Articole

Bătălia de la Sadowa sau Koniggratz, 3 iulie 1866

Bătălia de la Sadowa sau Koniggratz, 3 iulie 1866

Bătălia de la Sadowa sau Königgrätz, 3 iulie 1866

Campania
Câmpul de luptă
Armatele
Acumulare la luptă - 1-2 iulie
Bătălia - 3 iulie
Urmări

Bătălia de la Sadowa sau Königgrätz (3 iulie 1866) a fost o victorie prusiană decisivă în timpul războiului austro-prusac din 1866. Deși comandantul prusac von Moltke nu a reușit să realizeze distrugerea totală a armatei austriece care fusese obiectivul său, bătălia a ajutat rupe voința austriacă de a rezista și pacea a fost stabilită în condiții prusace până la sfârșitul lunii iulie.

Campania

Prusii s-au format de-a lungul granițelor nordice ale Saxoniei și Boemiei austriece. Armata Elbei (Karl Herwarth von Bittenfeld) se afla în dreapta prusacă, cu fața spre Dresda, pe atunci capitala regatului Saxoniei. Armata 1 prusiană (prințul Frederic Charles) era următoarea în linie, cu fața la granița dintre Saxonia și Boemia. Mai la est se afla Armata a II-a prusiană (prințul moștenitor Frederick William), cu fața spre Boemia din Silezia.

Campania a început la 16 iunie odată cu invazia Saxoniei de către Armata Elbei, sprijinită de Armata 1, care a invadat vârful estic al Saxoniei. Dresda a căzut la 18 iunie, iar Saxonia a fost ocupată până la 20 iunie. Armata saxonă, sub prințul moștenitor Albert, s-a retras pentru a se alătura aripii drepte a armatei austriece.

Planul lui Von Moltke era de a invada Boemia pe un front larg. Armatele sale urmau să se îndrepte spre Gitschin, un important nod de transport la jumătatea distanței dintre punctele de plecare ale aripilor sale drepte și stângi, dar aveau să se concentreze doar pe eventualul câmp de luptă. El spera să-i înconjoare pe austrieci chiar înainte de bătălia finală, pentru a câștiga o nouă „Cannae”. Acesta a fost un pariu major - timp de câteva zile armata prusiană va fi împărțită în două, iar dacă austriecii ar muta repede ar fi putut învinge cele două aripi ale armatei prusace în mod individual.

Pericolul era chiar mai acut decât își dăduse seama Von Moltke. Austriecii au decis să-și concentreze armata principală, sub feldmareșalul Benedek, în jurul Josephstadt, o fortăreață majoră din estul Elbei. Acest lucru le-a apropiat de ieșirile din numărul limitat de trecători montani pe care prințul moștenitor a trebuit să-i folosească pentru a traversa Munții Boemiei. Austriecii au avut două șanse să-l învingă pe prințul moștenitor izolat - fie prin blocarea trecătorilor montani, fie prin utilizarea numărului lor superior pentru a ataca odată ce acesta a ieșit din munți. În schimb, Benedek a primit sfatul șefului său de stat major și a decis să meargă spre vest pentru a ataca armata Elbei și armata 1 prusiană pe râul Iser.

Planurile austriece au început să se prăbușească imediat ce prusacii au ieșit din munți. Aveau un singur corp austriac pe Iser, comandat de contele Clam Gallas, deși în curând i s-a alăturat armata saxonă. Ordinele lui Clam Gallas erau să se concentreze pe Iser, în jurul orașului Müchengrätz, dar el nu pare să fi realizat că rolul său era să apere linia râului. Avea câteva avanposturi în partea de nord-vest a râului, dar acestea au fost înfrânte de prusii în avans pe 26 iunie. Armata Elbei a învins un post austriac la Huhnerwasser, dar victoria mai semnificativă a venit la Liebenau, unde Armata 1 a măturat deoparte o forță austriacă și apoi a capturat un punct cheie de trecere peste Iser. În aceeași zi, Clam Gallas și prințul moștenitor Albert au primit ordin să țină linia lui Iser. Au decis să încerce să refacă punctele de trecere a râului, dar atacul său a fost respins cu mult peste obiectivul său (Acțiunea Podol, 26-27 iunie 1866).

Acest lucru a lăsat forțele austro-saxone expuse periculos atacului prusac și la șansa reală ca linia lor de retragere spre est spre armata principală să fie tăiată. Prințul moștenitor Albert, care era la comanda generală, a decis să se retragă spre est, până la Gitschin. Retragerea a început devreme pe 28 iunie. Între timp, prințul Frederick Charles ratase o șansă de a provoca o înfrângere majoră asupra austriecilor pe 27 iunie și, în schimb, își petrecuse ziua planificând un atac pe piese, care urma să fie efectuat pe 28 iunie. Bătălia rezultată de la Müchengrätz a fost încă o victorie prusacă, dar a fost câștigată în spatele ariergardei austro-saxone, iar armata principală a scăpat. Nici urmărirea prusacă nu a fost bine gestionată. La 29 iunie, două divizii prusace au ajuns să efectueze atacuri necoordonate asupra austriecilor și a sașilor din jurul Gitschin. Până acum Benedek a decis să se concentreze mai spre est. Prințului moștenitor Albert i s-a ordonat să se retragă spre est pentru a se alătura armatei austriece principale, lăsând prusacii în posesia lui Gitschin.

În est lucrurile nu au mers mai bine pentru austrieci. Prințul moștenitor a traversat munții în trei coloane. Corpul I era în dreapta, Corpul de gardă în mijloc și Corpul V în stânga, cel mai apropiat de concentrarea austriacă. Toate cele trei coloane au reușit să iasă nevătămate din cele mai rele dintre trecătoarele montane, dar pe 27 iunie atât Corpul I, cât și Corpul V au fost nevoiți să lupte. În dreapta prusiană, Corpul I a suferit o înfrângere la Trautenau și a revenit la punctul de plecare pentru ziua respectivă. În stânga, V Corp a învins o serie de contraatacuri austriece pe dealurile din afara Nachod.

La 28 iunie Corpul V a avansat spre vest și a provocat a doua înfrângere unui nou corp austriac la Skalitz. La nord, Corpul de gardă a atacat învingătorii austrieci de la Trautenau, provocându-le o înfrângere în mediul rural de la sud de oraș (bătălia de la Soor sau Berkersdorf). Austriecii învinși s-au retras spre vest peste Elba, în timp ce proaspătul Corp 4 a preluat poziția defensivă.

La 29 iunie, prusacii au avansat spre Elba. În nord, corpul de gardă a împins o garnizoană austriacă din Königinhof, asigurând o trecere a Elbei. Spre sud, V Corpul a câștigat a treia bătălie în trei zile, împingându-i pe austrieci să iasă din Schweinschadel, înainte de a continua spre vest pentru a se alătura Corpului de Garda.

Până la sfârșitul lui 29 iunie, prusacii erau într-o poziție puternică. Armata Elbei și Armata I se aflau la jumătatea distanței dintre Iser și Elba, cu concentrarea principală în jurul lui Gitschin. Armata a 2-a a fost întinsă de-a lungul malului estic al Elbei la nord de Josephstadt, iar prințul moștenitor se gândea la o mutare pe malul vestic al râului. Von Moltke și-a bazat planurile pe presupunerea că austriecii se vor retrage pe malul estic al Elbei și vor lua o poziție puternică între cetățile Josephstadt și Königgrätz, așa că a interzis acea mutare. Dacă austriecii ar trece peste Elba, atunci ar fi nevoie de prințul moștenitor pentru a-și lovi flancul drept.

