
440 de tancuri
440+ alte AFV urmărite
Avioane: 2.400
Total: 500.000 de oameni

Victime și decese american
89,500
(19.000 uciși,
47.500 răniți,
23.000 capturați sau dispăruți)

Așa cum vor cunoaște chiar și cei cu cunoștințe trecătoare de istorie, au existat zeci de bătălii majore purtate în timpul celui de-al doilea război mondial. Aceste bătălii au izbucnit pe mai multe continente. Bătăliile au fost purtate cu înverșunare, deoarece câștigarea unei singure bătălii avea potențialul de a modela cursul războiului într-un anumit teatru. În unele cazuri, câștigarea unei bătălii ar putea duce la schimbarea direcției întregului război.

Bătălia de la Bulge a fost singura contraofensivă comandată de Hitler. Scopul acestei bătălii a fost de a forța Aliații într-o poziție de a da în judecată pacea. În esență, această luptă specială a fost căutată de Hitler pentru a fi ultimul schimbător de jocuri. El a dorit ca rezultatul bătăliei să ducă la sfârșitul războiului. După cum ne arată istoria, Hitler și Germania nu au reușit în gambitul lor. Într-o oarecare măsură, rezultatul bătăliei poate chiar i-a încurajat pe aliați să continue să avanseze și să învingă puterile Axei.

Răspuns la invazia zilei D.

Bătălia Bulge a avut loc între 16 decembrie 1944 și 25 ianuarie 1945. Într-o anumită măsură, poate fi considerată un răspuns la o bătălie și mai importantă care a afectat Germania într-un mod devastator.

Printre cele mai mari și mai importante bătălii din cel de-al doilea război mondial a fost invazia aliaților din Normandia, Franța. Invazia a fost cunoscută sub numele de invazie din ziua D și a dus la eliberarea Franței și la o schimbare majoră a valului războiului.

Cu siguranță, Hitler și armata germană nu erau gata să concedie războiul. Prin urmare, au fost puse în mișcare planuri de lansare a unei contraofensive care avea ca obiectiv o schimbare completă a valului războiului în favoarea Germaniei. Controfensiva a fost lansată pe 16 decembrie, în culmea unei ierni foarte dure. Atacul Germaniei se va întinde prin Munții Ardenilor, care se afla de-a lungul pădurilor Frontului de Vest din Belgia și Franței și Luxemburgului.

Trupele staționate în regiune

Aproximativ patru divizii de trupe aliate erau staționate în această regiune forestieră. Trupele erau acolo în primul rând pentru odihnă, deoarece întinderea pădurii de 75 de mile nu a fost luată în considerare pentru o probabilitate mare de luptă. Nu existau drumuri. Era dens populată, iar condițiile de iarnă erau foarte dure. Acestea fiind spuse, regiunea nu era lipsită de valoare strategică. Împingerea trupelor ar putea ajuta Germania să ajungă în cele din urmă la Canalul Mânecii, ceea ce ar fi putut conduce o invazie directă la sol a Marii Britanii.

Armata germană a văzut acest lucru ca pe o oportunitate pentru o victorie ușoară și a crezut că valul războiului ar putea fi influențat de o astfel de victorie. O ofensivă masivă a fost pusă în mișcare în care 200.000 de soldați germani împreună cu 1.000 de tancuri au invadat zona, încercând să depășească prin surprindere soldații obosiți ai luptei.

Valoarea strategică a bătăliei de la Bulge

Scopul armatei germane nu era să învingă doar trupele aliate situate în păduri. Scopul a fost, de asemenea, de a sparge liniile de front aliate care protejau frontul de vest. Hărțile trupelor aliate i-au făcut să pară că umflă spre exterior și acest colocvialism ar contribui la porecla eventuală a evenimentelor care s-au desfășurat sub numele de Bătălia de la Bulge. Împărțirea trupelor americane și britanice ar fi fost o victorie imensă pentru Germania.

Trupele germane au avut succes în prima lor zi de luptă și au reușit să-și bată mult trupele aliate. Scurtă victorie a Germaniei și a # 8217 a fost critică dintr-o perspectivă strategică. Frontul american a fost spart și spart după prima zi de luptă. Răscruci de drumuri majore au fost capturate și armata germană a reușit să se poziționeze astfel încât să poată continua un marș continuu înainte în zonele mai populate din Belgia și Franța. Din nou, armata a simțit că se poate repoziționa din nou în așa fel încât să depășească în cele din urmă segmente mari din Europa de Vest.

O mare parte din populația civilă era îngrozită de înaintarea germană, deoarece își aminteau bine de devastarea pe care trupele germane au produs-o în timpul invaziilor de succes din 1940. Cu toate acestea, situația de pe teren se schimbase dramatic în 1945 și armata germană se confrunta cu o opoziție mult tenace. decât a avut-o în 1940.

Trupele americane intră în ofensivă

Trupele americane au suferit pierderi majore în primele zile ale bătăliei. Cu toate acestea, trupele au reușit să împiedice avansul german suficient de mult, astfel încât întăririle să poată ajunge în regiune până pe 26 decembrie. Scopul trupelor germane a fost să ajungă la râul Meuse. Au fost opriți înainte de a putea ajunge efectiv la el.

De asemenea, pe 26 decembrie, întăriri au ajuns la soldații americani asediați la Bastogne. Atacul german a luat multe victime americane, dar avea să-și atingă obiectivele. De fapt, când întăririle americane au ajuns în regiune, trupele germane au început să sufere pierderi masive. La sfârșitul bătăliei de la Bulge, peste 80.000 de soldați americani fuseseră uciși, dar peste 100.000 de victime germane fuseseră suferite. La un moment dat, părea sumbru și presupunerea că armata germană va ieși învingătoare din Bătălia de la Bulge. Principalul motiv pentru care nu au făcut-o a fost că trupele americane au fost capabile să lupte galant și să împiedice marșul germanilor înainte de a-și atinge obiectivele strategice.

În mare măsură, spiritul de luptă al trupelor americane împreună cu britanicii au contribuit la prevenirea schimbării valului războiului. În schimb, evenimentele au fost o pierdere amară pentru Hitler și una foarte demoralizantă. Pentru trupele aliate, s-a obținut o mare victorie psihologică și tactică.

Pierderile pentru Germania

Germania a suferit pierderi devastatoare. Pe lângă pierderile masive, rezervele germane nu mai erau, aripa de război aerian a trupelor germane a fost la fel de devastată și soldații germani din linia frontului de vest au fost împinși și mai în spate. În foarte puțin timp după această bătălie, războiul s-ar fi încheiat și Germania va fi înfrântă.


Imediat după ce companiile au început să se mute, s-au găsit în atac

În după-amiaza zilei de 19 decembrie, Hoge a vizitat postul de comandă al lui Clarke în St. Vith și și-a exprimat frustrarea față de actualul lanț de comandă. După ce Clarke și Hoge s-au stabilit pe o structură de comandă care se susține reciproc, Clarke a observat că comanda lui Hoge era, în cea mai mare parte, în fața unei căi ferate construită pe un terasament înalt. În cazul în care al 7-lea blindat îl va pierde pe Sf. Vith, al 9-lea blindat nu ar putea să se retragă pe propria axă. Hoge și Clarke au convenit ca întreaga comandă a lui Hoge să fie retrasă la vest de căile ferate. Pentru a executa această manevră, întreaga comandă a lui Hoge ar trebui să se deplaseze până la St. Vith și să se întoarcă din nou. Miscarea ar trebui făcută și sub acoperirea întunericului în condiții de iarnă severe.

Comenzile pentru CCB, al 9-lea blindat pentru a trece la o nouă poziție defensivă au fost emise la 1600. Trenurile de aprovizionare au condus spre nord pe N27 spre St. Vith. Au fost urmăriți în ordine de șenile și alte vehicule ale celei de-a 27-a AIB, companiile de tancuri, compania antiaeriană și inginerii. Elementele de picior ale celei de-a 27-a AIB urmau apoi să se deplaseze cu Compania B, 482 de artilerie antiaeriană și câteva tancuri ușoare de la Compania D, Batalionul 14 de tancuri care urmau în spatele Companiei B, 27 de AIB.

Miscarea abia începuse când un atac inamic a lovit joncțiunea dintre Compania B, 27 AIB și Compania D, Batalionul 14 Tank. Pistolele unui pluton de Shermans, compania antiaeriană și un pluton de mortar au furnizat un baraj de acoperire, care a rupt asaltul german și a provocat pierderi grele. Mersul circulant pe un drum și pe altul a condus la o nouă linie la doar câteva sute de metri la vest de vechea și a fost efectuat în mod miraculos în timp ce era atacat fără pierderea niciunui om sau echipament.

Până la miezul nopții de pe 19, apărarea în formă de potcoavă a Sfântului Vith luase formă. Sectorul apărat acum de CCB, 9th Armored, se întindea pe cinci mile de teren accidentat, deținut în principal de cele trei companii de infanterie care alcătuiau 27th AIB. Compania B a fost staționată la est de Galhausen și a menținut contactul cu cele mai apropiate elemente ale Diviziei 7 blindate pe flancul stâng al 9-lea blindat. Lângă Compania B se aflau Compania A, 27 AIB și Compania D, Batalionul 14 Tank. Compania B a 9-a Ingineri și D Compania 89 Recon s-au alăturat liniei pentru a suplimenta infanteria blindată. Postul de comandă CCB a fost mutat la Neubruck, un grup mic de ferme de pe pârâul Braunlauf, la aproximativ două mile sud-vest de St. Vith. Nu erau așteptate întăriri. Următoarea mișcare a revenit generalului Lucht și corpului său. Operațiunea lui Manteuffel în zona St. Vith a întârziat deja cu trei zile.

În dimineața zilei de 20 decembrie, trei distrugătoare de tancuri au fost plasate în sprijinul Companiei C, 27 AIB. Aproximativ trei ore mai târziu, o companie germană a ieșit din Neidingen și de-a lungul drumului care ducea direct în poziția companiei C, aparent total neștiind de schimbarea recentă de poziție a 9-a Armored. Infanteriștii blindați s-au ținut bine ascunși până când coloana a fost direct în fața lor și apoi a deschis focul. Volksgrenadierii care au supraviețuit au fugit în dezordine. În noaptea aceea, patrulele de infanterie au găsit medicii germani care își îndepărtau răniții.