La începutul zilei de 29 iunie, austriecii plănuiau încă să avanseze spre vest până la Gitschin, dar diferitele înfrângeri din 28 iunie au făcut ca planul să fie învechit. Benedek a decis să se concentreze în jurul orașului Dubenetz, la nord-vest de Josephstadt și aproape de poziția corpului învins din Burkersdorf și Skalitz. La începutul zilei de 29 iunie, sediul austriac s-a mutat la Dubenetz, punându-l în contact cu sistemul telegrafic.

Acest plan a trebuit abandonat după ce au sosit știrile despre luptele de la Gitschin și despre ocupația prusiană a acelui oraș. Supraviețuitorii corpului lui Clam Gallas se îndreptau către armata principală, dar sașii se mutaseră spre sud-est spre Smidar. Ca urmare, armatele occidentale prusace au avut un drum deschis între ele și Dubenetz. Cu prusii de-a lungul Elbei la Königinhof, la nord de Dubenetz și până la râu spre est, această poziție nu mai era durabilă. La începutul zilei de 30 iunie, Benedek a decis să se retragă spre sud spre Königgrätz, o fortăreață situată pe malul estic al Elbei, la aproximativ opt mile sud de Josephstadt.

Când această veste a ajuns la Viena, împăratul Franz Joseph a decis să trimită un trimis personal în armată pentru a afla ce se întâmpla. Acest trimis, colonelul Beck, l-a găsit pe Benedek în dimineața zilei de 1 iulie. După o lungă întâlnire, Benedek a trimis o telegramă la Viena, îndemnându-l pe împărat să facă pace cu orice preț. În mod surprinzător, Franz Joseph nu a fost de acord cu această viziune pesimistă. Răspunsul său a inclus întrebarea „A avut loc o bătălie?” pe care Benedek pare să fi interpretat-o ​​ca pe o instrucțiune de luptă. Când a sosit acest mesaj, Benedek își recuperase o parte din starea sa de echilibru. Prusacii petrecuseră 30 iunie odihnindu-se și așteptând ca partidul regelui Prusiei (care îi includea pe Von Moltke și Bismarck) să ajungă pe front. Acest lucru le-a oferit austriecilor o șansă neprețuită de a-și reveni după înfrângerile din zilele precedente și de a începe să se mute într-o poziție defensivă bună.

Câmpul de luptă

Austriecii au luat o poziție între râul Elba în spatele lor și râul Bistritz. Cetatea Königgrätz se afla la sud-estul poziției austriece, pe malul estic al Elbei, în timp ce satul Sadowa se afla la colțul nord-vestic al câmpului de luptă, pe râul Bistritz.

Benedek intenționa să folosească terenul înalt din jurul Chlum, la nord de drumul care mergea spre nord-vest de la Königgrätz la Sadawa, ca flancul drept al armatei sale, orientat spre nord, spre a doua armată a prințului moștenitor. Terenul mai înalt a continuat spre nord, cu un alt deal cu o înălțime similară la Maslowed. La vest de aceasta se afla Swiepwald, o zonă considerabilă de pădure. Benedek nu intenționa să lupte în aceste păduri, dar subalternii săi ar ajunge să tragă bătălia spre nord aici.

Frontul său avea să fie orientat spre vest, folosind linia de sate de-a lungul Bistritzului ca o barieră defensivă și profitând de dealurile ondulate de la est de râu.

Austriecii au petrecut cele două zile înainte de luptă pregătind câmpul de luptă. Au pus baterii mari de artilerie pe dealurile de la Chlum și Lipa din apropiere și au construit apărări de câmp.

Armatele

Armata austriacă a suferit pierderi semnificative în prima parte a campaniei, iar mai multe corpuri ale sale au fost astfel destul de grav avariate la 3 iulie. Benedek și-a aranjat armata într-o linie curbată. Corpul săsesc era în stânga, la Popowitz. Vor face astfel față armatei Elbei, care se îndrepta spre Nechanitz, mai la sud-vest. Sașii urmau să fie sprijiniți de Corpul 8 (Weber), care a fost plasat la est.

Următorul rând era al 10-lea corp al lui Gablenz, care urma să ocupe o poziție la sud de Sadowa, în jurul Dohalitz și Mokrowous, aproape de Bistritz.

Linia s-a întors apoi spre est, cu Corpul 3 (Arhiducele Ernest) pe poziția cheie în jurul Lipa și Chlum. Corpul 4 (Festetics) și Corpul 2 (Thun) urmau să apere linia estică de la Chlum la Nedelist.

Rezerva era alcătuită din Corpul 1 (acum sub Gondrecourt, care îl înlocuise pe învinsul Clam Gallas), Corpul 6 (Ramming), cinci divizii de cavalerie și o rezervă de artilerie.

Per total, austriecii aveau 205.000 de oameni cu 600 de tunuri. Infanteria lor era înarmată cu muschete care încărcau botul, dar artileria lor era mai eficientă decât prusacii.

Armata prusacă a fost împărțită în trei forțe separate. Prima armată, sub conducerea prințului Frederick Charles, a păstrat o parte din structura corpului său. Corpul II, sub generalul von Schmidt, conținea Divizia a 3-a (generalul von Werder) și Divizia a 4-a (generalul von Herwarth). Corpul III și Corpul IV au fost ambele împărțite în diviziile lor individuale pentru campania din 1866, astfel încât Divizia a 5-a (von Tümpling), Divizia a 6-a (von Manstein), Divizia a 7-a (von Fransecky) și Divizia a 8-a (von Horn) au funcționat direct comandamentul sediului armatei. Prima armată conținea și Corpul de cavalerie, format din Divizia 1 Cavalerie (von Alvensleben) și Divizia 2 Cavalerie (generalul Hann von Weyhern).

Armata a II-a, sub conducerea prințului moștenitor Frederick William, și-a păstrat structura corpului. Corpul I (von Bonin) era format din Divizia 1 (von Grossman) și Divizia 2 (von Clausewitz). Corpul V (von Steinmetz) conținea Divizia 9 (von Löwenfeld) și Divizia 10 (von Kirchbach). Corpul V a petrecut întreaga zi mărșăluind spre câmpul de luptă, dar nu a intrat niciodată în luptă. Corpul VI (von Mutius) conținea Divizia 11 (von Zastrow) și Divizia 12 (von Prondzynski). În cele din urmă, Corpul de Gardă (Prințul August de Württemberg) conținea Divizia 1 a Gărzii (Hiller von Gärtringen) și Divizia 2 a Gărzii (von Plonski).

Armata Elbei (generalul von Herwarth von Bittenfeld) era formată din trei divizii de infanterie, două brigăzi de cavalerie și un corp de rezervă. Infanteria era formată din Divizia 14 (Contele zu Münster-Meinhövel), Divizia 15 (von Canstein) și Divizia 16 (von Etzel). Cavaleria era formată din Brigada a 14-a de cavalerie (contele Goltz) și Brigada de cavalerie de rezervă (von Kotze). În cele din urmă, Corpul I de rezervă conținea Divizia de gardă Landwehr (von Rosenberg), Divizia Landwehr combinată (von Bentheim) și Divizia de cavalerie Landwehr (contele Dohna).