La sfârșitul anului 20, patrulele Diviziei 82 Aeriene, de cealaltă parte a râului Salm, au stabilit contactul cu patrulele Diviziei 7 Blindate. Cu acest contact, toate unitățile din vecinătatea Sf. Vith, inclusiv forțele Diviziei a 9-a blindate, au trecut la comanda generalului general al maiorului Matthew B. Ridgway al XVIII-lea corp aerian.

20 decembrie a fost o zi de dezamăgire pentru germani în jurul Sf. Vith. Generalii Manteuffel și Lucht plănuiseră un atac complet pentru a-l lua pe St. Vith începând cu lumina zilei, cu o învelire în trei direcții a Diviziei 62 Volksgrenadier împotriva pozițiilor 9 blindate din sud. Divizia a 18-a Volksgrenadier urma să atace de-a lungul celor două drumuri dinspre Schoenberg, brigada de escorte Führer atacând din nord. În plus, elemente ale Diviziei 116 Panzer și Diviziei 560 Volksgrenadier se deplasau împotriva flancului sudic slab deținut al Sf. Vith apărat de rămășițele Regimentului 424 Infanterie din 106 Divizia Infanterie și Regimentul 112 Infanterie din Divizia 28 Infanterie.

Cu toate acestea, blocajele de trafic monumentale din Losheim Gap și de la Schoenberg au continuat să întârzie atât Divizia a 18-a Volksgrenadier, cât și Brigada de escorte Führer și, până la lumina zilei, pe 20, un pod va fi gata la Steinebruck pentru a 62-a Divizie Volksgrenadier. Acești factori au dictat că vor fi necesare cel puțin încă 24 de ore înainte ca un atac major asupra Sf. Vith să înceapă.

Când Model a eliberat Brigada de escorte Führer către generalul Manteuffel, a crezut că va putea avea acces rapid la rețeaua rutieră St. Vith. Odată ce Sfântul Vith a fost luat, Model intenționa să conducă brigada rapid spre râul Meuse sau să oprească opoziția de pe creasta Elsenborn care îmbuteliaște armata a șasea Panzer. Mai mult, era de așteptat ca cele două divizii de infanterie ale generalului Lucht să fie transmise sectorului râului Salm ca acoperire de dreapta pentru două corpuri de panzer.

Totuși, așa nu a fost cazul și până în seara zilei de 20 decembrie, germanii simțeau efectele negative din ce în ce mai importante ale Sfântului Vith. Eșecul capturării Sfântului Vith a împiedicat legătura dintre Armatele a V-a și a Șasea Panzer. În plus, blocajul rutier masiv cauzat de incapacitatea de a trece prin Sf. Vith a creat deficiențe acute de benzină și muniție bine la vest de Sf. Vith. În consecință, în acea seară, comandantul armatei a șasea Panzer Dietrich a dat ordin celor 2 SS Panzer Corps să se mute în sud, astfel încât părți ale corpului respectiv să poată ajuta Manteuffel să ia St. Vith. Bărbații Corpului 2 SS Panzer se așteptaseră să fie pe Meuse până pe 19 decembrie, dar în noaptea de 20 decembrie americanii le-au refuzat în continuare accesul la Sf. Vith.

La ziuă, pe 21 decembrie, germanii au lansat primul lor atac al zilei asupra CCB, 9th Armored. Germanii au atacat centrul celui de-al 27-lea AIB. Această forță inițială a dus inamicul la aproximativ 400 de metri în sectorul batalionului. Pistolele a două plutoane ale Companiei A, 811th Tank Destroyers au fost depășite. O forță de zgârieturi formată dintr-un pluton de pușcași de la Compania A, 27 AIB și un pluton de la Compania B, 9 ingineri au fost trimiși să-i conțină pe germani. Un pluton de tancuri medii a contraatacat, iar inamicul s-a retras. Până în 1245, linia originală a fost restaurată, iar armele antitanc ale Companiei A, 811th Tank Destroyers au fost recuperate.

În apropierea frontierei cu Luxemburg, echipajul unei piese de artilerie de 105 mm aparținând Diviziei 9 blindate încarcă și trage asupra pozițiilor inamice în timpul unui baraj concentrat din 21 decembrie 1944.

Mai departe spre nord, în sectorul 7 blindat, presiunea exercitată de inamic a fost, de asemenea, intensă. Până în 1300 pe 21, întreaga linie era în flăcări cu artilerie germană, rachete, tancuri și infanterie. Când a fost lansat un atac deosebit de puternic împotriva celui de-al 7-lea blindat, aproape de flancul stâng al 9-lea blindat, Compania A, Batalionul 14 de tancuri și-a mutat mijloacele pentru a trage direct pe Breitfield în sprijinul vecinului său blindat din nord. Al 16-lea artilerie de câmp a intrat, de asemenea, la fel ca și un batalion de obuziere de 155 mm amplasat în jurul Commanster. Împreună au rupt atacul.

Deși germanii se confruntau cu o rezistență dură de-a lungul liniei defensive americane, erau hotărâți să ia St. Vith. La sfârșitul zilei, germanii au lansat trei atacuri majore, fiecare îndreptat de-a lungul unui drum principal care ducea în oraș. La aproximativ 1700, inamicul a atacat de-a lungul drumului Schoenberg din est la 1830, au coborât pe drumul Malmedy din nord, iar în 2000, a început un atac din sud-est de-a lungul drumului Prum. Fiecare atac a fost precedat de un intens baraj de artilerie care a durat între 15 și 35 de minute.


Bătălia de la Bulge

Ultimul val german

În decembrie 1944, când aliații au avansat spre Ardenele belgiene, au fost complet surprinși de trei armate germane. Acesta a fost începutul Ofensivei din Ardenele sau „Bătălia de la Bulge”. A fost o ultimă încercare disperată a Wehrmacht-ului german de a tăia liniile aliate. Bătălia a durat mai mult de șase săptămâni și a luat multe vieți de ambele părți.

În septembrie 1944, forțele aliate ajunseseră la linia de la Luxemburg la Anvers. Atunci Hitler a decis să înceapă o ultimă contraofensivă în Ardenne. A trebuit să aștepte condiții meteorologice nefavorabile, cu nori și ceață, pentru a împiedica aliații să-și folosească forța aeriană superioară. În cele din urmă, bătălia a fost lansată la 16 decembrie 1944. Armata a 6-a Panzer SS, Armata a 5-a blindată și Armata a 7-a Brandenberger au mărșăluit în Ardenele.

Cu această operațiune, denumită în cod Wacht am Rhein, Hitler a dorit să împartă armatele aliate printr-o contraofensivă surpriză. El a vrut să pună mâna pe podurile peste râul Meuse pentru a avansa mai departe prin Liège până în portul Anvers. Pe partea americană, surpriza a fost completă.

Dar, spre deosebire de campania ofensivă din mai 1940, Ofensiva din Ardenne nu a avut un succes rapid. Condițiile de vreme erau mai grave, forțele aeriene aliate erau mult mai puternice și aprovizionarea germană cu combustibil a scăzut. Până la 23 decembrie vremea a început să se limpezească. Americanii și-au adus puterea aeriană în vigoare și au început un contraatac. Până la mijlocul lunii ianuarie 1945, lipsa de combustibil i-a obligat pe germani să renunțe la vehiculele lor, ceea ce a fost fatal pentru ambiția lui Hitler. La 25 ianuarie 1945 bătălia sa încheiat.

Bătălia de la Bulge a fost cea mai costisitoare operațiune purtată vreodată de armata SUA. 10.733 soldați americani au fost uciși și 42.316 răniți. Pierderile germane au totalizat 12.652 de morți și 38.600 de răniți. Aproximativ 2.500 de civili și-au pierdut viața în Belgia și 500 în Marele Ducat al Luxemburgului.


Bătălia de la Bulge

Editorii noștri vor examina ceea ce ați trimis și vor stabili dacă să revizuiți articolul.

Bătălia de la Bulge, numit si Bătălia Ardenilor, (16 decembrie 1944-16 ianuarie 1945), ultima ofensivă majoră germană pe frontul de vest în timpul celui de-al doilea război mondial - o încercare nereușită de a-i împinge pe aliați înapoi de pe teritoriul german de origine. Denumirea de Bătălia Bulge a fost însușită din descrierea optimistă a lui Winston Churchill din mai 1940 a rezistenței pe care, în mod eronat, a presupus-o că este oferită descoperirii germanilor în acea zonă chiar înainte de prăbușirea anglo-franceză, germanii au avut de fapt un succes copleșitor. „Bulge” se referă la pană pe care germanii au condus-o în liniile aliate.

Cine a câștigat Bătălia de la Bulge?

Aliații au câștigat bătălia de la Bulge, rezultând victime semnificativ mai mari în partea germană, în ciuda atacului lor surprinzător asupra forțelor aliate. Pierzând 120.000 de oameni și provizii militare, forțelor germane li s-a dat o lovitură ireparabilă, în timp ce forțele aliate au suferit doar 75.000 de victime.

Când a avut loc Bătălia de la Bulge?

Bătălia Bulge a început la 16 decembrie 1944, când forțele germane au lansat un atac surpriză asupra forțelor aliate din regiunea împădurită a Ardenilor din Belgia, Luxemburg și Franța. Bătălia a durat până la 16 ianuarie 1945, după ce contraofensiva aliată a forțat trupele germane să se retragă.

De unde și-a luat numele Bătălia de la Bulge?

„Bulge” din Bătălia de la Bulge se referă la forma, așa cum este descrisă pe hărți, creată de trupele germane care se înclinaseră spre vest în Ardenne prin linia frontului aliaților. Termenul a fost inventat de Larry Newman, corespondent de război american.

Care au fost contribuțiile SUA la Bătălia de la Bulge?

Într-un discurs din 18 ianuarie 1945, prim-ministrul britanic Winston Churchill a declarat că Bătălia de la Bulge a fost „fără îndoială cea mai mare bătălie americană a războiului”. El făcea aluzie la mișcările strategice cheie făcute de forțele SUA și la zecile de mii de victime ale trupelor americane suferite în timpul bătăliei.

Care a fost semnificația bătăliei de la Bulge în al doilea război mondial?

Bătălia de la Bulge a marcat ultima infracțiune germană pe frontul de vest. Pierderile catastrofale din partea germană au împiedicat Germania să reziste avansului forțelor aliate în urma invaziei din Normandia. La mai puțin de patru luni de la sfârșitul bătăliei de la Bulge, Germania s-a predat forțelor aliate.

După invazia Normandiei în iunie 1944, aliații s-au mutat în nordul Franței în Belgia în timpul verii, dar au pierdut impulsul în toamnă. În afară de un avort avortat către Arnhem, Olanda, eforturile armatelor aliate din vestul Europei în septembrie și octombrie 1944 s-au ridicat la puțin mai mult decât un proces de ronțăit. Între timp, apărarea germană era întărită continuu cu astfel de rezerve care puteau fi mutate din alte părți și cu forțele proaspăt ridicate ale Volkssturm („Paznic”). Numerele germane au fost, de asemenea, consolidate de acele trupe care reușiseră să se retragă din Franța. O ofensivă generală lansată la mijlocul lunii noiembrie de către toate cele șase armate aliate de pe frontul de vest a adus rezultate dezamăgitoare de mici, cu costuri mari, eforturile continue au epuizat doar trupele atacante.

La mijlocul lunii decembrie, generalul Dwight D. Eisenhower, comandantul suprem al Forței Expediționare Aliate, avea la dispoziție 48 de divizii distribuite de-a lungul unui front de aproape 1.000 km între Marea Nordului și Elveția. Pentru locul contraofensivei lor, germanii au ales țara deluroasă și împădurită a Ardenelor. Deoarece a fost în general considerată o țară dificilă, o ofensivă pe scară largă acolo a fost probabil neașteptată. În același timp, pădurile groase asigurau ascunderea pentru masarea forțelor, în timp ce terenul înalt oferea o suprafață mai uscată pentru manevrele tancurilor. O caracteristică incomodă, din punct de vedere ofensator, a fost însă faptul că terenul înalt a fost intersectat cu văi adânci, unde drumurile trecute au devenit blocaje în care un avans al tancului ar putea fi blocat. Obiectivele controfensivei germane erau de mare anvergură: să pătrundă în Anvers, Belgia, printr-o mișcare indirectă, să întrerupă grupul armatei britanice de forțele americane, precum și de proviziile sale, și apoi să-i zdrobească pe britanicii izolați. Comandamentul general al ofensivei a fost acordat feldmareșalului Gerd von Rundstedt.


Istorie Bytez

Germanii au lansat ultima lor ofensivă majoră din Al Doilea Război Mondial, cunoscută de cei mai mulți sub numele de Bătălia de la Bulge pe care germanii o numeau inițial Unternehmen Wacht am Rhein (ceas operațional pe Rin). Această bătălie care a durat până la 25 ianuarie 1944 a devenit cea mai sângeroasă bătălie din al Doilea Război Mondial pentru americani, Departamentul Armatei înregistrând pierderile SUA la peste 108.000.

Această ofensivă a văzut trupele și armurile germane deplasate prin zone dens împădurite ale Ardenelor, cu intenția de a împărți forțele aliate și de a împiedica utilizarea lor a portului belgian Antwerp.

Atacul i-a surprins pe aliați prin surprindere completă, forțele germane atacând un punct slab apărat în liniile aliaților și profitând din plin de vremea slabă care a văzut aterizarea avionului aliat.

Cu toate acestea, rezistența grea în punctele cheie a împiedicat forțele germane să poată accesa drumuri importante care erau vitale pentru planurile lor, ceea ce a încetinit ofensiva și le-a permis aliaților să-și consolideze punctele slabe și să-și pună în joc superioritatea aeriană.

Forțele germane au fost puternic înfrânte, cu pierderile oficiale, conform înaltului comandament german, la peste 81.000 de cauzalități și pierderea unui număr mare de tancuri și avioane, care s-ar dovedi critice pentru germani, deoarece rezervele lor erau acum esențial epuizate.


Pădurea Ardenilor

În primele ore ale zilei de 16 decembrie 1944, sub pini încărcați de zăpadă, sergentul Vinz Kuhlbach, un soldat german în vârstă de douăzeci și cinci de ani și veteran al Normandiei și al Monte Cassino, și-a aprins torța. În privirea sa strălucitoare, el putea distinge fețele înspăimântate și întunecate ale unor optzeci de bărbați din Compania 1, Regimentul 9, Divizia 3 Fallschirmjaeger (Parașutist). Mulți dintre tinerii parașutiști germani au tremurat pe alții și-au ștampilat picioarele pentru a se feri de degerături.

Comandantul companiei lui Kuhlbach îi dăduse mai devreme un plic sigilat. Acesta conținea una dintre cele mai importante ordine din istoria celui de-al Treilea Reich.

Kuhlbach a deschis plicul și a început să citească cu voce tare: 1 "Ordinul Regimental numărul 54, din 16 decembrie 1944. Ordinul zilnic al comandantului suprem de vest. Soldații, a sosit ora ta! În acest moment au început armate puternice de atac împotriva anglo- Americani. Nu mai trebuie să vă spun. Vă simțiți voi înșivă. Jucăm la toate. Purtați în voi obligația sfântă de a da totul, de a acționa la maximum pentru Patria noastră și Fuhrerul nostru! "

Ordinul era de la generalul Gerd von Runstedt, comandantul tuturor trupelor germane din vest.

Era ora 5:30 a.m. Deodată, tăcerea pădurii adânci a fost spartă de explozii enorme. Parașutiștii germani și-au dus mâinile la urechi și și-au ridicat privirea pentru a vedea străluciri de lumină la orizont. De-a lungul unui front de 80 de mile, fiecare armă mare părea să tragă fără oprire. Cerul părea la fel de strălucitor ca în ziua în care bombardamentele erau mai grele în sectorul parașutiștilor, destinat atacului armatei a șasea Panzer sub conducerea lui Sepp Dietrich.

Liniștea fantomatică din Creepy Corner nu mai era. „Fusese totul atât de liniștit încât nu poate fi decât pe dealurile în care pădurile de brad șoptesc liniștit, ici și colo căzând o parte din mantaua lor de zăpadă”, își amintea un ofițer de artilerie german. „Câteva stele au strălucit dintr-un cer negru, un strat de nori jos planea în vest. Și apoi ... mortarele au cântat cântecul lor straniu și și-au trimis conurile de foc în ceruri. Tunetul a umplut aerul și pământul a tremurat sub impactul loviturilor. La început am fost prost, dar apoi nu m-am mai putut abține ... Am strigat și am dansat și am râs. " 2

Membrii plutonului I&R s-au scufundat până la fundul găurilor, cu mâinile peste urechi. Pe măsură ce scoicile au plouat, majoritatea au explodat în vârfurile copacilor, mărunțind pădurea și trimitând o grindină de cioburi letale de lemn și metal fierbinte zburând în toate direcțiile.

Dintr-o dată, postul de comandă al plutonului pe dealul cu vedere la Lanzerath a primit o lovitură aproape directă. Înăuntru, Bouck se ghemui. Barajul părea că se rostogolea de-a lungul întregii linii Siegfried. Dacă acest lucru a precedat un contraatac german, așa cum se temuse Kriz, nu ar fi o mică luptă.

Bouck a încercat să-și păstreze nervii. Îi era mai ușor decât alții. Singur printre bărbații îngroziți de pe deal, fusese mai înainte sub foc de artilerie grea. Întorcându-se la Camp Maxey în timpul unui exercițiu de antrenament, fusese prins în aer liber. Fusese convins că va muri, dar cumva reușise să alerge din zona de tragere nevătămat.

Bouck spera acum că săpăturile întărite ale plutonului vor fi suficiente pentru a le proteja de izbucnirile letale ale copacilor. Doar o lovitură directă i-ar ucide pe el și pe oamenii săi. Dar pe măsură ce minutele se întindeau într-o oră, el și alții au început să se întrebe dacă bombardamentul iadului va înceta vreodată. „Am crezut că nu se va termina niciodată”, și-a amintit unul dintre oamenii săi. "Nu a fost prea mult o pauză. A anihilat total copacii din zonă." 3

La cinci mile nord-vest de Lanzerath, la cel de-al 394-lea sediu al regimentului din Hunningen, a așteptat și Robert Lambert, cu mâinile încleștate peste urechi, pentru ca bombardamentul concentrat să se termine. „Nu a trecut mult timp până când majoritatea liniilor noastre telefonice directe au fost tăiate de șrapnel, făcându-le inoperante”, și-a amintit el. "De atunci, contactul nostru cu colegii mei de pluton de la Lanzerath a fost prin radio." 4

De îndată ce bombardamentul de artilerie a trecut pe lângă el, Lambert a urcat în viteză treptele care duceau dintr-o pivniță de sub sediul central în sala de operații. A fost rapid inundat de rapoarte despre acțiunea inamicului împotriva întregului front al Diviziei 99. Nemții atacau cu forță, figuri opace în costume de zăpadă curgând prin pădurile cețoase pentru a lua prin surprindere avanposturile izolate și companiile de linie. În sectorul 394, situația părea deosebit de gravă: Lambert știa că regimentul era deja subțire și nu exista nici un batalion în rezervă pentru a contraataca acolo unde inamicul a pătruns. 5

Bombardarea a continuat timp de nouăzeci de minute de-a lungul Frontului Fantomelor. După o oră, devenise cel mai greu baraj continuu suferit de armata SUA în Europa. Un maior german a urmărit înspăimântat cum au fost aruncați secțiuni ale frontului american și și-au intensificat bombardamentele. "Pământul părea să se deschidă. Un uragan de fier și foc a coborât în ​​pozițiile inamice cu un zgomot asurzitor. Noi, soldații bătrâni, văzusem multe baraje grele, dar niciodată înainte așa ceva." 6

Astfel de germani fuseseră asigurați că apărătorii americani verzi - 99 și 106 - vor fi lăsați atât de paralizați de teroare încât vor fugi sau arunca mâinile la vederea primilor lor parașutiști germani. Puțini ar avea nervul să stea și să lupte. Amerikanerul tipic din Ardenele, așa cum este descris de propaganda nazistă, era un mestecat de gumă, nedisciplinat, fără stomac pentru un război real.