Prusacii aveau 220.000 de oameni. Artileria lor nu a fost la fel de eficientă ca artileria austriacă, parțial pentru că era slab manipulată și parțial pentru că se afla în mijlocul rearmării cu armele moderne Krupp. Cavaleria a fost, de asemenea, prost folosită, intrând deseori în luptă târziu. Principala forță a armatei prusace a fost infanteria excelentă, care era înarmată cu pistolul cu ac Dreyse care încărca pantalonii. Aceasta a avut o rază de acțiune mai mare și o rată de foc mult mai mare decât încărcătoarele de bot din Austria și a jucat un rol în victoria prusacă și în cifrele mai mari de victime austriece.

Acumulare la luptă - 1-2 iulie

Prin campanie, prusii și-au folosit cavaleria prost. Ei tind să meargă cu infanteria în față și cavaleria în spate și fără forțe de cercetare semnificative în față. La începutul zilei de 1 iulie, Moltke habar nu avea unde se afla armata austriacă - contactul fusese pierdut în ziua precedentă. Aceasta nu a fost singura sa problemă - deși avea direcția generală a armatelor prusace, atât prințul Frederic Charles, cât și prințul moștenitor Frederick William ar putea fi destul de voit. La 1 iulie, Moltke a fost iritat și alarmat de o telegramă care l-a informat că prințul moștenitor era pe punctul de a muta Corpul I al lui Bonin pe malul vestic al Elbei, urmat de restul armatei sale. Acest lucru a intrat în totalitate împotriva ordinelor lui Von Moltke și el a trimis două telegrafe către prinț cu ordin să oprească această mișcare.

Cele trei armate prusace au făcut mișcări limitate la 1 iulie. Armata a 2-a a rămas la locul de est al Elbei, în afară de Corpul lui Bonin, care a finalizat mutarea către malul vestic. Armata 1 s-a mutat la est de Gitschin și a luat o poziție pe o linie care mergea de la Miletin în nord, sud până la Gross Jeritz și apoi sud-vest până la Milowitz. Flancul stâng al primei armate era astfel aproape de flancul drept al armatei a 2-a, iar cea mai mare parte a armatei se îndrepta spre est spre concentrarea austriacă nedetectată de la Dubenetz. În cele din urmă, armata Elbei a fost plasată mai la vest, de-a lungul drumului de la Gitschin spre Smidar.

În timp ce prusacii decideau ce să facă, austriecii și-au început retragerea spre sud. Primele unități au plecat la 1 dimineața pe 1 iulie și până la sfârșitul zilei erau aproape în pozițiile finale.

La începutul zilei de 2 iulie, Moltke încă nu știa unde se află austriecii. Astfel a trebuit să-și facă planurile pe baza unei bune presupuneri a ceea ce făceau. El a decis că cea mai bună mișcare pentru austrieci ar fi să se retragă spre est, peste Elba, și să ia o poziție defensivă între Josephstadt și Königgratz. Aceasta ar fi protejată de două cetăți majore și de Elba. 2 iulie urma să fie o zi de odihnă pentru majoritatea forțelor prusace, înainte ca pe 3 iulie să încerce să găsească poziția austriacă. De această dată, prusacii au fost norocoși - dacă austriecii ar fi decis să se retragă mai departe, această pauză le-ar fi permis să obțină un avans destul de mare asupra prusacilor. Planurile lui Moltke pentru 3 iulie erau destul de ambițioase. Armata Elbei trebuia să trimită patrule spre sud pentru a asigura trecerea pe Elba în timp ce se îndrepta spre vest spre Praga. Armata 1 urma să se miște încet spre est. Armata a 2-a urma să cerceteze de-a lungul malului estic al Elbei, în timp ce Corpul lui Bonin urma să se deplaseze spre sud.

Prusacii i-au găsit în cele din urmă pe austrieci în după-amiaza zilei de 2 iulie. Au fost necesare câteva ore pentru a confirma că aceasta era într-adevăr o concentrare austriacă majoră și că nu erau pe cale să se retragă. Descoperirea a fost făcută de armata 1 a prințului Frederick Charles și a fost confirmată în jurul orei 19:00. Deși Moltke tinde să fie văzut ca figura dominantă în armata prusiană a perioadei, prințul nu a transmis imediat știrea superiorului său. În schimb, el a dat ordine propriei sale armate și Armatei Elbei și a trimis sugestii Armatei Prințului Moștenitor. Armatei Elbei i s-a ordonat să avanseze spre Nechanitz, un avans care să-l plaseze în dreapta Armatei 1 și în fața extremei stângi a liniei austriece. Armata 1 urma să se concentreze pe drumul care mergea spre nord-vest de Sadowa, gata să atace poziția austriacă acolo. Armatei a II-a i s-a cerut să trimită Corpul de Gardă peste Elba pentru a susține flancul stâng al armatei prințului Frederick Charles. Corpul I, care trecuse deja Elba, se credea că este prea departe spre nord pentru a ajunge la timp. Abia după ce au fost emise toate aceste ordine, prințul a trimis vestea înapoi la Cartierul Regal.

Cele trei armate prusace au început să se miște în momente diferite în dimineața zilei de 3 iulie. Armata 1 a fost prima care s-a mutat, părăsind tabăra în jurul orei 2 dimineața. Armata Elbei era următoarea, începând cu ora 3 dimineața. Situația în armata a 2-a a prințului moștenitor era destul de diferită. Șeful său de cabinet primise solicitarea de ajutor a prințului Frederick Charles la scurt timp după ora 2 dimineața, dar refuzase să angajeze Corpul de gardă. Nu exista o legătură telegrafică între sediul regal și prințul moștenitor, așa că Moltke a trebuit să trimită unul dintre ADC-urile regelui, călare, pentru a-și livra ordinele. Aceste ordine au ajuns la sediul prințului moștenitor în jurul orei 4 dimineața. Ordinele necesare au fost emise la ora 5 dimineața, iar armata a început să se miște în jurul orei 7 dimineața. Ca urmare a acestui decalaj, Von Moltke sa confruntat cu o dilemă. Prințul Frederick Charles trebuia să ajungă pe câmpul de luptă cu mult înainte de oricare dintre celelalte armate. Armata Elbei va sosi pe locul doi, dar Armata a 2-a nu va apărea cel puțin încă patru ore. O opțiune a fost întârzierea atacului până la 4 iulie, pentru a le oferi tuturor celor trei armate timp să intre în loc, dar Moltke și-a dat seama că asta le va oferi austriacilor timp să se retragă din nou și a confirmat ordinul de atac.

Bătălia - 3 iulie

Prințul Frederick Charles a decis să-și facă efortul principal de-a lungul drumului principal spre Sadowa. Cea mai mare parte a armatei sale s-a format pe drum, dar Divizia a 7-a a lui Fransecky a primit ordin să treacă Bistritzul și să se concentreze la Cerekwitz, la nord de poziția principală austriacă.