În săpătura lor de pe dealul de deasupra Lanzerath, sergentul George Redmond și soldatul Louis Kalil au transpirat de frică, nemaifiind frig. Când au îndrăznit să arunce o privire prin fanta de tragere din partea din față a săpăturii, au putut vedea Lanzerath și peisajul rural înconjurător luminat parcă de reflectoare. „Știam că nu este un lucru mic”, și-a amintit Redmond. "Dar m-am gândit că dacă aș fi ajuns atât de departe, aș obține restul drumului. Trebuie să pleci doar când îți vine timpul." 7

Scoicile au continuat să vină. La un post de comandă al Diviziei 99, aflat în spatele plutonului, un ofițer de stat major căruia i se spusese că germanii au doar două piese de artilerie trase de cai în vecinătate, au strigat: „Hristoase, sigur lucrează acei doi săraci cai până la moarte!” 8

În postul său de observație dintr-o casă de piatră din Lanzerath, sergentul Peter Gacki, observatorul de artilerie în față, a auzit obuzele căzând în curtea din spatele casei. Dar satul a suferit puține alte bombardamente directe. Gacki a argumentat că germanii, care ocupaseră orașul din 1940, știau că satul nu va fi ostil întoarcerii lor și, prin urmare, nu vor să „împuște”. 9

Comandantul lui Gacki, locotenentul Warren Springer, adăpostit la câțiva metri distanță, era acum convins că civilul local pe care îl predase cu câteva zile înainte fusese într-adevăr un spion. De ce atât de puține obuze căzuseră pe Lanzerath, cu excepția apropierii postului său de observare a artileriei?

Apoi a fost liniște. Barajul se terminase. Era ora 7:00 a.m.

Springer a urcat treptele de piatră din pivnița casei de observație și a ieșit afară. Spre surprinderea lui, a văzut câțiva dintre cei cincizeci și cinci de oameni care aparțineau batalionului de distrugătoare de tancuri, Task Force X. Se pregăteau să plece, după ce primiseră ordine de reformă în orașul apropiat Manderfeld.

"Ce se întâmplă?" L-a întrebat Springer pe unul dintre bărbați.

"Nemții sunt pe drum. Mai bine pleci de aici în grabă." 10

Fără distrugătoare de tancuri, Lanzerath ar fi extrem de vulnerabilă la atacurile blindate. Springer s-a întors în poziția sa și le-a spus oamenilor săi că vor pleca și ei din sat, dar nu din vecinătate. Se vor muta într-o poziție în care ar putea direcționa mai bine focul asupra germanilor în avans. Rapid, oamenii săi și-au apucat rola de pat și și-au încărcat echipamentul într-un jeep.

Unul dintre ultimii distrugători de tancuri plecați a arătat pozițiile plutonului I&R deasupra satului. Dacă Springer și oamenii lui ar sta să rămână, ar fi un loc la fel de bun ca oricare din care să-și îndrepte focul bateriei.

Springer știa deja despre poziția plutonului: era, într-adevăr, un punct de vedere excelent. El i-a ordonat șoferului său, tehnicianul de clasa a IV-a, Willard Wibben, să ia o pistă care să ducă prin păduri spre ceea ce ar putea rămâne din poziție după bombardamentele grele. Dealul și pădurea din jur fuseseră grav lovite. Pistolele germane de 155 mm aveau găuri de mărimea camioanelor, iar copacii fuseseră zdrobiți în scobitori. O mare parte din pășunile acoperite de zăpadă care duceau în jos spre Lanzerath erau negre din cordită și din solul subiacent care fusese acoperit peste tot de explozii. Primul gând al locotenentului Lyle Bouck în timpul cercetării devastării a fost dacă vreunul dintre oamenii săi fusese rănit.

- Sergent Slape! el a strigat. 11

- Chiar aici, domnule, răspunse Slape. - Ține-l jos, tobele mele palpitante! 12

Încet, alți bărbați au ieșit din săpăturile lor, amețiți, cu fața palidă, blestemându-i pe germani, unii frecându-și urechile. Slape a cerut un raport de stare. Bărbați din fiecare gaură au strigat. Nimeni nu a fost lovit pozițiile plutonului erau intacte, la fel ca mitraliera montată pe jeep care fusese cel mai puțin protejată.

„Deocamdată, vom rămâne pe loc”, a spus Bouck. - Voi verifica la sediul central. 13

Bouck a încercat să contacteze telefonic Batalionul 1, dar firele au fost tăiate, așa că a sunat la cartierul general al regimentului din Hunningen și l-a pus pe linia locotenentului Edward Buenger, asistentul lui Kriz.

"Avem permisiunea să ne retragem?" L-a întrebat Bouck pe Buegner. - Suntem izolați.

"Divizia a atras foc puternic pe tot frontul", a răspuns Buegner. „Nu știm la ce se referă acest lucru”.

- Deci, ce ar trebui să facem? a întrebat Bouck.

„Rămâi chiar acolo până îți vom da ordine să faci ceva diferit.” 14

Bouck puse telefonul jos și îi spuse lui Slape că vor rămâne până vor primi alte comenzi. La câțiva kilometri distanță, sergentul Vinz Kuhlbach a strigat pentru oamenii săi să avanseze: „Sturm!” 15

Luminile de căutare masive au aruncat lumină spre nori, creând efectul luminii artificiale a lunii. Mulți dintre oamenii lui Kuhlbach erau foști recruți ai Luftwaffe, care fuseseră transferați în infanterie cu puțină pregătire. Erau înarmați cu noul pistol automat Schmeisser și cu grenade de pușcă, dar foarte puțini folosiseră vreodată aceste arme în luptă.

Kuhlbach și oamenii săi au început în Belgia și au intrat curând în satul Hergesberg. Era pustiu. Apoi au traversat linia Siegfried, îndreptându-se spre Lanzerath. Alături de compania lui Kuhlbach, erau mai mult de cinci sute de oameni din Regimentul 9 Fallschirmjaeger, Divizia 3 Fallschirmjaeger. 16 Misiunea lor era de a elimina Lanzerath și alte sate de rezistența inamicului, astfel încât Kampfgruppe Peiper să poată trece fără nicio întârziere.

Trei dintre oamenii lui Bouck, trimiși înapoi la sediul regimentului din Hunningen înainte de atacul german, erau acum hotărâți să se întoarcă la tovarășii lor. Carlos Fernandez, Vic Adams și Sam Oakley, principalul pilot de jeep al plutonului, au plecat spre Lanzerath. În timp ce se apropiau de linia din față, au văzut un grup de IG situate înclinate pe partea dreaptă a drumului, cu puștile îndreptate spre o zonă împădurită din partea stângă.

"Scoateți jeepul ăla dracu de aici", a strigat unul dintre IG. - Sunt Jerries peste drum. 17

Oakley se întoarse în timp ce întoarse jeepul, trimițând cutii fierbinți, zburând cu piciorul în jos și revenind rapid la sediul regimentului din Hunningen, unde Fernandez i-a raportat rapid colonelului Riley. Riley a fost șocată de faptul că germanii s-au infiltrat până acum atât de repede. „Speram că aceasta va fi doar o acțiune de patrulare [a germanilor]”, și-a amintit Fernandez. "M-am temut foarte mult pentru prietenii mei de lângă Lanzerath." 18

La biroul S-2, Fernandez i-a găsit pe maiorul Kriz și Robert Lambert încercând frenetic să evalueze amploarea și amploarea penetrărilor germane. Dintr-o dată, un mesager de la o companie de puști din Batalionul 1 a fugit în birou și i-a înmânat lui Lambert un document german capturat. Lambert a transmis-o unui interogator expert al prizonierilor de război pentru traducere imediată. 19

Documentul era ordinul de zi al mareșalului von Rundstedt - același ordin pe care Vinz Kuhlbach le citise oamenilor săi înainte de zori. Era clar că acesta nu era un mic contraatac, ci o ofensivă completă a armatei germane, „al cărei obiectiv era să împartă forțele aliate în două și să conducă până la mare”. 20

Lambert s-a întrebat pe scurt dacă documentul este fals. Dar citea și părea că ar fi autentică. I-a transmis-o lui Kriz, care la rândul său a informat-o pe Riley. *

Riley a ordonat tuturor unităților plasate strategic, inclusiv plutonului I&R, să își mențină pozițiile. Cu orice preț, al 394-lea trebuie să încerce să oprească avansul german. Era deosebit de vital să se mențină cruciulătul rutier Lanzerath. Dacă plutonul ar cădea, flancul drept al 99-lea, deja grav subminat, ar fi în pericol critic. 21

Era cu puțin înainte de ora 8:00 în Lanzerath. Deasupra satului, locotenentul Lyle Bouck a privit prin binoclu spre sud, așteptând un atac la sol. Dintr-o dată, au apărut sunete de explozii și o luptă împotriva incendiilor spre nord în Losheimergraben. Apoi Bouck a auzit motoarele în mișcare. A văzut distrugătoarele de tancuri ale Task Force X care se îndreptau spre nord până la intersecția rutieră chiar în afara satului. Privea cum se întorceau la stânga spre Honsfeld. Plecau.

Bouck era furios. Promiseră să-l contacteze în cazul unui atac german, iar acum părea că întoarce coada și abandonează plutonul.

„Doamne”, a spus cu sârguință soldatul Bill James, „dacă nu pot să se semneze la telefon, s-ar putea să-și ia rămas bun la plecare.” 22

Bouck ridică receptorul radio. Răspunse maiorul Kriz.

"Unitatea de distrugere a tancurilor a plecat fără nicio explicație", a spus Bouck. "Am auzit trăgând spre nord lângă Batalionul 1. Ce ar trebui să fac? Peste."

„Coborâți în orașul respectiv și puneți un punct de observație”, a ordonat Kriz. "Batalionul 1 este lovit foarte tare la nord de tine. Dacă se întâmplă ceva mare, va trebui să vedem la sud de poziția ta. Afară." 23

Bouck a cerut soldatul James, sergentul de pluton Slape și caporalul John Creger. Creger și Slape ar înființa postul de observație în casa abandonată de distrugătoarele de tancuri. În drumul lor spre Lanzerath, vor încerca să localizeze unde fuseseră tăiate firele care își legaseră poziția de casă. Bouck avea să conducă patrula și apoi să se întoarcă cu James.

La fel ca Slape, Creger era un om cu puține cuvinte și cu totul de încredere. Bouck îl văzuse adesea cu un zâmbet sau un zâmbet pe buze. Acum părea serios în timp ce îl urmărea pe Slape de-a lungul gardului care traversa câmpul înclinat spre Lanzerath.

În curând, grupul a găsit o ruptură într-un fir, l-au îmbinat și apoi au mers mai departe, constatând că alte fire înapoi la batalion și în Lanzerath au fost sparte. 24 Au fost prea grav deteriorate pentru a fi reparate, așa că patrula a continuat să coboare panta și să ajungă în Lanzerath. 25

Înapoi în poziția lor deasupra Lanzerath, restul plutonului aștepta nervos. Și ei văzuseră distrugătoarele de tancuri plecând și erau îngrijorate acum că, dacă nu se retrageau, puteau fi rapid depășite chiar de o mică forță germană cu sprijin pentru tancuri. Nu fuseseră instruiți să lupte dintr-o poziție statică. Sperăm că, când Bouck se va întoarce, va primi ordine să se retragă.

Operatorul de radio James Fort a căzut în adăpost.De îndată ce s-a oprit barajul, el s-a repezit din postul de comandă al lui Bouck și a început să transmită pe radioul său SCR-284 montat pe un jeep la câțiva metri până în spatele căminului său. 26 Cu majoritatea firelor de pământ tăiate, Fort știa acum că soarta plutonului ar putea depinde de comunicarea sa efectivă cu Lambert și alții înapoi la sediul regimentului din Hunningen. Pentru fiecare mesaj radio, trebuia să folosească un cod special de dedicare. Fiecare răspuns avea un cod corespunzător pentru a evita interceptarea de către serviciile secrete germane. Fort spera că germanii nu au încălcat codul și nu citeau acum mesajele sale și nu trimiteau ordine false. Nu exista nicio modalitate de a fi sigur în comunicarea radio că germanii nu ascultau la fiecare transmisie.

Fort întoarse cadranele radioului. Sunetul puternic al muzicii marțiale germane a fost brusc pe frecvența sa normală. Germanii îi blocau semnalele radio. A trecut rapid la aparatul de radio 393 mai mic și a început să scoată codul Morse. 27 În afara digului, cerul a început să se lumineze. Dawn a sosit pe 16 decembrie în Ardenele imediat după ora 8:00 a.m.

Mai jos, în Lanzerath, locotenentul Bouck și patrula sa au putut vedea acum clar cum au fugit în casa de la marginea de nord a satului unde se aflau distrugătoarele de tancuri.

Sergentul pluton Slape s-a pregătit să deruleze o nouă linie terestră înapoi în poziție.

- Voi verifica la etaj, spuse soldatul James. 28

Bouck îl urmă pe James. În prima cameră pe care au verificat-o, un civil în vârstă de 20 de ani vorbea în germană la telefon. 29

James sări înainte și își băgă butoiul carabinei în stomacul omului. 30

Bărbatul puse mâinile în aer, tremurând de frică.

- Să-l las să-l aibă? Întrebă James.

Nu a fost nimic de câștigat din împușcarea civilului.

Bouck l-a întrebat ce face. Îi dădea naștere germanilor? Bărbatul stătuse lângă o fereastră cu vedere la oraș.

Omul nu putea înțelege limba engleză.

- Ai dreptate, spuse Bouck. "Nu are nimic bun. Dar lasă-l să plece. Nu avem loc pentru prizonieri." 31

Se întoarse către bărbat. "Raus mit du!" (Ieșiți cu voi!). 32

James s-a dat înapoi și bărbatul a plecat în grabă, trecând pe Slape în capătul scărilor și apoi fugind în stradă.

"Despre ce a fost vorba?" A strigat Slape.

- Nimic, doar un spion, spuse Bouck.

- Vino sus. Tu și Creger ați pus postul de observație aici. 33

Bouck se duse la o fereastră, unde bărbatul stătuse în picioare, și privi afară. Destul de sigur, a fost un punct de vedere excelent. Drumul vital care intra în Lanzerath din sud-est era clar vizibil.

Bouck avea o vedere perfectă. În depărtare, a văzut brusc trupe germane înaintând spre oraș.

Căștile nemților păreau familiare. Bouck și-a amintit că i-a văzut într-un manual de instruire - aceștia erau parașutiști, printre cele mai bune trupe de luptă din Germania.

Bouck se întoarse spre Slape. "Tu și Creger rămâneți aici. Sunați la poziție și spuneți-mi ce fac. Se pot opri, continua, se pot îndepărta de oraș. Spuneți-mi." 34

Bouck și James au fugit pe scări și s-au grăbit să se întoarcă în poziție, desfăcând un fir de comunicație în timp ce mergeau. În câteva minute, o vorbă a trecut repede din gaură în gaură că germanii, în sute, se îndreptau direct spre ei.

La periferia orașului Lanzerath, Adolf Schur, în vârstă de șaisprezece ani, privea cum germanii avansau. Când bombardamentele începuseră, se refugiase cu familia în pivnița lor. De îndată ce se ridicase, se grăbise sus, dornic să vadă ce se poate întâmpla. În lumina dimineții devreme, văzuse distrugătoarele de tancuri plecând, trăgându-și armele de artilerie. Adolf începuse să se teamă că vor veni germanii. 35 Acum temerile lui erau îndepărtate.

Între timp, soldatul Creger se îndreptă spre o fereastră din casa ocupată anterior de distrugătoarele de tancuri și privi afară. Pe strada de dedesubt era cel puțin un pluton de parașutiști germani. Aveau armele aruncate - evident că nu se așteptau să dea peste americani. Dar cu siguranță știau că până acum câteva minute Lanzerath fusese ținut de americani. Oare îi spusesese spionul belgian telefonic când distrugătoarele de tancuri și-au abandonat poziția?

Slape ridică telefonul plutonului în carcasa sa grea din piele.

- Germanii - sunt aici acum.

- Pleacă dracu de acolo! spuse Bouck. - Voi încerca să vă ajut. 36

Bouck le-a strigat lui Robinson, McGehee și Silvola în gaura de linie din față: „Treci peste drum și vezi dacă îi poți ajuta”. 37

Cei trei bărbați s-au repezit în jos spre Lanzerath, dar când se apropiau de drum, au văzut germani blocându-le intrarea în sat. Mai mulți soldați se deplasau pe flancurile lor. În curând vor fi înconjurați. Au decis să se îndrepte spre cartierul general al batalionului 1 la Losheimergraben, la trei mile distanță, și să primească întăriri.

Bărbații s-au îndreptat spre nord, cizmele lor zdrobind prin punga înghețată. Jim Silvola din Minnesota a purtat o pușcă automată greoaie Browning (BAR). Dintr-o dată, s-au trezit la marginea porțiunii abrupte a căii ferate care mergea spre est-vest până la gara Buchholz prin pădurea din jurul Lanzerath. Avea o adâncime de două sute de metri, în unele locuri aproape verticală. Podul din apropiere fusese aruncat în aer, așa că oamenii au coborât și apoi au început să urce pe cealaltă parte. Chiar atunci, au văzut trupe germane pe calea ferată. Germanii au deschis focul. Silvola și prietenii săi s-au acoperit rapid în pini care creșteau de-a lungul tăieturii căii ferate.

Germanii provin din Regimentul 27 Fusilier și încercau să flanceze Batalionul 1 de la Losheimergraben. Robinson îi privi cum se apropiau în costumele de schi albe camuflate. "Felul în care mergeau spre noi, destul de casual, cred că au crezut că suntem morți", și-a amintit el. „Am fost ascunși destul de bine în acel tufiș de pin, jucând vechiul joc indian”. 38

Germanii au deschis focul. Robinson a tras înapoi cu M-1. Silvola a lăsat să rupă cu BAR, lovind cel puțin un german. Apoi s-a auzit crăpătura aprigă a focului de pistol Schmeisser și a mitralierelor germane ușoare.

Robinson a strigat de durere și a căzut la pământ. Fusese lovit grav în vițelul potrivit. Sângele țâșnea în zăpada albă. Silvola se îndepărtă de BAR. Dintr-o dată, a apărut o durere înfricoșătoare în jurul umărului său. Cu un glonț în braț, a continuat să tragă până a rămas fără muniție. Apoi a aruncat arma, mormăind de durere.

Caporalul McGehee, linistul LSU, i-a alergat în ajutor. Germanii au țipat să se predea. McGehee puse mâinile în aer.

Robinson avea opt tablete de sulfa, eliberate fiecărui bărbat pentru a întârzia infecția înainte de a putea primi asistență medicală adecvată. Știa că soldaților germani nu li se eliberează sulfa: a fost unul dintre primele lucruri pe care le-au luat de la americani capturați. „Trebuia să iei unul pe zi și să bei multă apă în spatele acestuia”, și-a amintit el. "Știam că germanii le vor lua de la mine, așa că am luat toate cele opt tablete. Nu era apă, așa că am mâncat multă zăpadă". 39

Germanii s-au apropiat cu atenție și apoi i-au luat pe răniți. Unul dintre germani i-a spus lui Robinson că este american și că a locuit în Detroit până la vârsta de cincisprezece ani, când părinții săi s-au mutat înapoi în Patrie. „Au fost alții ca el înrolați în armata germană, dar nu prea au avut prea multă încredere în ei”, și-a amintit Robinson. „Mi-a spus că vrea să se întoarcă în America și că urmează să se predea de îndată ce se va putea apropia suficient de linia americană”. 40

Silvola, Robinson și McGehee fuseseră capturați de Regimentul Fusilier 27 din a 12-a Divizie Volksgrenadier. 41 Până la căderea nopții, se vor alătura unei coloane de sute de alți americani amețiți și răniți din Divizia 99.