Ordinele pentru avans au fost emise la 6 dimineața. Divizia a 8-a (Horn) urma să avanseze pe drum. Divizia a 4-a (Herwarth) și Divizia a 3-a (Werder) au extins linia prusiană spre dreapta (la sud de drum). Divizia a 5-a (Tümpling) și Divizia a 6-a (Manstein) aveau să acționeze ca rezervă și aveau să avanseze de ambele părți ale drumului principal, în spatele trupelor de conducere. Încă o dată corpul de cavalerie a fost plasat în spatele trupelor de conducere. Armata Elbei era de așteptat să ajungă la dreapta între orele 7:00 și 9:00.

Bătălia a început în sud, cu o ciocnire între avangarda Armatei Elbei și o parte a Corpului Saxon care fusese plasat în Alt Nechanitz, pe malul vestic al Bistritzului. Saxonii au fost forțați să se întoarcă și au încercat să distrugă podul peste râu în timp ce mergeau. Avangarda prusacă a reușit să stingă focul, iar principala unitate prusiană, Regimentul 57, a reușit să treacă, susținută de artileria de rezervă a Armatei Elbei. Saxonii s-au retras din Nechanitz și au căzut pe corpul lor principal.

Mai la nord, Armata a 2-a făcea progrese lente spre râu. Divizia Horn a început în cele din urmă atacul asupra Sadowa pe la 7.30. Ca răspuns, Fransecky și-a lansat propriul atac. Acest lucru ar declanșa unele dintre cele mai acerbe lupte ale bătăliei. Divizia sa a avansat spre sud spre Benatek. După un duel de artilerie, câteva artilerii austriece de pe dealurile de la nord de linia principală s-au retras în Lipa. Prusii au avansat până la marginea Swiepwald, unde s-au încurcat într-o luptă cu Corpul 4 austriac (Festetics). Festetics hotărâse că poziția pe care i se alocase era prea slabă și că va fi mai bine pe următoarea linie de înălțimi spre nord. O parte din corpul său se afla deja în pădure, după ce își petrecuse ziua precedentă în avanpost de-a lungul râului.

Prusii care avansau au atacat pădurea în jurul orei 8.30. Au ocupat jumătatea nordică destul de ușor, dar apoi au intrat în foc puternic din est, unde se afla artileria Festetics. În ciuda acestui foc puternic, prusacii au reușit să ocupe și jumătatea sudică a pădurilor.

Răspunsul austriac a fost împiedicat de o schimbare de comandă în Corpul 4. Un obuz de artilerie prusian a lovit sediul corpului, rănind Festetics. Comandamentul i-a trecut adjunctului său, generalul Mollinary, care a decis să încerce să recupereze Swiepwald-ul. Mai întâi a trimis Brigada Fleischhacker, care a recucerit satul Cistowes, chiar la sud de pădure. Celelalte două brigăzi din Corpul 4 s-au alăturat apoi atacului, urmate la scurt timp după aceea de o brigadă din Corpul 2 (Thun). Aceasta a început o luptă prelungită, ambele părți împingând tot mai multe trupe în pădure. Până la ora 11 dimineața, austriecii au preluat o mare parte din pădure, dar luptele și-au denaturat întreaga aripă dreaptă și au aspirat părți mari din două corpuri.

În centru Divizia a 8-a a lui Horn a început să atace în jurul orei 8:00. Brigada sa de conducere (cea de-a 15-a brigadă a lui Bose) se afla în curând peste râu, iar trupele austriece din Sadowa s-au retras spre est, spre Lipa. Acest lucru i-a permis lui Horn să traverseze râul fără opoziție. Bose a primit apoi ordinul de a lua Holawald, chiar la sud de drumul principal. Prusacii au ocupat lemnul, dar când au încercat să iasă din marginea sa de est, au intrat sub foc de artilerie din principalele baterii austriece din jurul Lipa. Bose s-a retras în pădure și, până la ora 10, cea mai mare parte a diviziei lui Horn era aproape în sprijin. Cu toate acestea, poziția austriacă puternică a făcut dificilă realizarea de progrese de către prusieni aici.

Următoarea linie spre sud a fost Divizia a 4-a (Herwarth), care a ajuns și ea sub foc de artilerie grea. Divizia a 3-a (Werder) a fost mutată în sus pentru a o susține. După un alt duel de artilerie, prusacii au reușit să traverseze râul și au ocupat zona de la sud de Sadowa. Corpul 10 austriac (Gablenz) a fost forțat să se retragă din râu spre poziția principală austriacă, pe dealurile de la sud de Lipa și Chlum. Acest lucru a permis Diviziilor 3 și 4 să traverseze râul, dar austriecii încă dețineau dealurile cruciale.

La capătul sudic al câmpului de luptă, armata Elbei intra lent în acțiune. Până la 11 avea două divizii peste râu și a treia trecea, dar nu reușise încă să facă presiuni asupra corpului săsesc.

Între timp, armata a 2-a prusiană se afla în marș. Avansa în trei coloane principale, cu Corpul I în dreapta (vest), Corpul de gardă în centru și Corpul VI în stânga (est). Corpul V urma să urmeze cu două ore în spatele Corpului VI. Cea mai mare parte a armatei era în mișcare până la 8 dimineața, cu excepția lui Bonin, care, în ciuda faptului că a fost alertat de situația de către mesagerul lui Moltke în drumul său către prințul moștenitor, a refuzat să se mute până nu a primit ordinele oficiale de la sediul armatei a 2-a . Drept urmare, Corpul I, care a avut cel mai îndepărtat deplasare, a fost ultima care a pornit și nu a început până la 9:30. Dacă totul ar merge bine, toate cele trei coloane ar avansa în decalajul dintre Bistritz și Elba și ar atinge flancul drept austriac. Cu toate acestea, nu a existat nicio comunicare între Prințul Moștenitor și Înaltul Comandament prusac, astfel încât progresul său a fost necunoscut.

Austriecii au fost mai bine informați. Prusii în avans au trebuit să treacă peste cetatea Josephstadt, iar vestea despre progresul lor a fost telegramată lui Benedek. A decis să scoată Corpul 4 și Corpul 2 din lupta din Swiepwald și să revină în pozițiile defensive care le fuseseră construite la est de Chlum. Până la prânz, luptele din pădure au început să se stingă.

Partea de mijloc a bătăliei a fost poate cea mai puțin activă. De la prânz, luptele din Swiepwald au început să se stingă. În centru, prusacii au fost supuși unui bombardament cu artilerie grea și au fost în mare parte incapabili să răspundă. În sud, armata Elbei încă se chinuia să treacă peste un singur pod la Nechanitz. Din partea austriacă, Benedek a luat în considerare în repetate rânduri lansarea unui contraatac, dar niciodată nu s-a putut hotărî să dea ordinele. Această perioadă a fost ultima sa șansă de a lua ofensiva.

Armata a 2-a prusacă a început în cele din urmă să intre în luptă la aproximativ amiază, deși la început a fost angajată doar cu avanposturi austriece. În cele din urmă, după ora 13:00, Armata 2 a lansat un atac asupra poziției cheie austriece la Chlum. Satul a fost apărat de Regimentul 46, din Brigada lui Appiano din Corpul 3 austriac, susținută de trupe din Corpul IV și artileria pre-poziționată. Atacul prusac inițial a fost efectuat de Divizia de Gardă a lui Hiller, susținută de Rezerva de Artilerie a Gardei Hohenlohe. Infanteria care avansa a intrat sub foc de artilerie grea, dar satul căzuse la ei până la ora 14.45.