Între timp, înapoi în Lanzerath, germanii începuseră să caute case din sat. Creger și Slape au auzit brusc zgomotul unei cizme împotriva lemnului. Ușa din față era lovită cu piciorul. Sergentul Slape alergă la etaj până la mansardă. Creger doar a avut timp să se ascundă după o ușă. Un neamț a deschis-o Creger s-a strâns mai departe în spațiul mic dintre ușă și perete, a luat o grenadă de mână din jacheta de câmp, a tras știftul și și-a pregătit M-1. 42

„Mă gândeam că dacă vor intra, vom merge cu toții în iad împreună”, și-a amintit Creger. 43

Mânerul ușii îl împinse în coaste. Sigur, se gândi el, germanii îi auzeau inima bătând ca un ciocan. Timp de secunde agonizante, a ascultat blestemele dure și guturale ale germanilor în timp ce cercetau camera.

Gloanțele au venit prin acoperișul mansardei de deasupra capului lui Slape. Din poziția lor deasupra satului, alți membri ai plutonului îi văzuseră pe germani intrând în clădire și deschiseră focul. 44 Germanii au părăsit imediat casa.

Creger oftă ușurat și strecură știftul înapoi în grenadă. 45 El și Slape i-au urmat pe germani jos, lăsați de o ușă din spate, au alergat la cea mai apropiată acoperire - o stavă - și s-au scufundat în spatele mai multor vaci. 46

„Am observat un pod de fân deasupra vacilor”, și-a amintit Creger. "Am apucat ușa crescătoriei și m-am ridicat suficient ca să mă uit în crescătorie și am văzut un soldat german căutând în pod. M-am lăsat în jos încercând să nu deranjez vacile, apoi am continuat să mă târăsc pe podea sub o vacă și am părăsit ușa din spate [cu Slape] alergând ca un iad peste un câmp și după ce am alergat câteva sute de metri, mi-am dat brusc seama că mă aflam la trei sferturi din drum printr-un câmp minat. respirația mea și apoi am făcut un cerc prin pădure încercând să [găsesc] drumul. " 47

Slape și Creger au ajuns la marginea zonei împădurite. „A trebuit atunci să traversăm un câmp”, și-a amintit Slape. "Pe măsură ce am făcut-o, am fost trageți din stânga noastră, dar zona de atac a fost fie prea mare, fie germanii nu au putut trage, deoarece tot ce am obținut a fost zăpada bătută în fața noastră". 48

Creger și Slape au reușit să treacă peste câmp, dar au dat peste o patrulă de germani la marginea unei alte păduri. Slape și Creger au deschis focul. „[Noi] i-am eliminat fără dificultăți”, și-a amintit Slape. - Trei sau patru germani cu o armă automată. 49

Slape și Creger au zdrobit prin zăpadă cât de repede au putut, apropiindu-se de drumul care îi despărțea de poziția lor.

Între timp, Lyle Bouck și soldatul de primă clasă Milosevich au fugit și ei spre drum, folosind tufișuri de copaci tineri ca acoperire. Dintr-o dată, au văzut Slape și Creger în pădurile de pe cealaltă parte a drumului.

"Vino pe aici!" numit Bouck. 50

Slape a început peste. Focul de pușcă german și gloanțele MG-42 au ricoșat în jurul său și a căzut.

„Hristoase, este lovit”, se gândi Bouck. 51

Dar Slape s-a ridicat foarte repede și a reușit să traverseze. A venit rândul lui Creger. A făcut-o nevătămat.

- Ahhh, Doamne, strigă Slape, strângându-și pieptul. "Nu am fost împușcat pe gheață, mi-a căzut pe piept." 52

Slape își fracturase sternul și una din coaste. Se uită la cizmă: călcâiul fusese împușcat. 53

"Ce dracu faci aici?" Slape gâfâi.

- M-am așteptat cu nerăbdare, răspunse Bouck. "I-am trimis pe Silvola,„ Pop ”și McGehee să te găsească. Unde sunt?”

"Nu i-am văzut. Trebuie să ieșim de aici."

„Putem să-i pândim”, a spus Milosevici. - Am grenade.

"Nu!" spuse Slape. - Vom fi uciși. 54

- Hai să plecăm de aici, ordonă Bouck. 55

A durat doar câteva minute pentru a reveni la poziție. Bouck s-a alăturat soldatului Bill James în postul de comandă. Își luă binoclul și se uită prin fanta din fața cavității. În depărtare erau încă mai mulți parașutiști, care se apropiau de Lanzerath.

- Unde naiba au sărit? se gândi Bouck.

"Au sărit ascuțit [prea curând] și au aterizat într-un loc greșit?" 56

Germanii s-au aflat în curând în raza de acțiune. Bouck ridică receptorul și sună din nou la sediul regimentului. Germanii, poate chiar cinci sute, avansau spre Lanzerath. Avea nevoie de sprijin pentru artilerie. Imediat.

Vocea de la celălalt capăt al liniei i-a spus lui Bouck că trebuie să vadă lucruri.

"La naiba!" Strigă Bouck. "Nu-mi spune ceea ce nu văd! Am o viziune de douăzeci și douăzeci. Aduceți o artilerie, toată artileria pe care o puteți, pe drumul de la sud de Lanzerath. Există o coloană Kraut care vine din acea direcție." 57

Bouck a așteptat cu nerăbdare, dar plânsul „e-mailului de ieșire” - sprijinul artileriei - nu a venit niciodată. El și oamenii săi se aflau în afara graniței Diviziei 99, în afara graniței lor regimentale și în afara graniței Corpului V. Sprijinul artileriei era acum disperat de-a lungul Frontului Fantomelor și era direcționat mai întâi către zonele alocate în interiorul granițelor.

Bouck a numit din nou cartierul general al regimentului. Ce trebuia să facă? Stai sau pleci?

"Stau!" I s-a spus lui Bouck. 58 „Trebuie să țineți cu orice preț”. * Din casa lui de la marginea orașului, Adolf Schur, în vârstă de șaisprezece ani, a văzut o linie de soldați germani în uniforme pătate care se îndreptau în sat, de ambele părți ale drumului. Deodată, mai mulți au căzut din coloană și s-au repezit în casa lui Adolf, unde au găsit câteva rații americane care fuseseră lăsate de distrugătoarele de tancuri. Mama lui Adolf îi salvase de Crăciun. Nemții au apucat cutiile de rații și au fugit înapoi la coloană. 59

Înapoi în poziția plutonului, Lyle Bouck și oamenii lui au urmărit, cu degetele pe trăgaci, cu sudoare înfruntată, în timp ce coloana mergea înainte. Bouck a ordonat plutonului să țină foc până când a dat un semnal de mână. Putea vedea cel puțin 250 de germani care se deplasau acum de-a lungul drumului. Un grup mic a trecut pe lângă el, chiar în fața lui.

„Acesta trebuie să fie punctul lor de vedere”, i-a spus Bouck lui James. "Lasă-i să plece. Vreau să obțin corpul principal." 60

Bouck a văzut curând un ofițer care părea că ar fi comandantul germanilor. Fiecare bărbat din pluton a ales o țintă. Sergentul pluton Slape a desenat o mărgea asupra ofițerului.

Dintr-o dată, o adolescentă blondă, poate treisprezece, a ieșit dintr-una din case. Soldatul Bill James a avut-o rapid pe fată în vizor, cu degetul pe trăgaci, gata să se strângă, la fel cum învățase la antrenamentele de bază. Fata însă i-a amintit de cele două surori mai mici ale sale din White Plains, New York. Și-a relaxat degetul. 61

Bouck încă ridică brațul. A văzut-o pe fată îndreptându-se spre el. Se părea că ea îi avertiza pe germani cu privire la prezența plutonului. Bouck a și ezitat - nu a vrut să o ucidă pe fată. Apoi unul dintre germani a strigat ceva, iar coloana parașutiștilor a plecat spre șanțurile de pe ambele părți ale drumului.

- Deschide focul, strigă Bouck în timp ce își lăsa brațul. 62

Plutonul a reușit să-i lovească pe unii germani care se înghesuiau în șanțuri, dar a fost o consolare slabă: șansa unei ambuscade se pierduse, iar acum germanii știau poziția lor.

Tocmai atunci, un jeep s-a oprit în spatele săpăturii lui Bouck. Locotenentul Warren Springer și unitatea sa de artilerie cu trei bărbați au sărit afară. L-ar putea ajuta pe Bouck și plutonul său? 63 Bouck i-a repartizat pe Springer, Gacki și Wibben căminului operatorului de radio James Fort.

Nuiele, sparte de gloanțe germane, au căzut din copaci în apropiere. Gacki, Wibben și Springer au sărit în gaura Fortului. Colegii lor observatori de artilerie, Billy Queen, s-au aruncat în groapa lui Joseph McConnell și și-au pregătit M-1.

Inclusiv unitatea lui Springer, Bouck avea acum doar douăzeci și doi de oameni care să lupte împotriva unei forțe inamice care părea să fie de cel puțin douăzeci de ori mai mare. Nimic din ceea ce aflase la Fort Benning sau în săptămânile anterioare de patrulare nu-l pregătise să facă față unei situații atât de deznădăjduite. Cu o mișcare rapidă de flanc, condusă de lideri de echipă cu experiență, atât de mulți germani ar lua cu siguranță rapid poziția și vor ucide și răni majoritatea oamenilor aflați sub comanda lui Bouck.

Milosevici privi neîncrezător în timp ce germanii intrau în pășunea deschisă și apoi se îndreptară spre gardul care o împărțea. „Au avansat de parcă ar fi fost la o plimbare duminicală”, și-a amintit el. „M-am gândit că o să-l obținem, așa că o să-i iau pe toți nemții cu mine, cu putință”. 64

Bouck a urmărit, de asemenea, uimit cum germanii au încălcat prima regulă de luptă: nu ataca - și niciodată mergând în poziție verticală în grupuri strânse - o poziție statică fără mișcare simultană de flancare și cel mai greu foc de acoperire posibil.

„Când primii tipi [germani] au lovit gardul”, a ordonat Bouck, „voi da semnalul de tragere”. 65

Germanii veneau în continuare, trăgând acum de pe șold, și apoi ajunseră la gard.

- Lasă-le să aibă, strigă Bouck. 66

Plutonul și observatorii de artilerie au deschis focul. Bouck nu s-a alăturat, concentrându-se în schimb pe care ar trebui să fie următoarea mișcare a plutonului. 67 Dar la câțiva metri distanță, Bill James a țintit prin fanta dugoutului și a tras cu o precizie superbă, căzând germană după germană, oprindu-se doar pentru a trânti un alt clip de opt runde în M-1.

James a alergat apoi sub foc la mitraliera montată pe un jeep de calibru 50 și a început să măture dealul. „Aveam doar nouăsprezece ani atunci și asta a fost cea mai grea parte”, și-a amintit el. "Copiii aceia care urcau pe deal aveau optsprezece și nouăsprezece ani, la fel ca mine. S-au încărcat înfiorându-se, crezând că ar fi o alunetă, și dintr-o dată calibrul meu .50 îi va rupe. Erau atât de apropiați încât le-am putut vedea fețele, și a fost atât de dureros încât a trebuit să divorțez fețele de acțiune și să trag doar la mișcare ". 68

În săpătura lor, două dintre petrecerea de observare a artileriei - Wibben și Gacki hrăneau M-1 cu clipuri către unul dintre oamenii lui Bouck cât de repede puteau. „[Dar el] a continuat să rămână fără muniție”, și-a amintit Gacki. "Între ceea ce încercam să facem, încărcam clipuri pentru el. El a golit clipurile acelea cât de repede le-am putut încărca." 69

Între timp, locotenentul Warren Springer a încercat să direcționeze focul bateriei de artilerie, chemând coordonatele prin radioul său SCR-610 montat pe jeep. Cu ușurință, a scos capul ca o broască țestoasă, folosind extensia telefonului, apoi s-a cuibărit înapoi când a intrat sub foc. Unele obuze au aterizat lângă drumul care intră în Lanzerath, dar nu au împiedicat avansul german. 70

Apoi, brusc, jeep-ul a fost lovit, fie de focul mitralierei, fie de fragmente de mortar, și a fost scos din acțiune. Springer a auzit spargerea sticlei: radioul SCR-610 a fost distrus. Nu ar mai fi capabil să dirijeze niciun foc. Cu toate liniile terestre tăiate, singurul mijloc de comunicare al plutonului era acum radiourile SCR-300 ale lui Bouck și Fort. 71

Mai jos, la marginea orașului Lanzerath, soldatul german de primă clasă Rudi Fruehbeisser, 9 infanterie, 3a divizie Fallschirmjaeger, a urmărit lupta cu groază.

"A doua companie a efectuat un atac de furtună asupra unei mici porțiuni de lemn la trei sute de metri la stânga drumului", și-a amintit el. "În timpul atacului, comandantul plutonului sergentul Karl Quator și caporalul Fischer, precum și soldații Rench, Roth și Heube au fost uciși. Comandantul plutonului a fost rănit". 72

Prin crăpătura săpăturii sale, soldatul Joseph McConnell a văzut brusc unul dintre camarazii lui Fruehbeisser, înarmați cu o armă cu burp, apărând nu departe. S-a deschis și germanul a căzut. Dar la fel a făcut McConnell, lovit în umărul drept. 73

Din adăpostul lor aflat la patruzeci de metri distanță, sergentul Slape și soldatul de primă clasă Milosevich au tras încă constant, făcând doar o pauză pentru a reîncărca.Era unul dintre „cele mai frumoase câmpuri de foc” pe care Slape le văzuse vreodată, „doar larg deschis”. Iar germanii trebuiau să o traverseze pentru a ajunge la el. 74

Deodată, un glonț a pășit unghia lui Milosevici. A tras din nou. Germanii păreau înnebuniți dacă nu dopați - cu siguranță că le-a ieșit din minți. De ce altfel ar ataca atât de suicid? Germanii se aruncau la pământ în timp ce bărbații din jurul lor erau luați. Atunci un ofițer sau un sergent țipa să se ridice și să atace. De îndată ce încercau să avanseze, Slape și Milosevich îi vor tăia din nou. 75

Apoi totul s-a liniștit.

Plutonul a încercat să-și recapete răsuflarea. Incendiul durase poate treizeci de secunde. 76 Aproape toți atacatorii au fost uciși sau răniți.

Locotenentul Lyle Bouck a observat că era îmbibat de transpirație, deși era încă mult sub îngheț. Nu simțea nicio tensiune acum că începuse bătălia. Era greu de crezut că nemții nu bătuseră poziția plutonului cu artilerie, mortar sau chiar mitralieră. S-a uitat în jos la câmpul de dedesubt, presărat cu cadavre, părți ale corpului și pete însângerate: erau „multe deșeuri umane”. 77 Masacrul nu l-a deranjat. Îi opriseră pe nemți. Își îndepliniseră datoria și își îndepliniseră ordinele.

„Verifică-ți găurile și vezi dacă avem răniți”, a ordonat Bouck lui Slape. "O să iau partea dreaptă. Tu iei stânga." 78

S-au deplasat de-a lungul găurilor. McConnell a fost singura victimă. Un glonț de armă a fost depus în pieptul superior. Dar era conștient. Ar lupta mai departe. În plus, nu existau medici care să-l împingă și să-l tragă de pe linie.

Chiar înainte de ora 11:00, germanii din Lanzerath s-au pregătit să atace din nou. Din hambarul lor, Adolf Schur, fratele său Eric și tatăl său Christolf au urmărit cum se adunau nemții. Christolf fusese toboșar la Wehrmacht în Primul Război Mondial. „Acum”, le-a spus fiilor săi, „puteți vedea cum este cu adevărat războiul”. 79

Schursul i-a privit pe germani atacând din nou pe deal.

Plutonul a deschis din nou focul când germanii au ajuns la gard. De data aceasta, soldatul Milosevich de primă clasă a fost cel care a lăsat să rupă cu mitraliera montată pe un jeep de calibru .50. Gloanțele perforatoare de armură, folosite de tunarii din spate pe B-17 pentru a doborî luptătorii, au aruncat găuri la un picior în soldații germani. Dar câmpul de foc al calibrului .50 era prea îngust, iar arma nu era ușor de manevrat din poziția sa fixă ​​în jeep. Milosevici a încercat să-l scoată de pe stand, dar i-a ars mâna pentru că devenise atât de fierbinte. A înfășurat o batistă peste ars și a luat din nou arma, pentru a putea traversa mai bine pășunea.

Dintr-o dată, Milosevich a văzut un parașutist german la stânga sa, la doar câțiva metri de la adăpostul lui Lyle Bouck. A tras și germanul a căzut.

Focul inamic a devenit brusc deosebit de aprig. Milosevici a decis să-și facă drumul. Un nemțean a apărut la câțiva metri distanță, mânuind o grenadă „masher-cartof”. Milosevici l-a lăsat să rupă, tăindu-l pe german în două. 80

Milosevici a ajuns înapoi în săpătura sa și a început să tragă din nou. A țipat după Slape, care s-a scufundat în adăpost, învinețindu-și coastele.

Slape a preluat mitraliera de calibru .50.

"Trage în rafale de trei!" a strigat Milosevici, știind că arma se va supraîncălzi și că vor rămâne fără muniție dacă Slape ar continua să tragă fără să se oprească.

- Nu pot! a strigat Slape. - Sunt prea mulți! 81

Slape a continuat să tragă, lovind zeci de bărbați cu un arc cuprins. Milosevici a văzut pistolul greoi începând să verse fum. Când s-a uitat în josul dealului, se părea că erau depășite în număr de cel puțin o sută la unu, iar germanii pur și simplu veneau. 82

În adăpostul lor din partea extremă dreaptă a poziției, Sam Jenkins și Robert Preston au rămas fără muniție pentru BAR și foloseau M-1-urile lor. Jenkins nu putea înțelege de ce germanii atacau din nou fără sprijinul artileriei. Dacă ar aduce un singur tanc în joc, toți ar fi aruncați rapid de pe deal. 83 A tras din nou și din nou, știind că era vital să-i lovească pe germani înainte de a se apropia suficient de mult pentru a arunca o grenadă prin fanta de tragere a găurii. 84

În apropiere, soldatul Louis Kalil a observat brusc că unii germani avântă și încearcă să se infiltreze prin flancurile poziției. La câțiva metri de Kalil, sergentul George Redmond strabâia ochii M-1.

În stânga digului, un parașutist german s-a târât de-a lungul solului dur. A ajuns la mai puțin de treizeci de metri de Kalil și Redmond și apoi a îndreptat repede pușca, încărcată cu o grenadă și a tras. A fost o lovitură superbă. Granada a intrat în digout prin fanta sa de optsprezece inci și a lovit pătratul Kalil din maxilar. 85

Dar nu a explodat. În schimb, l-a lovit pe Kalil de-a lungul dugoutului, în partea lui Redmond. Kalil rămase pe jumătate uimit în timp ce stătea întins pe baza căminului. Redmond a lăsat pușca, a apucat niște zăpadă și a frecat-o pe fața lui Kalil. Sângele țâșnea din maxilarul lui Kalil. Forța impactului îi forțase dinții inferiori în acoperișul gurii, unde mai mulți erau acum adânc înglobați. Fălcile i s-au fracturat în trei locuri.

Redmond a presărat pudră de sulfa pe rană și apoi a scos tifon din ambele truse de prim ajutor și a început să-și înfășoare fața lui Kalil. Nu exista morfină în truse care să omoare durerea. Odată ce șocul a dispărut, Kalil va fi în agonie.

- Cât de rău este? a întrebat Kalil.

- O, nu e prea rău, Louis, spuse Redmond.

"Dar am sânge peste tot. Nu poate fi foarte frumos."

- Bine, o să mă cred pe cuvânt.

Kalil știa că Redmond încerca să facă rana să sune mult mai puțin gravă decât era cu adevărat. Simțea dinții înfipți în acoperișul gurii tăindu-i în limbă. 86

Bătălia încă a început să dea drumul. Focul cu arme de calibru mic suna ca radio-static în timpul unei furtuni electrice, un crepitet constant care străpungea urechea. Degetele lui Redmond nu tremurau în ciuda fricii sale, în timp ce înfășura ultimul tifon în jurul maxilarului lui Kalil. Știa că germanii își pot pătrunde poziția în orice moment. Dacă ar avea ocazia, ar trebui să revină la tragere cât mai curând posibil.

Redmond a legat ultimul bandaj de tifon și a întâlnit privirea lui Kalil.