Acesta a fost momentul cheie în luptă. Acum exista o gaură în linia frontului austriac, iar trupele care luptau mai spre vest, inclusiv sediul armatei de la Lipa, erau în pericol de a fi întrerupte. Austriecii au încercat să refacă satul, dar contraatacurile lor au fost respinse. Prusacii au putut, de asemenea, să înceapă o baraj de artilerie a rezervelor austriece, la sud de Chlum, și să-i forțeze pe austrieci să iasă din pozițiile lor de pe creasta de la est a satului.

În partea de sud a bătăliei, valul se întoarse și împotriva austro-sașilor. În jurul orei 14.00, sașii au lansat un contraatac, dar acest lucru a venit în același timp în care Armata Elbei era în sfârșit gata să intre în ofensivă. Atacul prusac a fost cel mai reușit dintre cele două. O parte a liniei austriece din sud s-a prăbușit, lăsând sașii în mare pericol. Pentru moment, aceștia își păstrau încă poziția la Problus, pe flancul stâng al armatei austriece, dar prusacii amenințau că vor ajunge în spatele lor, iar prințul moștenitor Albert putea vedea situația înrăutățindu-se spre nordul său. Curând după aceea, prusacii au atacat din nou, iar sașii au fost nevoiți să se retragă de la Problus.

În acest moment, Moltke era aproape de a câștiga „Cannae”. În dreapta sa, Armata Elbei era aproape de drumul principal, în timp ce în stânga, Armata a 2-a îi împinsese pe austrieci de pe dealurile care se îndreptau spre est de Chlum. Dacă prusacii ar fi avut încă câteva unități proaspete, ar fi putut să închidă cleștele din spatele austriecilor care luptau în jurul Lipei și în sud.

Înapoi la Lipa Benedek nu a descoperit cât de prost merg lucrurile până după ora 2.30. La început a refuzat să creadă că Chlum a fost luat, dar când a confirmat vestea proastă a condus un contraatac al Regimentului 52, care a ajuns de fapt la marginea satului. Apoi a ordonat corpului neutilizat al lui Ramming să atace spre nord spre Chlum. Aceasta era forța de rezervă salvată pentru un contraatac, dar acum trebuia să fie comisă în încercarea de a salva armata. Atacul austriac i-a îndepărtat pe prusieni din satul Rosberitz, la sud de Chlum, dar aceștia nu au reușit să facă alte progrese. Tocmai în acest moment trupul I întârziat (Bonin) a început în cele din urmă să ajungă pe câmpul de luptă, tocmai la timp pentru a ajuta la reluarea lui Rosbertiz.

Până la ora 15:00, era clar pentru Benedek că bătălia a fost pierdută. Moltke și-a dat seama, de asemenea, că este momentul potrivit pentru lansarea Armatei 1 într-o ofensivă generală. Pe tot parcursul liniei, austriecii și sașii au început să se retragă. Cavaleria prusacă a intrat în sfârșit în acțiune și au urmat o serie de acțiuni mari de cavalerie. Acestea au ajutat infanteria austriacă să progreseze spre podurile Elbei. Artileria austriacă încă opunea o rezistență hotărâtă. În cele din urmă, la 18:30, Moltke a oprit bătălia și a ordonat armatei să se pregătească pentru o zi de odihnă pe 4 iulie.

Ambele părți au suferit mari pierderi în timpul bătăliei. Pe partea prusiană, armata 1 a pierdut 1.065 de morți, 4.075 răniți și 120 dispăruți. Armata a 2-a a pierdut 514 morți, 1.650 răniți și 101 dispăruți. Armata Elbei a pierdut 356 de morți, 1.234 de răniți și 57 de dispăruți. În total, prusacii au pierdut 9.172 de bărbați.

Austriecii și sașii și-au înregistrat pierderile ca 44.200 ofițeri și bărbați, inclusiv 19.800 de prizonieri.

Urmări

Moltke nu reușise să-și atingă Cannae, dar câștigase încă o victorie zdrobitoare. Războiul nu a fost încă câștigat încă - 16.000 de austrieci au scăpat de pe câmpul de luptă și au fost disponibile întăriri de la armatele austriece din Italia - dar von Moltke a reușit să mențină presiunea asupra austriecilor care se retrageau. Benedek s-a retras spre est, până la Olmütz, dar prusacii s-au mutat mai departe spre sud și au ajuns curând la Brünn, de unde ar putea amenința legătura feroviară dintre Olmütz și Viena. Prusacii au atacat austriecii care se retrageau la Tobitschau (15 iulie), aproape capturând Benedek. După această ciocnire, austriecii s-au retras spre est, peste Munții Carpați. Aceasta a lăsat Viena slab apărată. Moltke s-a pregătit pentru o bătălie în jurul orașului Pressburg, unde Carpații au ajuns la Dunăre. Următoarea ciocnire a venit chiar în nord-vestul orașului Pressburg (bătălia de la Blumenau, 22 iulie 1866). În mijlocul acestei bătălii au sosit vestea că un armistițiu a fost de acord să intre în vigoare la prânz. După aceea, negocierile de pace au făcut progrese rapide, iar Tratatul de la Praga a fost semnat la 26 iulie. Bismarck și-a câștigat toate obiectivele inițiale și multe altele. Prusia a obținut Schleswig-Holstein (deși s-a promis votul pentru aderarea la Prusia sau Danemarca pentru nordul Schleswig), Hanovra, Hessa, Nassau și Frankfurt. Confederația germană a fost dizolvată și a fost înlocuită de o confederație nord-germană condusă de Prusia. Acesta a fost primul pas major pe drumul către unitatea germană, care va veni în timpul războiului franco-prusian din 1870-71.


Bătălia de la Koniggratz: victoria Prusiei asupra Austriei, 1866

Königgrätz, un oraș cu vedere la râul Elba, a fost un punct forte al vestului Imperiului austriac. În dimineața zilei de 3 iulie 1866, Prusia a atacat orașul împotriva cotelor mari și a învins armata austriacă într-o singură zi, în ciuda avantajului austriac în artilerie grea și în comanda terenului înalt. Căderea lui Königgrätz a transferat puterea asupra statelor germane din Austria în Prusia, marcând începutul națiunii germane, o consecință politică considerată a fi printre cele mai importante conflicte din istoria modernă.

The battle for the city of Königgrätz—now called Hradec Králové, located in the Czech Republic—was the largest of its time, with nearly half a million troops involved. It was also the first battle where the outcome was directly determined by the availability of new technologies, including the railroad, telegraph, cast steel rifled cannon, and breech-loading rifle. It also marked a lesson in the fallacy of dependence on technology at the expense of sound strategy.

In this full account, distinguished historian Gordon A. Craig discusses the state of political affairs surrounding the battle, the personalities involved, the weaponry, and the tactics in order to recreate the battlefield in all its complexity.


Fundal.

Prussia had emerged from the Napoleonic Wars in 1815 as the weakest of the five great European powers (England, France, Austria, Russia and Prussia). She seemed far inferior to Austria both in military strength and total population. By 1859, however, the squeaking cogs of the Austrian military machine had been heard by the Prussian General Staff in Berlin. Perhaps what the small monarchy of Piedmont-albeit with French assistance-had recently done for a unified Italian cause might also be achieved by a German confederation under Prussian control?