„Nu-ți face griji”, l-a liniștit Redmond.

„Dacă lucrurile ajung acolo unde poți decola, atunci decolează”, a răspuns Kalil.

Redmond îl privi cu înverșunare pe Kalil.

- Stăm aici-împreună.

Redmond și-a luat M-1 și a început să tragă. Kalil avea acum o durere cumplită, dar a făcut același lucru, urmărind cu ajutorul unui singur ochi figurile care încă se apropiau de dealul însângerat. Era atât de frig în fosă încât Kalil putea simți sângele înghețându-i pe față, împiedicând curgerea rănii. Răceala blestemată fusese bună măcar pentru un lucru. În deșert, cu siguranță ar fi sângerat până la moarte. 88

Soldatul german de primă clasă Rudi Fruehbeisser a urmărit din nou bătălia de pe fundul dealului lângă o fermă. Putea să vadă cum colegii săi parașutiști ieșeau în evidență în uniformele lor pătate împotriva zăpezii în timp ce înaintau în poziția lui Bouck și cum erau luați metodic, unul câte unul. S-a dat ordin ca cea de-a treia companie a ținutei sale să atace. În timp ce înainta, Fruehbeisser a văzut că unul dintre comandanții plutonului său se împiedică și apoi cade la pământ. Un parașutist l-a întors pe omul căzut.

În apropiere, doi caporali au fost loviți, dar nu uciși.

Un alt bărbat și-a apucat fața și a căzut, ucis instantaneu.

Mai era un bici de glonț prin aer.

În cele din urmă, sub un foc atât de intens și precis, germanii au căzut în spatele mai multor clădiri agricole.

Acum era în jurul prânzului. Din adăpost, locotenentul Lyle Bouck a văzut brusc un german ridicând un steag alb în aer și mergând pe deal. Bouck a ordonat oamenilor săi să țină focul. Neamțul cerea timp pentru a scoate răniții de pe deal. Bouck a strigat înapoi că va permite acest lucru.

În următoarea oră, medicii germani s-au urcat pe deal și și-au îndepărtat răniții. Între timp, mai multe muniții au fost distribuite plutonului I&R, iar Slape a mers la fiecare adăpost pentru a verifica bărbații și a le încuraja.

Milosevici a urmărit medicii germani cum lucrează asupra răniților. Medicii germani, care purtau două banderole și tabarde mari, albe ale corpului, care aveau o cruce roșie pătrată de două picioare în față și în spate, erau ușor de identificat - mai mult decât medicii americani, care purtau doar o banderolă care adesea devenea murdară. În jurul orei 14:00, germanii s-au pregătit să atace din nou. Incredibil, a fost un alt avans complet, dar de această dată susținut de un foc de mortar și mitralieră. Plutonul a deschis din nou focul, iar germanii au căzut din nou în toate direcțiile.

Milosevici a văzut un medic care se pare că lucrează la un soldat german pe care Milosevici știa că trebuie să fie mort, pentru că tocmai îl „împușcase plin de găuri”. 90 Medicul era la vreo treizeci de metri distanță și a continuat să-și ridice privirea spre gaura lui Milosevich și Slape. Buzele lui se mișcau constant. Focul de mortar a început să aterizeze aproape de adăpost. Milosevici era sigur că medicul îl conducea. Apoi medicul s-a întors, iar Milosevici a văzut un pistol în centură. Conform Convenției de la Geneva, medicilor nu li s-a permis să poarte arme.

Milosevici se întoarse spre Slape.

"Lasă-mă să am pușca. Vreau să-l împușc pe acel fiu de cățea." 91

Slape a refuzat, spunând că există prea mulți alți germani în fața lor. Milosevici a explicat despre medic - vorbea la radio și conducea focul de mortar.

Au sunat trei focuri. Medicul a căzut mort. 93

O vreme mai târziu, în timpul unui scurt răgaz în tragere, Milosevici a găsit două găuri de glonț în jacheta de câmp. În mod miraculos, a fost nevătămat. 94 Au fost mai mulți germani. S-a întors la foc cu carabina lui. A fost pur și simplu sacrificat, de parcă ar fi împușcat rațe de lut înapoi în California într-un parc de distracții.

Slape s-a repezit din nou la mitraliera de calibru 50 și a început să tragă. Rapid, s-a supraîncălzit 95 și apoi a început să tragă runde chiar și atunci când Slape nu apăsa pe trăgaci. Deodată, arma a tăcut. 96 Butoiul arsese în sfârșit și era îndoit într-un arc ușor.

Germanii au continuat să se grăbească pe deal, unii trăgând din șold. Mulți au primit fotografii individuale în inimă sau în cap, luate la distanță. Nimeni nu a trecut de gardul de sârmă ghimpată. Corpurile au fost în curând îngrămădite în spatele ei. 97

Dintr-o dată, observatorul de artilerie Billy Queen, care stătea lângă Joseph McConnell într-un adăpost, a strigat de durere și a căzut la pământ. A început să gemă, sângele curgând de la o rană gravă la stomac. McConnell nu putea face nimic pentru el - nu avea provizii medicale. Queen a început să-și piardă cunoștința. Într-o oră ar fi murit, corpul său începând să înghețe. *

Al treilea atac a durat doar câteva minute. 98 Atunci germanii au căzut din nou. Acum era după-amiaza și era evident pentru toți bărbații că nu mai puteau rezista mult mai mult. Cei mai mulți au mai rămas doar câteva clipuri pentru M-1-urile lor. Gândurile lui Bouck s-au îndreptat spre modul în care plutonul putea să abandoneze poziția. A întins telefonul la radioul său SCR-300 și a cerut din nou sprijin pentru artilerie și noi comenzi.

La sediul regimentului din Hunningen, Fernandez l-a auzit pe Bouck vorbind la radio cu locotenentul Buegner, asistentul lui Kriz. Bouck a spus că a fost înconjurat. Apoi a auzit sunetul de tragere în fundal.

Bouck a auzit o uriașă crăpătură lângă ureche. Un glonț de lunetist a tras telefonul din mână. Radioul a fost și el lovit. Bouck a căzut la pământ. 99

În adăpostul de lângă el, operatorul de radio James Fort a auzit „tuburi și tot ce se spărgea în interiorul radioului”. 100 S-a uitat afară din gaură și l-a văzut pe Bouck întins în zăpadă lângă un jeep.

La celălalt capăt al liniei din Hunningen, Fernandez a auzit un șuierat din ce în ce mai puternic, apoi „un sunet chiar în afara filmelor ... și brusc radioul a murit”. 101 Fernandez se temea de cel mai rău - Bouck și radioul fusese distrus. 102

Dar Bouck a venit după câteva secunde. Uimit, s-a scuturat și s-a ridicat. Încet, auzul i-a revenit. Glonțul care lovise receptorul îi explodase la doar un centimetru de ureche. Se uită la radio - era complet distrus.

Ultima linie de comunicare a lui Bouck s-a pierdut. Nu ar mai exista comenzi. Orice decizie acum ar fi singura lui.

Bouck s-a întors brusc la adăpostul său, hotărât să găsească o cale pentru ca plutonul să se retragă sub acoperirea întunericului.

Dar ar fi capabili să reziste atât de mult?

La sediul regimentului din Hunningen, Fernandez a raportat imediat pierderea comunicării către maiorul Kriz. De îndată ce a fost posibil, Kriz a încercat să organizeze o petrecere de ajutorare, dar a devenit rapid evident că va fi imposibil să ajungem la Bouck și la oamenii săi, având în vedere amploarea și viteza atacului german. De-a lungul frontului său, al 394-lea lupta disperat pentru a deține poziții similare.

Kriz a avut în curând o îngrijorare mai mare decât un pluton, un singur batalion sau chiar un regiment. Întreaga Divizie a 99-a, aproximativ cincisprezece mii de oameni, se afla în pericol. Acesta nu a fost un contraatac stricător care să împiedice încercările celui de-al 99-lea de a pătrunde până la barajele Roer. Kriz avusese dreptate: nemții se pregătiseră într-adevăr pentru un atac cu adevărat masiv. Și acum timpul se epuiza pentru întreaga divizie Checkerboard, nu doar pentru Lyle Bouck. 103

La cinci mile la est de Kriz, la periferia orașului de frontieră Losheim, Jochen Peiper, cel mai decorat comandant de tancuri SS al celui de-al Treilea Reich, își urmărea avansul tancului. Pantera V a detonat brusc o mină terestră și a fost scoasă din funcțiune. Peiper a fumificat în timp ce inginerii erau chemați și a început să îndepărteze minele care îi blocau avansul. În mod ironic, nu erau mine americane - fuseseră așezate de germani care se retrăgeau pe linia Siegfried în octombrie.

Peiper avea acum câteva ore în urmă. A început din nou să avanseze cu precauție. Dar la cinci sute de metri vest de Losheim a avut loc o altă explozie în timp ce o a doua Panther V a intrat într-un alt câmp minat. Era întuneric până când coloana a pornit din nou. Apoi, la sud-est de satul Merlscheid, coloana și-a pierdut primul Panzer, din nou în urma unei mine de teren. 104 Șoferul Werner Sternebeck a auzit o detonare și apoi a simțit că rezervorul s-a sărit și s-a oprit. L-a abandonat rapid și a sărit pe un alt tanc, știind că Peiper nu va tolera întârzierea unui moment. 105

Din nou, Peiper a aflat că coloana va trebui să aștepte până când vor fi eliminate încă mai multe mine. Dacă ar mai pierde timp, ar trebui să ia în considerare sacrificarea unor semipiste, folosindu-le pentru a detona minele, astfel încât coloana să poată împinge înainte.

Peiper a primit ordin să ajungă la Meuse în decurs de douăzeci și patru de ore. Cu toate acestea, el se afla, la zece ore după începerea barajului, la doar câțiva kilometri dincolo de linia Siegfried. Regimentul 9 Parașute ar fi trebuit să deschidă o cale spre Honsfeld până acum. Dar se pare că erau încă în Lanzerath. Vas în Himmel (Ce naiba) îi ținuse toată ziua?

Copyright & copy 2004 Da Capo Press. Toate drepturile rezervate. Conversie pentru web prin acord special cu editorul.