To this end, Count Otto von Bismarck, first minister of Prussia, addressed all his efforts. From the moment he came to power in 1862 until the outbreak of hostilities in 1866, Bismarck pursued a course whose main objective was securing Prussian domination over Austria and the smaller German states. His policy of aggrandizement was based largely on a strong military program. For Bismarck, as it was for the Prussian military theorist Karl von Clausewitz, war was an extension of state policy by other means. The crushing of democratic Prussian liberalism in 1862 had left the way clear for a confrontation with Austria

A situation now arose that gave Bismarck his chance to inaugurate a series of diplomatic manoeuvres that would nudge Austria along the road to war. For some years, the two duchies of Schleswig and Holstein had been a thorn in the side of both Austria and Prussia, with the kingdom of Denmark claiming sovereignty over both. In 1864, Austrian and Prussian troops under the overall command of Austria invaded the duchies. In January of that year the Danes were defeated and their king, Christian IX, was compelled to sue for peace. By the terms of the Treaty of Vienna, the Danes ceded their rights over both Schleswig and Holstein. The two duchies were placed under the control of Prussia and Austria, Holstein going to Prussia and Austria administering Schleswig.

Such a condominium between Austria and Prussia could not be expected to work without friction. By the summer of 1865, the two powers were on the brink of war, but Bismarck was not ready to enter a conflict at this time-a convention of sorts was arranged and a deal struck at Gastein in Austria, to paper over the cracks and allow a breathing space, during which both sides began to organize their military forces for the showdown that was bound to come.

Bismarck made full use of the lull to win over the Prussian King Wilhelm I and his advises. He also managed to talk round Prussian Chief of Staff Helmuth von Moltke, who was cool towards an all-out war with Austria, by promising him an alliance with Italy that would divert some of the Austrian forces. The Italians agreed to this alliance provided that in event of a Prussian victory, the province of Venetia would be handed over to them, and that the war with Austria would commence within three months after April 1866. The Mexican war of 1865 had been such a disappointment to the French Emperor Napoleon III that French neutrality was won over by a shadowy assurance of some form of compensation from Bismarck when he met the Napoleon at Biarritz. Bismarck also used his diplomatic skills to neutralize Russia. At last, he could set his sights on the confrontation he had so long desired and so artfully delayed.

On June 1 st , 1866, Austria announced that the settlement of Schleswig and Holstein should be entrusted to the Germanic Confederation, within which she held control. Whereupon Prussia declared that Austria had broken the Convention of Gastein, and she claimed control over both duchies. On the 7 th of June, General Edwin Rochus Freiherr von Manteuffel led a Prussian force of 12,000 troops into Holstein, forcing a much weaker Austrian contingent to retire before him. Austria promptly demanded from the various states of Germany a declaration against Prussia. On the 14 th , the motion was carried by nine votes to six-war with Prussia had come about.

The conflict that followed would show how little the Austrian high command had learned from the catalogue of mistakes made during the 1859 Italian campaign. Although Austria had by now made an attempt to remedy the discrepancy between her strength “on paper” and the real numbers of trained men actually available for a war on two fronts, in tactics and troop control Austria persisted in the archaic methods of a bygone age.


Battle of Koniggratz

However by doing this they entirely gave the initiative over to the Prussians, who used it well. On June 16th the Army of the Elbe crossed into Saxony and forced the army of the Saxon Crown Prince Albrecht towards the Austrian I Corps. Benedek, now with expanded powers, knew he could not leave them exposed. Thusly the I Corps were ordered to hold position at Gitschin while the main force moved up to Josefov in support. This presented von Moltke with a brilliant opportunity to end the war quickly before it could drag out. He ordered both the 1st and 2nd Army to advance towards Gitschin. It was a risky move, one army could outpace the other, allowing for Benedek to destroy the Prussians piecemeal when he arrived. But the gamble succeeded brilliantly, the Austrians were caught off guard and the I Corps was sent reeling back, devastated by the 1st Army.

The 2nd Army meanwhile engaged the main Austrian force in a series of border battles, throwing it too back in disarray. It was not until June 30th that the full extent of the Prussian maneuvers was revealed. Von Moltke was superbly confident that now the first phase of his plan had been achieved he could move on towards the annihilation of the Austrians. Benedek meanwhile was so gloomy he advised Kaiser Franz Josef to sue for peace. But to the old emperor that was not acceptable, not without a battle first.

On July 1st the Austrians, thought to be licking their wounds, suddenly disappeared from Prussian sight. Benedek had pulled his army across the Elbe River to the high ground near the towns of Koniggratz and Sadowa. Early on July 2nd Prussian scouts rediscovered the Austrian positions. Von Moltke, who was present in the area, immediately saw the opportunity for encirclement and ordered Prince Friedrich Karl forward. But when a reconnaissance-in-force encountered withering fire from the Austrians he knew something was up, something big. A furious series of messages where exchanged over the course of the day until finally a plan was worked out. The 1st Army in conjunction with the Army of the Elbe would attack the Austrian positions across the Bistritz River the following day, July 3rd. The 2nd Army would move as fast as possible from its positions to their aid and thusly crush the Austrians between them. But this plan carried more risk then the previous one, everything had to happen exactly right or the Prussians would be crushed by Austrian numbers. The battle began at 7 A.M., July 3rd, 1866.

The Prussian forces were a formidable modern army in all ways. The 1st Army contained the II, III, IV Army Corps. The 2nd Army which arrived later on the battlefield contained the I, V, VI, and the Guard Army Corps. Each Army Corps contained two divisions and an artillery reserve. Each division contained four infantry regiments, four cavalry squadrons, and four artillery batteries. The exception was the Army of the Elbe which contained three divisions, three cavalry brigades, and a artillery reserve. In all the 1st Army contained 85,000 men, the Army of the Elbe 39,000, and the 2nd Army 100,000. One of the major advantages of the Prussians in this matter was the superiority of their armament, especially the rifles. The standard rifle issued was the Dreyse needle-gun, a breech loading bolt-action rifle that could fire five rounds a minute. The Prussians also carried breech loading cannons, but the weapons were ineffective and did not play a part in the battle.

The Austrians had sheer numbers to make up for their deficiency in technology. Unlike the Prussians who used the normal model of army structure the Austrians used a different mode. The Army of the North contained the I, II, III, IV, VI, VIII, and X Army Corps. In addition there was also the I and II Light Cavalry divisions, the I, II, and III Reserve Cavalry divisions and the artillery reserve. Each Army Corps contained four brigades, and a squadron of light cavalry. Each brigade contained two regiments and a battalion of Jaegers (German: Hunters). Also present was the Saxon Army Corps which was organized along the normal manner, containing the I, II, and Cavalry divisions. In all the Army of the North contained 90,000 men and the Saxon Army Corps 25,000. In their armament the Austrians were inferior to the Prussians, carrying the Lorenz muzzle loading rifle for their standard rifle. However the Austrian cavalry and artillery were superior to the Prussians in that they were far better trained, and in the case of the artillery, their pieces more reliable.

The assault had begun. Early in the morning of July 3rd von Moltke, who had arrived on field to supervise the battle in person, ordered the VIII, V, and VI Divisions to advance towards Sadowa. The III and IV Divisions would at the same time advance southwards to Unter-Dohalitz and Mokrowous. The Army of the Elbe was also set in motion on the Prussian right. The combined cavalry of the 1st Army and the Army of the Elbe kept all forces involved in contact with one another. Von Moltke then dispatched orders to General Eduard Friedrich von Fransecky and his VII Division to march. Von Fransecky had a very important role to play in the battle plan. It was up to him to hold the entire Austrian right wing in place until the Crown Prince arrived. At 8 A.M. the Army of the Elbe’s advance threatened the Saxon Army Corps on the Austrian left wing sufficiently enough for Benedek to order them to fall back. When they had reached their new positions the left wing opened fire on the advancing Prussians, the artillery soon joined in.

The sudden attack surprised the Prussians and von Bittenfeld was left in a bind. His hesitation would leave his soldiers to make the decision to try hold their positions as long as possible, finally falling back at 10:00. Meanwhile in the center the VIII Division had captured Sadowa at 8:30 while the III and IV cleared their respective targets to the south. Benedek had managed to pull back the defenders in good order to a new line of defense. Once they had formed up the entire Austrian line and artillery opened up on the Prussians. It was devastating, the constant artillery fire and the accuracy of Austrian rifle fire was decimating the Prussian ranks and causing the entire advance to suddenly halt. None suffered as much as the VIII and IV Divisions, whose ranks suffered so much that at one point when Wilhelm I arrived on the field he intended to ride out and lead them himself so that they would "fight like brave Prussians".


External links

  • Bucholz, Arden (2001). Moltke and the German Wars, 1864-1871. European History in Perspective. New York: Palgrave.
  • Devries, Kelly Martin J. Dougherty Christer Jorgensun Chris Mann Chris McNab (2008). "Sadowa (Königgrätz), 1866". Battles that Changed Warfare. London: Amber Books. pp. 128–137.
  • Gore-Brown, S (2009). The Prussian Artillery in the Campaign of 1866. Wokingham, Berkshire, UK: Helion & Co. Ltd.
  • Hollyday, FBM (1970), Bismarck, Great Lives Observed, Prentice-Hall .
  • Hozier, Henry (1867). The Seven Weeks' War. Vol. II. Whitefish, MT: Kessinger Pub. LLC.
  • Prussian General Staff, Department of Military History (2005). The Campaign of 1866 in Germany. Uckfield, East Sussex, UK: Naval & Military Press.
  • Showalter, Dennis (2004). The Wars of German Unification. Modern Wars Series. London: Hodder Education.

Austrian Artillery at Sadowa 1866

“The last stand.” Artillery units sacrifice themselves to cover the retreat of the Austrian army on July 3, 1866 at Königgätz/Sadowa, the battle that established Prussian/German hegemony in Central Europe.

The Austro-Hungarian artillery was a lot better there than the Prussian. Without the bravery of the Austrian artillery the battle would have ended as a bigger disaster than it already was. The Austrian guns were more efficient and shot “at the point”. Archduke Wilhelm as Inspector General of the Artillery did best work in the days before the battle. Most of the 700 guns were dug in and had pre-measured shooting-plans. The breechloading rifles were a cause for the high rate of dead and wounded but they were not the reason for losing the battle by the Austrians.

In contemporary military opinion, the Austrians were greatly superior in all arms to their adversary. Their rifle, though a muzzle-loader, was in every other respect superior to the Prussian needle-gun, and their M.L. rifled guns with shrapnel shell were considered more than sufficient to make good the slight advantage then conceded to the breech-loader. The cavalry was far better trained in individual and real horsemanship and manoeuvre, and was expected to sweep the field in the splendid cavalry terrain of Moravia. All three arms trained their men for seven years, and almost all officers and non-commissioned officers had considerable war experience. But the Prussians having studied their allies in the war of 1864 knew the weakness of the Austrian staff and the untrustworthiness of the contingents of some of the Austrian nationalities, and felt fairly confident that against equal numbers they could hold their own.

The Austrian Army was maintained by a conscription system which allowed the buying of substitutes. The Army as a whole was not as homogeneous as the Prussian, taking in units from across the empire and it was not as well organized, having no Divisional level of command. The peacetime organization consisted of seven Army Corps, each of 4 brigades, plus cavalry and artillery. For the Austro Prussian war this was expanded to 10 Corps, resulting in considerable disorganization.

Infantry were armed with a muzzle¬-loading rifle. This out ranged the Prussian needle gun but was much slower to load. Moreover, since a soldier was only allowed 20 practice rounds per year, the standard of accuracy was appalling.

Artillery was strong. All guns were rifled and had an effective range of about 2000 paces, again out ranging the Prussians.

The Austrian plan in 1866 was to use interior lines of communication to concentrate and destroy the Prussian forces piecemeal, in classic Napoleonic form. Benedek, the Austrian commander, decided to make his stand at Sadowa, approximately 10 miles west of the Elbe River, which constituted a major obstacle. The Elbe had one permanent bridge and one pontoon bridge, which was anchored on the fortress city of Koniggratz (from which the battle takes its name). This latter bridge could provide a withdrawal route for the Austrians should it be required. In order to hold this defensive position, Benedek deployed 215 000 infantry and 750 guns.

The Prussian 1st Army made contact with the Austrian position at 0400 hrs on 3 July. The commander of 1st Army had decided to commence his attack at 1000 hrs after his troops had been rested and fed. This was over-ruled by von Moltke. A delay in attacking and fixing the Austrians might allow them to slip away before 2nd Army could encircle them. Von Moltke instead ordered 1st Army to attack immediately. Unfortunately, von Moltke had no way of knowing that the Austrians had no intention of withdrawing this unprepared attack would play right into their hands. The battle ebbed and flowed and degenerated into a confusing morass as commanders lost control of their troops. For a time, the Prussians thought that the battle was lost, but von Moltke was unshaken. By noon, 2nd Army threatened the Austrian right the Austrians were forced to mount costly counterattacks against massed rifle fire in order to delay the Prussians long enough to enable a withdrawal across the River Elbe. Shortly after the battle, the Austrians conceded defeat and sued for peace. Von Moltke’s doctrine had been a success.

After the war, the Prussians went back to study their own effectiveness to see if there were any lessons to be learned. As a result, they moved their artillery from the rear of its columns to the front and deployed their cavalry well forward to conduct reconnaissance. Within four years, the Prussians would be at war again. This time, with the French.


✚9305✚ German Prussian pre WW1 Koniggratz Cross 1866 Königgrätz Den 3. Juli 1866

Original German pre WW1 Königgrätz Commemorative Cross (for the military personnel who participated directly in the Battle of Königgrätz (“Königgrätz Cross”), IN VERY NICE CONDITION ON NEW RIBBON, A GOOD EXAMPLE

HISTORY OF THE AWARD:

Königgrätz Commemorative Cross (Erinnerungskreuz Königgrätz) was instituted on September 20, 1866 by the King of Prussia Wilhelm I and was awarded to Prussian officers, NCOs and other ranks as well as to military officials following the Prussian victory in the Austro-Prussian War (June 17 – July 26, 1866). Award was named after the Battle of Königgrätz (Schalcht bei Königgrätz) sometimes referred to as the Battle of Sadowa, that took place on July 03, 1866 and was not only the decisive battle of that war but also involved the largest number of troops in Europe until that time. The battle of Königgrätz ended with one of the highest casualties for a major battle: Austrians and their Saxon allies lost 44,000 men killed in action, wounded and missing in action including 22,000 being held prisoners while Prussians had 360 officers and 8,812 men killed. Königgrätz Commemorative Cross has a shape of a cross pattée with a round medallion superimposed on its centre and a round wreath between its arms. Four different crosses were instituted to commemorate “1866 victorious campaign”. 1. Cross for the military personnel who participated directly in the Battle of Königgrätz (“Königgrätz Cross”). A central medallion on its obverse has an image of a crowned Prussian eagle leaning against a captured Austrian cannon. Round wreath is made of laurel leaves. Upper arm of a cross bears an inscription running in two rows: “König-Grätz”, left arm – “Den 3.”, right arm – “Juli”, lower arm – “1866”. All inscriptions are made in capital letters. 2. Cross for the military personnel of a Main army who fought under command of General Eduard Vogel von Falckenstein against troops from Hannover, Hessen, Bavaria, Baden and Wurttemberg (“Main Army” Cross). A central medallion on its obverse has an image of a crowned Prussian eagle leaning against a captured Austrian cannon. Round wreath is made of laurel leaves. Upper arm of a cross bears an inscription “Der”, left arm – “Main”, right arm – “Armee”, lower arm – “1866”. All inscriptions are made in capital letters. 3. Cross for military personnel who hadn’t participated in the Battle of Königgrätz and were not attached to the Main army (“Loyal Fighters” Cross). A central medallion on its obverse has an image of a crowned Prussian eagle leaning against a captured Austrian cannon. Round wreath is made of laurel leaves. Upper arm of a cross bears an inscription “Treuen”, left arm – “Krie-”, right arm – “Gern”, lower arm – “1866”. All inscriptions are made in capital letters. Those who participated in at least one battle or were a part of a military detachment accommodated outside Prussia in the theatre of operations at a point of signing of a Prague peace treaty (August 23, 1866) were eligible for the one of the above-described crosses. 4. Cross for non-combatants (“Loyal to its duty in times of war” Cross). A central medallion on its obverse has an image of a crowned Prussian eagle leaning against a captured Austrian cannon and a date “1866” below. Round wreath is made of oak leaves. Upper arm of a cross bears an inscription “Pflicht”, left arm – “Treue”, right arm – “Im”, lower arm – “Kriege”. All inscriptions are made in capital letters. All the four crosses share the same reverse design. A central medallion on its reverse has a crowned cipher of the Prussian king Wilhelm I (“WR”, standing for “Wilhelm Rex”) circumscribed “Victorious Army of Prussia” (“Preussens siegreichem Heere”) in capital letters. Upper arm of a cross bears an image of a Prussian crown while left, right and lower ones have a legend “God was with us, to Him be the Glory” (“Gott war mit uns Ihm sei die Ehre”). Photographic evidence shows that Königgrätz Commemorative Cross like some other Imperial awards was worn either obverse or reverse outwards. Moreover some veterans even attached to a ribbon of a cross battle clasps from Commemorative Medal for 1870-1871 Military Campaigns. Königgrätz Commemorative Cross was made of bronze from captured Austrian cannons, their total weight is said to be 25 tons approximately. Award was designed by a Prussian court medalist Friedrich Wilhelm Kullrich (18.12.1821-01.09.1887) and a Prussian royal mint engraver Emil Weigand (20.11.1837-25.03.1906). A Berlin-based company of Johann Georg Hossauer (05.10.1794-14.01.1874) was an official manufacturer of Königgrätz Commemorative Cross. Numerous private issues of those crosses with minor variations of design are known to exist as well. Dimensions of bronze crosses are 34,5x34,5 mm approximately. Commemorative Cross was black with two yellow-orange and white vertical stripes closer to its edges. Cross for non-combatants has a white ribbon with two black and yellow-orange vertical stripes closer to its edges. Königgrätz Commemorative Cross was awarded from November 17, 1866 until January 31, 1867. 144,000 “combat” crosses and 1,200 non-combatant versions were issued.


The battle of Königgrätz 3. July 1866 and the celebration last weekend

With my friend Alfred I was on a great trip last weekend. We visited the 150 year anniversary of the decisive battle in the Austro-Prussian war. Well, I wouldn't call it Austro-Prussian as it was a little bit like North against South, all Germans were involved in it.

If you want to read about the war read the Wikipedia page.

In the last years I read a lot about this battle. But now with visiting the battlefield (and walking 12 hours over it with 30 degrees celsius and no water. ) I understand it. A lot has been written about the Prussian needle-gun and it's responsibility for the Prussian victory. But what we recognised on the field was a total chaotic Austrian leadership with a lot of senseless bayonett-attacks up the hill against entrenched enemy infantry. Or for example opening a gap in the own center for such an attack which the Prussians used to break through.

There are several museums in the area which we all visited. The reenactment was well done with hundreds of Prussian and Austrian soldiers as well as a good unit of Saxon light infantry. Most of the uniforms were extremly good.

Here the official trailer

Ok, enough written, here a bunch of photos. First from the museum on the battlefield. A nice little diorama with 54mm figures

Some of the uniforms - But all of them replicas


Austrian Artilleryman

Prussian Ulan

Prussian Fusilier

Saxon light infantryman

The better material for the historians was in the Town museum in Königgrätz. Lot of great original stuff

A Prussian infantry musician

Austrian Cuirassier officer

Austrian infantry

Austrian Cuirassier (Replica)

On the 2nd July we had the walk over the battlefield of which I will write in another post. Here now for the end some photos from the reenactment on the 3rd


Koniggratz Battlefield

Koniggratz Battlefield and the Chlum Museum commemorate the 1866 Battle of Königgrätz between Prussia and Austria.

The decisive encounter of the war, the Battle of Königgrätz, or battle of Hradec Králové, saw Prussian forces defeat those of the Austrian Empire, inflicting significant casualties on the Austrian army. This momentous Prussian victory helped pave the way for future German unification.

Today Koniggratz Battlefield can be found in Chlum in the Czech Republic and visitors can see a number of monuments to the battle as well as visiting Chlum Museum – a good place to start your exploration of Koniggratz Battlefield.

The Museum, a branch of the Museum of East Bohemia, covers the events that took place on 3rd July 1866 when the Battle of Königgrätz took place. There is also a lookout tower on the site which gives excellent views of Koniggratz Battlefield.

Inside Chlum Museum, visitors can view the armaments exhibitions and find out more information about the battle and the war.


My MA Thesis-The Battle of Königgrätz -3 July 1866-Part # 1

I am currently working on completing my MA in European History. All I have left to finish is writing my actual thesis which I have been planning for the past 3 years ever since I started my MA program. I am going to write my thesis about the Battle of Königgrätz during the Seven Weeks War between Austria and Prussia in 1866. Specifically, my thinking leads me to believe that there is more than the Prussian possession of the Dreyse Needle Gun to account for their victory. Accordingly, I have been researching this battle and reading books about it for the past 4 years since I wrote my first paper about … More after the Jump…


Priveste filmarea: Battle of Königgrätz 1866 - Austro-Prussian War DOCUMENTARY (Ianuarie 2022).